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PRODUCCION DE PETROLEO

El petrleo crudo entrampado en el subsuelo est asociado a gas y agua, y se mantiene all bajo presin. Cuando despus de realizada la perforacin se pone el pozo en produccin, el nivel de presin en el reservorio determina segn los caudales de petrleo extrado- hasta cuando el petrleo llegar sin ayuda alguna a la superficie. Si las presiones son altas, el petrleo es forzado a desplazarse hacia el fondo del pozo y fluye hacia arriba. Lo hace a travs de una caera de produccin ("tubing"), de 5 a 10 centmetros de dimetro, que se baja cuando termina la perforacin y se instala adecuadamente. La tubera queda unida a la caera de entubacin ("tubing") por empaquetaduras especiales ("packer") que a veces sirven tambin para aislar distintas capas productoras. El control de la produccin se realiza en superficie por medio del "rbol de Navidad" (ver foto) compuesto por una serie de vlvulas que permiten cerrar y abrir el pozo a voluntad, y donde la surgencia se regula mediante un pequeo orificio cuyo dimetro depender del rgimen de produccin que se quiera dar al pozo. Cuando llega a la superficie, el petrleo crudo -mezclado con gas en solucin- es bombeado hacia una planta de procesamiento, que separa el gas del petrleo, enviando ste hacia tanques de almacenaje. La produccin de distintos pozos tiene enormes variaciones: algunos aportan unos pocos m3, otros ms de un millar por da. Esto se debe a diferentes factores, entre ellos el volumen de petrleo almacenado en el espacio poral de rocas reservorio diferentes, la extensin de las capas productoras, su permeabilidad, etc. El perodo de surgencia natural resulta lgicamente el de menor costo de produccin, dado que toda la energa utilizada para producir el petrleo es aportada por el mismo yacimiento.

Fluidos de reservorio: Caractersticas


Un reservorio petrolero es una formacin de roca sedimentarla porosa y permeable cubierta por una capa de roca impermeable a travs de la cual no pueden pasar lquidos o gases. Originalmente los poros se llenaron con agua, pero el petrleo y el gas, formados en una fuente rocosa contigua, gradualmente se filtraron en ellas entrampndose contra la capa de roca impermeable. La forma del reservorio debe permitir la acumulacin del petrleo (o gas), y la capa de roca impermeable es esencial para imposibilitar su migracin. Debido a las fuerzas capilares una parte del agua, originalmente en los poros, no pudo ser desplazada por el hidrocarburo. Esta agua inmovilizada se denomina agua intersticial. El volumen de todos los poros en una roca reservorio (porosidad) generalmente se expresa como un porcentaje del volumen total de roca. Cuanto mayor es la porosidad efectiva, mayor es la cantidad almacenada de petrleo. La porosidad total puede variar del 1 al 35 % del volumen total de roca. Para que el petrleo fluya a travs del reservorio, debe haber una libre conexin entre los poros. La mayor o menor facilidad de pasaje de los fluidos a travs de las rocas se llama permeabilidad y depende del tamao de los canales que interconectan los poros. A este tipo de porosidad en la que los poros estn interconectados la llamamos efectiva y por lo general se presenta asociada con buenas permeabilidades. Tanto la porosidad como la permeabilidad varan a lo largo de una formacin rocosa y en consecuencia, pozos en diferentes lugares de un reservorio pueden tener gran diferencia de nivel de produccin. Estos factores tambin varan con la profundidad, siendo afectados por las presiones y temperaturas a que son sometidas las rocas. Por ltimo, es la historia geolgica de un yacimiento lo que ha condicionado la evolucin del reservorio. El petrleo contiene gas disuelto, cuya cantidad mxima depende de la presin y la temperatura del reservorio. Si el petrleo no puede disolver ms gas bajo las condiciones de presin y temperatura reinantes, se dice que est saturado; el gas excedente entonces se trasladar a la parte superior del reservorio, donde formar un casquete de gas. Si el petrleo puede disolver ms gas bajo estas condiciones, se dice que est sub-saturado y no se formar casquete de gas. El petrleo vara del tipo pesado, muy viscoso (con un peso especfico cercano al del agua y con una viscosidad de 10 a 10.000 veces ms alta), generalmente hallado en reservorios poco profundos que contienen escaso o nada de gas disuelto. Cuanto menos viscoso sea el petrleo, fluir ms fcilmente a travs de los intersticios de la roca reservorio hacia el pozo.

Factores de recuperacin
La proporcin de petrleo del yacimiento que puede ser producida mediante distintos procedimientos de recuperacin, vara ampliamente. Esto se debe a un nmero de factores, incluyendo la viscosidad del gas y densidad del petrleo; la presencia o ausencia de un casquete de gas; la presencia y fuerza de una base

acuosa; la profundidad, presin y grado de complejidad del reservorio; la permeabilidad y porosidad de las rocas. El siguiente cuadro indica el rango de factores de recuperacin que se puede esperar para varios tipos de petrleo.

