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INTRODUCCIN La contaminacin acstica es considerada por la mayora de la poblacin de las grandes ciudades como un factor medioambiental muy importante,

que incide de forma principal en su calidad de vida. La contaminacin ambiental urbana o ruido ambiental es una consecuencia directa no deseada de las propias actividades que se desarrollan en las grandes ciudades. El trmino contaminacin acstica hace referencia al ruido cuando ste se considera como un contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos fisiolgicos y psicolgicos nocivos para una persona o grupo de personas. La causa principal de la contaminacin acstica es la actividad humana; el transporte, la construccin de edificios y obras pblicas, la industria, entre otras. Los efectos producidos por el ruido pueden ser fisiolgicos, como la prdida de audicin, y psicolgicos, como la irritabilidad exagerada. El ruido se mide en decibelios (dB); los equipos de medida ms utilizados son los sonmetros. Un informe de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), considera los 50 dB como el lmite superior deseable. Tcnicamente, el ruido es un tipo de energa secundaria de los procesos o actividades que se propaga en el ambiente en forma de ondulatoria compleja desde el foco productor hasta el receptor a una velocidad determinada y disminuyendo su intensidad con la distancia y el entorno fsico. La contaminacin acstica perturba las distintas actividades comunitarias, interfiriendo la comunicacin hablada, base esta de la convivencia humana, perturbando el sueo, el descanso y la relajacin, impidiendo la concentracin y el aprendizaje, y lo que es ms grave, creando estados de cansancio y tensin que pueden degenerar en enfermedades de tipo nervioso y cardiovascular. Existe documentacin sobre las molestias de los ruidos en las ciudades desde la antigedad, pero es a partir del siglo pasado, como consecuencia de la Revolucin Industrial, del desarrollo de nuevos medios de transporte y del crecimiento de las ciudades cuando comienza a aparecer realmente el problema de la contaminacin acstica urbana. Las causas fundamentales son, entre otras, el aumento espectacular del parque automovilstico en los ltimos aos y el hecho particular de que las ciudades no haban sido concebidas para soportar los medios de transporte, con calles angostas y firmes poco adecuados. Adems de estas fuentes de ruido, en nuestras ciudades aparece una gran variedad de otras fuentes sonoras, como son las actividades industriales, las obras pblicas, las de construccin, los servicios de limpieza y recogida de basuras, sirenas y alarmas, as como las actividades ldicas y recreativas, entre otras, que en su conjunto llegan a originar lo que se conoce como contaminacin acstica urbana.

LA CONTAMINACION ACUSTICA La actividad humana ha sido siempre una fuente inagotable y continua de sonidos. Sin embargo, el vertiginoso proceso de urbanizacin que ha caracterizado a las sociedades modernas ha aportado a la civilizacin una nueva preocupacin ambiental: el ruido. El aumento sistemtico de la actividad comercial e industrial, de la Urbanizacin en las ciudades , una elevada tasa de crecimiento de las viviendas, la prdida de reas verdes, la explosin demogrfica y una mayor demanda de transporte pblico y privado, el aumento de lugares de diversin (discotecas, pubs) es otra causa de la aparicin de este flagelo que ha supuesto un impacto nocivo en lo que se denomina el ambiente sonoro del ncleo urbano y, por defecto, en la calidad de vida de sus habitantes. Tradicionalmente el ruido era considerado como la fuente de contaminacin ms inofensiva ya que, a diferencia de otros agentes, slo se percibe por un sentido y sus efectos son menos inmediatos. Es, sin embargo, uno de los contaminantes ms invasivos que se encuentran en la atmsfera. La polucin acstica posee en ella misma una serie de inconvenientes que dificultan su control. Ante todo, el ruido no deja residuos y sus efectos no son tan visibles en el medio. Adems, el nmero de fuentes que lo generan, resultado de la actividad comunitaria global, es enorme. Los expertos coinciden al afirmar que es muy difcil escapar a su nocividad y a los desequilibrios que comporta. En el mbito urbano, laboral, social, educativo e incluso en el hogar, el ruido consigue interferir en la vida del ser humano provocndole dificultades de atencin y de concentracin, sin olvidar su contribucin al estrs nervioso y a la alteracin del sueo. Internacionalmente se considera que es el trfico el factor principal de generacin de contaminacin sonora en los ncleos urbanos, representa un 80% del ruido ambiental y expone a la poblacin a unos niveles de ruido nocivos.

