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La arquitectura de computadoras es el diseo conceptual y la estructura operacional fundamental de un sistema de computadora.

Es decir, es un modelo y una descripcin funcional de los requerimientos y las implementaciones de diseo para varias partes de una computadora, con especial inters en la forma en que la unidad central de proceso (UCP) trabaja internamente y accede a las direcciones de memoria. Tambin suele definirse como la forma de seleccionar e interconectar componentes de hardware para crear computadoras segn los requerimientos de funcionalidad, rendimiento y costo. El ordenador recibe y enva la informacin a travs de los perifricos por medio de los canales. La UCP es la encargada de procesar la informacin que le llega al ordenador. El intercambio de informacin se tiene que hacer con los perifricos y la UCP. Todas aquellas unidades de un sistema exceptuando la UCP se denomina perifrico, por lo que el ordenador tiene dos partes bien diferenciadas, que son: la UCP (encargada de ejecutar programas y que est compuesta por la memoria principal, la UAL y la UC) y los perifricos (que pueden ser de entrada, salida, entrada-salida y comunicaciones).

Unidad central de procesamiento

Oblea de un microprocesador Intel 80486DX2 (tamao: 126,75 mm) en su empaquetado. La unidad central de procesamiento, UCP o CPU (por el acrnimo en ingls de central processing unit), o simplemente el procesador o microprocesador, es el componente del computador y otros dispositivos programables, que interpreta las instrucciones contenidas en los programas y procesa los datos. Los CPU proporcionan la caracterstica fundamental de la computadora digital (la programabilidad) y son uno de los componentes necesarios encontrados en las computadoras de cualquier tiempo, junto con el almacenamiento primario y los dispositivos de entrada/salida. Se conoce como microprocesador el CPU que es manufacturado con circuitos integrados. Desde mediados de los aos 1970, los microprocesadores de un solo chip han reemplazado casi totalmente todos los tipos de CPU, y hoy en da, el trmino "CPU" es aplicado usualmente a todos los microprocesadores. La expresin "unidad central de proceso" es, en trminos generales, una descripcin de una cierta clase de mquinas de lgica que pueden ejecutar complejos programas de computadora. Esta amplia definicin puede fcilmente ser aplicada a muchos de los primeros computadores que existieron mucho antes que el trmino "CPU" estuviera en amplio uso. Sin embargo, el trmino en s mismo y su acrnimo han estado en uso en la industria de la informtica por lo menos desde el principio de los aos 1960. La forma, el diseo y la implementacin de los CPU ha cambiado drsticamente desde los primeros ejemplos, pero su operacin fundamental ha permanecido bastante similar. Los primeros CPU fueron diseados a la medida como parte de una computadora ms grande, generalmente una computadora nica en su especie. Sin embargo, este costoso mtodo de disear los CPU a la medida, para una aplicacin particular, ha desaparecido en gran parte y se ha sustituido por el desarrollo de clases de procesadores baratos y estandarizados adaptados para uno o muchos propsitos. Esta tendencia de estandarizacin comenz generalmente en la era de los transistores discretos, computadoras centrales, y microcomputadoras, y fue acelerada rpidamente con la popularizacin del circuito integrado (IC), ste ha permitido que sean diseados y fabricados CPU ms complejos en espacios pequeos (en la orden de milmetros). Tanto la miniaturizacin como la estandarizacin de los CPU han aumentado la presencia de estos dispositivos digitales en la vida moderna mucho ms all de las aplicaciones limitadas de mquinas de computacin dedicadas. Los microprocesadores modernos aparecen en todo, desde automviles, televisores, neveras, calculadoras, aviones, hasta telfonos mviles o celulares, juguetes, entre otros.