TIPO DE CRUDO Extra Pesado Pesado Medio Liviano

Primaria (% Secundaria (% de crudo in- extra de crudo situ) in-situ) 1-5 1 - 10 5 - 30 10 - 40 5 - 10 5 - 15 10 - 25

Los valores bajos, para cada tipo de petrleo, se asocian mayormente con petrleo de bajo contenido de gas disuelto en reservorios desfavorables. Los valores altos se refieren a petrleos con alto contenido de gas disuelto en reservorios favorables. La recuperacin primaria puede ser mayor que la indicada cuando se est en presencia de un fuerte acufero; en tales circunstancias una operacin de recuperacin secundaria no es atractiva.

Diferentes tipos de Recuperacin de Petrleo


Con frecuencia se utilizarn los trminos "recuperacin primaria, secundaria y terciaria", que significan lo siguiente: Primaria: Cuando el petrleo surge naturalmente, impulsado por la presin del gas o el agua de la formacin, o bien por la succin de una bomba. Secundaria: Cuando se inyecta gas y/o agua para restablecer las condiciones originales del reservorio o para aumentar la presin de un reservorio poco activo. Terciaria:Cuando se utilizan otros mtodos que no sean los antes descriptos, como por ejemplo, inyeccin de vapor, combustin inicial, inyeccin de jabones, C02, etc. En los procesos por miscibilidad se agregan detergentes que permiten un mejor contacto agua/petrleo al bajar la tensin superficial.

Recuperacin primaria
Los mecanismos naturales de produccin contribuyen a lo que se conoce como recuperacin primaria. Dependiendo del tipo de petrleo, las caractersticas del reservorio y la ubicacin de los pozos, el porcentaje de petrleo, inicialmente

contenido en un reservorio que puede ser producido por estos mecanismos (factor de recuperacin) puede variar de un pequeo porcentaje para un empuje por separacin del gas disuelto a un 30-35 por ciento para un empuje por agua o expansin del casquete. Tomando un promedio mundial, se estima que la recuperacin primaria produce un 25 por ciento del petrleo contenido inicialmente en la roca. Para que el petrleo fluya de la roca reservorio al pozo, la presin a la que se encuentra el petrleo en el reservorio debe ser superior a la del fondo del pozo. El caudal con que el petrleo fluye hacia el pozo depende de la diferencia de presin entre el reservorio y el pozo, la permeabilidad, grosor de las capas y la viscosidad del petrleo. La presin inicial del reservorio generalmente es lo suficientemente alta para elevar el petrleo en los pozos de produccin a la superficie, pero a medida que se extraen el gas y el petrleo la presin disminuye y el ritmo de produccin comienza a descender. La produccin, aun cuando est declinando, se puede mantener por un tiempo mediante procedimientos naturales tales como expansin del casquete de gas y el empuje del agua. Los principales mecanismos de produccin natural son entonces, el empuje de agua, el empuje por gas disuelto y expansin del casquete de gas. Cuando esa energa natural deja de ser suficiente, se impone recurrir a mtodos artificiales para continuar extrayendo el petrleo. Hay cinco mtodos principales de extraccin artificial: Bombeo con accionamiento mecnico: La bomba se baja dentro de la tubera de produccin, y se asienta en el fondo con un elemento especial. Es accionada por medio de varillas movidas por un balancn, al que se le transmite movimiento de vaivn por medio de un tubo pulido de 2 a 5 metros de largo y un dimetro interno de 1 1/2 a 1 3/4 de pulgada, dentro del cual se mueve un pistn cuyo extremo superior est unido a las varillas de bombeo. El 70 % de los pozos de extraccin artificial utiliza este medio, y sus limitaciones son la profundidad que pueden tener los pozos y su desviacin (en el caso de pozos dirigidos). Bombeo con accionamiento hidrulico: Una variante tambin muy utilizada son las bombas accionadas sin varillas. Se bajan dentro de la tubera y se accionan desde una estacin de bombeo hidrulico, que atiende simultneamente 5 ms pozos desde una misma estacin satlite. Este medio carece de las limitaciones que tiene el bombeo mecnico, y se pueden bombear pozos profundos o dirigidos. Extraccin con gas o "gas lift" (surgencia artificial): Consiste en inyectar gas a presin en la tubera, para alivianar la columna de petrleo y llevarlo a la superficie. La inyeccin del gas se hace en varios sitios de la Dos equipos de bombeo mecnico operan simultneamente en el mismo pozo y extraen petrleo de dos formaciones productivas. En el Yacimiento Chhuido de la

Sierra Negra, el ms importante de Argentina, al norte de la provincia de Neuqun. Tubera, a travs de vlvulas reguladas que abren y cierran el paso del fluido automticamente. Pistn accionado a gas ("plunger lift"): Es un pistn viajero, empujado por gas propio del pozo, y lleva a la superficie el petrleo que se acumula entre viaje y viaje del pistn. Bomba centrfuga con motor elctrico sumergible: Es una bomba de varias paletas montadas axialmente en un eje vertical, unido directamente a un motor elctrico. El conjunto se baja con una tubera especial que lleva el cable adosado y se baja simultneamente o no con los tubos. Permite bombear grandes volmenes.