EL RUIDO Aunque la definicin de ruido es subjetiva, no lo es su intensidad. Se considera que el ruido es una agente contaminante fsico, y la unidad de medida internacional de la Intensidad es el DECIBEL (dB), cuya escala de medida va desde 0 dB a160 dB. La Organizacin Mundial de la Salud establece como niveles mximos admisibles los siguientes: En lugares tranquilos 55 dB de da y 45 de noche y en lugares ruidosos 75 dB de da y 65 de noche. Por ejemplo en algunas fabricas puede haber hasta 110 db, un martillo neumtico 120 a 130 db, un aparato de aire acondicionado 60 dB. El ruido modifica el funcionamiento del sistema neuro-vegetativo, observndose casos de aceleracin del ritmo cardiaco, del ritmo respiratorio, aumento de la presin sangunea, de la secrecin salival, alteracin del tono muscular. Y como efectos psquicos, pueden aparecer : falta de concentracin, molestia, desconfort, miedo, y sentimientos de angustia. Entonces en trminos simples, el ruido es un "sonido no deseado" que afecta la salud y el bienestar de hombres y mujeres. Tambin podemos decir que todo ruido que provoca efectos adversos en las personas, se puede catalogar de contaminante. El ruido puede llegar a ser una interferencia muy nociva en las conversaciones, el sueo, comunicacin telefnica, descanso, estudios, entre otras actividades. Pero la contaminacin

acstica no slo tiene la capacidad de interferir, tambin provoca serios daos auditivos y ocasiona diversos efectos tanto a nivel fisiolgico como psquico. Dolores de cabeza o cefaleas, irritabilidad, taquicardias, aumento en la presin sangunea, trastornos del sueo, fatiga, son los sntomas ms comunes que provoca la exposicin contnua al ruido. La contaminacin acstica tiene directa relacin con la expansin de las zonas urbanas, donde las grandes concentraciones poblacionales, el aumento progresivo de los medios de transporte y el crecimiento del sector industrial y comercial constituyen algunas de las principales fuentes contaminantes del ruido urbano.

ORIGEN DEL RUIDO El ruido por trnsito vehicular: El ruido producido por el trfico es sumamente cambiante por su condicin de fuente mvil. Varan en el tiempo, el tipo de vehculos, las condiciones de las vas, disposiciones de trnsito y muy significativamente con la conducta del piloto. Ruido por actividades domsticas y publicas: Otros ruidos tienen origen domsticos y son llamados RUIDOS DE EDIFICIO. Se considera en esta categora a nuestros hogares, teatros, escuelas, mercados. Las fuentes son mltiples, entre otros: ascensores, aparatos de televisin, aspiradoras. Las viviendas de las grandes urbes, de materiales ligeros, impiden prcticamente la privacidad y son particularmente vulnerables al contaminante ruido. Los problemas vecinales a causa de bullicios son asuntos comunes en las ciudades modernas. El ruido provocado por los servicios pblicos se relaciona a los trabajos para instalaciones de agua y desage, telfonos, servicios elctricos, el recojo de basura que se anuncia con toques metlicos, el regado de jardines usando bombas, y las construcciones son otras tantas fuentes ruidosas. El ruido industrial: El ruido Industrial que acta sobre el trabajador dentro del ambiente de trabajo tiene efectos dramticos. Problema vinculado clsicamente con industrias especificas (textiles, metalmecnicas, envasadoras) fue, hasta antes del crecimiento desordenado de las ciudades, agobio slo de quienes realizaban las tareas en esos ambientes, es decir era un contaminante de exposicin ocupacional. Empero a causa del mal emplazamiento de zonas industriales y comerciales, fabriles, fabricas y talleres, los ruidos han llegado a exceder los limites industriales, hacindose parte de la contaminacin puertas afuera; afectando a la comunidad en general y causando controversias muy serias con la vecindad.