Conectores IDE

Por lo general, el conector IDE/ATA de la placa-base es un sencillo conector de 40 pines al que se abrocha un cable plano, que va desde la placa-base a la unidad de disco . Estos pines son un subconjunto de los 98 contactos de las ranuras ISA de 16 bits. La razn es que un controlador de disco nunca necesita ms de 40 seales del bus ISA. Nota: Las unidades muy pequeas, principalmente de equipos porttiles, no disponen de espacio para un conector de alimentacin independiente, por lo que utilizan un conector con 44 pines, en el que los 4 pines adicionales se utilizan para alimentacin de energa. El cable de 40 hilos no asegura una transmisin correcta cuando se emplean frecuencia superiores a 44,4 66,6 MBps para la transferencia de datos, ya que el sistema se vuelve inestable debido a las interferencias electromagnticas (EMI). Para asegurar la calidad de transmisin, se empez a utilizar un cable con 80 hilos que mantiene la misma configuracin en el conector de 40 pin, pero con 40 lneas adicionales de tierra (GND). En otras palabras, las 40 nuevas lneas estn todas conectadas a tierra sin que transporten ningn tipo de seal, pero protegen las seales de datos de posibles interferencias.

Es frecuente que los conectores IDE falte el pin 20 (que nunca se utiliza) o est anulado en el lado del conector instalado en el cable (hembra). Esto se hace para evitar que este cable pueda ser insertado al revs, aunque tambin suele instalarse un conector polarizado (que dispone de una muesca que hace que solo pueda conectarse en la posicin correcta). Tambin se utilizan conectores de 68 pines para las unidades IDE montadas en tarjetas PC-CARD (PCMCIA).

Fuentes de alimentacin conmutadas

Una fuente conmutada es un dispositivo electrnico que transforma energa elctrica mediante transistores en conmutacin. Mientras que un regulador de tensin utiliza transistores polarizados en su regin activa de amplificacin, las fuentes conmutadas utilizan los mismos conmutndolos activamente a altas frecuencias (20-100 Kilociclos tpicamente) entre corte (abiertos) y saturacin (cerrados). La forma de onda cuadrada resultante es aplicada a transformadores con ncleo de ferrita (Los ncleos de hierro no son adecuados para estas altas frecuencias) para obtener uno o varios voltajes de salida de corriente alterna (CA) que luego son rectificados (Con diodos rpidos) y filtrados (inductores y condensadores) para obtener los voltajes de salida de corriente continua (CC). Las ventajas de este mtodo incluyen menor tamao y peso del ncleo, mayor eficiencia y por lo tanto menor calentamiento. Las desventajas comparndolas con fuentes lineales es

que son mas complejas y generan ruido elctrico de alta frecuencia que debe ser cuidadosamente minimizado para no causar interferencias a equipos prximos a estas fuentes. Las fuentes conmutadas tienen por esquema: rectificador, conmutador, transformador, otro rectificador y salida. La regulacin se obtiene con el conmutador, normalmente un circuito PWM (Pulse Width Modulation) que cambia el ciclo de trabajo. Aqu las funciones del transformador son las mismas que para fuentes lineales pero su posicin es diferente. El segundo rectificador convierte la seal alterna pulsante que llega del transformador en un valor continuo. La salida puede ser tambin un filtro de condensador o uno del tipo LC. Las ventajas de las fuentes lineales son una mejor regulacin, velocidad y mejores caractersticas EMC. Por otra parte las conmutadas obtienen un mejor rendimiento, menor coste y tamao.

Un ciclo de CPU es un pulso electromagntico que genera el oscilador de cuarzo presente en todo procesador o microprocesador de computadora. La velocidad de funcionamiento del microprocesador viene determinada por el ritmo de los impulsos de su reloj. Este reloj u oscilador es un circuito electrnico encargado de emitir a un ritmo constante impulsos elctricos.

El funcionamiento de este reloj es comparable con un metrnomo con su pndulo que oscila de izquierda a derecha. El intervalo de tiempo que el pndulo tarda en recorrer esa distancia y regresar a su punto inicial se denomina ciclo. Todos los microprocesadores poseen un oscilador o reloj que, al igual que el metrnomo, marca el nmero de ciclos por segundo. En principio podra pensarse que a mayor nmero de ciclos por segundo, mayor velocidad, pero esto es cierto solo cuando se comparan procesadores de diseo similar. Segn la arquitectura del procesador (RISC o CISC) y de la tecnologa empleada se requerirn ms o menos ciclos para la ejecucin de una instruccin, o incluso ms de una instruccin por ciclo. Por ello la velocidad de procesador es un parmetro para comparar prestaciones entre procesadores similares, pero no decisivo, pues en la velocidad del procesador influyen otros parmetros como la memoria cach, etc.