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MARTINS, JosSocial; Rev. Sociol. USP,vida cotidiana.Tempo 1-8, maio de 1998. S. Paulo,A R1-8, maio G O 10(1): T I de Tempo de Souza.

O senso comum e a S. Paulo, 10(1): Social; Rev. Sociol. USP, 1998.

O senso comum e a vida cotidiana


JOS DE SOUZA MARTINS

RESUMO: A Histria bloqueada pelo capital e pelo poder fez da vida cotidiana o refgio para o desencanto de um futuro improvvel. Os grandes embates pela redeno do gnero humano de suas limitaes e misrias esto sendo readaptados a esse novo territrio da vida e do viver. A sociedade est sendo reinventada e, conseqentemente, a sociologia tambm est passando por um processo de reinveno. nesse mbito que ganha uma nova relevncia a mediao do conhecimento do dia-a-dia na construo das relaes sociais.

UNITERMOS: vida cotidiana, conhecimento de senso comum, sociologia da vida cotidiana, sociologia do conhecimento

interesse sociolgico pela vida cotidiana tem resultado diretamente do refluxo das esperanas da humanidade num mundo novo de justia, de liberdade e de igualdade. Parece simples, mas assim mesmo que a progressiva constituio da vida cotidiana como objeto de conhecimento da sociologia tem sido justificada. De certo modo, h nessas origens uma descrena na Histria, uma renncia idia de que o homem senhor de sua Histria, de que pode produzir o seu prprio destino. O interesse pela vida cotidiana se difunde como um dos componentes mais ntidos do ceticismo decorrente das desiluses que tem acompanhado a notvel capacidade de auto-regenerao da sociedade capitalista. Para muitos, a vida cotidiana se tornou um refgio para o desencanto de um futuro improvvel, de uma Histria bloqueada pelo capital e pelo poder. Viver o presente j uma consigna que encontra eco numa sociologia do detalhe, do aqui e hoje, do viver intensamente o minuto desprovido de sentido, que poderia ser definida como sociologia ps-moderna1. Ou, ento, que poderia si-

Professor do Departamento de Sociologia da FFLCH-USP 1

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Essa concepo ganha sua expresso sociolgica mais esclarecedora na obra de Michel Maffesoli. Entre outros livros desse autor, cf. Maffesoli (1983; 1988). Embora se apresente como um crtico da obra de Henri Lefebvre, Maffesoli dela se apropria, embora nem sempre com citaes, desistorizando-a, fazendo uma leitura compreensiva e anti-histrica de noes e perspectivas produzidas por uma interpretao dialtica do viver, da vida cotidiana e da cotidianidade. Cf. Schutz & Luckmann (1977); Schutz (1972; 1974). Agradeo a Jos Jeremias de Oliveira Filho, que em meados dos anos 70 me ps em contacto com a obra criativa e fascinante de Schutz e sua leitura singular da sociologia compreensiva.
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tuar a sociologia como uma das poderosas expresses da modernidade. Esse refluxo tem tido muitas implicaes no conhecimento sociolgico. Viabilizou uma redescoberta das sociologias fenomenolgicas, sugeriu uma crtica nova ou renovada sociologia positivista, abriu um amplo campo de investigaes tericas. De certo modo, estamos diante de um fascinante processo de reinveno da sociedade. Mas tambm de reinveno da sociologia. Se a sociologia do sculo XIX e da primeira metade deste sculo descobriu o homem como criatura da sociedade, o perodo recente pe a sociologia ante a crise dessa concepo e crise dessa verdade relativa e transitria. Porque, no fundo, crise de uma sociedade dominada por grandes e definitivas certezas, a da ilimitada reproduo do capital e a da inesgotvel fora de coao do poder do Estado. As grandes certezas terminaram. que com elas entraram em crise as grandes estruturas da riqueza e do poder (e tambm os grandes esquemas tericos). Da decorrem os desafios deste nosso tempo. Os desafios da vida e os desafios da cincia, da renovao do pensamento sociolgico. Se a vida de todo o dia se tornou o refgio dos cticos, tornou-se igualmente o ponto de referncia das novas esperanas da sociedade. O novo heri da vida o homem comum imerso no cotidiano. que no pequeno mundo de todos os dias est tambm o tempo e o lugar da eficcia das vontades individuais, daquilo que faz a fora da sociedade civil, dos movimentos sociais. Nesse mbito que se prope a questo do conhecimento de senso comum na vida cotidiana. Questo porque, na perspectiva erudita, o senso comum desqualificado porque banal, destitudo de verdade, fonte de equvocos e distores. E com ele o mundo de que faz parte, o da vida cotidiana. No era assim que pensava mile Durkheim em As regras do mtodo sociolgico e tambm em Sociologia e filosofia? (cf. 1960; 1963) Questo porque, se no refgio da vida cotidiana o homem descobre a eficcia poltica (e Histrica) de sua aparente solido, impe, tambm, o reconhecimento de que o senso comum no apenas instrumento das repeties e dos processos que imobilizam a vida de cada um e de todos. Isso nos remete criticamente de volta a suposies fundamentais do pensamento sociolgico. Do lado do positivismo, reviso da idia de que s o fato desprovido de vida social. Crtica que, alis, a sociologia fenomenolgica de Alfred Schutz j fez de modo eficaz 2. Do lado da dialtica, reviso da idia de que s a converso consciente ao projeto da revoluo pode revolucionar a vida. Em tudo, o questionamento de que um senso comum desprovido de sentido condena irremediavelmente o homem comum ao silncio e condio de vtima das circunstncias da Histria. A hiptese de que os homens fazem a sua prpria Histria, mas no a fazem como querem e sim sob as circunstncias que encontram, legadas

