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Presentacin de los

Los plsticos estn presentes, actualmente, en todas nuestras actividades y nos ayudan a hacer la vida ms limpia, fcil, segura, cmoda y agradable.
El uso de los plsticos aumenta cada vez ms, porque estos materiales pueden reemplazar a muchos otros, como el metal, la madera, el papel, la cermica y el vidrio. Hay incluso nuevas facetas que slo los plsticos pueden cubrir. Durante los ltimos 20 aos, el empleo de plsticos en la construccin de automviles ha aumentado en un 114%. Se calcula que, sin los plsticos, los coches de hoy pesaran 200 kg ms de lo que pesan. La reduccin en el peso obtenida gracias a los plsticos ha permitido aligerar elementos, como el chasis o el eje de transmisin. La reduccin en el peso del coche produce un ahorro en el consumo de combustible estimado en unos 750 litros, para una vida media de 150.000 km. Extrapolando a Europa Occidental, esto supone un ahorro de combustible de 12 millones de toneladas al ao, y una reduccin en las emisiones de CO2 de 30 millones de toneladas anuales. Pero, qu son los plsticos? Por qu son tan tiles y estn tan extendidos?

ACTIVIDAD 1
1 Piensa en, por lo menos, tres objetos que, hace
unos aos, se fabricaran con otros materiales y que en la actualidad se producen con plsticos.

2 En cada objeto de la relacin, observa si existen claras ventajas entre el plstico y el otro material. Da las razones por las que piensas que actualmente se utiliza el plstico.

Cmo se explican sus propiedades? Cul es su estructura qumica? Muchos materiales que utilizamos a diario estn hechos de polmeros, que son molculas grandes y largas, construidas con otras molculas ms pequeas y ms cortas llamadas monmeros. Los polmeros pueden ser naturales o sintticos. Los naturales son habituales en animales y plantas. Muchos tejidos vivos se basan en polmeros, como, por ejemplo, las

protenas de los animales y los carbohidratos de las plantas. Gran cantidad de nuestros alimentos tambin est compuesta de polmeros, por ejemplo las fibras, los cereales y la carne. Las plantas y los animales producen, asimismo, materias no vivas constituidas por polmeros; se producen, normalmente, como fibras, que han de ser procesadas para conseguir materiales tales como hilo y tejidos.
Esta figura muestra la estructura de un monmero y un polmero.

ACTIVIDAD 2
1 El dibujo muestra un tpico coche moderno. Cules son las partes fabricadas con materiales plsticos? Cules son las ventajas que, a tu juicio, tienen los plsticos sobre el metal? Piensa en
seguridad economa diseo color coste

2 Se estima que un automvil de 1.000 kg, que contiene 100 kg de plsticos, consume un 4% menos de combustible que un coche construido enteramente con materiales tradicionales. Si un coche utiliza 2.000 litros de combustible al ao, a 130 ptas. el litro, cunto se ahorrara utilizando plsticos?

monmero

polmero

ACTIVIDAD 3
1 Observa estos dibujos de objetos hechos de polmeros sintticos. Trata de averiguar si el polmero es un material slido o una fibra.

Los polmeros sintticos se obtienen, principalmente, del petrleo. ste se procesa en una refinera para producir productos qumicos bsicos, de los que se obtienen los monmeros. Estos monmeros luego se convierten en polmeros. Algunos polmeros se transforman en materiales plsticos slidos o en fibras textiles dependiendo de cmo se procesen. Que sea un material slido o una fibra depende, nicamente, de cmo se haya producido. De ahora en adelante, utilizaremos la palabra plsticos para referirnos a todos estos materiales.

plsticos La historia de los


En los albores del siglo XXI, los plsticos se han convertido en una parte integral de nuestras vidas. Estn presentes y se han hecho indispensables en los productos envasados que compramos, en el transporte que utilizamos, en los edificios en que vivimos y trabajamos, en el equipamiento deportivo que usamos y en la tecnologa mdica que nos mantiene saludables y en forma. Los plsticos se obtuvieron por primera vez en 1862, con materiales de origen vegetal. Se trataron fibras de celulosa, en forma de algodn, con cido ntrico para formar nitrato de celulosa (Celuloide), que se utiliz para hacer objetos de adorno, mangos de cuchillo, cajas, manguitos de escribiente y cuellos de camisas. En 1909 se encontr una nueva fuente de materias primas: el alquitrn de hulla. Con l se obtuvo el plstico denominado Baquelita, utilizado para aislamiento elctrico y para cuerpos de cmaras fotogrficas y radios antiguas.

A principios de este siglo, los qumicos empezaron a entender las reacciones que venan observando, con lo que se aceler la bsqueda de nuevos tipos de materiales. En los aos 30, se inici la produccin de plsticos procedentes de productos qumicos derivados del petrleo, y se empezaron a producir el poliestireno, los polmeros acrlicos, y el policloruro de vinilo, aunque su uso creci slo moderadamente. El nylon se descubri en 1928, y se empez a producir a finales de los aos 30. Se fabricaba como largos filamentos que podan ser hilados y tejidos. La produccin y fabricacin de otros materiales plsticos -polietileno de baja densidad (PEbd), poliuretano (PU), policloruro de vinilo (PVC), politetrafluoroetileno (PTFE), polisteres, siliconas, resinas epoxi- se desarroll durante los aos 40. Los policarbonatos se incorporaron al conjunto en los aos 50.

El polietileno de alta densidad (PEad) y el polipropileno (PP) se incorporaron en los aos 60. En los aos 70 comienza la produccin de plsticos de tercera generacin, de alta tecnologa sobre la base de los desarrollos anteriores. Entre ellos, nuevas poliamidas y poliacetales. La innovacin prosigui durante los aos 80 y 90, en los que se crearon nuevos polmeros adaptados a requisitos especficos de diseo. Los recientes avances en la tecnologa de catalizadores han permitido, entre otras cosas, un mayor control de la estructura molecular de un polmero y con ello mejorar sus propiedades fsicas. Por ejemplo, gracias a una nueva generacin de catalizadores metalocnicos resulta posible fabricar film de polietileno ms resistente y transparente. Hoy da se producen ms de 700 tipos de plsticos, agrupados en 18 grandes familias polimricas. Los plsticos se encuentran disponibles en todo momento, son verstiles y baratos de fabricar, y se emplean lo mismo para fabricar objetos cotidianos que productos de alta tecnologa. El estudio peridico sobre hbitos de consumo indica que las actitudes ms positivas hacia los plsticos estn relacionadas con las aplicaciones innovadoras de alta tecnologa.

ACTIVIDAD 4
80

1 Describe la forma de este grfico. 2 Por qu crees que el grfico cambia


bruscamente durante los aos 50?
70 60 50 40 30 20 10

3 Qu pas a principio de los aos 70 para


hacer que el grfico cambiara de direccin tan extraamente?

4 Ampla el grfico hasta el ao 2010. Qu te


sugiere en cuanto a nivel de produccin?

5 Las estimaciones de crecimiento se


redujeron, considerablemente, a principios de los aos 90. En tu opinin, a qu se debi?

1870 1880 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 El crecimiento en la produccin de plsticos en el mundo.

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Las Materias

La materia prima para los plsticos es el petrleo, una compleja mezcla de miles de compuestos. Para que sea til, tiene que ser procesado. Alrededor del 4% de la produccin mundial de petrleo se convierte en plsticos.
Otros productos petroqumicos 4% Calefaccin, electridad y enega 42% Transporte 45% Plsticos 4% Resto 5%
fraccionada. La mezcla se separa en fracciones, no en compuestos individuales. Las fracciones contienen una mezcla de compuestos cuyas temperaturas de ebullicin son similares. Estas fracciones son an mezclas complejas de compuestos y todava no ha tenido lugar ningn cambio qumico. Esos compuestos necesitan ser alterados qumicamente para transformarse en productos ms tiles con diferentes puntos de fusin y de ebullicin y distintas propiedades qumicas. Existen dos tipos de procesos:

Cracking
El proceso de cracking rompe molculas grandes en otras ms pequeas que son ms tiles y, en consecuencia, de mayor valor. Por ejemplo, las fracciones de alto punto de ebullicin se rompen para producir fracciones de gasolina y gasoil. Actualmente, para este proceso se utilizan prioritariamente los catalizadores, pero, en algunos casos slo, todava se realiza con tratamiento de calor.

Debido a que los compuestos del petrleo tienen diferentes masas moleculares y, por tanto, hierven a diferentes temperaturas, es posible separarlos a travs de un proceso conocido como destilacin

ACTIVIDAD 1
La mayor parte de los compuestos de petrleo son molculas de hidrocarburos, que nicamente contienen tomos de carbono e hidrgeno. Los diagramas de la derecha muestran algunos de los compuestos que se encuentran en el petrleo. El diagrama (a) muestra el etileno, o eteno.

Conjunto de molculas que muestran las diferentes maneras en que se encuentran los enlaces qumicos entre tomos.

1 Dibuja la frmula de cada uno de estos compuestos en la forma


siguiente CH2=CH2 sta es la frmula estructural del etileno (a)

2 Y luego, escribe la frmula de esta forma


C2H4 sta es la frmula molecular del etileno La masa de una molcula depende del nmero de tomos de carbono e hidrgeno que tenga. Un tomo de carbono tiene una masa de 12 unidades; un tomo de hidrgeno tiene una masa de 1 unidad. En el siguiente ejemplo, la masa de una molcula de etano, C2H6 es 2x12 + 6x1 = 30 unidades.

g f
representa un tomo de carbono representa un tomo de hidrgeno representa un enlace qumico

3 Averigua la masa de las molculas que aqu se muestran (a-g) 4 Si el punto de ebullicin de los compuestos crece segn aumenta
la masa, coloca los compuestos en orden de menor a mayor punto de ebullicin.

El diagrama muestra el proceso de destilacin fraccionada. Las fracciones de nafta y gasoil son, posteriormente, las que se utilizan para obtener productos qumicos, como los plsticos. Columna de fraccionamiento Gasolina 110C Calor Petrleo Nafta 180C Queroseno 260C Gasoil 340C Residuos Gases de refinera 40C

Reforming
Este proceso cambia la estructura interna de las molculas para producir diferentes compuestos con una mayor utilidad y, por lo tanto, mayor valor. A travs de la alteracin de condiciones tales como temperatura, presin y catalizador las tcnicas de cracking y reforming pueden ya ser controladas para producir, exactamente, la mezcla de compuestos que puede ser ms til en un momento concreto. La nafta se rompe mezclndola con vapor y calentndola a 800 C. Se enfra con rapidez a 400 C, originando cambios qumicos. La mezcla de compuestos C6 a C10 se convierte en un nmero pequeo de compuestos C2, C3 y C4, que contienen dobles enlaces carbono-carbono, C=C. Los compuestos simples son a menudo conocidos como sustancias qumicas bsicas. Muchos de ellos se han visto en esta ficha en la Actividad 1. Todas las sustancias qumicas bsicas son pequeas molculas que contienen entre 2 y 7 tomos de carbono. Es de estas molculas, llamadas monmeros, de donde se obtienen los polmeros. Las pequeas molculas de monmeros reaccionan juntndose para formar polmeros, de forma similar a una serie de clips que se unen formando una cadena. Para que los monmeros reaccionen y se unan entre s, se aaden pequeas cantidades de catalizadores especiales al reactor de polimerizacin. Se estn llevando a cabo cada vez ms investigaciones sobre determinadas plantas como materia prima de los plsticos. Fundamentalmente, las semillas de oleaginosas, como colza y linaza. Tanto la biotecnologa como la ingeniera gentica estn siendo utilizadas para modificar las plantas, para, con las nuevas,

obtener mejores rendimientos en la fabricacin de productos qumicos industriales muy tiles. En los ltimos aos, la fabricacin de polmeros se ha sofisticado cada vez ms, a medida que los investigadores han desarrollado nuevos compuestos adaptados a requisitos especficos de diseo. Por ejemplo, una nueva familia de catalizadores, llamados metalocenos, ayuda a que los monmeros se unan de forma ms ordenada. Gracias a ellos, el plstico resultante puede ser ms resistente o transparente.