EN CHILE En la Regin Metropolitana, la contaminacin acstica es fundamentalmente provocada por fuentes mviles (transporte terrestre y areo) y en segundo lugar, estn las fuentes fijas (actividades recreacionales como discotheques, pub, teatros, gimnasios, adems de industrias, talleres, supermercados, templos religiosos, terminales de buses, faenas de construccin, edificios de residencia o de oficinas). Nivel de Actividades y Situaciones Ruido(dB) 130 Motor a reaccin (a 10 mt.), Sirena de trasatlntico. 110 Moto sin silenciador, Calderas 100 Discotecas, Sierra elctrica, Sirena de noche (a 10 mt.) 90 Taller mecnico, imprenta, calle ruidosa, bar 80 Interior del metro 70 Conversacin en voz alta, extractor de humo 60 Ventilador a 1 mt., lluvia 50 Ronquidos, voz hablada 40 Mascar chicle, Ruido de fondo en bibliotecas 20 Vuelo de mosquito a 2 metros 10 Ruido de respiracin Las ondas sonoras se miden en decibeles(dB)

QU ES EL RUIDO URBANO? El ruido urbano o comunitario es aquel producido por fuentes que tienen como objetivo proporcionar a una ciudad los servicios generales. Si se cambia esta escala por una menor, ser igualmente ruido comunitario el producido por todos los servicios e instalaciones generales de un edificio. Estas dos escalas son las ms utilizadas hoy en el mundo. El ruido urbano tiene directa relacin con la propia actividad comunitaria y por lo tanto, podra relacionarse con la densidad de poblacin. Otra de las caractersticas del ruido urbano es su poca uniformidad en el espacio y en el tiempo. Dentro de una ciudad siempre existen zonas con un mayor nivel de ruido que otras, en funcin de su mayor actividad o del tipo de actividad que se desarrolla en ella, aunque en todas exista un ruido comn que aglutina al resto como el ruido del trnsito. Las zonas industriales son ms ruidosas que las zonas comerciales o residenciales. Por el mismo motivo, existen diferencias en funcin del tiempo. Durante las horas de mxima actividad los niveles sonoros sern lgicamente mayores que durante las horas de descanso. Los agentes del ruido comunitario son mltiples: transporte areo y terrestre, pruebas terrestres de motores de aviacin, trabajos de construccin, lugares de recreo, grupos electrgenos, sistemas de aire acondicionado, animales domsticos, ruidos domsticos como los producidos por aparatos de radio y televisin y las actividades industriales y comerciales. Caractersticas Principales: No deja residuos (no tiene un efecto acumulativo en el medio, pero s puede tener un efecto acumulativo en el hombre). Es uno de los contaminantes que requiere menos cantidad de energa para ser producido. Tiene un radio de accin pequeo, vale decir, es localizado.

No es susceptible su traslado a travs de los sistemas naturales, como por ejemplo, el aire contaminado llevado por el viento, o un residuo lquido cuando es trasladado por un ro por grandes distancias. Se percibe slo por un sentido: el odo. Esto hace subestimar su efecto, a diferencia de otros contaminantes como en el caso del agua, por ejemplo, donde la contaminacin se puede percibir por su aspecto, olor y sabor. Caractersticas objetivas (parmetros fsicos) Intensidad, frecuencia, duracin, variabilidad, etc. Caractersticas subjetivas (apreciacin). Del sujeto: biolgicas, sicolgicas, culturales, costumbres, calidad de vida. Del ambiente: zona donde se encuentra el afectado. De actividad: sueo, deporte, concentracin.

IMPACTOS DEL RUIDO Los impactos del ruido que se han detectado en las personas son: De tipo Fisiolgico: sordera, fatiga auditiva, trastornos acsticos (explosiones) De tipo Psicofisiolgico: Las repercusiones en el sueo que puede originar dificultad al dormirse, despertarse a menudo. Las repercusiones sobre el apetito. El rendimiento en el trabajo se altera, puesto que se ha notado que disminuye

Los impactos del ruido sobre los Animales se da por la prdida de rendimiento de las especies afectadas. El impacto sobre las construcciones y Estructuras, se da por la menor vida til de los elementos y altos costos de reparacin y mantenimiento. Impacto sobre la comunicacin: esto se presenta con frecuencia en zonas donde los niveles de ruido es alta o mayor del limite permisible. Se observa que muchas veces las personas tienden a cerrar sus puertas para evitar la exposicin de ruidos molestos ya que impide una comunicacin normal en la familia. Impacto en las Escuelas o Centros Educativos: En el medio educativo la perturbacin de la comunicacin es particularmente grave y trae como consecuencias la prdida significativa de contenidos de enseanza, disminucin de la atencin de los alumnos, etc.

