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A IGREJA PERSEGUIDA SANGUE DOS MRTIRES,SEMENTE DA IGREJA

Monografia

A IGREJA PERSEGUIDA Sangue dos mrtires,semente da Igreja Por

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Monografia feita em cumprimento s exigncias da Disciplina de Histria da Igreja ministrada pela professora -----------------------------------------------------

INSTITUTO DE ENSINO BBLICO JUNHO DE 2006

bairro cidade - RJ
Sumrio 1-Titulo: A Igreja Perseguida -Sangue dos Mrtires ,semente da Igreja. 2-Objetivo

3-Justificativa 4-Corte cronolgico 5-Bibliografia bsica 6-Dissertao

Introduo----------------------------------------------------------------------------------------4 1-A preparao para o Cristianismo 1.1. O domnio mundial de Roma---------------------------------------------------------------5 1.2. Os judeus----------------------------------------------------------------------------------------6 1.3. Os gregos---------------------------------------------------------------------------------------6 1.4. Outros fatores----------------------------------------------------------------------------------7 1.5. Jesus funda a Igreja--------------------------------------------------------------------------8
2- A Igreja apostlica 2.1. O comeo---------------------------------------------------------------------------------------9 2.2. Martrio de Estevo e a extenso da Igreja------------------------------------------10 2.3. De perseguidor a perseguido------------------------------------------------------------11 3- O primeiro Sculo do Cristianismo 3.1.A vida da Igreja-------------------------------------------------------------------------------12 3.2.Causas das perseguies------------------------------------------------------------------13 3.3.Primeiras perseguies---------------------------------------------------------------------14 3.4.Judasmo x Cristianismo--------------------------------------------------------------------15 4- Sangue dos mrtires 4.1 Martrio-------------------------------------------------------------------------------------------16 4.2 Mrtires do I sculo---------------------------------------------------------------------------17 4.3 Atos dos Mrtires------------------------------------------------------------------------------19 5- Perodo de maiores perseguies 5.1 Perseguies Imperiais--------------------------------------------------------------------21 5.2 Os efeitos produzidos pela perseguio-----------------------------------------------23 5.3 Fim das perseguies imperiais----------------------------------------------------------24 5.4 Constantino e o declnio moral da Igreja-----------------------------------------------25 6- As heresias 6.1 A condio da Igreja-----------------------------------------------------------------------26 6.2 A reao da Igreja-------------------------------------------------------------------------27 7-Os pais da Igreja 7.1Em defesa da f-----------------------------------------------------------------------------28 7-Concluso---------------------------------------------------------------------------------------------30 8-Bibliografia -------------------------------------------------------------------------------------------31

Titulo : A IGREJA PERSEGUIDA Sangue dos Mrtires, semente da Igreja. Objetivos - Conhecer a situao poltica e religiosa que vivia o mundo romano quando Cristo nasceu e de que forma isso contribuiu para a expanso do Evangelho. - Conhecer fatos fundamentais da formao da Igreja como Instituio. - Relacionar o crescimento da Igreja com a coragem ,audcia e obedincia dos mrtires do Cristianismo - Constatar que a perseguio aos cristos no se restringe somente aos trs primeiros sculos. Justificativa Quando se estuda a disciplina Histria da Igreja, h um impacto ao verificar fatos descritos nas fontes de pesquisa utilizada que impulsiona ao conhecimento detalhado dos acontecimentos da poca. Fazem assim buscar entender todo o processo de formao da Igreja e os motivos que levaram os irmos do passado a perseverarem, mesmo em meio a tantas dificuldades, sofrimentos e impedimentos encontrados no objetivo determinado de fazer Cristo conhecido em meio a uma sociedade que o havia rejeitado e crucificado injustamente, onde predominava costumes pagos e idlatras, onde no havia templos ,como temos hoje.Os novos cristos no se intimidaram ou recuaram ,antes se doaram,no tinham tempo de estarem dentro de belssimas catedrais,pois estavam ocupados demais pregando onde os pecadores estavam. Naquela poca em que o cristianismo era considerado uma seita do judasmo (Atos 24:14) no havia liberdade de pregar abertamente o nome de Jesus conforme mostra o episdio de Atos capitulo quatro. Cada apstolo citado, cada discpulo que se tornava seguidor, cada defensor do cristianismo apresentado ou at mesmo cada personagem citado ou annimo no declarado pela histria, mas que heroicamente junto aos conhecidos se propuseram a cumprir o Ide de Jesus sem medo das conseqncias, que na maioria das vezes levava a morte fsica; mas com ousadia, coragem, intrepidez e determinao, o motivo agora desse estudo, porque cada um deles faz parte do propsito que Cristo veio estabelecer na Terra. Corte cronolgico 37 a.C a 313 d.C. Bibliografia Bsica: Bblia Sagrada Histria da Igreja - Dos Primrdios atualidade - Autor Raimundo Ferreira de Oliveira O Cristianismo Atravs dos Sculos - Uma Histria da Igreja Crist. Autor Earle E. Cairns Histria da Igreja Crist Autor Jess Lyman Hurlbut

Histria da Igreja Crist Robert Hastings Nichols A Era dos Mrtires - Justo L. Gonzles Introduo

A Histria da Igreja a histria de uma misso especial. A Igreja nasce, no quando o Senhor simplesmente chamam pecadores para que se tornem seguidores; mas, quando os chama para torn-los pescadores de homens. A obra missionria parte fundamental do propsito da existncia da Igreja desde os primrdios. Ao se estudar Histria da Igreja, verifica-se como o Senhor usou pessoas as mais diferentes para anunciar Jesus, pessoas essas que corajosamente enfrentaram todo tipo de perseguio e humilhao, sem nunca negarem a f. Histria escrita com lgrimas e sangue, em sofrimentos, prises, naufrgios; nos desertos, em meio fome e ao calor. Desde o 1 sculo a religio crist tornou-se rapidamente conhecida em Roma e em todo o mundo, no s por sua originalidade e universalidade, mas pelo testemunho de amor fraterno e caridade demonstrada pelos cristos para com todos. As autoridades civis e o povo antes indiferente demonstraram-se logo hostis nova religio. Por se recusarem a prestarem culto ao imperador e adorao s divindades pags de Roma, os cristos foram acusados de desleais para com a ptria, de atesmo, de dio pelo gnero humano, de delitos ocultos, como incesto, infanticdio, rituais de canibalismo e de serem responsveis pelas causas das calamidades naturais, como a peste, as inundaes, a carestia etc. Declarada estranha e ilcita (decreto senatorial de 35) a religio crist foi tambm taxada de perniciosa (Tcito), malvada e desenfreada (Plnio), nova e malfica (Suetnio), obscura e inimiga da luz (Octavius de Minucio), detestvel (Tcito); depois foi posta fora da lei e perseguida, sendo considerada como o mais perigoso inimigo do poder de Roma, que se baseava na antiga religio nacional e no culto do imperador, instrumento e smbolo da fora e unidade do Imprio. Os trs primeiros sculos so a pocas dos mrtires, que terminou em 313 a.D. com o Edito de Milo, os imperadores Constantino e Lcinio deram liberdade Igreja.A perseguio nem sempre foi contnua e geral, ou seja, estendida a todo o Imprio e nem sempre igualmente cruel e sangrenta. Em meio a perodos de perseguies houve perodos de relativa tranqilidade. Os cristos, na maioria dos casos, enfrentaram com convico, coragem e grande herosmo a prova das perseguies, mas no sofreram passivamente. Defenderam-se com fora, conotando tanto a falta de fundamento das acusaes que lhes eram dirigidas de delitos ocultos ou pblicos, como apresentando o contedo da prpria f (Aquilo em que se acredita) e descrevendo a prpria identidade (Quem era). A defesa crist, apresentada aos imperadores da poca, em discursos pedia que no fossem condenados injustamente, sem serem conhecidos e sem provas. Muitas vezes, na maioria delas os pedidos eram negados e mrtires foram surgindo, alguns citados heroicamente por escritores, outros ilustres corajosos desconhecidos que no anonimato da histria no apareceram, mas, certamente reconhecidos pelo Pai Celestial. Pela singularidade desse estudo, ser praticamente impossvel algum no compreender o porqu de tantas Igrejas serem perseguidas, quer por governos ou mesmo at por outras Igrejas. O Cristianismo tem sempre enfrentado problemas internos e externos em todos os perodos da sua histria. No Imprio Romano, no decorrer da expanso do cristianismo,assim como hoje em muitos lugares do mundo ,os cristos tm enfrentado ataques de pagos intelectuais, governos satnicos, falsas doutrinas que

tentam impedir que a Verdade prevalea. Porque nada podemos contra a verdade, seno pela verdade. II Corntios 13:8 CAPITULO 1

