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POLO. Sin duda, el que muere injustamente es digno de compasin y desgraciado. SCRATES.

. Menos que el que le mata, Polo, y menos que el que muere habindolo merecido. POL. Cmo es posible, Scrates? SC. Porque el mayor mal es cometer injusticia. POL. ste es el mayor mal? No es mayor recibirla? SC. De ningn modo. POL. Entonces, t preferiras recibir la injusticia a cometerla? SC. No quisiera ni lo uno ni lo otro; pero si fuera necesario cometerla o sufrirla, preferira sufrirla a cometerla.

Premonitorias palabras, verdad?,

Scrates, detalle de La escuela de Atenas, R. Sanzio

AH TENEMOS A SCRATES DEFENDIENDO SUS IDEAS,. Hablando de bienes y de males, y de la felicidad; del INTELECTUALISMO MORAL, en suma. Pero esta vez tiene un duro contrincante
SOC .- Yo, Polo, digo que es mejor cuando se obra justamente y peor cuando se obra injustamente. POL. Por cierto que es difcil refutarte, Scrates; no te probara incluso un nio que no dices la verdad? SC. Mucho le agradecera a ese nio e, igualmente, te agradecer a ti que me refutes y me libres de mi tontera. No te canses de hacer bien a un amigo; convnceme de mi error. POL. Ciertamente, Scrates, no hay necesidad de refutarte con ejemplos antiguos; los de ayer, los recientes son bastante para refutarte y demostrarte que muchos hombres injustos son felices. SC. Qu ejemplos son sos? POL. No ves a Arquelao , hijo de Perdicas, reinando en Macedonia? .() En tu opinin, es feliz o desgraciado? SC. No lo s; an no he tenido relacin con l.() Y dir la verdad, porque no s en qu grado est de instruccin y justicia. POL. Pero qu dices? En eso est toda la felicidad? SC. En mi opinin s, Polo, pues sostengo que el que es bueno y honrado, sea hombre o mujer, es feliz, y que el malvado e injusto es desgraciado.

Bueno, pues ya sabemos lo que piensa Scrates de la felicidad. Todo el mundo de acuerdo, no? Difcil, imposible pensar otra cosa o no?
POL. Entonces, segn t piensas, es desgraciado est Arquelao? SC. S, amigo, si es injusto. POL. Pues cmo no ha de serlo? No tena ningn derecho al trono y lo ha usurpado () y segn t, por consiguiente, puesto que, entre los que habitan en Macedonia, l ha cometido los mayores crmenes, es el ms desgraciado de todos los macedonios y no el ms feliz. () SOC.- T crees posible que el hombre que obra mal y es injusto sea dichoso, si realmente estimas que Arquelao es injusto por una parte y por la otra es feliz . Debemos pensar que es esta tu opinin? POL. Indudablemente.

Pues parece que no todo est tan claro. Polo no est en absoluto de acuerdo con el maestro en este punto. Pero Polo es el nico en estar en desacuerdo en este punto? Pero el desacuerdo no es slo sobre este aspecto, sino mucho ms profundo. Los temas comienzan a aparecer y a amontonarse.

SC. Pues yo afirmo que es imposible. He aqu un punto sobre el que discrepamos. Empecemos por l. Acaso el que obra injustamente ser feliz, si recibe la justicia y el castigo? POL. De ningn modo, ya que en ese caso sera desgraciadsimo. SC. Pero si escapa a la justicia el que obra injustamente, ser feliz, segn tus palabras? POL. Eso afirmo. SC. Pues en mi opinin, Polo, el que obra mal y es injusto es totalmente desgraciado; ms desgraciado, sin embargo, si no paga la pena y obtiene el castigo de su culpa, y menos desgraciado si paga la pena y alcanza el castigo por parte de los dioses y de los hombres.() He dicho en algn momento de nuestra conversacin que cometer injusticia es peor que sufrirla. POL. Ciertamente. SC. Y t, por el contrario, que es peor sufrirla. POL. S.

El que obra mal puede ser feliz?El que obra mal y es castigado por ello ms feliz, menos feliz, que el que obra mal y evita el castigo? Peor cometer injusticia que padecerla? mejor cometerla que padecer la injusticia?
SC. Tambin dije que los que obran injustamente son desgraciados y t me contradijiste. POL. S, por Zeus. SC. T dijiste, por el contrario, que los que obran injustamente son felices si se libran del castigo. POL. Exactamente. SC. Sin embargo, yo afirmo que son muy desgraciados, y que los que sufren el castigo lo son menos. POL. Qu dices? Si un hombre, obrando injustamente al tratar de hacerse con la tirana, es apresado y, una vez detenido, es torturado, se le mutila, se le queman los ojos y, despus de haber sufrido l mismo otros muchos ultrajes de todas clases y de haber visto sufrirlos a sus hijos y a su mujer, es finalmente crucificado o untado de pez y quemado, este hombre ser as ms feliz que si se libra de estos suplicios, se establece como tirano y gobierna durante toda su vida haciendo lo que quiere, envidiado y considerado feliz por los ciudadanos y los extranjeros? Dices que refutar esto es imposible?

Desde luego que Polo es un interlocutor duro y difcil de rebatir, a la altura del mismo Scrates, verdad?
SOC.- Creo firmemente que yo, t y los dems hombres consideramos que cometer injusticia es peor que recibirla y que escapar al castigo es peor que sufrirlo. POL. Y yo creo que ni yo ni ningn otro hombre piensa as, porque t mismo, preferiras recibir injusticia a cometerla?