ACTIVIDAD 2
1 Uno de los polmeros sintticos ms simples es el polietileno, fabricado a partir del etileno
La estructura del etileno es:
H H

Parte de la estructura del polietileno es:

C
H

C
H

C
H

C
H

C
H

C
H

C
H

C
H

H Enumera las diferencias estructurales entre las dos molculas.

2 Los monmeros reaccionan enlazando el extremo de una molcula con el extremo de otra. As se forman las cadenas. Son como clips que se unen entre s. Dibuja tu propio esquema de cmo podra tener lugar la formacin de esta cadena.

Diferencias principales entre polmeros y monmeros Monmeros compuestos reactivos pequeo nmero de tomos de carbono en una molcula normalmente, gases o lquidos compuestos baratos de producir poco tiles en este estado Polmeros compuestos no reactivos gran cantidad de tomos de carbono en una cadena casi siempre slidos ms valiosos para la venta muy tiles, una vez que han sido transformados

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Los Polmeros y su

Ocho de los polmeros ms importantes son producidos, nicamente, a partir de tres sustancias qumicas bsicas procedentes de la nafta. Etileno C2H4
para formar polietileno " polimerizacindensidad (PElbd) de alta densidad (PEad), polietileno de baja densidad (PEbd) o polietileno lineal de baja polimerizacin para formar policloruro de vinilo (PVC) " reaccin con cloro para formar cloruro de vinilo polimerizacin para formar poliestireno (PS) " reaccin con benceno para formar estireno nueva reaccin y polimerizacin para formar " reaccin con oxgeno para formar xido de etileno polietilentereftalato (PET)

Propileno C3H6

" polimerizacin para formar polipropileno (PP) nueva reaccin y polimerizacin para formar " reaccin con oxgeno para formar xido de propileno poliuretanos (PU) etileno y el pueden polimerizarse entre s para producir un caucho que, a su vez, puede ayudar a hacer " El polipropilenopropilenoms fuerte. el todava
Butileno C4H6
(o butadieno)

" polimerizacin para formar polibutileno, que es un caucho sinttico


ACTIVIDAD 1
La tabla de la derecha indica las ventas totales de los plsticos ms importantes que han efectuado los productores de Europa Occidental desde 1992 a 1998 (las cifras estn en miles de toneladas vendidas.)
92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 6834 5401 5251 5370 4920 4698 4544 4727 4829 4432 4982 5782

630

3 Sugiere las razones del porqu de los cambios que has sealado.

LDPE

LLDPE

PVC

PP

HDPE

433

PET

604

2 Resume, en una frase, cmo han cambiado, en general, las ventas de plsticos en este perodo.

1779

1281

1429

1692

899

965

1749

PS

2146

2194

1 Describe cmo han cambiado las ventas para cada uno de los plsticos.

3107

3718

3861

4195

Aunque existen muchos tipos diferentes de plsticos, todos ellos se engloban en dos categoras distintas:

Aquellos que se ablandan con el calor y se vuelven a endurecer con el fro

Aquellos que no se vuelven a ablandar una vez que han sido moldeados

Se llaman polmeros termoplsticos porque mantienen sus propiedades plsticas. Sus molculas constan de largas cadenas unidas entre s slo por enlaces dbiles. Las uniones entre las cadenas son tan dbiles que se pueden romper cuando se calienta el plstico. Las cadenas se pueden, entonces, mover, para adquirir un aspecto diferente. Las uniones dbiles se restablecen cuando se enfra el plstico y el material termoplstico mantiene su nueva forma.

Se llaman polmeros termoestables porque una vez que han adquirido una forma, esa forma no puede ser alterada. Sus molculas consisten en largas cadenas con numerosos enlaces qumicos fuertes entre s. Las uniones entre las cadenas son tan fuertes que no se pueden romper cuando se calienta el plstico. Esto significa que el material termoestable siempre mantiene su forma.

El proceso de unin. Cuando los polmeros termoplsticos se calientan, se vuelven flexibles. No hay entrecruzamientos y las molculas pueden deslizarse unas sobre otras. Los polmeros termoestables no se ablandan una vez calentados porque las molculas estn entrelazadas entre s y se mantienen rgidas.

De todo ello se deduce que, en un polmero, tanto el enlace qumico como la forma del polmero afectarn a sus propiedades.

La mayor parte de los plsticos hechos de sustancias qumicas bsicas que provienen de la nafta, son termoplsticos.

Ejemplos: el polietileno (PEad, PEbd y PElbd), el polipropileno (PP), el poliestireno (PS), el polietilentereftalato (PET) y el policloruro de vinilo (PVC). Los polmeros basados en el formaldehido son ejemplos clsicos de plsticos termoestables (la baquelita fue el primero de ellos). Ejemplos: las resinas de melamina/formaldehido (MF), las de urea/formaldehido (UF) y las de fenol/formaldehido (FF) Las resinas epoxi son tambin plsticos termoestables.

ACTIVIDAD 2
1 Imagina que eres una pequea parte de un polmero termoplstico. Formas parte de un trozo de material plstico que est esperando a ser transformado, por ejemplo, en una taza. Tienes fuertes uniones qumicas a lo largo de la cadena del polmero; tambin tienes algunas uniones qumicas dbiles transversales hacia las partes de la molcula ms prximas a ti. Las uniones dbiles mantienen al material plstico slido y rgido. Como parte del proceso de fabricacin, el material plstico es calentado para que se vuelva blando y flexible; luego se aprieta en una prensa para que adquiera una nueva forma; y finalmente se le deja enfriar y solidificar hasta que tome la nueva forma. Describe qu ocurre a tu parte del polmero, cuando este proceso tiene lugar. Utiliza palabras, un diagrama o un dibujo para hacerlo.

Hay dos formas de producir cadenas de polmeros

Reacciones de adicin
El polmero se obtiene de un nico monmero ej: AA produce

de Reacciones condensacin
El polmero se obtiene de dos monmeros. Ej.:AA y BB producen

Algunos polmeros termoplsticos son polmeros de condensacin, como el nylon y el polietilentereftalato (PET). El nylon pertenece a una clase de polmeros llamada poliamidas. Los nylons se producen por polimerizacin de condensacin. Dos monmeros que pueden dar lugar a nylon son:
hexametilendiamina
H H H H H H H H

En las reacciones de adicin, las cadenas se forman a partir de una molcula pequea. El monmero siempre contiene una unin doble carbono-carbono. La mayor parte de los termoplsticos procedentes de la nafta son polmeros de adicin. Ej.: polietileno, polipropileno, poliestireno.

En las reacciones de condensacin, las cadenas se forman a partir de dos molculas pequeas. Durante la reaccin, se forma una molcula pequea, como el agua, y desaparece (se condensa). Todos los polmeros termoestables son polmeros de condensacin, por ejemplo, los plsticos basados en formaldehido y los epoxis.

N
H

C
H

C
H H

C
H H

C
H H

C
H H

C
H

N
H

O O
H

C
H

C
H

C
H

C
H

C O

cido adpico

ACTIVIDAD 3
1 Escribe la frmula molecular de cada uno de los compuestos que se muestran a la izquierda, de la forma siguiente: 2 Dibuja un diagrama de este dmero. 3 Escribe la frmula de cada uno de estos compuestos de la siguiente forma:

CxHyNz

CxHyOz

El primer paso de la polimerizacin es la reaccin de los dos monmeros para formar un dmero. En esta reaccin se produce una molcula de agua, H2O procedente del H de uno de los grupos NH2 y del OH de uno de los grupos COOH.

CxHyOzNw

Esta tabla contiene los plsticos ms importantes y da ejemplos de algunos de sus usos.

Plsticos
Polietileno (PEad) Polietileno (PEbd y PElbd) Polipropileno Poliestireno PVC PET Poliuretano Acrlicos Policarbonatos

Usos
Cubos de basura Bolsas y sacos Tarrinas de margarina Recipientes para alimentos Bolsas de sangre Botellas de bebidas gaseosas Tapicera Remates de grifos de fregaderos y bao CDs Botellas Cubos Muebles de jardn, cestas y envases alimentarios Ordenadores Tarjetas de crdito Bandejas para horno Suelas de calzado deportivo Gafas protectoras de posicin de coches Faros de coche Tuberas Botellas flexibles de detergentes Telfonos Parachoques de coche Cintas para audio y vdeo Marcos de ventana y tuberas Relleno de anoraks y edredones Ruedas de patines Cubiertas de faros y luces Cascos de bombero

ACTIVIDAD 4
1 Averigua ms sobre los usos de los plsticos. Sugiere dos propiedades del PET que los otros plsticos no posean. 2 Qu propiedades especiales piensas que tiene el polipropileno, para su utilizacin como envoltorio de alimentos tales como las galletas y las patatas fritas? 3 Observa los usos de las dos formas del polietileno. Haz una lista de las principales diferencias entre sus propiedades, partiendo de lo que sabes sobre los objetos fabricados con ellas. 4 Reflexiona sobre los objetos siguientes, que se hacen con polietileno juguetes tuberas film de embalaje recubrimiento (plastificado) de objetos de cartn depsitos de combustible para automviles revestimientos de cables Cules deben hacerse con el material de alta densidad y cules con el de baja densidad? Por qu? 5 Considera los marcos de ventana de PVC. Sugiere las razones por las que el PVC presenta ventajas sobre otros materiales empleados para el mismo producto. Trata de averiguar por qu el PVC se utiliza ahora ms que otros materiales tradicionales. 6 Inventa un proceso sencillo para investigar la eficacia del plstico que se usa como envoltorio de galletas. Empieza estableciendo claramente lo que deseas comprobar. Luego, aborda la investigacin.

La familia de materiales integrada por los plsticos presenta una amplia variedad de propiedades diferentes. Algunos resisten altas presiones y temperaturas extremas, otros la intemperie y la humedad. Hay diferentes formas en los plsticos bsicos, que pueden ser rgidos o flexibles y, con ello, aprovechables para aplicaciones concretas. Las propiedades de los plsticos pueden confeccionarse a la medida mediante el uso de aditivos (ver Ficha 4). Los polmeros se transforman en artculos y objetos plsticos mediante siete diferentes procesos. Aqu los tienes. Te ofrecemos una breve descripcin de los distintos mtodos, con la lista de los productos ms usuales que proporcionan cada uno.

Soplado de films

Al polmero reblandecido se le fuerza a atravesar un molde que le hace adoptar la forma de un tubo, despus se le inyecta aire para que crezca el dimetro hasta la dimensin deseada. Posteriormente se sella por calor o se corta. Bolsas, films.

Soplado de cuerpos huecos


Previamente calentado, al polmero reblandecido se le insufla aire por el interior, al tiempo que se le somete a la presin de un molde que le atrapa entre sus dos cavidades. Botellas, recipientes

Extrusin y recubrimiento

Moldeo por Inyeccin


Se calienta un polmero hasta reblandecerlo. A continuacin se le introduce, forzndole con presin, en un molde cerrado y fro. Recipientes, tarrinas, tapas, botas, ruedas de engranaje.

Moldeo rotacional

Moldeo por Compresin

El polmero reblandecido se sita en un molde y se le aplica presin para que adopte la forma del molde. Enchufes, interruptores y tomas elctricas

El plstico, en forma de polvo o pasta, se calienta dentro de un molde cerrado sometindolo a una rotacin que le impulsa hacia las paredes del molde, quedando stas cubiertas por una capa uniforme de polmero. Cuerpos huecos grandes, tales como papeleras, depsitos de combustible, bidones.

Los materiales, calentados y reblandecidos, son conducidos hacia un conducto de salida con la forma deseada. (Imagina una mquina de hacer churros, que funciona por el mismo sistema.) Tambin pueden servir como recubrimiento de otros materiales, que se revisten de polmero reblandecido y se pasan a travs de rodillos hasta conseguir una capa uniforme. Revestimiento interior de envases para bebidas

Calandrado

El polmero, precalentado, se desliza entre dos rodillos que, disponiendo de calefaccin interna, lo comprimen, produciendo una lmina delgada. Recubrimiento de suelos, baldosas, paneles, lminas y tapicera sinttica.