A PREPARAO PARA O CRISTIANISMO

O DOMNIO MUNDIAL DE ROMA Quando o cristianismo surgiu e durante os primeiros sculos de sua existncia, os romanos eram os senhores do mundo em face das muitas conquistas realizadas por esse Imprio. Ignorava-se ainda o que existia alm das fronteiras. O mundo romano inclua todas as terras que seriam alcanadas pelo Cristianismo durante os trs primeiros sculos da era crist. Pelas alturas de 50 a.D. o Imprio Romano abrangia a Europa ao sul do Reno e do Danbio,a maior parte da Inglaterra, o Egito e toda a costa ao norte da frica,como tambm grande parte da sia,desde o Mediterrneo Mesopotmia.No era somente pela fora que os romanos dominavam todas essas regies;eles as governavam inteligentemente e efetivamente,pois onde quer que estendessem seu domnio levavam uma civilizao incomparavelmente superior anterior existente naquelas terras.O poder desse Imprio foi mais eficiente nas terras adjacentes ao Mediterrneo ,exatamente onde o Cristianismo foi primeiramente implantado.Com o seu Imprio ,os romanos se tornaram os mais teis instrumentos de Deus no preparo do mundo para o advento do Cristianismo. Esse Imprio, que inclua grande parte do gnero humano, serviu para unificar os homens sob uma mesma bandeira e sob um mesmo governo. Alm disso, as guerras foram abolidas, contribuindo assim para a disseminao da mensagem do Evangelho. Nenhum imprio do antigo Oriente Prximo, nem mesmo o imprio de Alexandre, tinha conseguido dar aos homens um sentido de unidade numa organizao poltica. A lei romana, com sua nfase sobre a dignidade do individuo, e no direito deste a justia a cidadania romana, alm de agrupar homens de raas diferentes numa s organizao poltica, antecipou um Evangelho que proclamava a unidade da raa ao anunciar a pena do pecado e o Salvador do pecado. Uma contribuio idia de unidade foi a garantia de cidadania romana aos no romanos. O Imprio Romano reunia todo o mundo mediterrneo; desse modo para todos os propsitos prticos, todos os homens estavam debaixo de um sistema jurdico como cidados de um s reino. Os romanos criaram um timo sistema de estradas que uniam todas as regies do Imprio. As estradas passavam por montes e vales at chegarem aos pontos mais distantes do Imprio. Pela sua administrao sbia, forte e vigilante, as autoridades romanas tornaram mais fceis e seguras as viagens e comunicaes entre as diferentes partes do mundo, com as construes de estradas ligando lugares sob o domnio romano. Sem querer e sem saber os romanos foram abrindo caminho para que mais tarde cristos corajosos e obedientes fossem espalhando a mensagem de Cristo. Alm disso, o poder de Roma trouxe uma paz universal, a Pax Romana. As guerras entre as naes tornaram-se quase impossveis sob o escudo desse poderoso Imprio. Esta paz entre os povos favoreceu extraordinariamente a

disseminao, entre as naes, da religio que pretendia um domnio espiritual universal. 6 OS JUDEUS A histria distingue os judeus como aqueles que prepararam o bero do Cristianismo. Fizeram os preparativos para o seu nascimento e o alimentaram na sua primeira infncia. Os judeus constituem um povo peculiar. Deus escolheu para Ser seu povo santo, separado e exemplar. Seriam eles os transmissores da revelao divina a respeito da pessoa de Deus e da Sua soberana vontade. Em segundo lugar, os judeus prepararam o caminho para o Cristianismo porque se constituam uma raa que aguardava o que o Cristianismo oferecia: um Salvador divino. A esperana de um Messias era acariciada por todos os judeus como a mais preciosa das suas possesses. Alguns at alimentavam essa esperana como uma concepo grosseira, materialista. Mas em todas as concepes havia um elemento essencial: a ardente expectao de um enviado de Deus para redimir o Seu povo. Essa esperana messinica distingue os judeus dos demais povos da terra. O que havia no mundo grego-romano era forte dose de desespero, cansao e desiluso. Desse modo o Cristianismo encontrou os primeiros seguidores entre os judeus. Em terceiro lugar, os livros sagrados dos judeus foram um auxlio inestimvel. O Antigo Testamento foi por eles entesourado como um relato da manifestao do prprio Deus na sua vida nacional. Assim a nova religio foi suprida, no seu nascimento, por uma literatura religiosa que ultrapassou, infinitamente, qualquer outra desse gnero ento existente, e que confirmou os ensinos cristos, prenunciando Cristo pelas profecias. As Escrituras judaicas eram lidas regularmente nas reunies de culto dos primitivos cristos. A Disperso dos judeus por ocasio dos cativeiros que sofreram ao serem espalhados em quase todas as cidades do antigo mundo grego-romano foi outro instrumento de alcance que o Cristianismo utilizou, pois muitos judeus em contato com gentios inspiraram-lhes a expectao da preparao para aceitao de Cristo como aquele Salvador que havia de vir. OS GREGOS Ao surgir o Cristianismo, povos que habitavam as regies do Mar Mediterrneo tinham sido profundamente influenciados pelo esprito do povo grego. Colnias gregas, algumas das quais com centenas de anos, foram amplamente difundidas ao longo das costas de todo o Mediterrneo. Com seu comrcio, os gregos foram a todas as partes. A sua influncia espalhou-se e foram mais acentuadas nas cidades e pases que se constituam os mais importantes centros do mundo de ento. Tal era essa influncia que os historiadores chamam este mundo antigo de grego-romano. que Roma governava politicamente, enquanto que a mentalidade dos povos desse Imprio tinha sido moldada fundamentalmente pelos gregos.Os gregos exerceram trplice influncia sobre o mundo de ento, atravs de seus filsofos, do brilhantismo do seu pensamento, e da universalizao da sua lngua. Os filsofos gregos eram tremendamente respeitados por terem explicaes para dvidas existentes no meio do povo. O fascnio dos filsofos gregos sobre as atividades intelectuais, ensinou o povo a pensar e a disseminao da lngua grega

que fora espalhada como uma lngua universal fez dos gregos um grande instrumento de preparao para o Cristianismo. 7 OUTROS FATORES O Cristianismo foi favorecido pela regio e pelo tempo em que surgiu. Originou-se no mundo Mediterrneo o maior e mais completo centro de civilizao de ento. Herdeiro que era da longa histria judaica e tendo o seu incio nos anos de maior vigor do Imprio Romano, o Cristianismo gozava de todos os benefcios que o Imprio oferecia aos seus cidados. A velha religio dos deuses e deusas da Grcia e de Roma, tinha perdido parte da sua vitalidade e influncia, entretanto no se pode afirmar que esta poca se caracterizava pela irreligiosidade. Augusto, Imperador quando Cristo nasceu estabeleceu a religio no Estado. Conforme o seu desenvolvimento posterior veio ela a se constituir em venerao de imagens e esttuas dos imperadores que ento reinavam e dos que os antecederam, como smbolos do poder de Roma. Tomaram vitalidade considerveis certos cultos primitivos e a adorao de divindades associadas a certas localidades, ocupaes ou profisses, aspectos da vida, etc. Os antigos mistrios helnicos exerciam grande atrao nas massas. Em resumo a situao religiosa de Roma eram misturas de religies que embora se assemelhasse ao Cristianismo, tinham prticas que muito as distanciavam do propsito de Cristo. Habitualmente, o estado moral do mundo civilizado durante os primeiros tempos do Cristianismo tem sido pintado com as mais negras cores, como se no existissem qualquer coisa boa digna de meno. Os fatos no justificam, de todo, esse julgamento. As classes mais altas, sem dvida estavam tremendamente corrompidas. Entre as classes mdia e baixa, todavia, muitos homens e mulheres levavam uma vida virtuosa, com alguns gestos de nobreza e bondade. Quando, porm, reuniram-se os elementos favorveis e desfavorveis o resultado passa a ser outro. A poca era decadente. Os homens tinham seus espritos perturbados e insatisfeitos. As religies e filosofias ento existentes exerciam pouca influncia sobre a vida. Como resultado o nvel moral era baixo. Nada existia que pudesse melhorar a situao. Havia um sentimento de cansao e de vcuo entre muitos, at nos considerados mais inteligentes. O primeiro perodo de expanso do Cristianismo coincidiu com a transformao poltica, social e religiosa do mundo que ficava s margens do Mar Mediterrneo. Libertos das antigas ancoragens, os homens buscavam segurana em meio a uma agitao religiosa que despertava nos seus espritos. Com o decorrer dos sculos, e a decadncia das antigas civilizaes, e at do Imprio Romano, os homens se esforaram por alcanar salvao nos diferentes meios. Foi a um mundo corrompido, sem esperana e muito decadente que os primeiros missionrios cristos trouxeram suas boas novas da Salvao.

