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TEMA 2: Los interrogantes filosficos

1. LAS PREGUNTAS Y LOS PROBLEMAS FILOSFICOS 1.1. Aprender filosofa o aprender a filosofar? Conocer las preguntas fundamentales de la filosofa y reflexionar sobre algunas de las respuestas que se han dado a lo largo de su historia permite aprender filosofa, esto es, abordar los contenidos propios de la filosofa. Por otra parte, reflexionar sobre las preguntas fundamentales de la filosofa permite tambin aprender a filosofar, es decir, aprender a pensar, que no es tarea fcil, ni tampoco exclusiva de la filosofa, pero que s la caracteriza. La filosofa ha de contribuir a generar en nosotros una actitud reflexiva y crtica, capaz de revisar los conocimientos y de responder a los problemas de nuestro tiempo. Origen y consecuencias del preguntar La filosofa surge siempre de la experiencia vital, parte del asombro, de la duda, de la sospecha, de darnos cuenta de que aquello que creamos saber era en realidad un error. La vida nos conduce necesariamente a formular preguntas. Pero qu pasa cuando hacemos una pregunta? En ese momento se inicia un proceso de bsqueda, de investigacin y de reflexin que requiere que pongamos en marcha nuestra capacidad de pensar. Las dos metas, aprender filosofa y aprender a filosofar, permiten distinguir dos modalidades de preguntas: las que contienen los problemas fundamentales sobre los que tradicionalmente ha tratado la filosofa; y las referidas a la actividad de aprender a pensar por uno mismo y con los dems, que nos conduce, a su vez, a subrayar la importancia del dilogo filosfico, como clave de todo ese proceso de bsqueda. El trmino dilogo alude originariamente a la necesidad que tenemos los seres humanos de buscar juntos, a travs del lenguaje razonado, la solucin a los problemas y enigmas de la vida.

1.2. Preguntas que forman el contenido de la filosofa Las preguntas propias de la filosofa son preguntas radicales, en el sentido de ir a la raz del asunto. Por eso han dado lugar a dilogos muy polmicos y han transformado el modo de comprender la realidad. La pregunta Cul es la suma de 423 ms 324? no es una pregunta filosfica. En cambio, s lo son las preguntas como Qu es la suma? o Qu es un nmero? Preguntarse cunto tiempo tarda la luz en llegar del Sol a la Tierra no es una pregunta filosfica, pero preguntar Qu es el tiempo? s lo es.

Las preguntas filosficas muestran la curiosidad que sentimos por lo que nos rodea: Cul es el origen del mundo? Debe haber tenido un comienzo? Hay un Dios que lo ha creado? Existe una materia prima de la que est hecho todo? Es el mundo algo bello? etc. Tambin expresan el afn de conocerse uno mismo: Quin soy yo? Quin quiero llegar a ser? Es posible cambiar? Qu opciones tengo para escoger? Qu ser de m? Qu sentido tiene mi existencia? etc. Son preguntas que nos conducen a deliberar sobre problemas concretos que tienen que ver con nuestra forma de vivir, de actuar con nosotros mismos y con los dems: Qu significa decir que la vida es lo que es, pero no lo que debera ser? Hay formas de actuar ms humanas que otras? Cundo podemos decir de alguien que es un buen amigo? Hay sociedades ms justas que otras? Ser justo implica ser ms feliz? Qu es ser feliz? etc.

Clasificacin de las preguntas filosficas Estas preguntas se pueden ordenar siguiendo la clasificacin que se ha hecho al distinguir entre la filosofa terica y prctica. La filosofa terica plantea preguntas como: Qu es la realidad? Qu es conocer? Qu tipo de realidad somos los seres humanos? Solo soy un cuerpo o algo ms? etc. La filosofa prctica se pregunta: Cul es el sentido de nuestras acciones? Qu fines hemos de perseguir? Por qu debo comportarme moralmente? Soy responsable porque soy libre? Hay valores universales o en cuestiones de moral todo es subjetivo o relativo? Por qu hay Estados? La democracia necesita una ciudadana activa y participativa? etc.