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Las Propiedades de los

Hoy y en el futuro los plsticos estn en todas partes.

Desde el momento en que utilizas tu primer juguete, te montan en tu moderno cochecito de beb, utilizas el compact disc, trabajas con disquetes de ordenador, comes la dieta de los 90, te montas en un coche moderno o en un avin, te ponen una prtesis nueva en la rodilla o te colocan vlvulas sintticas en el corazn, o, simplemente, viviendo la vida normal de todos los das, los plsticos estn presentes en todo lo que haces. Hoy da, los plsticos aportan soluciones a muchos problemas de diseo, con buena eficacia de costes y aceptables desde el punto de vista medioambiental. Las industrias, sobre todo las de alta tecnologa, como la aeroespacial, la medicina, la informtica, y las comunicaciones, dependen de los nuevos materiales plsticos para su progreso en ingeniera y diseo. En estos campos, los plsticos son, con frecuencia, superiores a cualquier otro material. Muchos nuevos desarrollos no seran posibles sin ellos. Piensa en la ropa que vestimos, las casas en que vivimos y la manera en que viajamos. Y en los juguetes con que juegas, en la televisin, en los ordenadores y en los CDs que escuchamos. Los plsticos estn presentes en todo lo que hacemos, ya sea comprar en un supermercado, hacer operaciones quirrgicas o, simplemente, cepillarnos los dientes. Por qu son los plsticos tan ampliamente utilizados en nuestras vidas?. Se debe a que son:

Seguros e Higinicos

ACTIVIDAD 1
1 Los plsticos, normalmente, no conducen la electricidad. Piensa en las diferentes formas en las que esta propiedad se aprovecha en el hogar o en el trabajo. 2 Muchos de los plsticos utilizados para envasar alimentos son transparentes. Cmo puede esto aumentar la seguridad de los alimentos?. Piensa en los medios de transmisin de microorganismos.

3 Los plsticos son ampliamente utilizados en los hospitales. Mira el dibujo. Cules son las ventajas particulares de utilizar los plsticos en este sentido? Piensa en las ventajas que trae su bajo coste de produccin. 4 Los plsticos son, con toda probabilidad, ms seguros que el vidrio, puesto que son irrompibles, y ms seguros que el acero, porque no se oxidan y es menos probable que se mellen sus bordes. Podras pensar en objetos de plstico con riesgo para personas y animales si no son utilizados con cuidado? 5 Algunos plsticos soportan temperaturas muy altas. De qu modo podra aprovecharse esto? 6 Algunos plsticos son impermeables y resisten el ataque de sustancias
qumicas. Piensa en qu forma esas propiedades nos son tiles.

seguros e higinicos resistentes y duraderos ligeros de peso, econmicos y prcticos buenos aislantes flexibles y adaptables reutilizables una ayuda para la innovacin

Resistentes y duraderos

ACTIVIDAD 2
1 Entre el 30 y el 50% de los alimentos producidos en los pases en vas de desarrollo se estropea antes de llegar al consumidor, mientras que en Europa Occidental este dato es de slo el 2-3%. Los modernos envases de plstico tienen algo que ver con ello. Qu otros factores podran ser responsables de esta amplia diferencia? 2 Mira a tu alrededor, en la cocina de casa, en el cuarto de bao, o en un supermercado. Trata de encontrar las diferentes formas en las que los plsticos permiten el uso de otros productos de manera ms segura. 3 En peso, los plsticos constituyen el 50% de los envases utilizados en los supermercados, pero slo el 17% de los envases desechados. Mira estos dibujos y piensa en los alimentos que t compras. Haz una lista de los diferentes tipos de envasado para alimentos. Piensa en ejemplos concretos en que el envasado es utilizado como medida de proteccin. 4 El poliestireno expandido es una alternativa al cartn ondulado, como material de proteccin para envasado. Investiga para comparar la efectividad de la proteccin ofrecida por los dos materiales contra la penetracin de un objeto afilado, como, por ejemplo, un destornillador. Para hacer una comparacin justa, tienes que pensar en la cantidad de cada material utilizado. Comenta tus ideas con otros, antes de empezar la investigacin. 5 La lmina de burbujas se emplea ampliamente para proteger objetos delicados, como la loza. Cul es su eficacia? Qu proteccin podra darle a un huevo?
Investiga para comparar el grado de proteccin dado a la cscara de un huevo duro, variando la cantidad de lmina de burbuja utilizada. Pero empieza pensando en las formas en las que puedes llevar a cabo la investigacin.

prcticos Ligeros de peso, econmicos y


ACTIVIDAD 3
1 Sugiere por qu utilizando botellas de plstico, un avin puede ahorrar hasta ms de un milln de pesetas al ao en costes de funcionamiento. 2 Qu ms necesitaras saber sobre botellas de plstico antes de poder decir si, realmente, el ahorro es de 1.000.000 pts? Explica si esa cifra podra ser mayor o menor. 3 En la disyuntiva de elegir entre utilizar bolsas de plstico o de papel, qu decidiras? Por qu? De qu depende? Haz una lista de las ventajas de las dos alternativas, plstico y cartn, suponiendo que lo que contengan sean frutas y verduras. 4 Compara el peso de las bolsas de plstico y de papel que se usan para llevar frutas y verduras. Antes que nada, decide cmo vas a asegurarte de que tu anlisis ser justo. 5 Con los resultados, argumenta cul sera el impacto en el peso del envasado de productos, si tuviramos que usar bolsas de papel todo el tiempo. 6 Compara un refresco envasado en plstico, en vidrio, en metal, y en cartn. Mide y anota los pesos de los distintos tipos de envase y los pesos de los lquidos que contienen. Haz un diagrama que muestre el porcentaje del peso total que supone el material de envase. 7 Haz una comparacin entre un litro de bebida envasada en vidrio y otro litro envasado en plstico. Haz una lista de las diferencias, en cuanto a consumo de energa, segn se traslade: desde la fbrica al almacn de
la tienda

8 Ahora, haz lo mismo, comparando el envasado de bebidas en metal y en cartn con el envasado en plstico. Podran llegar los envases de estos materiales a ser similares a los de vidrio o plstico? Por qu? 9 Compara los cuatro materiales nuevamente. Piensa en otras ventajas y desventajas de cada uno. 10 Ahora, resume las ventajas y
desventajas de utilizar el plstico para envases. Piensa en el ahorro de energa, la cantidad de materia prima que se necesita, otros temas medioambientales, como contaminacin y residuos, y su impacto en nuestras vidas.

del almacn de la tienda a los


estantes

de los estantes a la despensa


de casa

Buenos aislantes

ACTIVIDAD 4
1 Los plsticos son ampliamente utilizados en tazas, jarras y vasos para el hogar y para mquinas dispensadoras. Ya sabes que los diferentes materiales plsticos conducen el calor de distinta forma.
Investiga para ver cmo el material utilizado afecta al tiempo que tarda en enfriarse una taza que contenga agua caliente. Intenta utilizar una taza de poliestireno expandido, una taza de plstico de paredes finas, una taza de vidrio y una taza de papel. Necesitars las tazas, un termmetro y un reloj para contar los segundos. Argumenta el camino que seguirs para hacer una comparacin justa.

2 Los plsticos, normalmente, son malos conductores de la electricidad. Mira a tu alrededor, en casa, y haz una lista de las formas en las que se utilizan los plsticos en objetos que funcionan con electricidad. Alguno de esos objetos se fabricaba, en el pasado, empleando otros materiales? Mira a ver si puedes identificar el material al que los plsticos han sustituido.

Flexibles y adaptables
Las propiedades de los artculos de plstico ms utilizados son diferentes a las de los polmeros bsicos. Se usa una amplia gama de aditivos para proporcionar a los plsticos los requisitos requeridos. Son materiales hechos a medida. Podemos crear exactamente lo que queremos, partiendo de las materias primas. Los aditivos que se utilizan son los siguientes:

Absorbentes de UV, que protegen contra la descomposicin por luz ultravioleta. Retardantes de llama, que reducen la inflamabilidad. Cargas minerales, que aumentan la rigidez y mejoran las propiedades del aislamiento elctrico. Se utilizan materiales inertes como el talco, la tiza, y la arcilla. Agentes de soplado, que se descomponen a alta temperatura (por encima de 200C) liberando gases como nitrgeno o dixido de carbono. Cuando esto ocurre con un plstico en un molde, se produce una espuma de plstico. Antioxidantes, utilizados ampliamente para prolongar la vida de los plsticos, evitando la reaccin con el oxgeno y la rotura de la cadena polimrica.

Pigmentos, incorporados a los plsticos para colorearlos. Modificadores de impacto, para asegurar que los plsticos no se rompan o se agrieten, cuando chocan o son golpeados. Agentes antiestticos, para reducir la cantidad de polvo y suciedad que se adhiere a los plsticos, a causa de la electricidad esttica.

Reutilizables
Actualmente, todos somos ms conscientes de que es necesario actuar de forma ms responsable para proteger el futuro de nuestro mundo (es el camino hacia el desarrollo sostenible). Esto significa que debemos actuar de forma que no se reduzcan las opciones econmicas, sociales y medioambientales de las generaciones futuras. Es importante que todos pensemos cmo emplear nuestros valiosos recursos con sabidura. Una forma es la reutilizacin. Pero antes de eso, debemos asegurarnos de producir y utilizar nuestros bienes consumiendo la menor cantidad posible de recursos naturales. En los plsticos, por ejemplo, se busca consumir una cantidad mnima de energa y de materias primas en su fabricacin y procesado. Los plsticos slo consumen una pequea parte (el 4%) del petrleo del mundo. Gracias a la constante innovacin tecnolgica, los plsticos de hoy son ms ligeros, resistentes y adaptables que nunca. Esto significa que, para hacer el mismo producto, cada vez se consume una proporcin menor del petrleo y de los recursos energticos del mundo, y que cada vez es menor el impacto en el medio ambiente.

La versatilidad de los plsticos. El envoltorio de plstico es utilizado para almacenar y salvaguardar esta comida congelada. Cuando se quita el envoltorio de plstico, la comida puede ser rpidamente recalentada en un horno microondas utilizando un recipiente de plstico y puede luego comerse en un plato de plstico.

ACTIVIDAD 5
1 Observa qu ocurre con los plsticos que llegan a casa. Cuntos son utilizados otra vez, y para qu? Cuntos son eliminados, y cmo? Cules son reutilizados y tirados? Por qu?

ara Una ayuda p la innovacin


En el curso de su historia, los plsticos han permitido a los diseadores innovar, mejorar productos existentes y crear otros nuevos, que mejoran nuestra calidad de vida y minimizan el impacto ambiental. Estas innovaciones nos han beneficiado en todos los aspectos de nuestras vidas. Por ejemplo, la mejora de los equipamientos deportivos gracias a los plsticos ha permitido que los atletas se planteen rcords cada vez ms extraordinarios. En medicina, los plsticos no slo son una alternativa a los materiales tradicionales en la fabricacin de prendas de ropa y productos que mejoran la higiene y la seguridad, sino que han permitido avances espectaculares en microciruga. Los envases de plstico hacen que ahora sea ms cmodo comprar comida para una sola persona en envases que permiten cocinarla en el microondas. Y gracias al film, que protege del oxgeno, los alimentos frescos envasados duran mucho ms. Las bolsas de detergente han reducido notablemente la relacin envase/producto en las estanteras de los supermercados.