8 JESUS FUNDA A IGREJA Nesse meio descrito que Cristo nasceu e iniciou seu Ministrio. Jesus teve compaixo das multides e lutou por alcanar, com o Seu ministrio, o maior nmero possvel de pessoas. Mas evidentemente sentiu que poderia fazer muito mais a favor do mundo, tendo ao Seu lado alguns homens escolhidos e logo no incio de seu Ministrio, Jesus convidou alguns para serem Seus companheiros e participantes da Sua misso. A esses escolhidos ministrou ,ensinou, preparou e permitiu que percebessem a importncia da Sua vinda na Terra, mostrando a eles uma vida irrepreensvel. Chamando os homens ao arrependimento, inculcando neles a f em Deus e Nele prprio, tendo compaixo pelos necessitados. No temeu apresentar-se como Filho de Deus e como cumprimento da promessa. Treinou, enquanto pregava cada um dos discpulos e provou que viera estabelecer o Reino de Deus nos coraes dos homens. Ele deixou clara a necessidade de haver uma sociedade constituda por Seus seguidores a fim de oferecer ao mundo o Evangelho e ministrar, em Seu esprito os ensinos que lhes dera. O objetivo era propagar o Reino de Deus. Ele no modelou qualquer organizao ou plano de governo para essa sociedade. No criou cdigo de regras ou ordens e formas de culto. Apenas instituiu ritos religiosos simples: batismo com gua para simbolizar a purificao espiritual e a Ceia do Senhor, na qual utilizou elementos comuns de alimentos, como comemorao ou lembrana dele prprio, especialmente da Sua morte para a redeno dos homens. Consequentemente, em nada do que Jesus fez pode-se descobrir a organizao da Igreja. Ele fez mais do que dar organizao: deu vida Igreja. Ele fundou a Igreja, ou melhor, Ele mesmo a criou. Jesus comunicou ao grupo de seguidores at onde era possvel, Sua prpria vida, Seu esprito e propsito. Prometeu dar, atravs dos sculos vitalidade a esta sociedade, Sua Igreja. Dizia Ele que viera buscar os perdidos e achar os desgarrados da casa do Pai.Aceitando a origem divina e a veracidade dos ensinamentos do Antigo Testamento,Ele edificou sobre o fundamento dos profetas. Ainda que no condenasse abertamente a lei cerimonial ,proclamou com veemncia os princpios que haveriam de anula-la.Pela sua vocao e ministrio profticos ,predisse a Sua morte,ressurreio,ascenso e vitria quando da Sua segunda vinda em glria com o propsito de julgar os vivos e os mortos. Face da veemncia com que denunciava a hipocrisia e o pecado, sofreu acirrada perseguio que resultou na sua priso, julgamento e morte na cruz. Ali na cruz Jesus experimentou todas as dores possveis: a dor fsica, a dor de carregar o pecado (Ele no tinha pecados), a dor do abandono e a de suportar a ira de Deus(no contra a pessoa DEle, mas a fria que Deus tinha sobre o pecado).A Igreja idealizada desde a escolha dos doze, comeava ali na cruz, com o sangue do Mrtir maior a plantar a semente da Igreja. Mais ao terceiro dia aps sepultado,seu tmulo que havia sido selado pelas autoridades e guardado por sentinelas romanas,estava vazio.Durante os quarenta dias seguintes Sua ressurreio ,andou com os Seus discpulos,comeu com eles e lhe deu promessas e mandamentos.Finalmente viram-nO subir da Terra e desaparecer entre as nuvens no cu;porm,deixou com Seus discpulos uma dupla promessa: a)que Ele voltaria outra vez; b)que o Esprito Santo seria enviado para encher as suas vidas e para capacita-los a testemunhar da morte e ressurreio do Messias.

Captulo 2

A IGREJA APOSTLICA

O COMEO Para alguns historiadores, a Igreja Crist teve seu nascimento quando Jesus chamou Seus primeiros discpulos. Comumente se diz que o incio aconteceu no dia de Pentecostes que se seguiu ressurreio, pois foi quando teve comeo a vida ativa da Igreja. Aps a ascenso de Jesus aos cus, os discpulos, no obstante terem recebido ordens de anunciar o Evangelho ao mundo, permaneceram quietos, tranqilos em Jerusalm. Estava aguardando, segundo a ordem do Mestre, o poder prometido que viria do alto. Dez dias depois no Pentecostes, o Esprito Santo prometido veio sobre eles. Na manh do Dia de Pentecoste, enquanto os seguidores de Jesus, cento e vinte ao todo, estavam reunidos, orando, o Esprito Santo veio sobre eles de forma maravilhosa. To real foi aquela manifestao, que foram vistas descer do alto, como que lnguas de fogo as quais pousaram sobre a cabea de cada um. O efeito desse acontecimento foi trplice: a)iluminou as mentes dos discpulos,dando-lhes um novo conceito do Reino de Deus.b)compreenderam que esse reino no era um imprio poltico mas um reino espiritual ,na pessoa de Jesus ressuscitado ,que governava de modo invisvel a todos aqueles que o aceitavam pela f.c)Aquela manifestao revigorou a todos ,repartindo com eles o fervor do Esprito ,e o poder de expresso que fazia de cada testemunho um motivo de convico naqueles que os ouviam.Revestidos de autoridade e poder. Tornaram-se, aps, testemunhas vivas do Mestre, plenos de nobre atividade. Verifica-se tal mudana no prprio discurso de Pedro no Pentecostes. O que sucedeu a Pedro naquele dia expressa o esprito de todos os primeiros cristos, daquele dia em diante. O sermo de Pedro (At.2:14-36) o primeiro sermo de um apstolo ;nele recorde-se,Pedro apelou aos profetas do Antigo Testamento que haviam pr-anunciado o Messias sofredor.Ele props ,ento que Cristo era este Messias,porque Ele tinha sido levantado dentre os mortos por Deus.Logo ,Ele era capaz de trazer a salvao para aqueles que o aceitassem pela f. E desde ento a Igreja Crist, como uma comunidade destinada a dar o testemunho de Cristo, vem proclamando o Evangelho, edificando o Reino de Deus na terra. A primeira pregao do Evangelho, no Pentecostes, foi dirigida unicamente aos judeus. Ainda no tinham percebido a extenso do propsito divino. Como hebreus, reconheciam que Jesus era o Messias esperado pelo seu povo. Portanto o consideravam como Salvador somente ou principalmente dos judeus, apesar de Jesus no lhes terem ensinado isso. A leitura dos seis primeiros captulos de Atos dos Apstolos d a entender que durante esse perodo Simo Pedro era o dirigente oficial da Igreja. Em todas as ocasies era Pedro quem tomava a iniciativa de pregar, operar milagres e de defender a Igreja que nascia. Ao lado de Pedro, o homem prtico encontra-se Joo,

o homem contemplativo e espiritual, que raramente falava, porm tido em grande estima pelos crentes. 10 O MARTRIO DE ESTEVO E A EXTENSO DA IGREJA

Nesse perodo conhecido como A era apostlica, l-se nos relatos de Lucas descritos no livro de Atos que prodgios e milagres eram realizados pelos apstolos. De um modo geral a ainda pequena comunidade de cristos no tinha faltas, procurava cumprir ensinamentos de Jesus e era poderosa na f e no testemunho, pura em seu carter, e abundante no amor. Entretanto, o seu singular defeito era a falta de zelo missionrio. Permaneceu em seu territrio, quando devia ter sado para outras terras e outros povos. Foi necessrio surgir perseguio severa, para que se decidisse a ir a outras naes a desempenhar sua misso mundial. Muitos antes da violenta perseguio surgir inesperadamente contra os cristos, j existia o ostracismo social. Os judeus que aceitavam a Jesus como o Messias eram excludos de suas famlias. Como resultado os cristos dependiam do apoio uns dos outros. A atitude de compartilhar as casas, os alimentos e os recursos financeiros e emocionais era uma prtica e necessidade da Igreja Primitiva. Porm, o aumento do nmero de cristos acarretou a necessidade de organizar a diviso do trabalho. Alguns estavam sendo negligenciados. Havia reclamaes. A escolha das pessoas para ajudar na administrao era feita com base na integridade, sabedoria e sensibilidade delas para com Deus. Estevo, alm de ser um bom administrador, foi tambm um poderoso orador. Quando confrontado no Templo por vrios grupos antagnicos ao Cristianismo, usou uma lgica convincente para refut-los. Isto est claro na defesa da f que ele fez diante do Sindrio .Estevo apresentou um resumo da histria dos judeus e fez poderosas aplicaes das Escrituras ,o que atormentou seus ouvintes .Durante seu discurso ,ele provavelmente percebeu que estava redigindo sua sentena de morte.Os membros do Sindrio no podiam suportar que suas motivaes fossem expostas .Apedrejaram Estevo at a morte enquanto ele orava pedindo que o Senhor os perdoasse . A morte de Estevo no foi em vo. Deu incio a perseguio e foi o meio pelo qual a Igreja nascente chegou a uma compreenso mais segura do Evangelho que Jesus lhe dera a pregar e alcanou uma viso mais ampla da obra que Jesus lhe propusera. As autoridades religiosas judaicas que tinham tentado embaraar a pregao evanglica levantaram-se por causa do desafio audaz e valente que foi o discurso de Estevo e empreenderam uma campanha selvagem, violenta e sistemtica contra o Cristianismo. Com esse ataque, a comunidade crist de Jerusalm que j contava alguns milhares, foi dissolvida. Seus elementos procuraram segurana, espalhando-se por toda a Palestina. No obstante fugirem para salvarem a vida e por causa da sua f, levava o Evangelho aonde quer que fossem. Alguns deles foram at a grande cidade de Antioquia, na Sria. Ali, os seguidores de Cristo foram, pela primeira vez chamados cristos, nome que, verificou-se, lhes foi dado por zombaria. Nesta cidade, vivendo no meio de uma populao grega, esses exilados tornaram Jesus conhecido tanto de gregos como de judeus. O amor de Cristo ardia no corao daqueles homens e os constrangia a mostrarem esse amor para com seus condiscpulos, a viver em unidade de esprito,

em gozo e comunho, e, especialmente a demonstrar interesse e abnegao pelos membros da Igreja que necessitavam de socorros materiais. 11 DE PERSEGUIDOR A PERSEGUIDO