Nuevos desafos: las preguntas de las ticas aplicadas El llamado giro aplicado en la filosofa pide que esta proporcione orientaciones para afrontar con altura humana problemas y preguntas como las siguientes: Los dilemas ticos en el mbito de la medicina. Por ejemplo: Qu criterios deberamos utilizar para dar un rin a los pacientes que esperan un trasplante? Los riesgos que plantea el avance de la ingeniera gentica. Por ejemplo: Quin debe decidir qu se hace con los embriones sobrantes de un proceso de fertilizacin in vitro? La injusta distribucin de la riqueza: Es inevitable que haya pobres? La alteracin del equilibrio ecolgico: Qu papel desempea la solidaridad en las soluciones que se proponen a este problema? Las cuestiones relacionadas con el trabajo, el consumo y la responsabilidad de las empresas: Qu criterios hay para valorar si a un trabajador se le respeta, o no, su dignidad como persona? En qu consiste un consumo justo? Hay empresas ms ticas que otras? 2

La corrupcin poltica y de diversos colectivos profesionales: Cul es el fin de cada profesin? No se espera de los filsofos que proporcionen recetas para los problemas cotidianos, pero s que ofrezcan unos principios ticos que ayuden en la toma de decisiones. Las ticas aplicadas son la parte de la filosofa que se encarga de este tipo de problemas.

1.3. Preguntas de la actividad filosfica La modalidad de preguntas referidas a la actividad que caracteriza a la filosofa, la de aprender a pensar, nos conecta directamente con el dilogo filosfico. Un dilogo es filosfico si promueve el razonamiento. Para que cada participante en el dilogo formule sus puntos de vista de manera racional hay unas preguntas que, como dice Matthew Lipman, ayudan mucho. Son preguntas como las siguientes: Qu razones tienes para decir eso? Cmo ests definiendo el trmino que acabas de usar? Qu es lo que se sigue de lo que acabas de decir? Qu otros problemas estn relacionados con el que estamos tratando? Lo que ests diciendo ahora es coherente con lo que has dicho antes? Lo que dices lo podra defender cualquier ser racional? Por qu? Comparado con qu? Qu inters crees que hay detrs de esta afirmacin? De qu otra forma se puede ver este asunto?, etc. Son preguntas que invitan a reflexionar, a argumentar, a dar definiciones, a descubrir los criterios que utilizamos para defender una posicin u otra, a pensar en las consecuencias. Con ellas tratamos de ordenar nuestro pensamiento para que sea coherente y sistemtico, y nos permiten detectar si se ha cometido alguna falacia, as como descubrir los presupuestos y los prejuicios. No se contentan con la particularidad de los hechos, sino que tienen en cuenta el conjunto. Buscan establecer relaciones, fomentan la creatividad, etc. Son preguntas que, formuladas en el proceso dialgico, nos ayudan a librarnos del dogmatismo y a encontrar razones mejores y ms slidas para creer en aquellas cosas en las que hayamos elegido creer.

2. LOS INTERROGANTES FILOSFICOS A LO LARGO DE LA HISTORIA

2.1. El perodo metafsico El origen griego: la admiracin y la bsqueda de la verdad La filosofa y la ciencia vieron la luz en Grecia aproximadamente en el siglo VI a. C., un lugar y un momento que se caracterizan por la libertad poltica -es el germen de la democracia- y, por tanto, por la libertad de expresin y de pensamiento. La Grecia comerciante haba sabido aprovechar las experiencias y conocimientos de otras civilizaciones ms antiguas, lo cual les haba permitido desarrollar la capacidad de abstraccin, el anlisis crtico y tener una cosmovisin muy completa de la realidad. Este proceso se produjo a lo largo de los siglos VI y V a. C. y se dividi en dos grandes etapas: una primera etapa cosmolgica y, en segundo lugar, un periodo en el que el hombre se convirti en el centro de inters. Etapa cosmolgica. En su primera etapa, el tema central de investigacin es el universo, la naturaleza -fysis-, considerada como un gran organismo vivo, cuyos cambios se producen desde dentro, no de forma sobrenatural, y regidos por un orden -cosmos- constante y regular que la razn humana debe descubrir y plasmar en leyes. Este orden les lleva a considerar la naturaleza como algo perfecto, por lo que tiene que haber un arj, un principio, origen y causa del que surge toda la realidad. Aparecen as los primeros interrogantes filosficos: es uno o son varios elementos la causa de la realidad?, cul es la finalidad de los cambios?, etc. De esta forma, el nacimiento de la filosofa se caracteriza: Por ir ms all de los datos sensibles, de las apariencias, con el fin de llegar a una unidad universal. Por el objeto de investigacin, que se centra en la naturaleza, de la que el hombre es un elemento ms en tanto que naturaleza humana. Giro antropolgico. Hacia el siglo v a. C., el ser humano se convierte en el principal tema de reflexin. Durante el llamado siglo de Pericles, se consolida la vida social y poltica y, con ella, una visin filosfica centrada en el conocimiento de la naturaleza humana desde el plano de la psicologa, la tica y la poltica. A partir del estudio del ser humano en cuanto tal, la filosofa se orienta hacia cuestiones prcticas. Teniendo en cuenta su doble dimensin, como individuo particular y como ciudadano, se investigan cules deben ser las virtudes morales que han de regir el comportamiento privado, de las que se deducirn las virtudes exigibles como ciudadano en la vida pblica. Se considera que la tica y la poltica se implican mutuamente, porque si los ciudadanos son virtuosos, se puede lograr una sociedad justa en la que el individuo pueda alcanzar la felicidad.