EFECTOS EN LA SALUD Segn la definicin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), salud es "un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades". De esta definicin podemos concluir que los efectos del ruido en hombres y mujeres estn asociados no solamente a enfermedades auditivas, sino tambin con el deterioro en la calidad de vida de las personas Efectos Auditivos La sordera o hipoacusia es una de las principales enfermedades profesionales propia del desarrollo industrial. En nuestro pas se le ha considerado como la segunda enfermedad laboral ms comn despus de la tendinitis (comn en los digitadores). De acuerdo a la OMS, en el mundo hay ms de 120 millones de personas con deficiencias auditivas discapacitantes. Centraremos nuestra atencin en aquellos efectos sobre la audicin relacionadas con el ruido ambiental y no laboral, los cuales muchas veces son considerados "normales", cuando en realidad pueden estar causando daos irreversibles. Efecto Mscara: Cuando un sonido impide la percepcin total o parcial de otros sonidos presentes, se dice que este sonido enmascara a los otros. Esto puede traer graves complicaciones cuando se trata del enmascaramiento de mensajes o seales de alerta y muy especialmente de la comunicacin hablada. Este factor de aislamiento puede disminuir la eficacia y concentracin en el trabajo, aumentando incluso el riesgo de accidentes. Fatiga Auditiva: Tambin conocido como TTS (Temporary Threshold Shift) o Cambio Temporal del Umbral Auditivo. Se trata de un dficit temporal de la sensibilidad auditiva producto de la exposicin a altos niveles de ruido. Al dejar de estar expuesto al ruido, esta fatiga disminuir gradualmente hasta recuperarse completamente. Sin embargo, si el odo es expuesto nuevamente a altos niveles de ruido antes de completarse esta recuperacin, se producir un nuevo cambio en el umbral, el cual podra hacerse permanente si estas exposiciones se tornan habituales. Acfenos: Todos alguna vez en nuestra vida hemos escuchado un silbido dentro de nuestro odo. Estos sonidos se producen por la alteracin del nervio auditivo que hacen escuchar un sonido interior constante que, en casos extremos puede causar ansiedad y cambios de carcter. Este efecto se le atribuye al ruido urbano. Prdida Progresiva de la Audicin: Conocida tambin como PTS (Permanent Threshold Shift) o Cambio Permanente del Umbral Auditivo. Es muy habitual escuchar decir a la gente, que frecuentemente est expuesta a altos niveles de ruido, que se han "acostumbrado al ruido". Ms que "acostumbramiento", lo que ocurre es que el odo no ha alcanzado a recuperarse de la fatiga auditiva o TTS, convirtindose paulatinamente en un cambio permanente e irreversible. La causa de esta prdida permanente es que el ruido va matando las clulas auditivas, las cuales no se regeneran. Cada ser humano nace con 10.000 de estas clulas en cada odo. Como muchas clulas de nuestro organismo, stas van muriendo en forma natural, lo que explica la sordera en los ancianos. Como esta prdida auditiva es paulatina, las personas tienden a pensar que se han acostumbrado al ruido, lo cual es errneo. Efectos No Auditivos En los ltimos aos se han relacionado una serie de patologas no auditivas producidas tanto directa como indirectamente por la exposicin al ruido. Segn los especialistas, dentro de las alteraciones psicolgicas que produce el ruido se pueden citar las siguientes: irritabilidad, susceptibilidad exagerada, agresividad, entre otros trastornos de la personalidad.