Entre aqueles que ouviram a defesa de Estevo, e que se encolerizaram com suas palavras sinceras, mas incompatveis com a mentalidade judaica daqueles dias, estava um jovem de Tarso, cidade das costas da sia Menor, chamado Saulo. Esse jovem havia sido educado sob a orientao do famoso Gamaliel,conhecido e respeitado intrprete da lei judaica.Saulo participou do apedrejamento de Estevo,e logo a seguir fez-se chefe de terrvel e obstinada perseguio contra os discpulos de Cristo,prendendo e aoitando homens e mulheres.A Igreja de Jerusalm dissolveu-se nessa ocasio ,e seus membros dispersaram-se por vrios lugares.Entretanto ,onde quer que chegassem ,a Samaria ou a Damasco ,ou mesmo a longnqua Antioquia da Sria ,eles se constituam em pregadores do evangelho e estabeleciam Igrejas.Dessa forma o dio feroz de Saulo era um fator favorvel propagao do evangelho e da Igreja. Para Paulo participar daquele martrio no lhe fora em vo.Paulo era muito religioso. O treinamento que recebeu de Gamaliel era o melhor disponvel. As intenes e os esforos de Paulo eram sinceros. Ele era um bom fariseu, conhecia as Escrituras e acreditava sinceramente que o movimento cristo era perigoso para o judasmo. Por isso, odiava a f crist e perseguia os cristos sem misericrdia. Ele conseguiu permisso para viajar a Damasco para prender os pregadores do Evangelho e lev-los de volta a Jerusalm. Mas o Senhor o deteve em sua apressada jornada pela estrada de Damasco. Paulo teve um encontro pessoal com Jesus Cristo, e sua vida nunca mais foi a mesma. Paulo comeou, na sinagoga de Damasco, a dar testemunho de sua f recm-encontrada. O tema de sua mensagem concernente a Jesus era: Este o Filho de Deus (At 9:20). O chamado de Deus veio a Paulo de forma to clara e especfica que no lhe foi possvel confundi-lo, enquanto deitado no cho cego pela luz de Deus. Ananias lhe comunicou mensagem que havia recebido de Deus: "O Deus de nossos pais de antemo te escolheu para conheceres a sua vontade, ver o Justo e ouvir uma voz da sua prpria boca, porque ters de ser sua testemunha diante de todos os homens, das coisas que tens visto e ouvido" (Atos 22:14-15). Assim, desde os primeiros dias de sua vida crist, Paulo no somente sabia que era um veculo escolhido por meio de quem Deus comunicaria sua revelao, mas tinha uma idia geral do que Deus havia planejado para seu futuro: a) Seu ministrio o levaria para longe do lar; b) Ele teria um ministrio especial entre os gentios; c) Esse ministrio lhe traria grande sofrimento. Paulo precisou aprender amargas lies antes que pudesse apresentar-se como lder cristo confivel e eficiente. Descobriu que as pessoas no esquecem com facilidade e que os erros do homem podem persegui-lo por um longo tempo, mesmo depois que ele os tenha abandonado. Paulo experimentou a desconfiana e as suspeitas dos discpulos, e seus ex-companheiros de perseguies o odiavam e passaram a persegui-lo.

Captulo 3

O PRIMEIRO SCULO DO CRISTIANISMO

A VIDA DA IGREJA

Comeando, assim sua grande carreira missionria, o Cristianismo espalhou-se. No ano 100 a.D. havia igrejas em inmeras cidades da sia Menor e em muitos lugares da Palestina, Sria, Macednia e Grcia, em Roma, em Alexandria, e provavelmente, na Espanha. Paulo foi o missionrio que mais contribuiu para esse resultado. O que a tradio relata sobre a pregao dos apstolos levou-se a pensar que todos eles deram testemunhos audaciosos, levando as terras mais longnquas as Boas Novas, embora se relate com mais segurana apenas o trabalho de Pedro e Joo. Todavia, muito da tarefa herica de to grande esforo evangelstico foi realizado por discpulos e missionrios cujos nomes so desconhecidos. Cada crente era um missionrio ansioso para oferecer a alegria de que gozava em Cristo, s pessoas que encontravam. Naquele tempo uma Igreja era um pequeno grupo de crentes vivendo numa grande comunidade pag. Quase todos eram pobres, embora houvesse cristos nas classes mais altas, especialmente na Igreja de Roma. Em toda a parte poderia se reconhecer um cristo: eles se tratavam mutuamente como irmos, cuidavam dos rfos, dos doentes, das vivas, dos desamparados. As coletas e a administrao dos fundos de caridade constituam uma das partes mais importantes da Igreja. Dentro da Igreja todas as distines foram abolidas. Escravos e senhores foram nivelados. As mulheres alcanaram uma posio de honra e influncia que jamais conseguiram na sociedade profana. Alm disso, a atitude dominante dos cristos era de contentamento e confiana admirveis. Regozijavam-se no amor de Deus, o Pai, na comunho com Cristo, no perdo dos pecados, na certeza da imortalidade. Assim desconheciam a tristeza e o desespero que oprimiam a vida de muitos que os cercavam. Essas caractersticas dos cristos primitivos constituam uma poderosa recomendao para o Cristianismo, promovendo o seu desenvolvimento. Um ponto marcante na vida da Igreja Primitiva que distinguia os cristos dos pagos era a comunho que os unia. Desse modo eles estavam presos uns aos outros pela mesma f e pelo mesmo amor. Eram unidos em todos os aspectos da vida crist. Eles tratavam-se como irmos e irms na f em Cristo. Os cristos primitivos tinham gozo no amor de Deus; na comunho do Cristo ressurreto; no perdo total dos pecadores e na certeza da vida eterna. Desconheciam, pois as tristezas e horrores de uma vida morna, vazia e sem sentido.

As Igrejas eram autnomas, com governo prprio, que decidiam os seus negcios e resolviam os seus problemas. A Igreja primitiva no adotou declaraes formais de f. 13 CAUSAS DAS PERSEGUIES Historiadores tm a idia confusa acerca do nmero, durao, escopo e intensidade das perseguies sofridas pelos cristos e pela Igreja. Antes de 250 a.D,a perseguio foi predominantemente local,espordica e geralmente mais um produto da ao popular do que resultado de uma poltica definida.Aps essa data , porm ,tornou-se inmeras vezes estratgia consciente do governo imperial romano e,por isso tornou-se ampla, sangrenta e violenta.Destacou-se como causas para a perseguio motivos polticos,religiosos,sociais e econmicos. A rejeio ao Cristianismo teve como principal centro a cidade onde a religio crist comeou: Jerusalm. O crescimento foi to rpido que incomodou os judeus. As autoridades eclesisticas logo perceberam que o Cristianismo representava uma ameaa a suas prerrogativas como intrpretes e sacerdotes da Lei, reuniram ento foras para combater os cristos. De incio a perseguio foi poltico-eclesistico; veio do Sindrio que com permisso romana, supervisionava a vida civil e religiosa do estado, mais tarde tomou cunho mais poltico, mantendo assim o padro eclesistico ou poltico para as perseguies. A Igreja foi considerada uma seita legal dentro do judasmo, mas com a expanso da Igreja e nmero de seguidores que aumentava cada vez mais e praticava suas reunies secretamente foi logo taxada de sociedade secreta fazendo o estado romano intervir, pois no se admitia rivais na obedincia de seus sditos. Considerada ento pelo governo uma religio ilcita, ameaa segurana. O estado era o supremo bem em uma unio dele com a religio. Quando era colocada aos cristos a escolha da lealdade a Csar ou lealdade a Cristo, os fiis colocavam Csar como segundo plano. A a Igreja passou por acusaes severas tais como: fundao de um estado dentro do outro, traio ao imperador, deslealdade s prticas estabelecidas. Alm da causa poltica, havia uma razo religiosa. A religio romana tinha toda uma formao estabelecida que envolviam rituais idlatras, os cristos se opunham a essas prticas, fazendo suas reunies secretamente, o que levantava comentrios levianos a respeito das prticas, considerando-os assim como ateus. Os cristos logo exerceram grande atrativo sobre as classes sociais pobres e escravizadas e isso tambm se tornou um fator para serem perseguidos, os lderes aristocrticos ignoravam a defesa feita pelos cristos da igualdade entre todos os homens. Para eles no haviam diferenas entre classes sociais perante Deus. O fator econmico foi desencadeado porque os cristos se negavam a adorar dolos e imagens. Isso enfraquecia o comrcio de imagens fabricadas, gerando insatisfao numa sociedade que lucrava com a f alheia. Enfim, diante a tantas acusaes, no ano de 250, a Igreja foi acusada de ser o motivo que levou Roma a uma poca de fome e grande agitao civil. Os cristos eram acusados de terem feito muitos abandonarem seus deuses e como conseqncia o castigo ter chegado.

Todos esses fatores foram formando nas mentes das autoridades observaes negativas com relao ao cristianismo o que gerou repulsa e conseqente perseguio.

14 PRIMEIRAS PERSEGUIES Antes do ano 64 a.D no se encontra nenhuma referncia histrica indicando as autoridades romanas como responsveis por perseguio aos cristos.Geralmente essas perseguies eram provocadas pelos judeus fanticos , pois durante os primrdios da Igreja em Jerusalm, os judeus foram os maiores perseguidores do cristianismo,apesar de cada vez mais judeus estarem se convertendo. Nero, porm, viria quebrar essa linha de procedimento mantida pelos seus antecessores. Embora nos primeiros anos de seu reinado, o evangelho gozasse de relativa liberdade, possuindo at seguidores entre os altos funcionrios do Imprio e at mesmo entre os membros da prpria casa imperial. Nero chegou ao poder em 54, todos os que se opunham sua vontade, ou morriam ou recebiam ordens de se suicidar. Assim estavam as coisas quando em 64 a. D aconteceu o incndio em Roma. Diz-se que foi Nero, quem ateou fogo cidade, contudo essa acusao ainda discutvel. Entretanto a opinio pblica responsabilizou Nero por esse crime. A fim de escapar dessa responsabilidade, Nero apontou os cristos como culpados do incndio de Roma, e moveu contra eles tremenda perseguio. O fogo durou seis dias e sete noites e depois voltou a se acender em diversos lugares por mais trs dias. Assim milhares de cristos foram torturados e mortos, muitos serviram de iluminao para a cidade, amarrados em postes e ateado fogo e muitos ainda foram vestidos com peles de animais e jogados para os ces. Nero ento comeara a sua escalada de violncia. Nesse perodo, por ocasio de uma festa, Nero envenenou Britnico, seu irmo adotivo. No ano 60 mandou matar Agripina sua prpria me. Ordenou a morte de Otvia, sua esposa, para casar-se com Pompia. O que os cristos sofreram em decorrncia da falsa acusao de terem incendiado Roma, narrado pelo clebre historiador Tcito:
Em primeiro lugar foram interrogados os que confessaram; ento, baseados nas suas informaes, uma vasta multido foi condenada, no tanto pela culpa de incendirios, como pelo dio para com a raa humana. A sua morte foi tornada mais cruel pelo escrnio que a acompanhou. Alguns foram vestidos de peles e despedaados pelos ces; outros morreram numa cruz ou nas chamas; ainda outros foram queimados depois do pr do Sol, para iluminar as trevas. Nero mesmo cedeu os seus jardins para o espetculo; deu uma exibio no circo e vestiu-se de cocheiro; ora associando-se com o povo, ora guiando o prprio carro. Assim, ainda que culpados e merecendo a morte mais dura, tinha-se compaixo deles, pois

parecia que estavam sofrendo a morte no para beneficiar o Estado, mas para satisfazer a crueldade de um individuo . (Anais,XV,44).