Recuperacin secundaria
A travs de los aos, los ingenieros en petrleo han aprendido que la aplicacin de tcnicas para el mantenimiento depresin en el reservorio puede producir ms petrleo que el que se extrae por recuperacin primaria nicamente. Mediante tales tcnicas (conocidas como recuperacin secundara), la energa y el mecanismo de desplazamiento naturales del reservorio, responsables por la produccin primaria, son suplementales por la inyeccin de gas o agua. El fluido inyectado no desplaza todo el petrleo. Una cantidad apreciable queda atrapada por fuerzas capilares en los poros de la roca reservorio y es pasada de largo. A esto se llama petrleo residual y puede ocupar de un 20 a un 50 por ciento del volumen del pozo. Adems por las variaciones de permeabilidad, el agua inyectada puede saltear ciertas regiones portadoras de petrleo.

Recuperacin Secundaria. Planta de Inyeccin de Agua.

La eficiencia total de un procedimiento de desplazamiento depende no slo del nmero y la ubicacin de los pozos de inyeccin y productores y de las caractersticas del reservorio (permeabilidad y petrleo residual), sino tambin de la relativa inmovilidad de los fluidos desplazantes y del petrleo desplazado. S la relacin de movilidad es menor que uno (es decir, cuando el fluido desplazante tiene menor inmovilidad que el desplazado) la eficiencia del arrastre o desplazamiento ser alta y se remover una gran cantidad de petrleo.

Recuperacin terciaria (Recuperacin asistida)

Recuperacin asistida es el trmino que utiliza la industria petrolera pira describir las tcnicas que se utilizan para extraer ms petrleo de reservorios subterrneos, que el que se obtendra por mecanismos naturales o por la inyeccin de gas o agua. Los mtodos convencionales de produccin dejan en el reservorio una cantidad de petrleo que queda all por ser demasiado viscoso o difcil de desplazar. El petrleo tambin podra quedar atrapado por capilaridad en las zonas inundadas del reservorio o podra no ser empujado por el agua y el gas que se inyectan en parte del yacimiento. En general, el objetivo de las tcnicas de recuperacin asistida de petrleo es extraer ms hidrocarburos mejorando la eficiencia del desplazamiento.

El espectro y los objetivos de los procesos trmicos


Los mtodos trmicos son los ms usados entre las diferentes tcnicas de recuperacin asistida. Del petrleo producido mundialmente mediante estas tcnicas de recuperacin terciaria, alrededor del 75% es obtenido por recuperacin trmica. Los usos corrientes de esta tecnologa, apuntan a mejorar la recuperacin de petrleos pesados, con viscosidad entre 100 a 100.000 veces mayor que la del agua y que naturalmente son difciles de obtener por los mtodos convencionales. Un incremento en la temperatura disminuye la viscosidad del petrleo y por tanto su velocidad de desplazamiento. Este aumento de calor produce otros efectos positivos en el proceso de recuperacin. Por ejemplo, los componentes ms livianos tienden a evaporarse y el petrleo residual a aumentar en volumen (y disminuir an ms su densidad). Esos efectos no se producen todos al mismo tiempo ni son igualmente efectivos en todos los reservorios.

GAS NATURAL
Como se mencion previamente, muchas veces se encuentra gas natural asociado al petrleo. Originalmente el gas se form contemporneamente con el petrleo, y se lo denomina "natural" para diferenciarlo del manufacturado en el procesamiento del carbn, de otra materia orgnica o del mismo petrleo, cuando se destila. En el caso de un anticlinal, puede advertirse que el gas forma un casquete por encima del petrleo (porque es ms liviano que ste), con el agua por debajo. Tanto el gas como el agua presionan sobre el petrleo. Por eso, cuando la perforacin llega a la roca reservorio que aprisiona el petrleo, se rompe el equilibrio vigente y el petrleo es forzado a subir hasta la superficie. En este caso la produccin se produce por surgencia. Durante mucho tiempo, la industria petrolera consider al gas natural como un estorbo para sus operaciones, salvo cuando en las primeras etapas de la explotacin el fluido serva para forzar la surgencia natural del crudo hacia la superficie.

Sucede que para utilizar el gas natural a escala industrial -como se hace actualmente en los pases ms adelantados- el fluido demanda la construccin previa de costosas instalaciones, que incluyen desde centrales primarias de separacin de gas (para eliminar de ste los componentes que afectan a las caeras y rescatar subproductos ms valiosos, como el propano, el butano y las naftas), hasta los compresores y las extensas tuberas de acero (gasoductos) en condiciones de llevar al producto a los grandes centros de consumo.

Planta de Tratamiento de Gas Actualmente, la industria del gas registra progresos tales, que ya se perfila en algunos pases con autonoma propia, parcialmente desvinculado del negocio petrolero.

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