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e transmitidas pelo passado (Marx, 1961, p. 203) retorna forte e desafiadora. No s aos que querem mudar o mundo, mas tambm aos que querem compreender e explicar essa mudana. Esse desencontrado agir histrico pede e prope uma reflexo propriamente sociolgica3. E essa reflexo incide exatamente sobre as caractersticas, as peculiaridades e a eficcia desse conhecimento prprio da realidade de todo dia, at h pouco recusado ou desqualificado justamente em nome de seu suposto desencontro com a Histria. O que mesmo fazer Histria sem saber que a estamos fazendo? A proposta que h nessa pergunta implica em passar da Filosofia Sociologia e, mais concretamente, a uma sociologia da vida cotidiana. A possibilidade de uma sociologia da vida cotidiana est nesse mbito intermedirio, na investigao e superao do que o senso comum tem sido para a interpretao acadmica: ou apenas o conhecimento com que o homem comum define a vida cotidiana, dando-lhe realidade, como supem Berger e Luckmann; ou apenas o conhecimento alienado da falsa conscincia que separa o trabalhador do mundo que ele cria, de que nos falam os marxistas. Em A questo judaica, Marx j havia mostrado que no desencontro do homem e daquilo que faz h tambm um encontro e um ato de criao histrica e social (cf. Marx, 1973). O mesmo se repete em outros textos desse autor. por isso que me proponho a desenvolver aqui uma breve reflexo sociolgica que me permita encontrar na divergncia de orientaes tericas de marxistas e fenomenologistas a possibilidade de um encontro justamente naquilo que, sob diversos nomes, na verdade o lugar do conhecimento de senso comum na vida cotidiana e, tambm, na Histria. No me preocupa, neste momento, o desacordo essencial entre autores de um grupo e de outro. Nem me motiva o ecletismo ingnuo que poderia existir na tentativa de fundir sem critrio, e sem crtica, as constataes de uns e de outros. H, sem dvida, uma enorme riqueza de interpretaes do senso comum nas sociologias fenomenolgicas. Muito maior, certamente, do que a limitada concepo que do senso comum tinha Durkheim (e tambm Max Weber na sua tipologia da ao). notrio que nas recadas positivistas da Sociologia haja sempre um empobrecimento de sua definio, como se v em Berger e Luckmann: a sociologia do conhecimento deve, sobretudo, ocuparse do que as pessoas conhecem como realidade na sua vida cotidiana... (Berger & Luckmann, 1968, p. 31). Apesar de discpulos de Schutz, eles colocam o conhecer, o senso comum, numa relao de exterioridade com o viver (a vida cotidiana). Essa coisificao do conhecimento de senso comum est em contradio com o lugar que ocupa na tradio fenomenolgica. O senso comum comum no porque seja banal ou mero e exterior conhecimento. Mas porque conhecimento compartilhado entre os sujeitos da relao social. Nela o significado a precede, pois condio de seu esta-