15 Judasmo x Cristianismo De todas as provncias dominadas pelo governo de Roma, a nica descontente era a Judia. Os judeus de acordo com a interpretao que davam as profecias consideravam-se destinados a conquistar e a governar o mundo; baseados nessa esperana, somente forados pelas armas e pelas ameaas que se submeteram ao domnio dos imperadores romanos. Por volta de 66,os judeus rebelaram-se ,abertamente ,apesar de no terem , desde o inicio ,condio de vencer,eram uma pequena provncia ,com homens que desconheciam o adestramento militar contra um imprio de cento e vinte milhes de habitantes com exrcito de duzentos e cinqenta mil soldados disciplinados e peritos na arte de guerra.Alm disso os judeus estavam lutando uns contra os outros,e matavam-se entre si,com tanta violncia como se lutassem contra Roma . Tudo era propcio para o Imprio Romano que aps prolongado cerco , agravado pela fome e pela guerra civil dentro dos muros ,a cidade de Jerusalm foi tomada e destruda pelos exrcitos romanos.Milhares e milhares de judeus foram mortos ,e outros milhares foram feitos prisioneiros , escravos, e alguns deles trabalharam at morrer.A nao judaica ,depois de treze sculos de existncia ,foi assim destruda . A queda de Jerusalm no ano de 70 a.D imps grande transformao nas relaes existentes entre cristos e judeus .De todas as provncias dominadas pelo governo de Roma ,a nica descontente e rebelde era a Judia e por isso rebelaramse contra um exrcito perito em guerra . Os judeus de acordo com a interpretao que davam s profecias consideravam-se destinados a conquistar e a governar o mundo; baseados nessa esperana, somente forados pela armas e pelas ameaas que se submeteram ao domnio dos imperadores romanos. Verificou-se tambm, que muitos procuradores e governadores romanos fracassaram inteiramente na interpretao dos sentimentos e carter judaicos, e, por essa razo, tratavam os judeus com aspereza e arrogncia. Na queda de Jerusalm morreram poucos ou nenhum cristos. Atentos s declaraes profticas de Cristo, os cristos foram admoestados e escaparam da cidade ameaada; refugiaram-se em Pela, no Vale do Jordo. Entretanto o efeito produzido na Igreja, pela destruio da cidade foi que ps fim, para sempre, nas relaes entre o Judasmo e o Cristianismo. At ento, a Igreja era considerada pelo governo romano e pelo povo, em geral, como um ramo da religio judaica. Mas dali por diante judeus e cristos separaram-se definitivamente. Um pequeno grupo de judeus-cristos ainda perseverou durante dois sculos, porm sempre em nmero decrescente. Esse grupo eram os ebionitas ,somente reconhecidos pela Igreja no sentido geral,porm desprezados e apontados como apstatas ,pelos judeus,gente de sua prpria raa. Interessante notar o estado do Cristianismo no fim do primeiro sculo, cerca de setenta anos depois da ascenso de Cristo. Por essa poca havia famlias que durante trs geraes vinham seguindo a Cristo.

No final do primeiro sculo, as doutrinas ensinadas pelo Apstolo Paulo na epstola aos Romanos eram aceitas por toda a Igreja, como regra de f. Os ensinos de Pedro e Joo, exarados nas respectivas epstolas, concordam com os de Paulo. Surgiam nesse perodo idias herticas e formavam-se seitas, cujos germens foram descobertos e expostos pelos apstolos; contudo, o desenvolvimento dessas heresias s aconteceu mais tarde.

Captulo 3

SANGUE DOS MRTIRES

MARTRIO A palavra grega mrtir significa testemunha diante de um tribunal, mas, com o passar do tempo, ganhou um sentido cristo e ficou reservada para Todo aquele que d testemunho, mesmo ocasionalmente, mas sempre enfrentando ameaa de morte. Orgenes (sc.II),considerado um dos pais da Igreja descreve assim A comunidade de irmos na f reservou o nome de mrtir para aqueles que deram testemunho de f em Cristo derramando seu sangue. O martrio expressa a mais alta identificao com Cristo e realiza a bemaventurana proclamada por Jesus: Bem-aventurados sois vs quando vos insultarem, vos perseguirem e, mentindo, disserem todo tipo de mal contra vs por causa de mim...De igual maneira perseguiram os profetas antes de vs (Mt.5,1112) . A primitiva comunidade crist via nos irmos que perdiam a vida com o martrio um estmulo perseverana e novos intercessores junto ao Senhor. Os mrtires eram orgulhos da f crist e seus tmulos se tornavam locais de orao e de venerao. Acontecia que alguns cristos eram torturados, derramavam o sangue, mas no morriam. A esses irmos, com venerao, a comunidade dos cristos deu-lhes o nome de confessor. Eles possuam um posto eminente na Igreja, impunham as mos e, em alguns lugares, tinham o poder sacerdotal sem necessitar de ordenao: eram os mrtires ainda vivos, um privilgio, uma graa de Deus para seu povo. Para a Igreja no interessa o passado do mrtir, o importante o momento decisivo do martrio. Assim, um mrtir no aquele que viveu heroicamente a f, mas o que heroicamente derramou o sangue por Jesus. Pode at ter tido pecados, ou ter em algum momento dado mau exemplo, mas se aceitou o martrio, mostrou amor herico e perfeito pelo Senhor. Nesse primeiro perodo de perseguio sofrida pela Igreja, no poucos dos seus lderes, desde Estevo, sofreram o mais cruel tipo de morte. A ltima gerao do primeiro sculo, a que vai do ano 60 aos 100 AD, chamamos de "Era Sombria", em razo de as trevas da perseguio estar sobre a

Igreja, e a falha de muitas informaes sobre este perodo. Sabe-se, no entanto que os apstolos foram martirizados nesse perodo.

17 MRTIRES DO I SCULO Mateus desenvolveu grande parte de seu ministrio pastoreando a Igreja de Antioquia,onde tambm escreveu o seu evangelho. Dirigiu-se posteriormente para a Etipia, aonde veio a ser martirizado por causa da pregao. Sofreu martrio pela espada. Marcos foi arrastado por um animal pelas ruas de Alexandria, at morrer. Lucas foi enforcado em uma oliveira, na Grcia. Joo, diz a tradio que ele cuidou da me de Jesus enquanto pastoreou a congregao em feso, e que ela morreu ali. Preso, foi lanado numa caldeira de leo fervente, sobreviveu e foi exilado na Ilha de Patmos. Acredita-se que ele viveu at avanada idade, e seu corpo foi devolvido a feso para sepultamento. Tiago, este apstolo desenvolveu um trabalho missionrio na Espanha, pregando na regio da Galcia e Zaragoza. Seu xito no foi notvel, pois os naturais desses lugares se negaram a aceitar o evangelho. Ao regressar para Jerusalm, percorreu o caminho que deu origem ao lugar hoje conhecido como Caminho de San Tiago de Compostela, na Espanha. Em Jerusalm, veio a ser preso, sendo em seguida, decapitado por ordem de Herodes Agripa I, no ano 44 (At. 12:1,2). A perseguio que tirou a vida de Tiago infundiu novo fervor entre os cristos (At. 12.5-25). Herodes Agripa esperava sufocar o movimento cristo executando lderes como Tiago. "Entretanto a Palavra do Senhor crescia e se multiplicava" (At. 12.24). Tiago, o menor pregou o evangelho na Sria. Segundo o historiador antigo Flvio Josefo, foi linchado e apedrejado at a morte, aps ter sido lanado do templo abaixo e verificarem que ainda vivia. Filipe: Atribui-se a este apstolo a fundao da Igreja de Bizncio, cidade mais tarde conhecida como Constantinopla. Posteriormente, pregou o evangelho na sia Menor, na regio de Hierpolis, onde se convertera a mulher de um cnsul romano pela sua pregao. O cnsul, ento furioso por este episdio, mandou prender a Filipe e mat-lo de forma cruel, foi enforcado em Hierpolis,na Frigia. De Bartolomeu diz a tradio que ele serviu como missionrio na ndia,onde lhe tiraram a pele por ordem de um rei brbaro. Tom segundo a tradio, desenvolveu a sua atividade missionria inicialmente na ndia. Dali dirigiu-se para o Egito, onde realizou importante trabalho entre os habitantes de lngua copta, ministrio este que deu origem comunidade at hoje l existente. A Igreja Crist Copta, como conhecida, est separada do catolicismo romano desde o IV sculo, tendo patriarcas em sua liderana. Sobre a sua morte consta que foi amarrado a uma cruz, e, ainda assim pregou o evangelho de Cristo at morrer. Andr, aps a morte e ressurreio de Jesus, foi pregar o evangelho na regio do Mar Negro (hoje parte da Rssia); depois, segundo a tradio, pregou na