Parece que en este punto la posicin de Scrates es clara, es fcil reconocer su respuesta a esta pregunta; ya la ha hecho en muchas ocasiones. Pero se impone otro cambio de tercio, otro cambio de tema.
SC. . Dejemos esto as. Examinemos a continuacin el segundo punto sobre el que tenamos distinta opinin Que el que comete injusticia reciba su castigo es acaso el mayor de los males, como t creas, o es mayor que no lo reciba, como crea yo? POL. Ciertamente. SC.No era sobre esto, amigo, sobre lo que estbamos en desacuerdo? T considerabas feliz a Arquelao, aunque haba cometido los mayores delitos, porque no sufra ningn castigo. Por el contrario, crea yo que si Arquelao o cualquier otro hombre comete injusticia y no sufre el castigo, le corresponde ser el ms desgraciado de los hombres, y que siempre el que comete injusticia es ms desgraciado que el que la sufre, y el que no recibe el castigo de su culpa ms que el que lo recibe. No es esto lo que deca yo?

Grandes y graves cuestiones acompaan este dilogo. Las posiciones y los argumentos de cada cual se van sucediendo. Pero vamos a dejarlos discutiendo ah. Oigamos a Scrates para terminar:
SOC.- es acaso el mayor de los males, como tu opinabas, que el delincuente pague la deuda, o es mayor mal no pagarla, como yo, contrariamente, crea? Consideremos as esta cuestin: es evidente que es bello todo lo justo ..... Por otro lado, el que sufre la accin del agente recibe algo .... as, por ejemplo, si

alguien golpea, ser necesario que algo reciba el golpe; y si el que golpea lo hace de un modo violento o rpido, aquello que es golpeado lo ser necesariamente en la misma forma ..... es decir, lo golpeado experimenta, pues, algo equivalente a lo ejecutado por el agente del golpe Pues bien, si estamos de acuerdo sobre estos puntos, entonces veamos, a continuacin, lo siguiente: parece evidente que ser castigado es sufrir algo .... y ese algo que se sufre le viene de alguien, que es el que obra o castiga Ahora bien, el que castiga con razn, castiga con justicia por lo que entonces, el que es castigado sufre una suerte justa ..... Pero como hemos convenido que lo justo es bello, entonces habra que concluir que: de esos dos hombres, el uno obra bellamente, y el otro, el castigado, es objeto de un bello trato .... Pero es que, adems, si lo justo es bello y agradable o til, entonces tambin ser bueno .. Por lo que: tambin es un bien el trato que recibe el que es castigado ..... Pero aun hay ms: parece evidente tambin que el que es castigado justamente mejora en cuanto a la salud de su alma, es decir, el que es castigado se libera de la maldad de su alma y, adems, de un mal que resulta ser el mas grande de todos (la injusticia) .... el mas feo y el peor, ya que depara al mayor dolor o el mayor dao o ambas cosas a la vez, segn lo que hemos convenido anteriormente ..... Pues bien, parece evidente que del mismo modo que el arte de ganar dinero libra de la pobreza y la medicina libra de la enfermedad, es el castigo judicial quien libera del desenfreno y de la injusticia Pero, adems, la funcin judicial es una funcin ms bella que el arte crematstico o la medicina por lo que, si es ms hermosa, tiene que producir el mayor placer o la mayor utilidad .... ya que mediante su aplicacin, el paciente si libra de un gran mal ... Y es que de dos hombres que tienen un mal (sea del cuerpo o del alma)cul de ellos es mas desgraciado, el que est en manos del mdico y en vas de quedar libre de su mal, o el que aun, teniendo el mal ,no es sometido a curacin? Como veo que contestas, Polo, que este ultimo entonces parece evidente convenir tambin que el castigo justo es como la medicina del alma de tal forma que en caso de cometerse una injusticia el modo de alcanzar el segundo grado de felicidad es liberarse de su maldad sufriendo el castigo correspondiente .... porque la vida ms desventurada es la tal que persevera en la injusticia y no se libera de ese mal Y si las conclusiones a las que hemos llegado de mutuo acuerdo no se apartan de la verdad, admites, amigo Polo, lo que se desprende de lo dicho o prefieres que meditemos juntamente sobre ello? .... Porque, de acuerdo con lo anterior:no resulta del razonamiento seguido que el mayor mal es la injusticia y el ser injusto? .... Pero, como hemos visto tambin, el ser castigado es la liberacin de ese mal.. .. y no ser castigado es una permanencia del mal. Por todo ello, el cometer injusticia es, en lo tocante a la gravedad, el segundo de los males, mientras que no recibir el castigo correspondiente a la injusticia cometida es el mayor y el primero de todos los males ... Pues bien, no estaba ah, amigo mo, el punto de disensin de nuestras opiniones? Verdad que considerabas feliz a Arquelao, un hombre que no ha sufrido castigo alguno, a pesar de haber cometido las mayores atrocidades, en tanto que yo, por el contrario, manifestaba mi creencia de que, tanto si era Arquelao como otro hombre cualquiera, el que no reciba el castigo adecuado a sus faltas, le corresponda ser desdichado por encima de todos los restantes hombres, y de que siempre, el que comete injusticia es ms desgraciado que el que no la sufre y el que no es castigado que el que lo es.?

Es en el dilogo Gorgias de Platn donde se plantean estas cuestiones, y es de ese dilogo de donde estn extrados los fragmentos anteriores. Uno de los dilogos de juventud de Platn ms densos, serios y profundos. De mucho inters, si uno est por esto del pensar.
Pero como es una constante en los dilogos platnicos en los que aparece Scrates, carece finalmente de resolucin definitiva y satisfactoria. Es ms un planteamiento de cuestiones y problemas, ms un desvelamiento de interrogantes y dudas, que de soluciones. Como si se nos estuviera indicando que lo importante, lo verdaderamente importante, es LO QUE PIENSES T.