Trastornos del sueo: La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que para tener un buen descanso nocturno, el ruido presente debera ser de 35 dB(A). Para niveles de ruido mayores se comenzaran a producir perturbaciones en mayor o menor grado. Por ejemplo, niveles peak de ruido muy altos (como el que provocara una motocicleta al pasar por nuestro hogar) causaran una drstica aceleracin cardaca . Este efecto puede terminar en pacientes con hipertensin crnica. Ruido y embarazo:Alrededor del quinto mes de gestacin, el odo del feto se hace funcional, percibiendo los ruidos propios de su entorno inmediato, correspondiente a los del propio organismo de la madre (corazn, pulmones, voz, etc.). Experimentos realizados en poblaciones ubicadas en los entornos de aeropuertos de Japn, demostraron que los nios cuyas madres vivieron el embarazo desde el principio en dichos lugares, sufren menos alteraciones que aquellos en que la madre vivi slo desde el quinto mes hasta el nacimiento. Se despiertan fcilmente al pasar un avin y adems su peso fue inferior a la norma. Aprendizaje:Los nios educados en ambientes ruidosos suelen ser menos atentos a las seales sonoras y se advierten perturbaciones en su capacidad de escuchar. En los establecimientos educacionales cercanos a vas de circulacin vehicular de alto trfico o cercanos a aeropuertos, se ha detectado un retraso en el aprendizaje de la lectura. Para lograr una buena comunicacin entre el profesor y los alumnos, en una sala de clases el nivel de ruido no debiera superar los 55 dB(A). En establecimientos educacionales cercanos a vas de alta circulacin vehicular, aeropuertos o lneas de ferrocarril, este nivel suele ser superado ampliamente, lo que dificulta la comprensin, aumenta la falta de concentracin y la baja en el rendimiento. Situacin Zona residencial Nivel mximo permisible Consecuencias 55 dB (promedio anual Asegura normal comunicacin sonoro) hablada fuera y dentro de las viviendas. Aislacin acstica <65 dB Las viviendas no requieren aislacin acstica adicional. Ruido exterior a las >70 dB Se deben implementar tratamientos viviendas acsticos que disminuyan por lo menos en 5dB el nivel sonoro en el interior de las viviendas. Aptitud residencial >75 dB El lugar no es apto para vivir Capacidad auditiva en vas >70 dB (nivel continuo en Riesgo de prdida auditiva principales 24 horas) Lugares aptos para dormir >50 dB (nivel equivalente Interferencia con el sueo en vas principales nocturno: 22 a 07 horas)

PRINCIPALES FUENTES CONTAMINANTES Las fuentes que contaminan por ruido pueden ser "interiores o exteriores" dependiendo de su ubicacin, ya sea en recintos cerrados o bien en lugares abiertos. Otro tipo de clasificacin establece "fuentes fijas y fuentes mviles". La totalidad de autores y estudios en esta rea sealan a los vehculos motorizados (camiones, motocicletas, autobuses, camionetas, etc.) como las fuentes de ruido de mayor trascendencia en todas las grandes ciudades del mundo. Exceptuando algunas situaciones particulares que es posible ver, o ms bien or, en ciertas ciudades centroamericanas, como Tegucigalpa, capital de Honduras, en la que debido a problemas de racionamiento de energa elctrica,

existi en un momento gran cantidad de grupos electrgenos, algunos de considerable tamao, los que representaron en su momento la fuente principal de ruido ambiental. Los niveles y espectros del ruido son en funcin de diversos parmetros tales como: tipo de vehculos, carga transportada, condiciones de utilizacin, estado de la infraestructura urbana (naturaleza del pavimento, regulacin del trnsito, estructura urbanstica). Dentro del mbito del transporte tambin estn los aviones como fuente de ruido. Los aviones a reaccin son bastante ms ruidosos que las aeronaves de hlice y, en consecuencia, el ruido que producen es percibido en zonas urbanas y rurales de mayor extensin en las proximidades de los aeropuertos. Algunos costos asociados al progreso son las obras pblicas y construcciones que con sus compresores, excavadoras, martillos neumticos y vehculos pesados producen niveles elevados de ruido. Todas las fuentes de ruido que se citan hasta aqu, contribuyen en mayor o menor medida al "ambiente sonoro" que caracteriza a las ciudades. Por este motivo, incluso en el caso de que en algn momento determinado no nos consideremos afectados por un suceso acstico claramente identificable, siempre percibiremos un cierto rumor general, producido por la actividad global de la comunidad urbana en que nos encontramos y que se denomina "ruido de fondo".