Grcia, em Acaia, onde foi martirizado numa cruz em forma de X. Da, este instrumento de tortura ter ficado conhecido como cruz de Santo Andr. Simo o Zelote desenvolveu seu ministrio de evangelizao na Prsia, onde o culto ao deus Mithras (deus Sol) estava extremamente desenvolvido. Devido a conflitos com seguidores de Mithras, acabou sendo morto por se negar a oferecer sacrifcio a esta divindade. Zelote,foi crucificado na Prsia . Matias foi primeiramente apedrejado e depois decapitado. 18 Pedro depois de exercer importante liderana na Igreja de Jerusalm, este apstolo transferiu-se para a cidade de Roma, capital do imprio Romano No ano 67 durante perseguio imposta por Nero, Pedro foi preso e condenado a morrer crucificado. Relatos do segundo sculo afirmam que o apstolo, antes de sua execuo, disse que no era digno de morrer como morrera Jesus, o seu Senhor, e pediu para que fosse crucificado de cabea para baixo, e assim ocorreu. A tradio diz que a Baslica de So Pedro em Roma est edificada sobre o local onde ele foi sepultado. Judas foi a Abgar depois da ascenso de Jesus, e permaneceu para pregar em vrias cidades da Mesopotmia. Diz outra tradio que esse discpulo foi assassinado por mgicos na cidade de Suanir, na Prsia. O mataram a pauladas e pedradas. Paulo, considerado um apstolo nascido fora de tempo (I Cor. 15:8), tornara-se o grande lder da Igreja entre os gentios e propagador da mensagem da cruz (I Cor. 1:18-23). Uma carta de Clemente de Roma, no segundo sculo, testifica o que ocorrera com este apstolo:
Paulo esteve preso sete vezes; foi chicoteado, apedrejado; pregou tanto no Oriente quanto no Ocidente, deixando atrs de si a gloriosa fama de sua f; e assim, tendo ensinado justia ao mundo inteiro, e tendo para esse fim viajado at os mais longnquos confins do Ocidente, sofreu por fim o martrio por ordens dos governadores, e partiu deste mundo para ir ocupar o seu lugar.

Quando da perseguio movida por Nero, Paulo foi preso e levado a Roma, onde recebera o martrio. Pelo fato de possuir cidadania romana, este apstolo no poderia ser crucificado (algo por demais humilhante para o cidado romano) e por isso deram-lhe como sentena a decapitao (morte instantnea). A tradio conservou de forma reverente o lugar da execuo deste apstolo, juntamente com Pedro.Desde a mais alta antiguidade, a Igreja romana celebrou juntos os martrios de Pedro e de Paulo no dia 29 de junho.Quando acorrentado em um crcere romano ,disse:
Porque eu j estou sendo oferecido por asperso de sacrifcio, e o tempo da minha partida est prximo.Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda. (II Tm.4:6- 8).

No muito depois de haver escrito estas palavras, foi decapitado por ordem do imperador Nero.

19 ATOS DOS MRTIRES Eusbio de Cesaria a principal fonte dos Atos dos Mrtires. Nascido em Cesaria da Palestina pelo ano 265, Eusbio recebeu uma slida formao intelectual, sobretudo histrica. Eleito bispo de sua cidade, foi o homem mais erudito do seu tempo. Poupado pela perseguio de Diocleciano (303-311), Eusbio foi dela uma testemunha de importncia excepcional, porque viu pessoalmente a destruio de Igrejas, as fogueiras de livros sagrados e muitas cenas selvagens de martrio na Palestina, na Fencia e at na distante Tebaida do Egito, deixando-nos de tudo, uma comovente memria de grande valor histrico. De seus escritos podem-se extrair relatos como citados a seguir:
Os mrtires, portadores de Cristo, aspirando, pois, aos mais elevados carismas, enfrentaram todo sofrimento e todo gnero de torturas imaginados contra eles, e no s uma, mas at mesmo uma segunda vez; diante das ameaas, com que os soldados competiam entre si no lanar-se contra eles com palavras e atitudes, no retrataram a prpria convico, porque "a caridade perfeita afasta o terror" (1Jo 4,18). Que discurso seria suficiente para narrar suas virtudes e sua coragem diante de cada prova?Entre os pagos, qualquer um podia insultar os mrtires e, por isso, alguns batiam neles com bastes de madeira, outros com vergas, outros com chicotes, outros com cintos de couro, outros ainda com cordas. O espetculo dos tormentos era muito variado e extremamente cruel. Alguns, com as mos amarradas, eram pendurados numa trave, enquanto instrumentos mecnicos puxavam seus membros em todos os sentidos; os carnfices, seguindo a ordem do juiz aplicavam no corpo todos os instrumentos de tortura, no s nas costas, como era costume fazer com os assassinos, mas tambm no ventre, nas pernas, nas faces. Outros, pendurados fora do prtico, por uma s mo, sofriam a mais atroz das dores pela tenso das articulaes e dos membros. Outros eram amarrados s colunas, com o rosto voltado um para o outro, sem que os ps tocassem o cho, e pelo peso do corpo as juntas eram necessariamente esticadas pela trao. Suportava tudo isso no s enquanto o governador se entretinha a falar com eles no interrogatrio, mas por pouco menos de uma jornada. Enquanto o governador passava para examinar os demais, ordenava aos seus dependentes que olhassem atentamente se por acaso, algum, vencido pelos tormentos, acenasse ao sofrimento, e impunha que se lhes estivesse inexoravelmente por perto, tambm com as correntes e quando, depois disso, tivessem morrido, puxassem-nos para baixo e arrastassem-nos pela terra. Essa de fato, era a segundo tortura, pensada contra ns pelos adversrios: no ter nem sequer uma sombra de considerao por ns, mas pensar e agir como se j no existssemos. Houve tambm aqueles que,

depois de terem padecido outras violncias, foram colocados no cepo com os ps separados at ao quarto furo, de modo que necessariamente ficavam de costas no cepo, pois no podiam ficar em p por causa das profundas feridas recebidas em todo o corpo durante o espancamento. Outros, ainda, jogados por terra, jaziam subjugados pelo peso das torturas oferecendo, de modo bem mais cruel aos espectadores, a viso da violncia feita contra eles, porque traziam as marcas das torturas no corpo todo. Alguns, nessa situao, morriam em meio aos tormentos, cobrindo de vergonha o adversrio com a prpria constncia; outros, semi mortos, eram trancados na priso onde expiravam poucos dias depois, sucumbindo s dores; os que sobravam com a sade 20

recuperada graas aos cuidados mdicos, animavam-se de renovada coragem com o tempo e o contato com os companheiros de priso.Dessa forma, ento, quando o edito imperial concedeu a faculdade de escolher entre aproximar-se dos sacrifcios mpios e no serem perturbados, obtendo uma liberdade ento criminosa das autoridades do mundo, ou no sacrificar, aceitando a condenao capital, os cristos corriam alegres para a morte, sem nenhuma hesitao.Eles conheciam, de fato, o que fora predestinado e anunciado pelas sagradas Escrituras: "Quem sacrificar aos deuses estranhos - diz o Senhor ser exterminado" (Es 22,19) e "No ters outro Deus alm de mim" (Ex 20,3)". So essas as palavras que o mrtir, realmente sbio e amigo de Deus, escrevia do crcere aos fiis da sua Igreja, antes da sentena capital, descrevendo a situao em que se encontrava, e exortando-os a permanecer firmes na f em Cristo, mesmo depois da sua morte, que estava prxima.

Captulo 5

PERODO DE MAIORES PERSEGUIES

PERSEGUIES IMPERIAIS As grandes perseguies sofridas pelo Cristianismo nos trs primeiros sculos de sua Histria, principalmente a partir do ano de 64, foram movidas principalmente pelas autoridades do Imprio Romano. A Igreja foi alvo de maiores perseguies no perodo que vai de Nero (ano 64 )at Diocleciano (ano 305). Nero No ano de 64 d.C.,ocorreu o grande incndio que destruiu parte da cidade de Roma,milhares de cristos foram mortos da maneira mais cruel . Domiciano (96 d.C.). Verdadeira exploso de delrio e dio, sem outro motivo, a no ser a ira de um tirano. Esse imperador foi o autor de uma das maiores perseguies aos cristos. Perseguiu e matou a muitos deles sob a acusao de que eram ateus, por se recusarem a participar do culto ao imperador. Essa perseguio foi breve, porm violenta em extremo. Cristos aos milhares foram mortos em Roma, na Itlia, entre eles, Flvio Clemente, primo do prprio imperador. A sua esposa Flavia Domitila foi exilada. No governo de Domiciano o apstolo Joo foi exilado na Ilha de Patmos. Trajano (98-117 d.C.).Foi um dos melhores imperadores ,mas achou que devia manter as leis do Imprio,mantendo o Cristianismo como religio ilegal.A Igreja era tida como uma sociedade secreta ,o que as leis imperiais proibia.No molestava os cristos ,porm,quando eram acusados,sofriam srios castigos.Entre os que morreram durante seu governo,estavam Simo,irmo de Jesus(Mc.6:3),sucessor de Tiago ,bispo de Jerusalm,o qual foi crucificado no ano 107,e,Incio, bispo de Antioquia da Sria que parecia disposto a ser martirizado,pois durante sua priso o qual foi levado para Roma escreveu cartas s Igrejas manifestando o desejo de no perder a honra de morrer pelo seu Senhor.Foi lanado s feras no anfiteatro romano. Plnio Enviado pelo Imperador sia Menor para castigar os cristos que se recusassem a negar a f em Cristo, escreveu ao Imperador Trajano:

Eles afirmaram que o seu crime e o seu erro resumem-se nisto: costumam reunir-se num dia estabelecido, antes de raiar o dia,e cantam,revezando-se um hino a Cristo, como a um deus: obrigam-se a no roubar, nem furtar, nem adulterar; nunca faltar palavra, nunca ser desleal, ainda que solicitados. Depois de fazerem isto, a praxe separar-se e depois, renem-se novamente para uma refeio comum.

