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La importancia de un buen riego

Sistemas ms comunes y consejos en jardines

Cuando queremos poner en marcha un jardn en nuestra casa, o un cultivo ya sea a campo abierto o ambiente protegido (invernadero), a menudo nos encontramos con el problema de que no sabemos cmo regar las plantas. Existen diversos sistemas de riego, aparte del uso de la tradicional regadera. El trabajo de riego a mano garantiza que llegue el agua a todas las partes del parterre, sin embargo, es una tarea tediosa en el caso de grandes superficies a sembrar. Los sistemas mecnicos son mucho ms cmodos, aunque tendremos que estudiar la ubicacin de la salida del agua, para que no queden plantas sin agua. Tambin tenemos que tener en cuenta que cada rbol, arbusto y flor necesita una cantidad especfica de agua, que tambin vara dependiendo de la poca del ao, de la composicin del suelo o de las condiciones climatolgicas.

Aspersin, regadera y goteo


Uno de los mtodos de riego mecnico ms utilizado es el de aspersin. Es el sistema ms habitual para cuidar el csped de piscinas y parques de las grandes ciudades. La distribucin de agua se hace mediante aspersores: estos pequeos aparatos riegan mediante chorros, que suelen suministrar el agua de manera radial (360, 270 o 180 grados). Adems, la aspersin dispone de la ventaja de que humedece mucho el ambiente, lo que favorece la transpiracin de las plantas, pero aumenta la propagacin de enfermedades fungosas o bacterianas. El problema de los aspersores es que gastan mucha agua y en un pequeo jardn no son muy rentables. Empapan de agua todas las plantas, y muchas de ellas pueden no necesitar tanta cantidad. El csped es el que mejor aprovecha la aspersin. El riego a mano es otro de los ms utilizados. Es el tradicional sistema de la regadera o de la manguera de agua, que distribuye el agua por las plantas una a una. Desde luego, es el mejor modo de mantener un jardn cuando ste tiene reducidas dimensiones, o bien, cuando tenemos algunas macetas con flores y plantas en la terraza de casa.

La regadera tiene la ventaja de imitar el agua de lluvia sobre las plantas. Muchas de ellas tienen las hojas muy grandes y acumulan en su superficie polvo que les impide transpirar. Este sistema elimina la suciedad que se pueda acumular en las hojas, aunque tambin podemos recurrir a difusores con spray que rocen directamente con lquido la superficie. En el caso de que usemos turba, el riego directo a mano es el ms adecuado. Para asegurarnos de que el agua llega a todo el sustrato, introduciremos un dedo para comprobar la humedad. En la mayora de las ocasiones es suficiente con mojar el tercio superior de la turba, porque el agua baja poco a poco hasta la parte inferior, humedeciendo todas las races. El sistema por goteo suele ser bastante caro, aunque es muy cmodo y ahorra mucha agua. Al funcionar con temporizador, el riego se realiza sin necesidad de vigilancia y utilizando slo el lquido estrictamente necesario. Con esta frmula se riega con poca frecuencia (dos veces a la semana durante una o dos horas), pero con efectividad.

Consejos de riego
El mejor momento para cubrir las necesidades de las plantas se encuentra en las primeras horas de la maana, incluso en verano, aunque la opinin ms extendida considera que durante el esto es mejor regar por la tarde. Esta opcin no es errnea, pero durante la noche el agua no se utiliza y permanece sin ser absorbida hasta las primeras horas del da. Si disponemos de sistemas de riego mecnicos, la mejor solucin es ponerlos en marcha antes de que amanezca, para que durante las primeras horas de la maana las plantas vayan absorbiendo poco a poco. Siempre tenemos que tener en cuenta que no siempre un riego frecuente y programado es lo que necesitan las plantas. Cada una tiene sus propias exigencias y, por eso, no podemos olvidarnos de las circunstancias y de las necesidades de cada especia. Conocer la calidad del suelo puede darnos pistas inequvocas del riego ms adecuado para el jardn. Los suelos arenosos retienen menos agua que los de arcilla, as que necesitarn ms riego. Lo ideal es que estos riegos sean por pulsos, es decir, riegos con frecuencia pero con poca cantidad. Como es obvio, el calor y el viento seca las plantas, por lo que requieren ms agua, al igual que las plantas grandes tienen mayores necesidades que las pequeas o las que acaban de germinar.

Dentro de casa
Cuando tenemos plantas en casa, lo ms normal es tenerlas en macetas. Para suministrar el agua necesaria un buen mtodo es regar por abajo, o como se suele hacer habitualmente, poniendo un plato bajo la maceta para que la planta absorba lo que necesite. Con una hora, habr satisfecho su sed, as que una vez finalizado este periodo, debemos retirar el plato. En el caso de ambientes secos en el hogar, el agua que se evapora del plato servir para humedecer el ambiente. Las plantas oriundas de regiones clidas y hmedas deben ser vaporizadas para compensar la prdida de lquido provocada por la evaporacin y la transpiracin, y mantener, de esta forma, un ambiente propicio para su desarrollo. El problema de las plantas de interior es que tienen menos luz. Por eso necesitan menos agua y es conveniente limitar el riego. Cuando observemos muestras de que necesitan agua, ser entonces el mejor momento para hidratar las races. Llevar a cabo un riego correcto es fundamental si queremos que nuestras plantas soporten el aumento de las temperaturas que trae consigo la llegada inminente del verano. Adems, si lo hacemos de forma eficaz, gastaremos menos agua y contribuiremos al ahorro general de este recurso tan preciado.