PREVENCIN DEL RUIDO Las principales medidas pueden ser: Reduccin del ruido en la fuente: Es la medida ms eficaz para combatir el ruido excesivo. En la industria se dispone de tcnicas para combatir el ruido que pueden resolver muchos de los problemas propios del empleo de maquinaria. Por lo general, el mtodo ms eficaz consiste en redisear o reemplazar el equipo ruidoso. Reduccin de la transmision acstica: Se puede reducir an ms el ruido aumentando la distancia entre las personas y la fuente sonora. Esto se puede lograr, por ejemplo, planificando la ubicacin de los medios de transporte en la comunidad y, en la industria, seleccionando el emplazamiento de las fbricas. Disminucin del perodo de exposicin: Cuando sea necesario, se puede recurrir a una disminucin del perodo de exposicin en la industria para complementar las medidas anteriores. Esto puede lograrse por rotacin del personal en los puestos de trabajo o abreviando el funcionamiento de la fuente de ruido. Educacin de la poblacin: Para que conozcan: Las posibles consecuencias de la exposicin excesiva al ruido. Los medios de proteccin Las limitaciones de los medios de proteccin (por ejemplo el uso inadecuado de orejeras) Proteccin del oido. Cuando sea absolutamente imposible reducir el ruido a un nivel inofensivo, es preciso recurrir a alguna forma de proteccin del odo, por ejemplo, tapones, orejeras o cascos especiales. Tambin deben usarse estos dispositivos durante exposiciones ocasionales que no formen parte de la labor habitual del trabajador.

MEDICIN DEL RUIDO El ruido como un agente fsico se puede medir por dos mtodos diferentes: Medicin directa del nivel del ruido: Consiste simplemente en recoger la informacin que proporcionan los SONOMETROS instalados al efecto. Medicin indirecta o de laboratorio (segn modelos) del nivel del ruido: En este caso, el analista lo deriva a partir de un modelo en el que se identifica la fuente (o fuentes) causantes del mismo, y sus funciones de dispersin.

TIPOS DE RUIDO Es muy importante identificar todos los tipos posibles de fuentes que estn presentes en la ciudad, para una mejor comprensin de los reales riesgos a los que est siendo sometida la poblacin. Los principales focos de ruido ambiental se pueden clasificar en: Circulacin de vehculos: De todos los focos de ruido presentes en la ciudad, el trnsito de vehculos destaca en relacin a otras fuentes, debido a su presencia generalizada en todo el ncleo urbano. Adems, se pueden encontrar diversas fuentes de ruido en un mismo vehculo: el ruido de la carrocera, el tubo de escape, el motor y hasta el ruido producido por el roce del neumtico con la calzada. Tambin se debe considerar el aumento progresivo del parque automotriz, lo que no va acompaado con un desarrollo de los avances tecnolgicos que permitan fabricar autos ms silenciosos. Todo esto se ve acrecentado por el mal uso de bocinas, la eliminacin de silenciadores en las motos y un mal estado de las mquinas por falta de mantencin. Otro factor no menor, es el mal estado de las calzadas y el tipo de material. Carreteras: El aumento de vehculos en las ciudades ha provocado el colapso de las vas urbanas y la consecuente construccin de nuevas vas para descongestionar los principales accesos. No obstante, esta situacin ha ocasionado el origen de una nueva fuente de ruido en zonas que presentaban menores flujos vehiculares. Aeropuertos: Dentro de los ruidos ms molestos estn los aviones. Su impacto no slo afecta zonas directas, sino que tambin incide sobre zonas aledaas. A esto hay que sumar que el ruido provocado por aviones se agrava por la actividad propia del aeropuerto. Industria : Los procesos productivos conllevan altos niveles de ruido, afectando tanto a los trabajadores como a la poblacin aledaa. En muchos casos, los problemas de ruido se originan debido a la expansin urbanstica y al acercamiento de las zonas habitadas a las reas industriales. Desde el punto de vista de la comunidad, las instalaciones industriales pueden afectar por el ruido que producen hacia el exterior de sus recintos. Los niveles de este ruido ambiental en la mayora de los casos es bastante inferior a 80 dB (A), por tanto no constituyen riesgo de dao directo a la audicin. Su efecto perjudicial es fundamentalmente de carcter sicofisiolgico, expresndose en la interferencia en actividades que requieren un cierto grado de atencin o concentracin mental o situaciones de descanso. Estas interferencias se producen en general en locales cerrados y el parmetro a considerar es el nivel sonoro de emisin en el espacio receptor. De ah que la legislacin vigente en la Regin Metropolitana regule tanto de da como de noche, o bien los niveles mximos admisibles frente a las fachadas de las edificaciones tanto de la propia industria como de los inmuebles afectados. En las industrias podemos detectar diversos tipos de fuentes, tales como motores, ventiladores, grupos electrgenos, grupos frigorficos, extractores de humo, bombas de calor, trfico