Adriano (117-138 d.C.).Perseguiu os cristos ,mas com moderao e brandura.Entretanto,Telsforo,pastor da Igreja de Roma,e muitos outros cristos , sofreram martrio.Apesar das perseguies nesse tempo,o Cristianismo alcanou marcante processo em nmero de membros,riqueza,saber e influncia na sociedade. 22 Antonino, o Pio (138-161d.C.). De certa forma favoreceu o Cristianismo, mas sentiu que deveria cumprir a lei que tratava da ilegalidade de um culto que no reconhecia o valor dos deuses do Imprio. Aconteceram tambm muitos martrios, entre os quais Policarpo, o discpulo do apstolo Joo e um dos mais famosos pais da Igreja, bispo de Esmirna, na sia Menor morreu no ano 155. Ao ser levado perante o governador e solicitado para renunciar a f e negar o nome de Jesus, assim respondeu: Eu sirvo a Cristo h 86 anos e ele nunca me fez mal; como posso blasfemar contra o rei que me salvou? Policarpo foi queimado vivo. Marco Aurlio (161-180 d.C.).Como fez Adriano ,Marco Aurlio considerava a manuteno da religio oficial do Imprio uma necessidade poltica.Mas num ponto diferente de Adriano estimulou a perseguio aos cristos.Foi cruel e brbaro,depois de Nero ,foi o mais sanguinrio.Milhares de cristos foram decapitados e lanados s feras,entre os quais Justino Mrtir que era filsofo antes de se converter ,um dos mais famosos defensores da f de seu tempo e o senador Apolnio bem humorado, que responde ao juiz que lhe pergunta se estava contente por morrer e lhe responde que no, gostava de viver, mas que preferia a vida eterna. E depois, concluiu: Se morre tambm de febre e disenteria. Ao ser morto vou imaginar que a causa foi uma dessas doenas. Sua ferocidade foi demasiada no sul da Glia. Diz-se que a tortura que os cristos sofriam sem darem qualquer demonstrao de medo, era quase que inacreditvel aos olhos do povo e do prprio Marco Aurlio. Supliciada da manh at noite, Blandina,uma escrava crente,s fazia exclamar:Sou crist! Entre ns no se pratica nenhum mal! Depois da morte de Marco Aurlio, no ano 180, seguiu-se um perodo de grande confuso. Os imperadores fracos e sem dignidade estavam demasiados ocupados com as guerras civis e com seus prprios prazeres, de modo que no lhes sobrava tempo para dar ateno aos cristos. Foram treze anos de temporria paz. Stimo Severo ( 193-211 d.C.).Foi muito pesada a perseguio sofrida pela Igreja durante este governo.Cristos do Egito e do Norte da frica foram os que mais sofreram.Em Alexandria muitos mrtires eram diariamente queimados , crucificados ou degolados,entre os quais Lenidas pai de Orgenes.Em Cartago,na frica, Prpetua , senhora nobre e sua filha escrava ,Felicidade,foram mortas estraalhadas pelas feras.To cruel fora o esprito do Imperador Severo,que chegou a ser considerado por muitos escritores cristos como o anticristo . No governo de numerosos imperadores que se seguiram em rpida sucesso, a Igreja foi esquecida pelo perodo de quarenta anos. O Imperador Caracala (211-217 d.C.) confirmou a cidadania a todas as pessoas que no fossem

escravas, em todo o Imprio. Essa medida foi um benefcio indireto para os cristos, pois no poderiam ser crucificados nem lanados as feras a menos que fossem escravos. Maximino (235-238 d.C.).Nesse perodo muitos destacados lderes cristos morreram.Orgenes s conseguiu escapar por ter se escondido em tempo. Dcio (249- 251d.C.).Esse imperador decidiu resolutamente, destruir o Cristianismo . Dcio observava com inveja o poder crescente dos cristos, e determinou reprimi-lo. Via as Igrejas cheias enquanto os templos pagos ficavam desertos. Por conseqncia, mandou que os cristos se apresentassem ao Imperador para comunicar a religio. Quem renunciava recebia um certificado, quem no renunciasse era considerado criminoso e conduzidos s prises e sujeitos s mais horrorosas torturas. Sua perseguio estendeu-se por todo o Imprio e foi 23 muito violento. Multides pereceram sob as mais cruis torturas em Roma, Norte da frica, Egito e na sia Menor. Comentaristas escreveram a respeito desse perodo: O mundo inteiro estava devastado. Valeriano (253-260 d.C).Revelou-se mais severo do que Dcio.Com o intuito de acabar com o cristianismo completamente,executou muitos lderes cristos ilustres,entre eles Cipriano, bispo de Cartago e um dos maiores escritores e dirigentes da Igreja desse perodo e bem assim o bispo romano Sexto. Diocleciano e seus sucessores (284-305d.C.).Nesse perodo aconteceu a ltima,a mais sistemtica e a mais terrvel perseguio imperial e tambm a mais severa.Durante dez anos por todo o Imprio os cristos eram caados como feras pelas cavernas e florestas,eram queimados e lanados s feras ou mortos pelos mtodos mais cruis.Um esforo diablico determinado a abolir o Cristianismo.Em uma srie de editos determinou-se que todos os exemplares da Bblia fossem queimados.Ao mesmo tempo ordenou-se que todos os templos construdos em todo o Imprio durante meio sculo de aparente calma,fossem destrudos .Alm disso , exigiu-se que todos renunciassem ao Cristianismo e a f .Aqueles que no o fizessem,perderiam a cidadania romana,e ficariam sem a proteo da lei.Em alguns lugares os cristos eram encerrados nos templos,e depois ateavam-lhe fogo,com todos os membros no seu interior.Consta que o Imperador Diocleciano erigiu um monumento com esta inscrio :Em honra ao extermnio da superstio crist.

OS EFEITOS PRODUZIDOS PELAS PERSEGUIES

As perseguies produziram uma Igreja pura, pois conservavam afastados todos aqueles que no eram sinceros em sua confisso de f. Ningum se unia Igreja para obter lucros ou popularidade. Somente aqueles que estavam dispostos a ser fiis at a morte, se tornavam publicamente seguidores de Cristo. A Igreja multiplicava-se. Apesar das perseguies ou talvez por causa delas, a Igreja crescia com rapidez assombrosa. Ao findar-se o perodo de perseguio, a Igreja era suficientemente numerosa para constituir a instituio mais poderosa do Imprio.O sangue derramado pelos cristos era tal qual semente lanada em terra

frtil.Quanto mais a Igreja era perseguida ,mais crescia e se fortalecia.De modo geral,nessa poca,o ensino da Igreja estava unificado.Tratava-se de uma comunidade de muitos milhes de pessoas,espalhadas em muitos pases,incluindo muitas raas e falando vrios idiomas.O crescimento e a expanso da Igreja foram a causa da organizao e da disciplina. A perseguio aproximou as Igrejas e exerceu influncia para que elas se unissem e se organizassem. Juntamente com o desenvolvimento da doutrina teolgica, desenvolviam-se tambm as seitas, ou como lhes chamavam as heresias na Igreja crist. Os cristos no s lutam contra as perseguies, mas contra as heresias e doutrinas corrompidas. O aparecimento das heresias imps, tambm, a necessidade de se estabelecerem alguns artigos de f, e, com eles, algumas autoridades para execut-las. Outra caracterstica que distingue esse perodo o desenvolvimento da doutrina. Na era apostlica a f era do corao, uma entrega pessoal vontade de 24

Cristo. Entretanto no perodo que agora focalizado a f gradativamente passara a ser mental, era uma f do intelecto, f que acreditava em um sistema rigoroso e inflexvel de doutrinas. O Credo Apostlico, a mais antiga e mais simples declarao da crena crist, foi escrito durante esse perodo.

FIM DAS PERSEGUIES IMPERIAIS

No ano 305, quando Diocleciano abdicou o trono imperial, a religio crist era terminantemente proibida, e aqueles que a professassem eram castigados com torturas e morte. Logo aps a abdicao de Diocleciano, quatro aspirantes coroa estavam em guerra.Os dois rivais mais poderosos eram Maxncio e Constantino. Constantino afirmou ter visto no cu uma cruz luminosa com os seguintes dizeres: "Por este sinal vencers". Constantino ordenou que seus soldados empregassem para a batalha o smbolo que se conhece como " Labarum ", e que consistia na superposio de duas letras gregas, X e P. Em batalha travada sobre a ponte Mlvio, Constantino venceu o exrcito de Maxncio e este morreu afogado caindo nas guas do rio. Aps esta vitria Constantino fez aliana com Licnio e posteriormente com Maximino os outros dois pretendentes a coroa. Por crer que o Deus dos cristos foi seu aliado na luta contra o imperador Maxncio, aps o que viria a se tornar senhor e soberano sobre o imprio em 323 a.D, Constantino alcanou o posto supremo de Imperador, e o Cristianismo foi ento favorecido. Os templos das Igrejas foram restaurados e novamente abertos em toda parte. Em muitos lugares os templos pagos foram dedicados ao culto Cristo. A questo da converso de Constantino ao Cristianismo uma tema de profundo debate entre os historiadores, mas em geral aceita-se que a sua converso ocorreu gradualmente. Em todo o Imprio os templos pagos eram mantidos pelo

Estado, mas, com, a converso de Constantino, passaram a ser concedido s Igrejas e ao clero cristo. A ascenso do Imperador Romano Constantino representou um ponto de viragem para o Cristianismo. Em 313 ele publica o dito de Tolerncia (ou dito de Milo) atravs do qual o Cristianismo reconhecido como uma religio do Imprio e que concede a liberdade religiosa aos cristos. A Igreja pode possuir bens e receber donativos e legados. tambm reconhecida a jurisdio dos bispos.