As, de la preocupacin por descubrir las leyes naturales, se evoluciona hacia el planteamiento de la naturaleza de la ley poltica -nomos-, incuestionable e intocable, dado que es expresin de la voluntad de los ciudadanos, y, por lo tanto, prevaleciente sobre el individuo y las instituciones. La cuestin que centrar el debate es la de si las leyes humanas son equiparables a las leyes de la fysis, es decir, si son naturales y por ello universales y objetivas, o sin son siempre fruto de acuerdos tal es el significado originario del trmino nomos-, es decir, convencionales y relativas. Defensores de esta ltima opinin fueron los sofistas, mientras que Scrates, Platn y Aristteles defendieron el carcter natural y universal de las leyes e instituciones sociales. (Vase el debate fysis/nomos) Pensadores como Platn y Aristteles van ms all al plantearse por primera vez lo que conocemos por sistema filosfico, esto es, un conjunto de teoras que abarcan casi todos los aspectos de la realidad, interrelacionadas entre s y que, unidas por una coherencia interna, pretenden dar una visin de toda la realidad y no solo de una parte especfica.

El pensamiento cristiano: razn y fe A partir del siglo I y hasta finales del siglo XIV, surge y se afianza en Europa el pensamiento cristiano medieval. Tras la cada del Imperio romano de Occidente, Europa queda dividida en diversos reinos y la Iglesia se convierte en el nico elemento cultural que los unifica, imponiendo, a la vez, su autoridad intelectual. El cristianismo se desarrolla en las mismas reas geogrficas y culturales de la filosofa grecorromana, por lo que se establece entre ambos una relacin, primero de oposicin y finalmente de sntesis, que acaba dando lugar a la filosofa cristiana. De estas dos formas opuestas de interpretacin, fue el cristianismo el que gener un cambio esencial de planteamiento de la realidad. El cristianismo, en tanto que religin, se basa en un conjunto de creencias y verdades sobrenaturales cuyo origen es la revelacin de Dios. La principal herramienta de conocimiento es la fe, gracias a la cual se debe alcanzar la verdad indiscutible, universal, eterna. Adems, su principal objetivo es la salvacin, el destino trascendente del ser humano. Las relaciones entre la religin y la filosofa, la fe y la razn, son, pues, uno de los interrogantes fundamentales de este perodo, dada la dificultad de conciliar dos visiones del mundo tan distintas. Respecto a los contenidos, a la forma de explicar la realidad y el ser humano, el punto de partida ya constitua un cambio radical: la creacin del mundo a partir de la nada, dos conceptos extraos en el mundo griego, donde era impensable que algo surgiera de la nada. A partir de aqu, la concepcin del ser humano y la sociedad es muy diferente. La cosmovisin medieval, el teocentrismo, sita a Dios, el Supremo Creador, como el Ser omnipotente, necesario y causa nica del orden del universo. Por contraposicin, los seres creados son contingentes y finitos. El hombre ocupa un lugar especial, hecho a imagen de Dios, su alma es inmortal y el cuerpo resucitar al final de los tiempos. De esta metafsica creacionista surge un nuevo concepto de persona, libre y responsable de sus actos, frente al 5