Los plsticos han contribuido a aumentar la comodidad, la seguridad y la eficiencia energtica de muchos medios de transporte, desde los coches y las bicicletas a los trenes y los aviones. Son ms ligeros que los materiales convencionales, en su fabricacin se conservan los recursos naturales y adems, se limita el impacto ambiental. Los plsticos tambin han tenido un papel muy importante en el desarrollo de tecnologa para la fabricacin de coches elctricos, as como en innovaciones tales como los airbags de los coches y el morro aerodinmico de los trenes de alta velocidad, como el Eurostar. Las comunicaciones han vivido una verdadera revolucin a causa de los plsticos. Con los telfonos mviles, los ordenadores porttiles, Internet y la tecnologa digital podemos acceder a la informacin ms fcilmente y comunicarnos con personas mientras nos movemos. Se prev que el empleo de Internet siga creciendo un 300% anual. Y, aunque la fibra ptica polmera existe desde hace 30 aos, su empleo ha crecido exponencialmente, al ritmo de la demanda de comunicaciones globales baratas. Y adems, el paso de la innovacin es cada vez ms rpido. Los diseadores de todas las industrias estn experimentando con las posibilidades de los plsticos. En aquellos terrenos en que an no existen polmeros que cubran las necesidades de los diseadores, los investigadores estn desarrollando plsticos nuevos. Las pilas de plstico, los polmeros emisores de luz y las pantallas de ordenador desplegables pueden parecer ciencia ficcin, pero podran estar en las tiendas en un futuro cercano.

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Proteccin de nuestro mundo en beneficio de las futuras


Todos somos cada vez ms conscientes de la necesidad de actuar de forma ms responsable para proteger nuestro mundo en beneficio de las generaciones futuras.

Muchas industrias y gobiernos basan su compromiso en actuar de modo que no se limite la variedad de opciones medioambientales, sociales y econmicas disponibles para nuestros nietos. Esta misin se conoce como desarrollo sostenible. Todas las industrias desempean un papel clave. El plstico y el sector del plstico contribuyen al desarrollo sostenible de las formas que se indican a continuacin:

ACTIVIDAD 1
1 Describa tres ejemplos de esfuerzos que la gente realice en la actualidad para llevar una vida ms sostenible que, por ejemplo, en los aos 60 70, utilizando menos energa que antes o aprovechando mejor los recursos. Qu ventajas reportan estos esfuerzos?

Proteccin medioambiental:
tratando de encontrar constantemente mtodos que ayuden a conservar recursos como el petrleo y otros combustibles slidos, el agua e incluso los alimentos. El principio en que se basa la industria puede definirse como hacer ms con menos. Desarrollo econmico: el sector del plstico enriquece a la sociedad mediante la creacin significativa de empleo y la riqueza que ste genera (ms de un milln de trabajadores en Europa). Progreso social: el sector del plstico juega un papel determinante en las tecnologas y productos innovadores que ofrecen niveles de vida, salud y educacin ms altos para una poblacin mundial que experimenta un crecimiento continuo.
Esta tarjeta analiza el modo en que el plstico contribuye a la proteccin del medio ambiente con el fin de ayudarnos a todos a lograr el deseo de un estilo de vida ms sostenible. Si lo desea, puede consultar las tarjetas 4, 6 y 7 para obtener ayuda sobre algunas de las actividades.

menudo estas cuestiones Por qu utilizamos estos materiales antes de probar otras opciones? Son necesarios? ste es un buen punto de partida. Todos los productos se fabrican con materias primas. La mayor parte de los plsticos se fabrican a partir de petrleo crudo, que es un recurso muy valioso y limitado. Sin embargo, una parte muy pequea de la produccin total de petrleo se utiliza para este propsito, slo el 4% para fabricar todos los productos de plstico. Aunque la produccin y el uso de plsticos han experimentado un crecimiento continuo, la cantidad de petrleo utilizada ha crecido de forma ms lenta. Esto se debe a la innovacin tecnolgica que ha conseguido que los plsticos sean ms ligeros y, sin embargo, ms fuertes y flexibles.

Valoracin del im pacto medioambiental


Todos los objetos que utilizamos, ya estn hechos de madera, cristal, plstico, papel o metal, tienen un impacto en el medio ambiente. Esto implica buscar materias primas, fabricar y utilizar productos, y deshacerse de ellos al final de su ciclo de vida. El impacto medioambiental incluye

Resto 5% Plsticos 4% Otros productos petroqumicos 4%


De este modo se abre una amplia gama de usos para los plsticos pero, al mismo tiempo, significa que producto a producto, se estn utilizando proporcionalmente menos recursos de energa y petrleo, lo que supone un menor impacto global en el medio ambiente.

Transporte 45% Calefaccin, electridad y enega 42%

Hacer ms con menos


El grupo Greenpeace, dedicado a la defensa del medio ambiente se plantea a

Entradas

Extraccin de materias primas

Salidas

Energa

Fabricaccin, transformacin y formulacon

Aguas residuales

Distributin y transporte

Emisiones por aire

que las opciones de embalaje tradicionales y resulta ms ligero para su transporte, lo que supone una reduccin del petrleo consumido y de las emisiones producidas. Sin embargo, al final de su ciclo de vida, el plstico para envolver se contamina con frecuencia y es difcil de separar en la basura del hogar por lo que su reciclado mecnico resulta complicado. Si se realiza un anlisis del ciclo de vida, es posible determinar el impacto global del producto en el medio ambiente, desde la produccin hasta la fase de deshecho.

Ahorro durante el ciclo de vida


Uso/reutilizacin/ conservacin

Residuos slidos

Reduccin de la cantidad de materias primas utilizadas desde un principio El desarrollo de nuevos polmeros y nuevas tecnologas ha reducido considerablemente la cantidad de materias primas necesarias para empaquetar un producto determinado. Por ejemplo, al imprimir informacin sobre los productos en el envoltorio de plstico del pan, un supermercado ha reducido la necesidad de utilizar otras etiquetas y materiales de embalaje en un 23 por ciento en cada paquete. Reduccin de las emisiones durante el uso al utilizar menos combustible La reduccin del material utilizado en la fabricacin de un producto tiene un impacto directo en el peso de la carga. Por ejemplo, al reducir la cantidad de embalaje de un producto, ya sea grande o

Reciclado

Productos

Materias primas
Gestin de residuos

Calor y energa

la contribucin al calentamiento del planeta, la reduccin drstica de los recursos naturales limitados y los residuos. Si no se tienen en cuenta todos estos factores, llevando a cabo los estudios apropiados, es imposible adoptar decisiones razonables sobre el medio ambiente. Dichos estudios requieren el anlisis de cada parte del ciclo de vida de un producto, como se muestra en este artculo. Mientras el sector de tratamiento de residuos en Europa se esfuerza en cumplir los desafos que suponen los objetivos de recuperacin establecidos por la Unin Europea (vase la tarjeta 6), es importante tener en cuenta el objetivo fundamental: el aprovechamiento de los recursos para satisfacer las necesidades de las futuras generaciones. En algunos casos, el desarrollo de nuevos productos de plstico y de nuevas tecnologas que reducen la cantidad de materias primas utilizadas y el impacto durante su uso, puede hacer ms difciles y, por tanto menos

beneficioso en el aspecto econmico y medioambiental, la recogida y clasificacin de los plsticos al final de su ciclo de vida. Por ejemplo, el plstico ligero para envolver necesita menos materias primas

ACTIVIDAD 2
1 Piense en un objeto de plstico que pueda encontrarse en casa o en el colegio. Utilizando el diagrama de flujo como marco de referencia, considere el impacto medioambiental de este artculo a lo largo de su ciclo de vida. Utilice estas ideas para elaborar su propio diagrama de flujo. Comience por realizar un esbozo y, despus, comprelo con otras personas del grupo. A continuacin, compruebe si existen otros puntos que deseara aadir al esbozo antes de realizar el diagrama definitivo. Es conveniente aadir algn tipo de ilustracin. Asegrese de que el diagrama contiene etiquetas claramente definidas con las siguientes palabras clave: Materias primas energa fabricacin distribucin de productos uso por parte del cliente reutilizacin eliminacin combustin con recuperacin de energavreciclado tratamiento qumico vertederos

ACTIVIDAD 3
1 Busque un ejemplo de un objeto que actualmente se pueda fabricar utilizando menos materia prima que en el pasado. Funciona el objeto mejor, peor o igual?
Cree que existe ahorro de energa al utilizar menos materias primas para fabricarlo? Cules son estas materias primas?

Por ejemplo, una importante cadena de supermercados anim a los clientes a devolver las bolsas de plstico de la empresa a sus almacenes y utilizarlas de nuevo. El incentivo fue un pequeo reembolso por cada bolsa reutilizada. Como resultado, la utilizacin de bolsas nuevas se redujo en 60 millones en un ao, lo que supuso un ahorro de 1.000 toneladas de plstico.

necesita menos energa para arrastrarlos, existe un menor desgaste de la maquinaria ya que las ruedas, los rales y los materiales de plstico no se oxidan. En el futuro, se prev la fabricacin de vehculos de plstico ultraligeros, en los que incluso el motor, la transmisin y los ejes sern de plstico. Esto dara como resultado un coche de 500 kg con un aprovechamiento del combustible considerablemente mejorado y cuyo peso es inferior a la suma del peso de los pasajeros y el equipaje, sin menoscabo de ninguna de sus caractersticas de seguridad.

ACTIVIDAD 4
1 Observa los distintos medios de transporte que utilizan los alumnos de la clase para ir al colegio. Enumere algunas de las partes de estos vehculos que sean de plstico, por ejemplo, el asiento del coche y el guardabarros de la bicicleta.
Indique un material alternativo que podra utilizarse para fabricar cada uno de ellos, por ejemplo, cuero, metal, etc. Podra describir las ventajas y los inconvenientes del uso del plstico en cuanto a su funcionamiento, impacto en el medio ambiente o coste?

pequeo, se transporta ms producto y menos embalaje cada vez que se carga un camin o un tren. De este modo se reducen las emisiones, el uso de combustible y el coste. Los detergentes granulados se venden actualmente en bolsas de plstico que utilizan un 90 por ciento menos de embalaje que los envases equivalentes. Las mejoras realizadas en el diseo y la tecnologa utilizada en los coches han reducido de forma espectacular el consumo de combustible. Entre 1974 y 1988, el consumo de combustible disminuy en un porcentaje medio del 14 por ciento tomando como referencia 18 modelos de coches de Europa. El sector de los plsticos contribuy en, al menos, la mitad del ahorro, reduciendo el peso y mejorando la aerodinmica debido a su flexibilidad. Reduccin mxima del impacto y recuperacin mxima al final del ciclo de vida A menudo, cuando nos planteamos el ahorro de recursos, tenemos en cuenta los desechos. Pero podra plantearse una cuestin importante antes de considerar los residuos y si debern reciclarse o eliminarse. Podemos evitar que desde un principio se convierta en un residuo, bien reduciendo la cantidad de material utilizado en su fabricacin, o bien ampliando su ciclo de vida mediante la reutilizacin del producto?

Desarrollo sostenib le
y modo en que podemos contribuir en nuestra vida cotidiana
Sacrificndonos ms con relacin a nuestros medios de transporte Cada uno de los medios de transporte tiene un impacto medioambiental distinto. Por ejemplo, si todo el mundo fuera al colegio en autobs, en lugar de utilizar su coche, se consumira menos combustible y se produciran menos emisiones. Esta solucin puede que no resulte prctica en algunas ocasiones pero todos deberamos animarnos a utilizar este sistema. El plstico ha contribuido de forma notable al aprovechamiento de la energa en el transporte ya que se trata de un material ligero que reduce el peso de los vehculos. Esta reduccin se logra gracias a una simple solucin de diseo, es decir, utilizando plstico en lugar de un material pesado, y a los avances tecnolgicos. Por ejemplo, el plstico ha hecho posible la fabricacin del mayor componente hecho de una pieza del mundo, un vagn de ferrocarril. Se fabrica en Suiza y presenta cuatro ventajas principales: el proceso de fabricacin de los vagones es ms rpido; son un 25 por ciento ms ligeros que los vagones tradicionales; se necesita menos energa y menos materias primas para su fabricacin. Al tener menos masa, se

Construccin de edificios sostenibles Existen muchos ejemplos de materiales de construccin y accesorios en los que los materiales de plstico estn sustituyendo a los tradicionales debido a las ventajas que ofrecen en cuanto a su fuerza, durabilidad, ligereza, aislamiento, bajo coste, escaso impacto medioambiental, ausencia de corrosin y aspecto esttico. Entre estos materiales se encuentran los marcos de las ventanas, las tuberas y el sistema de aislamiento. El plstico contribuye a la construccin de edificios sostenibles de distintas formas:

ACTIVIDAD 5
1 Cul cree que es el significado del concepto polmero inteligente (consulte lo descrito anteriormente)?. Describa un polmero inteligente imaginario y explique para qu se utilizara. Qu ventajas funcionales y medioambientales pueden ofrecer los alojamientos prefabricados comparados con los mtodos convencionales de construccin? Piense en las caractersticas de un lugar de construccin de alojamientos, por ejemplo, ladrillos, vigas de madera, marcos de ventanas, cristal.