vehicular propio de la industria, maquinaria, etc. En el caso de la pequea y mediana industria y los talleres, su ubicacin es dispersa en toda la ciudad, incluso, se localizan en viviendas u otros usos sociales, cuya interferencia no es slo por el ruido radiado al ambiente exterior sino que trasmitido estructuralmente a las viviendas vecinas. Locales Pblicos : Los locales de recreacin y de diversin, casi siempre, estn relacionados a actividades ruidosas. Pubs, discotecas, bares con msica, fiestas, restoranes, estn asociados a ruidos nocturnos. Construccin : El incremento de las actividades industriales, ha aumentado el desarrollo de las obras pblicas. Sus molestias se producen casi siempre durante el da y estn asociadas a la utilizacin de maquinaria pesada. Actividad Humana : La propia actividad humana es una fuente que contribuye a travs de labores cotidianas y de recreacin, aunque en menor medida, a elevar el nivel sonoro en las ciudades.

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LA CONTAMINACION ACUSTICA Y EL RUIDO Qu es el ruido? R: Es un sonido que interfiere con las actividades, las conversaciones o el descanso. Un mismo sonido puede ser msica o diversin para una persona y ruido para otra. Un sonido tiene que ser muy fuerte para ser ruido? R: No necesariamente. A veces un ruido muy suave, como el de una canilla que gotea de noche, nos distrae impidiendo concentrarnos. Pero los ruidos ms fuertes son, sin duda, ms perjudiciales. De qu est hecho el ruido? R: Como todo sonido, el ruido est formado por vibraciones del aire. Afecta el ruido solamente a las personas ? R: No. El ruido afecta tambin a los animales. En las Cataratas del Iguaz, al noreste de la Repblica Argentina, el ruido de los helicpteros que la sobrevuelan con fines tursticos ahuyent a varias especies de animales, alterando el equilibrio ecolgico del lugar. Puede el ruido daar a los edificios? R: Si es muy fuerte, podra ser. Sin embargo, lo ms probable es que el dao se produzca por vibraciones, las mismas que tambin producen el ruido. Un ejemplo: las fbricas que utilizan mquinarias pesadas que hacen vibrar las paredes vecinas, provocando rajaduras. El ruido me puede dejar sordo? R: Los ruidos extremadamente fuertes, como la explosin de un petardo demasiado cerca, pueden daarte el odo para siempre. Pero aun los que no son tan, tan fuertes, como la msica a alto volumen, si se escuchan durante varias horas por da pueden producir sordera, despus de algunos aos. Cules son los ruidos ms perjudiciales para el odo? R: Los ruidos muy agudos son ms dainos que los graves. Los ruidos muy cortos y muy fuertes, como los martillazos, impactos y explosiones, tambin son especialmente peligrosos. Qu tan fuerte debe ser un ruido para daar el odo? R: Si un ruido te impide conversar normalmente, ya es peligroso. Tambin si te hace doler los odos o si te produce zumbidos.