Esse fundamental retorno sociolgico dialtica est exposto de maneira completa e clara em Henri Lefebvre (1966).
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belecimento e ocorrncia. Sem significado compartilhado no h interao. Alm disso, no h possibilidade de que os participantes da interao se imponham significados, j que o significado reciprocamente experimentado pelos sujeitos. A significao da ao , de certo modo, negociada por eles. Em princpio, no h um significado prvio ou, melhor dizendo, no necessrio que haja significaes preestabelecidas para que a interao se d. Um aspecto essencial dessa formulao o de que esse complicado jogo se desenrola, de fato, em minsculas fraes de tempo. Se nos fosse possvel observar o processo interativo em cmara lenta, poderamos perceber o complexo movimento, o complicado vai-e-vem de imaginao, interpretao, reformulao, reinterpretao, e assim sucessivamente, que articula cada fragmentrio momento da relao entre uma pessoa e outra e, mesmo, entre cada pessoa e o conjunto dos annimos que constituem a base de referncia da sociabilidade moderna. Alm disso, os significados que mediatizam os relacionamentos entre as pessoas esto sujeitos a um complexo mecanismo de deciframento. Os interacionistas simblicos mostraram como a interao s possvel por meio de procedimentos interpretativos que fazem da relao social uma construo (cf. esp. Blumer, 1969). No h apenas negociao e interpretao de significados, mas tambm critrios para seu uso. A sociologia de Erving Goffman justamente demonstra que as relaes sociais esto permeadas por uma dramtica atividade de simulao e teatralizao para que, afinal, o significado produzido e reconhecido na interao no acarrete o descrdito para o sujeito (cf. esp. Goffman, 1971). Isso quer dizer que o ator no se dirige imediata e diretamente ao outro para com ele interagir. A interao precedida pela simulao, pelo exerccio que o sujeito faz de experimentar-se como outro, numa relao de exterioridade consigo mesmo, nos segundos que constituem o prembulo do seu relacionamento. Uma imensa construo imaginria define a circunstncia da relao social. Por sua vez, a etnometodologia sugere que a interao no repousa nos significados que a mediatizam, simplesmente. O conhecimento cotidiano no constitudo apenas de significados. De fato, o que caracteriza o experimento etnometodolgico a utilizao de catstrofes artificialmente produzidas como recurso para criar situaes de anomia e destruir os significados que sustentam a interao. Os experimentos tm demonstrado que, com grande rapidez, os envolvidos na circunstncia de privao repentina de significados so capazes de criar significados substitutivos e restabelecer as relaes sociais interrompidas ou, mais que isso, ameaadas de ruptura. Portanto, mais do que uma coleo de significados compartilhados, o senso comum decorre da partilha, entre atores, de um mesmo mtodo de produo de significados (cf. Garfinkel, 1967). Portanto, os significados so reinventados continuamente ao invs de serem continuamente copiados. As situaes de anomia e desordem so resolvidas pelo prprio homem comum justamente porque ele
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dispe de um meio para interpretar situaes (e aes) sem sentido, podendo, em questo de segundos, remendar as fraturas da situao social. As descobertas da etnometodologia sugerem que a desordem e a revolta s atingem a ordem superficialmente, pois apenas suprimem significados por um certo tempo, sem atingir o mtodo (de senso comum), o critrio, dos procedimentos que reconstituem o tecido rompido. Alvin W. Gouldner, mesmo em sua notria indisposio para com as descobertas de Garfinkel, observou acertadamente que a etnometodologia colocou a rebelio possvel no lugar da revoluo impossvel (cf. Gouldner, 1972, p. 394). No fundo, so descobertas que detalham os sutis e complicados mecanismos do que os autores marxistas denominam reproduo social4. Se outra importncia no tivesse tal tipo de descoberta, serviria ao menos para demonstrar a dinmica do imobilismo, do repetitivo, da permanncia e do que muitos tambm chamam de vida cotidiana. E do profundo compromisso que as cincias sociais podem eventualmente ter com a negao da vida e da emancipao do homem de suas carncias, em particular a carncia de liberdade. Na raiz da prpria interpretao fenomenolgica, porm, o conhecimento de senso comum e a vida cotidiana que ele viabiliza aparecem circunscritos ao mbito da ateno e da viglia. O que, no fundo, sugere uma instabilidade permanente da vida cotidiana, sujeita aos choques que estabelecem descontinuidades mais ou menos profundas na passagem de um mundo a outro do que Schutz define como realidades mltiplas. Mltiplas, justamente, porque cada mundo (como a vida cotidiana, o sonho, a loucura etc.) tem o seu prprio estilo cognitivo, definidor dos limites de suas significaes. Embora a vida cotidiana seja o mundo que d sentido aos demais, enquanto referncia, aparece subvertida e alterada nesses outros mundos. O que nos mostra as descontinuidades que atravessam a vida cotidiana todos os dias. Essas descontinuidades tambm so constatadas pelas interpretaes dialticas. Ainda que de outro modo, no delas que nos fala a teoria da alienao? No delas que nos fala Karel Kosik quando proclama a ciso da prxis (e da conscincia) em prxis utilitria cotidiana e prxis revolucionria? (cf. Kosik, 1976). Elas aparecem, porm, de modo mais rico nas interpretaes de gnes Heller e de Henri Lefebvre. Mais neste do que naquela. Em ambos, nos momentos de elevao acima da cotidianidade; nos momentos superiores, criadores e privilegiados, em contraste com os instantes banais da vida cotidiana (cf. Prigord, 1977). Mesmo na rotina alienadora da fbrica e da produo h momentos de iluminao e criao (cf. Prigord, 1977, p. 236), de invaso do cotidiano e do senso comum pela realidade e pelo conhecimento que revolucionam o cotidiano. O vivido em Schutz o vivido dos significados que sustentam as relaes sociais. Mas, em Lefebvre, o vivido mais que isso: a fonte das contradies que invadem a cotidianidade de tempos em tempos, nos mo-