determinismo griego, y una nueva forma de explicar la realidad: si para el griego, esta es cclica, para el cristianismo es lineal, el mundo tendr un fin, lo cual da un nuevo sentido a la existencia. 2.2. El perodo gnoseolgico Implicaciones de la Revolucin cientfica A partir del siglo XV, se da en Europa un proceso de transformacin histrica, social y cultural que desembocar en lo que se conoce por Modernidad. El pensamiento moderno surge en abierto enfrentamiento con la cultura religiosa medieval y cambia radicalmente la actitud ante la realidad y la forma de comprender la relacin del hombre con la misma. La primera reaccin crtica viene de la mano del Renacimiento (ss. XV-XVI), durante el cual surge un amplio movimiento cultural conocido como Humanismo. Los pensadores humanistas, recuperando a los autores clsicos, sustituyen el teocentrismo por una visin antropocntrica y naturalista de la realidad, volviendo el ser humano, ahora protagonista de su destino, a ser el punto de referencia de sus investigaciones. Se inicia con ello el largo camino que condujo a la independencia de la razn respecto de cualquier autoridad externa como la fe o la tradicin. Pero si algo tendr repercusin en la historia de la filosofa ser la Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII, que supuso la definitiva ruptura con la cosmovisin greco-medieval. La nueva ciencia aport una imagen del universo opuesta a la medieval, apoyndose en la recuperacin de pensadores griegos como Pitgoras, Arqumedes o Euclides. La nueva ciencia renacentista pretende formular mediante leyes aquello que la razn matemtica nos dice que es real, aunque los sentidos nos muestren lo contrario (por ejemplo, los sentidos nos hacen creer que el Sol gira en torno a la Tierra, pero la razn demuestra que lo que ocurre en realidad es precisamente lo contrario). Ello devolva la razn al lugar y la autonoma perdida durante la Edad Media, y tambin abra la puerta al debate sobre el alcance del conocimiento humano. A esta problemtica se unir el hecho de que la nueva forma de concebir la ciencia inicia el camino de separaciones entre la filosofa y la ciencia, indisolublemente unidas desde los griegos. Ello implicar un nuevo interrogante para los pensadores modernos: puede la filosofa ser ciencia?, y, en caso negativo, cul es su nuevo lugar? Se abre as un nuevo perodo de la filosofa.

La Modernidad Las ideas y actitudes surgidas del pensamiento cientfico y filosfico renacentista desmontan el convencimiento absoluto en las posibilidades del conocimiento humano para responder a las grandes cuestiones sobre la realidad. Pensemos que lo que se haba considerado como definitivo e indudable durante veinte siglos, por ejemplo, que la Tierra est casi inmvil en el 6

centro del universo -algo evidente para los sentidos-, queda desmontado por la simplicidad de los clculos matemticos de Coprnico. Por este motivo, a partir del siglo XVII la filosofa se aleja de la investigacin sobre la realidad en s misma, para centrarse en el anlisis crtico del modo de acceder a ella. Adems, esta nueva etapa de la filosofa se caracteriza por la definitiva autonoma de la razn respecto a la fe religiosa, as como por la bsqueda de un mtodo capaz de hacer progresar la filosofa como lo ha hecho la ciencia. Las matemticas se constituyen en el modelo de saber, debido a la certeza y exactitud de sus proposiciones. Veamos el hilo conductor de esta problemtica a travs de las principales respuestas que se fueron sucediendo: El racionalismo de Descartes. Iniciador de la Modernidad, defiende una confianza total en las posibilidades de la razn, a la vez que un desprecio hacia los sentidos. A partir de una serie de ideas innatas y tomando como modelo la deduccin matemtica, la razn puede, por s sola, sin recurrir a la experiencia, descubrir todo el entramado de la realidad. De aqu se deriva la concepcin de la filosofa como saber capaz de alcanzar certezas indudables de todas las esferas de lo real. Sin embargo, este exceso de confianza les conduce a una actitud dogmtica. El empirismo ingls. Frente al racionalismo, el empirismo afirma que el origen y el valor del conocimiento dependen de los datos de la experiencia percibida a travs de las sensaciones. La razn solo puede funcionar a partir de los datos que le aportan los sentidos; ahora bien, estos son limitados y subjetivos. Con estas tesis, el conocimiento humano pierde la consideracin de absolutamente verdadero para convertirse en meramente probable, lo que les conducir al escepticismo. El idealismo trascendental de Kant. Supera las posturas anteriores al dar la ms completa explicacin del conocimiento. Este solo puede partir de la experiencia dada a los sentidos, como afirmaba el empirismo, si bien no todo procede de ella. Nuestra mente posee una forma especfica de captar la realidad que condiciona todo aquello que conocemos. El resultado es que no conocemos las cosas como son en s mismas, sino determinadas, condicionadas, por nuestra mente.

Tareas de la filosofa para Kant A partir de este nuevo concepto de razn, Kant deduce las nuevas tareas de la filosofa: Establecer el alcance y los lmites del conocimiento cientfico, es decir, responder a la pregunta qu puedo conocer? Establecer los principios que deben regir la accin humana, respondiendo al interrogante qu debo hacer? Proyectar el destino ltimo del hombre y la humanidad y las condiciones para su realizacin, respondiendo a la cuestin qu me cabe esperar?