Aprovechamiento de la energa: se

trata de un asunto al que se concede gran importancia en los edificios modernos, y el plstico puede ofrecer enormes ventajas. En los pases de Europa del norte, casi un cuarto del total del consumo de energa se utiliza en sistemas de calefaccin para el hogar. Las propiedades aislantes del plstico pueden, y de hecho lo estn haciendo, reducir considerablemente dicho consumo. Las investigaciones realizadas muestran que 50 kg de espuma plstica utilizada en una casa para su aislamiento ahorra 3.700 litros de combustible de calefaccin en 25 aos, lo que equivale a 150 litros al ao. Se estima que, desde la crisis de energa en los aos 70, el uso de esta espuma en la construccin ha ahorrado el equivalente a ms de cinco mil millones de galones de petrleo.
Impacto medioambiental: en el sur

stos constituirn una alternativa a los toldos y a la necesidad de utilizar aire acondicionado.
Alojamientos de emergencia:

de Europa, cada vez ms hogares se acondicionan con sistemas de calefaccin solar que transforman la energa del sol en calor. El plstico es un componente esencial en los equipos de calefaccin solar. Adems de ayudar en el sistema de calefaccin de edificios, el plstico puede ayudar tambin a mantenerlos fros. Se estn desarrollando dos polmeros inteligentes para dar sombra y evitar el calentamiento de los edificios. Los materiales son transparentes a temperatura ambiente, pero se irn poniendo blanquecinos cuando estn expuestos a la luz del sol. Estos polmeros reflejan la luz y evitan el calentamiento excesivo del edificio.

actualmente, en las ciudades vive un nmero de personas superior al nmero total de seres humanos existente hace 100 aos; adems, con un aumento constante de la poblacin mundial superior al de cualquier poca pasada, la provisin de refugios es cada vez ms crtica. Los avances en la ingeniera y el diseo de los materiales de plstico permiten el desarrollo de alojamientos prefabricados de bajo coste que se pueden construir de forma rpida y sencilla, independientemente de las condiciones climatolgicas, y que pueden incluso satisfacer las necesidades de las zonas en las que son frecuentes los terremotos.

Algunos de estos progresos se inspiran en la exploracin espacial. Por ejemplo, uno de los conceptos que se tienen en cuenta para los alojamientos de la estacin espacial internacional es un mdulo de alojamiento inflable y ligero. Basado en el diseo de un traje espacial, el mdulo est formado por varias capas, no puede pincharse y su capacidad es para cuatro a seis astronautas.

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Tratamiento de los
A pesar de la reduccin del peso y de la reutilizacin, siempre habr residuos que tratar, con independencia de los materiales utilizados.

A medida que aumenta la demanda de plsticos, nuestro desafo consiste en garantizar una recuperacin mxima, que evite que perdamos un recurso valioso al final de la vida til de un producto o envase de plstico. El mejor modo para conseguirlo consiste en aprovechar todas las tcnicas de recuperacin para optimizar la balanza entre ganancias y prdidas medioambientales. Existen tres opciones principales para gestionar los residuos plsticos:

Depsito de artculos en la basura Recogida por una compaa subcontratada Separacin por tipos de plstico individuales Limpieza para retirar etiquetas, suciedad y residuos Reprocesado en forma de grnulos o escamas que puedan emplearse para fabricar nuevos productos
En el conjunto de la Unin Europea, se han fijado objetivos de reciclado de material para ciertos sectores, al tiempo que se estn explorando las posibilidades de aumentar el reciclado de plsticos. Por ejemplo, hablado de envases, se estima que existe potencial para incrementar la cantidad de envases plsticos reciclados por medios mecnicos en un promedio

Reciclado
El proceso de reciclado mecnico se recomienda siempre y cuando tenga sentido medioambiental y econmico. ste es normalmente el caso cuando resulta fcil recoger grandes cantidades de residuos de un mismo tipo de plstico, por ejemplo plstico para distribucin y uso agrcola, carcasas de bateras de coche, botellas de bebidas y recipientes de otros tipos. Los cinco pasos en el reciclado de plsticos son:

europeo del 15% para el ao 2006, en comparacin con el 11% de 1995. Tambin existen oportunidades de crecimiento en reas como la agricultura, la automocin y la distribucin. Otras reas, sin embargo, plantean mayores problemas, porque es ms difcil recoger los residuos (por ejemplo en el sector de construccin) o porque es preciso separar componentes distintos (por ejemplo, en ordenadores y equipos electrnicos). Los diferentes termoplsticos no se mezclan bien cuando se calientan juntos, lo que reduce la eficacia del reciclado. Es preferible reciclar individualmente un tipo de plstico cuando la mezcla de compuestos puede reciclarse directamente en forma de productos, como por ejemplo vallas. A los plsticos ms empleados se les ha asignado un cdigo numrico que encontrars en algunos de los envases actuales. Este sistema de cdigos puede ser utilizado ahora para ayudar a identificar los plsticos cuando se realiza una separacin manual. En la mayora de

Combustible alternativo de alto poder calorfico


Seperados del resto de los residuos, el alto contenido energtico de los plsticos hace de ellos un excelente sustituto de los combustibles fsiles para procesos donde se necesita un alto poder calorfico intensivo, por ejemplo en la produccin de cemento.

Reciclado mecnico
Es el reprocesado por medios fsicos, de los residuos plsticos en material reciclado que puede ser reprocesado en nuevos productos plsticos.

Recuperacin energtica
Los plsticos provienen del petrleo, esto les confiere un poder calorfico igual o superior al carbn. Esta energa puede ser recuperada a travs de la combustin.

Reciclado del material


Es el reprocesado de los residuos plsticos para transformarlos nuevamente en el producto original o en otros productos, excluyendo la recuperacin energtica.

Residuos slidos urbanos (RSU)


La incineracin de los residuos de plstico junto con otros materiales en los RSU puede generar calor y energa de forma limpia y segura.

Opciones de Recuperacin

Reciclado qumico
Es el reprocesado por medios qumicos, de los residuos plsticos en monmeros o sustancias de partida para la elaboracin de nuevas materias primas plsticas.

Vertedero Una forma de deshacerse de los residuos

ACTIVIDAD 1
Es importante intentar separar los diferentes plsticos al principio del proceso de reciclado.

Disolucin selectiva. Se utilizan disolventes orgnicos para disolver uno o ms tipos de polmeros que, a continuacin, pueden filtrarse, aislarse y volver a solidificarse.

1 Por qu los residuos separados en las diferentes clases de plsticos son


siempre ms valiosos y tiles que los residuos que permanecen mezclados?

2 Por qu se separan los plsticos oscuros de los claros, aunque sean del mismo material? 3 Echa una ojeada por casa a los envases plsticos de la cocina o el bao. En algunos podrs encontrar el nmero de cdigo estampado en el lateral o en la parte de abajo del envase. Haz una tabla que demuestre qu plsticos se utilizan y para qu propsitos. 4 Observa, cuidadosamente, dnde se utilizan dos plsticos diferentes en el mismo artculo, por ejemplo, una tapa y un envase. Por qu se utilizan tipos distintos?

ACTIVIDAD 2
1 1/ La densidad del polipropileno es de 0,91 g/cm3. La densidad del poliestireno es 1,05 g/cm3. Qu densidad necesitara tener un lquido para asegurarse de que el polipropileno flota y el poliestireno se hunde? 2 El PET tiene una densidad de 1,35 g/cm3. Qu densidad necesita un lquido para separar el PET del poliestireno? 3 La facilidad para separar los materiales plsticos se est ahora teniendo en cuenta en la fase del diseo. Qu recomendaciones sobre reglas de diseo haras? Piensa en densidades, color, tintas y etiquetas. 4 Reciclar tiene mucho sentido, pero slo si existe una demanda de materiales reciclados adecuada a la oferta. Si la demanda es mucho menor que la oferta, qu pasara con
el precio del material reciclado. la cantidad de material reciclado almacenado. los costes del proceso.

los pases europeos, entre ellos Espaa, existe un sistema de gestin de residuos de envases, llamado punto verde que indica que se ha pagado dinero a las organizaciones nacionales por su gestin. Para favorecer el reciclado de los productos al final de su ciclo de vida, se est animando a los fabricantes a que piensen en el reciclado a la hora de disear sus productos. As, por ejemplo, si el fabricante pega las etiquetas al envase con un pegamento soluble en agua, luego resultar ms fcil despegarlas. Los plsticos reciclados se suelen emplear en aplicaciones que no tienen nada en comn con el uso original. Por ejemplo, las botellas de refrescos con gas se reciclan formando fibras.

Aparte del tratamiento manual, se utilizan los siguientes mtodos de separacin: Anlisis de los elementos del plstico. El PVC es fcil de reconocer a causa del tomo de cloro en su molcula. Existen sistemas automticos que, por ejemplo, identifican y separan botellas de plstico de distintos tipos. Separacin por densidad. Los plsticos se desmenuzan en forma de escamas y se mezclan con un lquido, con el que algunos flotan y otros se hunden, o bien pueden separarse en una centrifugadora. Separacin electrosttica. Se puede utilizar con plsticos que tienen cargas elctricas diferentes, por ejemplo, el PET y el PVC.

PET (polietilentereftalato)

PEad (polietileno de alta densidad)

la rentabilidad del proceso?

5 Si existe una gran


diferencia entre oferta y demanda, la cantidad de residuos que se recogen tendr que reducirse. Qu efecto causara esto en la opinin pblica y en el campo del reciclado?

V (vinilo) PVC (policloruro de vinilo)

PEbd (polietileno de baja densidad)

PP (polipropileno)

PS (poliestireno)

Otros (incluyendo los multi-capas)

mico Reciclado qu
Actualmente la industria de plsticos est investigando el potencial de nuevas tecnologas, tales como el reciclado qumico. El reciclado qumico, que se emplea fundamentalmente para residuos plsticos mezclados, slo se practica actualmente en Alemania, si bien se consideran posibles inversiones en otros pases. Queda mucho por aprender acerca de la potencial viabilidad de esta tecnologa, que puede ofrecer la oportunidad de aumentar el reciclado en el futuro.

ACTIVIDAD 3
1 Resume estos procesos en un diagrama de flujo. Asegrate de distinguir entre las distintas fases, y entre la utilidad de los cuatro productos finales. 2 Qu otros factores necesitamos tener en cuenta antes de saber si procesos como estos tienen actualmente algn beneficio? Piensa en los costes que conllevan.