Cf. a rica volta ao tema da reproduo proposta por Henri Lefebvre (1973).
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Foi Henri Lefebvre quem props de maneira sociologicamente mais consistente a questo do possvel, articulando-a com o tema dos resduos, do que no pode ser capturado pelos poderes e, portanto, prope e reclama o novo. Uma inovao essencial em sua obra a indicao de que alm de deduo e induo, a cincia social deve trabalhar com a transduo, a lgica do possvel. Entre outros livros desse autor sobre esses temas, cf. Lefebvre (1958; 1957; 1965a; 1972). 6 Cf. Heller (1978). O tema das necessidades radicais, as necessidades que fundam a prxis revolucionria ou inovadora, aparece proposto originalmente em Henri Lefebvre (1965b).

mentos de criao. A reproduo social, lembrou Lefebvre mais de uma vez, reproduo ampliada de capital, mas tambm reproduo ampliada de contradies sociais: no h reproduo de relaes sociais sem uma certa produo de relaes no h repetio do velho sem uma certa criao do novo, mas no h produto sem obra, no h vida sem Histria. Esses momentos so momentos de anncio do homem como criador e criatura de si mesmo. no fragmento de tempo do processo repetitivo produzido pelo desenvolvimento capitalista, o tempo da rotina, da repetio e do cotidiano, que essas contradies fazem saltar fora o momento da criao e de anncio da Histria o tempo do possvel5. E que, justamente por se manifestar na prpria vida cotidiana, parece impossvel. Esse anncio revela ao homem comum, na vida cotidiana, que na prtica que se instalam as condies de transformao do impossvel em possvel. Heller disse que s quem tem necessidades radicais pode querer e fazer a transformao da vida6. Essas necessidades ganham sentido na falta de sentido da vida cotidiana. S pode desejar o impossvel aquele para quem a vida cotidiana se tornou insuportvel, justamente porque essa vida j no pode ser manipulada. a que o reencontro com as descobertas das orientaes fenomenolgicas ganha novo e diferente sentido. Pois, no instante dessas rupturas do cotidiano, nos instantes da inviabilidade da reproduo, que se instaura o momento da inveno, da ousadia, do atrevimento, da transgresso. E a a desordem outra, como outra a criao. J no se trata de remendar as fraturas do mundo da vida, para recri-lo. Mas de dar voz ao silncio, de dar vida Histria.

Recebido para publicao em janeiro/1998

MARTINS, Jos de Souza. Common sense and everyday life. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(1): 1-8, may 1998.

UNITERMS: everyday life, knowledge of common sense, sociology of everyday life, sociology of knowledge.

ABSTRACT: History blocked by Capital and power has turned everyday life into a refuge from the disenchantment of an unlikely future. The big struggles in order to redeem humankind from its limits and miseries are being readapted to this new territory of life and living. Society is being reinvented, and consequently sociology is also experiencing a process of reinvention. In this context the mediation of knowlegde of the day-by-day gets a new importance in the construction of social relations.

MARTINS, Jos de Souza. O senso comum e a vida cotidiana.Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 10(1): 1-8, maio de 1998.

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