Adems de afectar al odo el ruido produce otros efectos? R: S: aumenta la presin sangunea, produce problemas al corazn, predispone a la violencia, ocasiona estrs, y disminuye la concentracin. En el caso de los nios, afecta el crecimiento e interfiere con el aprendizaje. Qu parte del odo es la que ms sufre ante el ruido? R: En primer lugar hay que aclarar que el odo est formado por el odo externo (la oreja y el canal auditivo), el odo medio (el tmpano y tres pequeos huesitos) y el odo interno. El odo interno tiene forma de caracol, y en su interior hay unas clulas muy pequeitas, llamadas clulas pilosas (en un milmetro caben 500 de ellas). Ellas son las principales responsables de que oigamos lo que omos. Pero por ser tan pequeas son muy delicadas, y los ruidos fuertes las destruyen. La audicin perdida se recupera? R: No. Lamentablemente las clulas del odo interno, una vez destruidas, no vuelven a crecer. Por eso hay que cuidarlas siempre. Y entonces por qu despus de un resfro fuerte que nos ensordece por un par de das volvemos a oir bien? R: Porque en ese caso el problema es que el odo medio se llena de mucosidad, impidiendo que el sonido llegue al odo interno. No hay destruccin de clulas. El ruido produce adiccin? R: Muchos especialistas consideran que s. Por eso es que hay que evitar exponerse a demasiado ruido. Cules son las principales causas del ruido en una ciudad? R: Una de las causas principales es el trnsito: autos, camiones, mnibus, motos (sobre todo con el escape libre o en malas condiciones). En las ciudades que tienen un aeropuerto cerca o en la propia ciudad, el ruido de los aviones es un problema muy importante. Otras causas son los comercios y fbricas que no respetan las reglamentaciones, las discotecas, los estadios deportivos, los espectculos al aire libre, etc. Qu se puede hacer para combatir el ruido? R: Las posibilidades dependen del tipo de ruido que se quiere combatir. Si es un ruido contemplado en alguna reglamentacin (por ejemplo un ruido excesivo producido por un vecino), se puede efectuar una denuncia y exigir que la reglamentacin se cumpla. Otros tipos de ruido, como el del trnsito, slo pueden corregirse con prevencin. Por ejemplo, con campaas de educacin pblica que enseen a los choferes a manejar haciendo menos ruido, a tener el vehculo en buenas condiciones, a no tocar la bocina ni acelerar intilmente. Qu podemos hacer los nios para combatir el ruido? R: Lo mejor que pueden hacer es aprender por qu el ruido no es un buen negocio, e incorporar a sus costumbres la "higiene sonora". Cuando sean adultos y sean los responsables del Planeta, no cometern los mismos errores que los adultos de hoy. Qu es la higiene sonora? R: Es una serie de medidas individuales y sociales para la proteccin contra el ruido. Entre ellas estn: saber reconocer los ruidos peligrosos, saber protegerse frente a esos ruidos, evitar producir ruidos innecesarios y respetar el derecho de las dems personas a un ambiente sonoro agradable. Para ms informacin marca aqu con el mouse. Qu es el ambiente sonoro? R: Es el conjunto de sonidos que llegan a nuestros odos en un lugar y momento dados. Me dijeron que para aislar el ruido a travs de una pared hay que recubrirla con alfombra. Es cierto? R: No. Para aislar el sonido se necesitan materiales pesados, como una gruesa pared de ladrillo, o bien estructuras de doble yeso con lana de vidrio en el medio. El tema es en realidad

muy tcnico, pero ni las alfombras, ni las cajas de huevo ni la pluma-vitt (poliestireno expandido) son buenos aisladores del sonido. En qu consiste el trabajo de un ingeniero acstico? R: La respuesta es muy larga, as que iremos por partes. En primer lugar, realiza y ejecuta o dirige proyectos relacionados con acstica, por ejemplo: a) Proyectos de interiores de ambientes para mejorar las condiciones acsticas y as adecuarlas para una mejor comprensin de la palabra y de la msica (aulas, oficinas, auditorios, ambientes comerciales). b) Proyectos de control de ruido, es decir, destinados a reducir el ruido que emite una mquina o equipo y as hacerlo ms agradable para las personas que deben permanecer en sus proximidades. En caso en que no se pueda silenciar el equipo, los proyectos buscan reducir la propagacin del ruido, por ejemplo encerrando al equipo en una especie de "caja" a prueba de sonido o con barreras o pantallas acsticas.

CONCLUSION Hablar de ruido significa que nuestro inters va llegando al campo sanitario, donde se vincula al ruido con el medio ambiente como uno de los contaminantes ms importantes del mundo urbano moderno. Por debajo de los 45 dB nadie se siente molesto, pero cuando se alcanzan los 85 dB nadie deja de estarlo; por ello entre 60 y 65 dB para el ruido diurno, se suele situar el umbral tras el que comienza la molestia. Los efectos negativos del ruido son: Incidencia sobre la salud de las personas Efectos sobre la comunicacin, La molestia psicolgica Efecto sobre animales e infraestructuras. Es necesario que las Gobiernos y Municipalidades dentro de su esquema organizacional cuenten con Comisiones tcnicas encargadas de elaborar y desarrollar los Planes de Gestin Ambiental respecto al Ruido. Es necesario un sistema de control de ruidos provocado por el parque automotor. Se debe promulgar una Norma Nacional sobre Ruido, con los limites mximos permisibles dejando a las Municipalidades reglamentarla, establecer prohibiciones y sanciones especificas y velar por su cumplimiento.