Recogida y seleccin Tratamiento de residuos plsticos, por ejemplo, por molido Reciclado qumico en nuevas materias primas bsicas Reciclado en circuito cerrado que vuelve al material plstico original o a nuevos productos petroqumicos.
Existen cuatro mtodos principales para el reciclado qumico:

Pirlisis Los residuos plsticos se calientan al vaco produciendo una mezcla de hidrocarburos lquidos y gaseosos no muy distinta al petrleo. Hidrogenacin Los residuos plsticos se calientan con hidrgeno. As se rompen los polmeros convirtindose en hidrocarburo lquido. Gasificacin Los residuos plsticos se calientan en aire produciendo una mezcla de monxido de carbono e hidrgeno. Esto se utiliza para producir nuevas materias primas como el metanol. Quimilisis Ciertos plsticos pueden tratarse qumicamente y convertirse en materia prima para hacer los mismos plsticos.

de residuos. Los residuos plsticos tienen un elevado poder calorfico, equivalente al del carbn o el petrleo, que puede liberarse de forma limpia y segura en procesos de combustin, liberando calor y generando electricidad. Existen tres tipos principales de plantas que recuperan la energa de los residuos plsticos: las de combustin junto con basura domstica en un incinerador municipal; y las de combustin empleando el plstico como combustible, normalmente en combinacin con un combustible fsil tradicional, en un proceso de produccin o en una central elctrica. Por ejemplo, los residuos de envases de plstico, mezclados y preclasificados, se han empleado con xito como sustitutos del carbn en procesos de alta demanda energtica, como la fabricacin de cemento. En la incineracin de basura mezclada, el plstico representa el 8% del contenido pero produce el 30% de la energa liberada. Una cuestin normalmente asociada a la combustin es la emisin de dioxinas. Dioxina es un trmino muy amplio que abarca una familia de productos qumicos
kcal 15000 Este diagrama seala el contenido de energa calorfica equivalente a 1kg de lignito, gasoil y plsticos.

compuesta por 75 dioxinas y 135 compuestos relacionados, denominados furanos. Unos pocos de estos compuestos son txicos, aunque el nivel de toxicidad vara mucho de uno a otro. Las dioxinas se forman en presencia de carbono, oxgeno, hidrgeno, cloro y calor, y son un subproducto indeseable en numerosos procesos de combustin y produccin. Tambin se producen en la naturaleza, cuando se incendia un bosque, en un volcn o en una acumulacin de compost. Las emisiones de dioxinas procedentes de la combustin de residuos han sido cuidadosamente medidas. Se dedica mucho trabajo de investigacin a reducir esas emisiones para cumplir normas de seguridad muy estrictas. La legislacin europea ordena que, para el 2005, la combustin de residuos clnicos y municipales contribuya a las emisiones globales de dioxinas en slo 11 gramos al ao (0,3%). En Europa, en la actualidad, ms de 2,6 millones de toneladas de residuos plsticos se queman al ao para producir calor til y electricidad, en sustitucin de combustibles fsiles. Esto se lleva a cabo en plantas de incineracin bien gestionadas o en fbricas de cemento en las que las emisiones son cuidadosamente controladas y limitadas. Es obvio que la necesidad de reciclar viene dictada por el equilibrio entre la oferta y la demanda. No tiene objeto recuperar material para reciclar si el material reciclado no puede ser procesado y vendido de una manera econmica y medioambientalmente aceptable. Existe tambin la necesidad de considerar otros mtodos de tratamiento de residuos. Qu deberamos hacer?

Reciclar los plsticos como

12500

materiales? Reciclarlos qumicamente? Recuperar la energa que contienen mediante su combustin?


La respuesta es, probablemente, llevar a cabo las tres opciones, pero decidiendo la mejor combinacin entre ellas la eleccin de una u otra opcin depende de las circunstancias especficas. Por ejemplo: qu sector produce la basura? Cmo se recoge? De qu tecnologas de separacin y clasificacin disponemos? Existe demanda de productos reciclados, productos de base o combustible alternativo? Pueden hacerse estudios que evalen el impacto medioambiental de la opcin de recuperacin o eliminacin elegida.

10000

7500

5000

Energa de los resi duos


La reduccin, la reutilizacin y el reciclado no son las nicas opciones para la gestin

2500

1kg de lignito 1kg de gasoil

1kg de plsticos

ACTIVIDAD 4
1 Mira la siguiente informacin y haz un pster resumindola. 2,6 toneladas de residuos domsticos tienen el valor energtico de 1 tonelada de carbn. Si se incrementara un 10% la cantidad de residuos para combustin se ahorraran cerca de 2 millones de toneladas de carbn. Suecia, actualmente, recupera energa del 33% de sus plsticos procedentes de residuos domsticos, lo que proporciona un porcentaje notable de sus necesidades de calefaccin. En Dinamarca, el 56% de los plsticos contenidos en los residuos domsticos se recupera para energa. En Suiza la cifra es del 55%. En Francia del 27%. Si los residuos europeos se incinerasen y se recuperase su energa trmica, se cubrira el 5% de nuestras necesidades elctricas domsticas y se reduciran a la mitad las importaciones de carbn. 2 Una de las crticas que a menudo se dirigen a la incineracin de los residuos es que es uno de los mayores causantes de la lluvia cida. Se trata de que pequeas cantidades de cloro (procedente de alimentos, papel y algunos envases) pueden liberarse como gas cloruro de hidrgeno. De hecho, la incineracin de residuos contribuye slo en un 0,5% a la acidez de la atmsfera. Identifica las otras causas de lluvia cida y escribe un breve informe sobre lo que has averiguado. 3 Esta tabla muestra qu ocurre con los residuos de plsticos en Europa.
Cantidades (miles de ton) Total de residuos plsticos Reciclado mecnico Reciclado qumico Recuperacin de energa Total de residuos plsticos recuperados % de residuos plsticos recuperados 1994 17505 1057 51 2348 1995 1222 99 2698 4019 25% 1996 16871 251 2496 4067 24% 1997 17454 1440 334 2575 4349

lquido es un concentrado de aguas residuales y debe ser mantenido en el vertedero para que no se filtre a los cauces de suministro de agua. Para evitar esto, el vertedero se asla, normalmente, con arcilla o plsticos. El gas es una mezcla de dixido de carbono y de metano (explosiva si no se controla apropiadamente), compuestos que contribuyen al calentamiento global. Existen algunos vertederos en donde se recupera el gas utilizndolo para generar calor o electricidad. Hoy da est aceptado que los vertederos no son una opcin viable a largo plazo para la gestin de los residuos. Para fomentar que los fabricantes diseen productos que maximicen el empleo de toda la vida til de los recursos y para que las opciones de recuperacin resulten ms atractivas se ha aumentado el coste financiero de los depsitos en vertederos. La legislacin, ahora, controla, de forma estricta, el diseo y el empleo de las zonas destinadas a vertedero. Esta ficha ha mostrado algo sobre las tres opciones principales para tratar los plsticos

20%

Completa esta tabla calculando los datos que faltan en las zonas en blanco.

Reciclado Incineracin con recuperacin de energa Vertedero


Todas ellas se utilizan actualmente, en distinto grado, en Europa. De vez en cuando, se producen cambios en la conveniencia de un proceso u otro. Por ejemplo, la variacin de los precios del petrleo en el mercado mundial puede afectar al valor de los materiales plsticos recuperados y, por lo tanto, a la rentabilidad del reciclado.

De hecho, esos estudios pueden extenderse a todo el ciclo de vida de un plstico y ayudar a seleccionar el mejor material desde la fase de diseo del producto.

ad Degradabilid
Los plsticos degradables son aquellos que pueden descomponerse por la accin de la luz o de las bacterias. Se producen, pero todava no son muy utilizados. Estos plsticos, sin embargo, no son una solucin fcil a la gestin de residuos, porque pueden tardar muchos aos en degradarse por completo y suponen la prdida de un recurso valioso que, de otro modo, podra recuperarse y tener una segunda vida. Sin embargo, tienen ciertas aplicaciones en medicina (por ejemplo, suturas degradables y otros bio productos) y en agricultura (ej. film para mejorar las cosechas).

Vertederos
En las zonas de Europa donde los residuos no pueden ser incinerados para recuperar

energa, todava se tiran a los vertederos. El vertedero es un desperdicio de recursos. La industria del plstico tiene el compromiso de explotar al mximo la combinacin de opciones de recuperacin, con el fin de impedir que los residuos terminen en el vertedero. En el pasado, los vertederos se venan situando en canteras en desuso o en pozos de arcilla. Llenar estos grandes agujeros del suelo con residuos slidos era un buen mtodo para eliminar los antiestticos paisajes y para restaurar la tierra. Los vertederos contienen material orgnico, que es, normalmente, ms del 50% del peso total de los residuos. A causa de esto, vienen a ser como un montn gigante de abono con materiales como papel, alimentos y fibras naturales que lentamente se descomponen gracias a la actividad bacteriana. Los vertederos modernos pueden llegar a contener muchos millones de toneladas de material, aumentando, cada da, en miles de toneladas. Los vertederos crean dos subproductos: un lquido y un gas. El

ACTIVIDAD 5
1 Disea una tabla de ventajas y desventajas de

reciclado de residuos recuperacin de


energa procedente de residuos a travs de la incineracin Piensa en los gastos de transporte, en las emisiones, en el efecto en otros recursos y en la utilizacin de las tierras.

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7
vidrio

El problema de la

basura

Las personas, las comunidades, las sociedades, todos generamos grandes cantidades de basuras que es necesario tratar.
Por trmino medio cada uno de nosotros se deshace, al cabo del ao, de las siguientes cantidades: mayores. Una vez recogidos, los residuos se pueden reutilizar, reciclar o recuperar como energa. Como ltimo recurso, se depositan en vertederos controlados, con unas medidas especficas de seguridad. Por el contrario, cuando tiramos cosas irresponsablemente, impedimos el desarrollo de esta cadena de gestin y recuperacin de residuos, y en su lugar, estamos produciendo basuras. Gran parte de la basura se debe a envases tirados inconscientemente, sin pensar en el dao que causan en el entorno. Ensucian los espacios pblicos, provocan graves consecuencias a nivel social, medioambiental y econmico y adems suponen una prdida de recursos. En un mundo ideal la basura no existira porque la gente respetara el medio ambiente. Uno de los pasos ms importantes para resolver el problema de la basura es tomar consciencia de nuestra responsabilidad: somos nosotros quienes causamos las basuras y no las empresas que fabrican los productos.

29kg 18kg
de metal

76kg
papel y cartn

36kg
plsticos

159 kg
materia orgnica
En la ficha 6 aprendimos cmo se pueden tratar los residuos plsticos. Como ya se explic en la ficha 4, los plsticos se utilizan frecuentemente para envasar productos porque son ligeros, limpios y econmicos. Y por ello, en el cubo de la basura de casa encontramos plsticos, entre otros materiales. Los esfuerzos para gestionar estos residuos y potenciar sus posibilidades de recuperacin, reduciendo as el impacto medioambiental, son cada vez

los desechos ms frecuentes corresponden a colillas de cigarros y cerillas, pedazos de papel, envoltorios de dulces y trozos de plsticos. Para controlar si nuestro comportamiento social est mejorando o empeorando, el nivel de basuras en el medio ambiente se mide regularmente. Uno de los instrumentos de medicin ms utilizados consiste en elaborar un ndice de basuras.

o la basura Identificand
Por desgracia, encontramos basura en todas partes - en las ciudades, en el campo, en los lugares costeros y en el mar. Aunque resulta difcil de creer, hasta el Monte Everest, en el Himalaya, o la Luna, tienen problemas de basura. Un estudio realizado en varias ciudades de Europa revel que

ACTIVIDAD 1
Selecciona con tu clase al menos diez reas diferentes de 50 metros de longitud cada una, que estn cerca de la escuela o donde t vives. Recoge y clasifica todos los objetos de basura que encuentres all, como por ejemplo botellas, bolsas, colillas, etc.

Qu desperdicios se encuentran con ms frecuencia? Cules de ellos pueden resultar peligrosos para las personas o para los animales? Explica por qu. L Cules seran ms difciles o costosos de recolectar? L Cules podran reciclarse o reutilizarse de modo productivo? L Utilizando la escala anterior, En qu grado de limpieza (A-D) clasificaras la zona analizada? Basndose en el ndice de basuras, las ciudades se pueden calificar en su conjunto. Si se analizan, por ejemplo, diez reas diferentes de una ciudad y cada una de ellas obtiene la puntuacin A ( 5), la ciudad en su conjunto punta 50/50 o 100%. En el mismo caso, si cada zona analizada obtiene slo 1 punto, el ndice de limpieza de la ciudad sera de 10/50 20%.

L L

Coastwatch Europe coordina programas de medicin de limpieza en los litorales. Los resultados de un reciente estudio en 10.000 zonas de muestra recopilaron ms de 60 envases diferentes en las basuras de cada are examinada, incluyendo latas, cartones, bolsas y botellas. A estos desperdicios se sumaron otros como colillas, cerillas, peridicos o residuos contaminantes como vendas, aceites o alquitrn.