Estos interrogantes quedan dentro de la pregunta ms radical y universal: Qu es el hombre? De la respuesta depender el logro de una humanidad ms libre y ms justa. Este objetivo es propio del amplio movimiento cultural en el que se enmarcan tanto Kant como los empiristas: la Ilustracin. Los ilustrados defienden, entre otras cosas, el papel de la razn como pieza clave para luchar contra el oscurantismo, el desarrollo de la ciencia para la mejora de la sociedad y el optimismo en el progreso de la humanidad. En conclusin, vemos cmo con la Modernidad la filosofa sufre una transformacin que la conducir a centrarse en la crtica y el anlisis del conocimiento humano, as como en los fundamentos de la moral, la sociedad, la poltica, la religin y la educacin. Podemos decir que retorna el giro antropolgico de la Atenas del siglo V a. C. Los resultados de este proceso de transformacin se harn visibles en el siguiente perodo.

2.3. El perodo humanista A lo largo de los siglos XIX y XX se extiende lo que se conoce por filosofa contempornea. Se puede considerar que, con Kant, termina otra etapa de la filosofa, dado que con la profunda huella que dej su crtica, la pretensin de que la razn puede descifrar toda la realidad entra en crisis. A partir de l, la reflexin filosfica se ha caracterizado por la multiplicidad de escuelas e intereses que tienen en comn la lnea kantiana, bien por la influencia que de l reciben (por ejemplo, el idealismo de Hegel, que lleva al exceso el racionalismo) o bien porque se oponen (como el materialismo, para el que todo se reduce y explica a partir de la materia). En cualquier caso, el tema central, a pesar de la disparidad de enfoques, es el ser humano y su sociedad. A este inters han contribuido las especiales circunstancias histricas, polticas y culturales de los siglos XIX y XX, en los que se desarrolla la filosofa contempornea: las crisis de los sistemas polticos, las revoluciones sociales e industriales, las dos guerras mundiales, el avance espectacular de las ciencias clsicas, la tcnica y el surgimiento de las ciencias humanas y sociales. El pensamiento contemporneo, por otra parte, ha demostrado una vieja idea renacentista: que todos los saberes, ya sean las ciencias naturales, la fsica, las matemticas o las ciencias humanas y sociales, se encuentran muy relacionados y son interdependientes entre s y, a su vez, con el saber filosfico. Veamos sintticamente los principales intereses e interrogantes de la filosofa contempornea. Podremos ver que, en realidad, la mayora permanece desde los griegos. Son las respuestas las que van variando a lo largo de las distintas pocas histricas, al ser resultado de la experiencia humana de cada filsofo y cientfico.

Temas de reflexin filosfica La filosofa La verdad

Algunos interrogantes - Cul es la funcin de la filosofa hoy? - Qu relacin tiene con los dems saberes? - En qu consiste la verdad? - Qu criterio distingue lo verdadero de lo falso?

La ciencia y la tcnica

- Cmo es la realidad? - Existe en la naturaleza el azar o la necesidad? - Es la ciencia la nica forma de conocimiento posible? - Cul debe ser su metodologa? - Tiene lmites? - Existe la objetividad? - Cmo repercute la tcnica en el ser humano y la sociedad?

El anlisis del lenguaje

- Qu importancia tiene el lenguaje para el ser humano? Y para la ciencia y la filosofa? - Cul es la relacin entre el pensamiento y el lenguaje? - Qu podemos decir con sentido? - Cules son las funciones del lenguaje? Y sus lmites? - Qu lenguaje es el propio de la ciencia? - Existe una estructura lingstica universal? - Cul es la importancia del dilogo? - Cul es la realidad ms radical? - Qu es la vida, algo meramente biolgico o... algo ms? - Qu categoras definen la vida? - Cul es el sentido de la existencia? - Existe la libertad? Qu papel juega en la existencia humana? - Cul es el origen del ser humano? - Qu es la felicidad? - En qu consiste la justicia? Y un Estado justo? - Puede haber normas y derechos universales? - Qu valores han de regir en el individuo y en la sociedad contempornea? - Cul es el mejor sistema poltico? - Cul es el origen de la sociedad y del Estado? - Cul es el mejor de los sistemas polticos? - Cmo es la repercusin de la sociedad postindustrial, positiva o negativa? - Qu es la cultura? - Cul es su funcin en la vida humana? - Qu hay en el ser humano de cultural y de natural? - Es la historia la clave para interpretar al ser humano y su sociedad? - Cmo hemos de entender el progreso?
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La vida y la existencia humana

La moral, la poltica y los derechos humanos

La sociedad occidental

La cultura

La historia

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