Causas y consecuencias de la basura


Casi todos nosotros podemos recordar alguna situacin en la que con nuestro comportamiento hayamos creado basura. El modo en que actuamos en diferentes lugares determina el tipo de basuras que producimos y dnde se localizan. Por ejemplo, la basura que se encuentra en las playas procede de varias fuentes. Los veraneantes, cuando van de picnic a la playa, suelen llevar artculos de usar y tirar como peridicos, comida envasada, bebidas o cigarros. Si estos artculos desechables se llevan a casa o se depositan en un contenedor, no se crea basura, pero frecuentemente las personas no actan as, a veces porque no hay suficientes contenedores.

Siguiendo una escala de cinco niveles, se clasifica el nivel de limpieza del lugar una carretera, una playa, un parque a partir de los desperdicios encontrados en una superficie de 50 metros.

Grado A ndice 5/5 Completamente limpia de elementos de basura

Aunque quiz seas ms consciente de la basura en tu entorno que en otros lugares, cuando visitas otras zonas no puedes escapar del problema de la basura. En realidad, sta nos molesta incluso ms cuando estamos de vacaciones, y nos llama mucho la atencin, por ejemplo, en el mar. Por qu sucede esto? Acaso cuando estamos de vacaciones en la naturaleza olvidamos que los comportamientos irresponsables con la basura siguen teniendo el mismo impacto?

Grado A- ndice 4/5 En principio no se aprecian desperdicios pero una inspeccin ms ciudadosa descubre 5 o menos objetos de basura.

Grado B ndice 3/5 Presencia de pequeos artculos de basura, como trozos de papel, tapones de botellas de leche, etc.
(fuente: Tidy Britain Group, UK)

Grado C ndice 2/5 Clara presencia de basuras: colillas, latas, cajetillas, etc.

Grado D ndice 1/5 Clara presencia de basuras con elementos voluminosos como equipos electrnicos.

Adems, no toda la basura del litoral se origina all mismo, por culpa de esos individuos irresponsables. Las corrientes ocenicas, que no entienden de fronteras, arrojan basuras a los litorales de islas desiertas. Estas basuras pueden proceder de otras

playas o de los vertidos ilegales hechos desde los barcos, que arrojan, entre otros desperdicios, botellas y envases de alimentos. Mientras que algunos de estos desperdicios se descomponen con el tiempo, muchos de ellos flotan a la deriva. Las basuras no slo resultan desagradables a la vista y deterioran el medio ambiente sino que tambin pueden:

Qu se puede hacer para lema resolver el prob de la basura?


La sociedad es responsable de la basura y en toda Europa existen legislaciones de apoyo a las autoridades locales, para actuar contra las organizaciones o individuos que perjudican el medio ambiente. Las autoridades locales tambin animan a los ciudadanos a colaborar, depositando responsablemente los residuos. Claramente, resulta mucho ms barato vaciar las papeleras y los contenedores que retirar las basuras arrojadas en la calle, el campo o el mar.

herir a las personas:


por ejemplo, las latas oxidadas o los trozos de cristal semiocultos en la arena causan heridas considerables a aquellas personas que los pisan accidentalmente.

matar o herir a la fauna salvaje:


por ejemplo, una tortuga puede confundir la inofensiva bolsa de plstico abandonada con una medusa comestible, y morir si se la come; o las redes inservibles que cortan los pescadores y tiran al mar constituyen una trampa mortal para los delfines, que perecen atrapados en ellas.

ACTIVIDAD 3
Averigua qu iniciativas existen en tu pas para resolver o mitigar los problemas de la basura. Quines participan en ellas y cmo trabajan?

ser un riesgo para la salud:


los restos de comida o sanitarios atraen los insectos y a los parsitos, originando un potencial foco de infeccin.

ser un problema econmico,


pues la limpieza de las basuras es costosa. El Ayuntamiento de Mlaga, por ejemplo, se gasta cada ao 268 millones de pesetas en la limpieza y mantenimiento de las 14 playas de la ciudad.

ACTIVIDAD 2
Considera el tipo de basuras que se encuentran en los diferentes paisajes: en el campo, en la ciudad, en la playa.

L L L L

Quin es el responsable de la basura en cada lugar? Crees que la cantidad de basura abandonada ha crecido en los ltimos aos? Analizando separadamente cada entorno, qu medidas se pueden tomar para reducir la basura en cada uno de ellos? Identifica las basuras biodegradables: crees que la biodegradacin es la solucin para proteger el medio ambiente o que, por el contrario, fomentara el que las personas tirasen ms basuras?

Piensa en las consecuencias de las basuras en cada escenario.

Todos los pases europeos fomentan las campaas de concienciacin sobre el problema de la basura. En las campaas se pide, entre otras, la participacin de los escolares, las asociaciones deportivas o las organizaciones de voluntarios en la retirada de las basuras abandonadas en las carreteras, las montaas o las playas. En Espaa tambin se celebran con xito iniciativas de este tipo. Por ejemplo, en la primavera de 1999, un grupo de montaeros de Catalua escal el monte Annapurna, en el Everest, con el objetivo de retirar los escombros abandonados por otros montaeros en los campamentos base. Los miembros de esta expedicin retiraron hasta 800 kilogramos de basura y con parte de ellos, la Escuela de las Artes de Barcelona quiere modelar una escultura que denuncie, simblicamente, el comportamiento no cvico. En Andaluca, por su parte, todos los aos los profesores y estudiantes se renen en el Da Internacional de la Costa para limpiar de basuras las playas de su regin.

r es hace u pued Q ayudar?

para

ACTIVIDAD 4
Con tu clase, discute los problemas de la basura en tu zona. Piensa en las causas y en las consecuencias. Elige un aspecto del problema de la basura y disea un plan para abordarlo. Por ejemplo, podras organizar una campaa de concienciacin en tu escuela, o pedir a las autoridades locales que pongan ms papeleras en zonas determinadas. Asegrate que el plan considera los siguientes puntos:

Entiendes ya la magnitud del problema? Cundo fue la ltima vez que tiraste el envoltorio de un dulce, un chicle o una lata fuera de la papelera? Ahora que conoces un poco ms las consecuencias de esas

L L L

A quin necesitaras implicar? Qu organizaciones / autoridades podran ayudar o aconsejar? A qu organizaciones necesitaras consultar?

L L L

Cmo podra implantarse el plan? Cmo valoraras su progreso? Cmo y cundo mediras su xito o su fracaso?

acciones, te detendrs y te lo pensars dos veces antes de generar basura? Aunque es importante la gestin organizada de la limpieza de basuras, slo es

parte de la solucin. ltimamente, todos tenemos un papel que desempear para cambiar comportamientos no deseables, de modo que algn da la basura deje de ser una problema.

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8 agua
a oblem Un pr que resolver

para la vida

Vivimos en un planeta azul, dos tercios de cuya superficie estn cubiertos de agua, pero la mayor parte de ella contiene demasiada sal para que pueda utilizarse para otra cosa que no sea navegar.
Actualmente necesitamos ms agua. Las Naciones Unidas han declarado que el agua es uno de los derechos humanos, lo que quiere decir que toda persona debera tener acceso al consumo de agua Slo un 3,5% del agua de la superficie del y de servicios higinicos de forma planeta es dulce y la mayor parte de ella suficiente, asequible y segura. est congelada en bloques de hielo. Slo Desafortunadamente, mil millones de un 0,01 por ciento - una gota en un cubo personas sobreviven sin tener acceso al de agua- se encuentra en forma agua potable y dos mil millones carecen adecuada para el uso humano directo : en de los requisitos sanitarios bsicos. arroyos, ros, lagos, y acuferos Diariamente diez mil nios mueren subterrneos. de clera y de otras enfermedades Entre 1950 y 1990 se triplic la transmitidas por el agua. El ochenta por demanda global de agua- y sigue en ciento de todas las enfermedades y de un aumento. Si se mantiene la tendencia tercio de los fallecimientos en los pases actual, la demanda de agua podra en vas de desarrollo estn originados por superar la disponibilidad existente en 30 agua contaminada. La bilharziasis, el aos. No ser suficiente el agua de lluvia tifus, la salmonella, el bacilo E coli, la para satisfacer nuestras necesidades. hepatitis, las lombrices parsitos, todos ellos son asesinos potenciales. Pueden encontrarse en los ros y riachuelos de los que dependen la mayor parte de los pobres de todo el mundo para abastecerse de agua. 3.5% El agua limpia es necesaria para la realizacin de muchas actividades. Los agricultores necesitan agua para las cosechas. Las familias necesitan agua para cocinar y lavar. En algunos lugares de frica, las mujeres y los nios pueden caminar hasta tres horas diarias para llegar a su fuente de agua, donde tienen que hacer cola para tener oportunidad de llenar un recipiente. El agua tambin constituye un problema en Europa. Como media en un ao, cada habitante de la Unin Europea dispone de ms de 3.000 metros cbicos de agua. Se utiliza realmente un 20 por ciento del agua disponible, pero todava existe escasez en algunas reas. Por ejemplo, en los pases del sur de Europa, las sequas peridicas se consideran un importante problema medioambiental, social y econmico. En otros pases, los sistemas anticuados de conduccin de agua tienen como consecuencia la rotura

ACTIVIDADES 1
1 Cunta agua crees que utilizas diariamente por trmino medio? Piensa en los usos que le das y enumera algunas maneras de hacer una utilizacin ms eficaz del agua. 2 Nombra tres pases europeos que crees que puedan sufrir escasez de agua en verano. 3 Podras averiguar qu pas de Europa utiliza agua de mar desalinizada para cubrir casi la mitad de sus necesidades de agua potable?

de las tuberas y el consiguiente escape de agua. El problema de la escasez de agua parece agravarse debido al impacto del cambio climtico. La mayora de los cientficos est de acuerdo en que las temperaturas globales crecern a finales de siglo entre 1,4C y 5,8C. Es probable que se produzcan ms inundaciones y tormentas pero tambin ms sequas y olas de calor que afectarn a las cosechas, al suministro de agua y, por tanto, a la salud. Debemos aprender a utilizar el agua que tenemos con ms cuidado, de forma ms eficaz. El mundo cada vez es ms consciente de la necesidad de actuar responsablemente para dar ayuda a los que lo necesitan y, al mismo tiempo, proteger nuestro entorno para las generaciones futuras ; es lo que se conoce como "desarrollo sostenible". Este trmino se utiliza para describir una forma de actuar en la que no se limitan las opciones econmicas, sociales y medioambientales disponibles ahora y en el futuro.

Los esfuerzos para promover el desarrollo sostenible recibieron un importante empuje en La Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible celebrada en Johannesburgo, en Sudfrica, en 2002. Los lderes mundiales se reunieron all para tratar la proteccin del medio ambiente y la manera de atajar las causas de la pobreza en todo el planeta. Se seal que la escasez y el mal uso del agua dulce son dos de las amenazas ms serias al desarrollo sostenible. Como resultado de la cumbre, todos los jefes de gobierno acordaron el objetivo de haber reducido a la mitad la cifra de personas que no tienen acceso al agua potable o a condiciones higinicas adecuadas en el ao 2015. Se puede "enviar" agua a los consumidores de distintas formas. Cualquiera que sea la solucin, el objetivo es hacer que se encuentre disponible la cantidad adecuada de agua utilizable para consumo humano. Los plsticos juegan un papel fundamental a la hora de mantener y distribuir el agua de forma econmica y fiable a una poblacin mundial creciente. En muchas reas del mundo donde el agua es escasa, los sistemas de conservacin e irrigacin ayudan a retener y a distribuir el agua -tanto para uso domstico como industrial- o para el riego de las cosechas. Los plsticos son un material ampliamente utilizado en muchas de estas aplicaciones debido a su excelente relacin coste-utilidad, facilidad de transporte y ensamblaje, su flexibilidad y duracin. "Todas las personas, independientemente de su grado de desarrollo y de su condicin econmica y social, tienen el derecho de tener acceso al agua potable en cantidades y de una calidad igual a sus necesidades bsicas."
Fuente : Conferencia ONU en Mar del Plata, 1977

WaterAid ayud a 5,5 millones de personas a tener acceso al agua potable en pases en vas de desarrollo en parte gracias a las tuberas de plstico.
embargo, resistentes una vez instaladas. En tierras llanas, los problemas a menudo son ms difciles de resolver. Hay ms poblacin que utiliza el mismo agua, a menudo sucia y no potable. Una solucin es perforar hasta el acufero debajo de la superficie. Mediante la utilizacin de bombas de mano y tuberas de plstico un pueblo puede conseguir agua limpia, pero la operacin de perforacin puede resultar costosa y, si se extrae demasiada agua, el propio acufero podra contaminarse. Los plsticos tambin pueden utilizarse para limpiar el agua y hacer desaparecer las bacterias y los parsitos que causan las enfermedades. Un simple filtro de nylon casi ha erradicado la enfermedad de la lombriz de Guinea, que deja secuelas en las vctimas, por lo que no pueden trabajar, ni realizar actividades de la vida diaria. La lombriz se introduce por el aparato digestivo pero ms tarde se abre camino hacia cualquier lugar del cuerpo, instalndose cerca de la superficie de la piel. Cuando una persona que ha contrado la lombriz se sumerge en el agua, el parsito expele millones de larvas. Las personas que beben ese agua se infectan y el ciclo vuelve a comenzar. La solucin radica en filtrar los parsitos en el agua. En otros tiempos se haca con tela de muselina, pero un tejido especial, confeccionado con un monofilamento de nylon, es ms fcil de desinfectar y ms barato. El filtrado ha reducido con xito el 95% los casos de infeccin.

para la vida : gua A


Mantener y distribuir el agua potable
En gran parte del mundo, el agua contaminada, la eliminacin inadecuada de los residuos y una mala gestin del agua son la causa de importantes problemas sanitarios pblicos. Enfermedades que tienen relacin directa con el agua como la malaria, el clera, el tifus y quistes atacan o matan a millones de personas cada ao. En un mundo ideal, la solucin sera, en primer lugar, evitar que se contaminasen las fuentes de abastecimiento de agua. El tratamiento del agua usada por la poblacin, antes de su vertido a los ros es cara e incluso aun hacindolo los ros europeos no tienen la calidad de agua potable. Todava ! Existen otras formas de acceso al agua limpia. En reas remotas de montaa, como Nepal, hay a menudo mucha agua. Pero la falta de higiene y medidas sanitarias pueden hacer que el ro o el arroyo del poblado estn fuertemente contaminados. Una solucin sera trasladar mediante tuberas el agua limpia desde el manantial, utilizando la cada por gravedad. Las tuberas de plstico son ideales para estos casos. Son ligeras, flexibles, fciles de transportar y, sin

Utilizacin del agua extrada (es decir, tomada de ros, pantanos, canales, etc.) en Europa. 18% abastecimiento pblico 30% agricultura (principalmente riego) 14% Industria, excluyendo agua para refrigeracin 38% Energa (energa hidrulica, agua para refrigeracin) y otros usos.

ACTIVIDADES 2
1 De dnde sera ms fcil obtener agua para su traslado por tuberas? De un manantial en lo alto ? De un profundo estanque ? De un surtidor por encima del pueblo ? Explica tus razones. 2 El agua contaminada puede contener bacterias, virus y parsitos. Menciona un ejemplo de cada tipo de contaminacin y explica cmo el microorganismo presente en el agua podra causar la enfermedad. 3 La lombriz de Guinea es un parsito. Explica lo que es un parsito. De la lista a continuacin explica cules son parsitos y cules no : mosca domstica, pulgas, ratas, caspa, tenia, salmonella. 4 Filtrar el agua podra servir de proteccin contra las bacterias y los virus ? Explica por qu.

para gua la vida : El a


Evitar la prdida de agua mediante la conservacin y el riego
Prdida de agua
En la mayora de los pases, las prdidas de agua en las redes de distribucin todava son muy elevadas. Antiguamente, cuando se utilizaban los materiales tradicionales en la construccin de la infraestructura de tuberas, al cabo del tiempo se producan roturas y fugas en las conducciones. En algunos pases europeos, las tuberas antiguas tenan prdidas de un 30 por ciento y el coste del agua desperdiciada se calculaba por encima de los 9.000 millones de euros/ao slo en agua potable. Tambin se han desenterrado tuberas con 75 aos de antigedad que se encontraban en excelentes las conducciones. Aunque apenas se ven, las tuberas de plstico por debajo de nuestras calles y en nuestros hogares, tienen un papel fundamental en el transporte de agua potable para beber y para otras necesidades. Hoy da en Europa, los modernos sistemas de construccin a menudo emplean tuberas de plstico de alta resistencia para transportar gas y agua. Las tuberas de plstico tienen una vida muy larga, son flexibles y moldeables, lo que significa que son menos vulnerables a los daos y resultan fciles de fabricar y de montar. Son extraordinariamente fuertes, lo que quiere decir que pueden utilizarse en las condiciones ms extremas, son fundamentales para garantizar la distribucin de agua en pueblos y ciudades. Los plsticos son, adems, ligeros y proporcionan soluciones con un coste reducido lo que hace que sean un material ideal para una amplia gama de usos.

Se calcula que nicamente un 40% de toda el agua de riego llega donde se necesita. Una solucin es el riego por goteo. Funciona aplicando el agua lentamente a travs de una tubera de plstico con microperforaciones, directamente a la tierra. Los surtidores tradicionales arrojaban enormes cantidades de agua al aire o a las plantas, perdindose mucho por evaporacin. Por el contrario, los emisores de micro-irrigacin aplican el agua lentamente, cerca del suelo y de las races de las plantas. Se calcula un ahorro, por este sistema, de un 70% del agua. El riego por goteo se utiliza en California, Israel, Espaa y Sudfricatodos ellos lugares donde el agua es cara y escasa. En los pases en vas de desarrollo, una solucin ms barata es utilizar contenedores y tuberas de superficie, lo que puede producir resultados parecidos. Tambin pueden utilizarse lminas de plstico para reducir la prdida de agua del terreno. En China, los agricultores utilizan plsticos para recubrir los surcos donde plantan el arroz.

utilizando un sencillo cubo y un mecanismo de elevacin denominado "shadouf". Hoy da, la agricultura es el consumidor ms importante de agua en todo el mundo. Entre un 70 y un 80 por ciento del agua utilizada se usa para el riego. Los mtodos de riego tradicionales, sin embargo, desperdician demasiado.

ACTIVIDADES 3
1 Los plsticos son flexibles y moldeables. Explica por qu esto resulta una ventaja para las tuberas que conducen el agua. Da un ejemplo de un material con escasa elasticidad. 2 Menciona un ejemplo de un cultivo europeo que necesite riego. 3 La evapotranspiracin consiste en la prdida de agua que experimenta la tierra y la vegetacin Cmo pierden agua las plantas y los rboles y en que estacin del ao es probable que se produzcan las cotas ms altas de evapotranspiracin? 4 Algunos agricultores utilizan un acolchado de tiras de plstico - extendindolas sobre la superficie del terreno, alrededor de las plantas que crecen. Por qu crees que hacen esto? 5 Intenta explicar por qu se construyen tan pocos edificios que tengan en cuenta la conservacin del agua. Qu supondra cambiar esta situacin ?

Riego
La agricultura exige agua, y las lluvias no siempre llegan cuando los agricultores las necesitan. La existencia de la agricultura en pases con bajos ndices de pluviometra hace que el riego sea indispensable. Los sistemas de riego existen para llevar el agua a los cultivos, desde el ro, el pantano o el pozo perforado. Los primeros riegos probablemente tuvieron lugar en el Nilo, hace miles de aos,

Las lminas de plstico duran cinco aos y evitan la prdida de agua en reas desrticas entre Mongolia y el desierto de Badain Jaran. Los surcos recubiertos con plsticos tambin mantienen los nutrientes, abonos, en el terreno, proporcionando a los agricultores una doble ventaja. Las cubiertas de plstico se han utilizado durante aos para la construccin de invernaderos. Actualmente la tecnologa ha ido mucho ms lejos, creando dentro de ellos, un medio ambiente controlado, donde cada planta recibe la cantidad de luz, de agua y de alimento necesarios, mantenindose as alejadas a las moscas y a otros insectos indeseables. La tecnologa y los plsticos ofrecen soluciones a la prdida de agua en la agricultura.

Una de las respuestas al problema de la escasez de agua y de la falta de higiene ha sido el crecimiento del agua embotellada durante los ltimos aos. Esto es un reto en trminos de envasado. Cmo pueden compaginarse la seguridad, la higiene, la comodidad y la facilidad de transporte? Las bebidas embotelladas a menudo se envasan en plstico porque los envases de este tipo son : Ligeros de peso pero resistentes (y, por lo tanto, necesitan menos consumo de energa para su transporte) y ms seguros que el vidrio. Irrompibles. Capaces de resistir altas presiones sin estallar. Puros y no afectan al sabor de los productos que protegen. Reciclables.

iones Soluc innovadoras


Las soluciones para proporcionar agua potable continan evolucionando y los plsticos tienen su papel. Por ejemplo, los prximos avances incluyen un alambique solar que ha diseado una empresa para producir agua pura, utilizando los simples principios de la evaporacin y de la condensacin. El aparato se sita prximo a una

ACTIVIDADES 4
1 Intenta crear tu propio STILL solar. Cava un agujero de unos 50 cm de profundidad y de un metro de ancho. Coloca un barreo de plstico en el medio y cubre todo con un plstico grueso. Coloca un pequeo peso en mitad del plstico. Djalo durante un da caluroso y una noche fra. Observa al da siguiente cuanta agua has recogido en el barreo. 2 Reflexiona sobre la utilizacin del agua en los hogares actuales. Cmo podran reducir los diseadores el consumo de agua? Haz una lista de medidas que ayuden a conservar el agua - ten en cuenta reducir los desperdicios, el reciclado, la recogida de agua de lluvia.

fuente de agua -incluso puede situarse flotando en ella, si es necesario- y un sistema, WICK, permite que el agua empape la base porosa. La luz solar calienta el interior del "globo o tienda de plstico" y el agua se evapora, dejando atrs las impurezas. En contacto con las paredes de plstico, la humedad se condensa y el agua pura se desliza hacia abajo, recogindose en un canal. Los fabricantes dicen que este invento podra proporcionar ms de un litro diario de agua. Los cientficos ya piensan en granjas dotadas de alambiques solares, que puedan producir agua suficiente para una familia o incluso un pueblo.

Los viajes espaciales exigen la capacidad de utilizar y reciclar el agua disponible. Como resultado, se han diseado para los astronautas unos sistemas personales de purificacin de agua altamente desarrollados que se basan en gran medida, en sistemas de filtros de plstico. Permiten la recuperacin de entre el 85 y el 95 por ciento del agua y la orina de desecho. El agua se convierte en vapor, y, siguiendo un proceso de tratamiento qumico, de calor y mecnico, se purifica y se puede volver a beber 8 9 horas ms tarde. Las empresas esperan fabricar sistemas de purificacin de agua a gran escala, para pases que lo necesitan, estn desarrollando esta tecnologa. Existen soluciones a nuestros problemas de agua -el reto es hacer que estas soluciones estn al alcance de la gente que las necesita. En la actualidad, los plsticos han contribuido a proporcionar acceso al agua potable a millones de personas y continuarn teniendo un papel fundamental en el futuro.

Las tecnologas avanzadas, que se basan en los plsticos y se utilizan en la exploracin del espacio, podran ser la base para la mejora de la distribucin del abastecimiento del agua. El plstico utilizado en los sistemas de mantenimiento de la vida en la exploracin del espacio ayuda a proporcionar a los astronautas el aire y el agua ms puros posibles, y condiciones sanitarias mejores que nunca. Slo llevan al espacio alrededor de mil litros de agua, porque es pesada y consumira mucho combustible llevarla.

Los materiales innovadores, como los plsticos, a menudo han proporcionado la solucin a los problemas y a los retos de las misiones espaciales. Hoy da, las mismas tecnologas estn ayudando a afrontar los retos con que nos enfrentamos en la tierra, dice Pierre Brisson, Director del Programa de Transferencia Tecnolgica de ESA.

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