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CONSTANTINO E O DECLNIO MORAL DA IGREJA

A Igreja cresceu com grande rapidez sob a proteo de Constantino.Mais do que isto:to logo Constantino constituiu a si mesmo patrono do Cristianismo,passou a fazer ofertas vultuosas para construo de templos,sustento de ministros religiosos,inclusive isentando-os de impostos.Apesar de nada entender de teologia , influa decisivamente nos assuntos administrativos e doutrinrios da Igreja. Dir-se-ia que para o Cristianismo isto representava vitria. Entretanto, no era uma vitria real, considerando que a Igreja crist estava cheia de pessoas que no possuam o mnimo de conhecimento de Cristo, nem haviam experimentado o novo nascimento bblico - ponto de partida da verdadeira vida crist. Com o reconhecimento do Cristianismo como religio preferida surgiu alguns bons resultados, tanto para o povo como para a Igreja: - As perseguies acabaram - A crucificao foi abolida - Templos restaurados e muitos outros construdos - O infanticdio foi reprimido - As lutas de gladiadores foram proibidas. A nova posio assumida pela Igreja, dependendo do Imprio, de modo algum beneficiava a sua vida. A entrada de milhares de pessoas no-salvas em suas fileiras, foi um impedimento manuteno da vida verdadeiramente crist, preparo e desenvolvimento de novos discpulos de Cristo. Apesar de os triunfos do Cristianismo haverem proporcionado boas coisas ao povo, contudo a sua aliana com o Estado, inevitavelmente trouxe, maus resultados para a Igreja: - As Igrejas eram mantidas pelo Estado e seus ministros privilegiados, no pagavam impostos, os julgamentos eram especiais. - Iniciaram-se as perseguies aos pagos, ocorrendo assim muitas converses falsas.

- Todos queriam ser membros da Igreja e quase todos eram aceitos. Homens mundanos, ambiciosos e sem escrpulos, todos desejavam postos na Igreja, para, assim obterem influncia social e poltica. - Os cultos de adorao aumentaram em esplendor, porm eram menos espirituais e menos sinceros do que no passado. - Aos poucos as festas pags tiveram seus lugares na Igreja, porm com outros nomes. A adorao a Vnus e Diana foi substituda pela adorao a virgem Maria. As imagens dos mrtires comearam a aparecer nos templos, como objeto de reverncia.

Capitulo 6

AS HERESIAS

A CONDIO DA IGREJA

Ao lado das perseguies, o Cristianismo enfrentou um inimigo muito mais terrvel, posto que interno, atravs de heresias, algumas delas propostas por lderes da prpria Igreja. As primeiras heresias enfrentadas pela Igreja vieram dos judeus convertidos, problema j enfrentado por Paulo na Igreja da Galcia. Os ebionitas eram farisaicos em sua natureza. No reconheciam o apostolado de Paulo e exigiam que os cristos gentios se submetessem ao rito da circunciso. No desejo de manterem o monotesmo do Antigo Testamento, os ebionitas negavam a divindade de Cristo e seu nascimento virginal, afirmando que Ele s se distinguia dos outros homens por sua estrita observncia da lei, tendo sido escolhido como Messias por causa de sua piedade legal. Os elquesatas, por sua vez, apresentavam um tipo de cristianismo judaico assinalado por especulaes teosficas e ascetismo estrito. Rejeitavam o nascimento virginal de Cristo, mas julgavam-no um esprito ou anjo superior. A circunciso e o sbado eram grandemente honrados; havia repetidas lavagens, sendo-lhes atribudos poderes mgicos de purificao e reconciliao; a mgica e a astrologia eram praticadas entre eles. O ambiente gentlico tambm forneceu sua cota de heresias que atingiram a Igreja. O Gnosticismo, muito embora no possusse uma liderana unificada e se apresentasse como um corpo doutrinrio amorfo foi terrvel para a Igreja. Nesse perodo, Celinto ensinava uma distino entre o Jesus humano e o Cristo, que seria

um esprito superior que descera sobre Jesus no momento do batismo e t-lo-ia deixado antes da crucificao. No segundo sculo, esses erros assumem uma forma mais desenvolvida, muito embora continuassem como um corpo amorfo. Para os gnsticos, a salvao era alcanada atravs do conhecimento esotrico de mistrios, os quais s eram revelados aos iniciados. Na cosmoviso gnstica, tudo que era material era essencialmente mau, e o que era espiritual era essencialmente bom. Logo, o Deus do Novo Testamento no poderia ser o Deus do Antigo Testamento. Sendo o corpo mau e o esprito bom. Outra heresia que mereceu o combate da Igreja foi a heresia de Mrcion, filho do bispo de Sinope, que parece ter tido duas grandes antipatias: Pelo Judasmo e pelo mundo material. Ensinava Mrcion, semelhana dos gnsticos, que Iav, o Deus do Antigo Testamento no era o Deus do Novo Testamento, este, o Deus supremo. Iav era um deus mau, ou pelo menos ignorante, vingativo, ciumento e arbitrrio. O mundo material e suas criaturas eram criao de Iav e no do Deus supremo. Este, entretanto, apiedou-se das criaturas de Iav e enviou Jesus, que no 27 nasceu de uma mulher, posto que isso faria com que passasse a ser criatura do deus inferior. Jesus surgiu como homem maduro no reinado de Tibrio, na Galilia. Mrcion chegou a formar uma Igreja independente e seu ensino foi de um perigo terrvel para a Igreja, que na poca no possua um corpo doutrinrio estabelecido e reconhecido por toda a cristandade. Houve tambm as heresias dos Montanistas e dos Monarquistas. O montanismo surgiu na Frgia, por volta do ano 150. Montano afirmava que o ltimo e mais elevado estgio da revelao j fora atingido. Chegara era do Paracleto, que falava atravs de Montano, e que se caracterizava pelos dons espirituais, especialmente a profecia. Montano e seus colaboradores eram tidos como os ltimos profetas, trazendo novas revelaes. Eram ortodoxos no que diz respeito regra de f, mas afirmavam possuir revelaes mais profundas que as contidas nas Escrituras. Faziam estritas exigncias morais, tais como o celibato (quando muito, um nico matrimnio), o jejum e uma rgida disciplina moral. J o monarquianismo estava interessado na manuteno do monotesmo do Antigo Testamento. Seguiu duas vertentes: o monarquianismo dinmico e o monarquianismo modalista. O primeiro estava interessado em manter a unidade de Deus, e estava alinhado com a heresia ebionita. Para eles, Jesus teria sido tomado de maneira especial pelo Logos de Deus, passando a merecer honras divinas, mas sendo inferior a Deus. O segundo, tambm chamado de sabelianismo, concebia as trs Pessoas da Trindade como os trs modos pelos quais Deus se manifestava aos homens. Reao da Igreja Face a essas ameaas, internas e externas, a Igreja respondeu de vrias formas. Os apologistas responderam s acusaes .No plano interno, a Igreja primeiro tratou de definir um Cnon, ou seja, uma lista dos livros considerados inspirados. Nesse perodo, havia inmeros evangelhos, cartas, apocalipses circulando nas mais diversas igrejas. Alguns eram lidos em certas igrejas e no eram

lidos em outras. Com o desafio de Mrcion e tambm da perseguio sob Diocleciano, onde uma pessoa encontrada com livros cristos era passvel de morte, era importante saber se o livro pelo qual o cristo estava passvel de morte era realmente inspirado. No houve um conclio para definir quais os livros nem quantos formariam o Novo Testamento. Tal escolha se deu por consenso, tendo alguns livros sido reconhecidos com mais facilidade que outros. Definiu tambm a Igreja regras de f, sendo a mais antiga o chamado Credo Apostlico, o qual resumia aqueles pontos de f que o cristo genuno deveria absorver, e era claramente trinitariano
Creio em Deus Pai, todo poderoso, criador do cu e da terra. Creio em Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor, o qual foi concebido por obra do Esprito Santo, nasceu da Virgem Maria, padeceu sob o poder de Pncio Pilatos, foi crucificado, morto e sepultado; no terceiro dia ressurgiu dos mortos, subiu ao cu, e est sentado mo direita de Deus Pai, todo poderoso, de onde h de vir a julgar os vivos e os mortos. Creio no Esprito Santo, na santa igreja catlica; na comunho dos santos; na remisso dos pecados, na ressurreio do corpo e na vida eterna.

. CAPTULO 7

OS PAIS DA IGREJA

EM DEFESA DA F Nos primeiros quatro sculos da Igreja, santos homens destacaram-se pela piedade e devoo Cristo, qualidades essas que se revelavam de maneira especial em meio s tribulaes e perseguies. Esses homens foram chamados Pais da Igreja, pela vivncia mais direta com as coisas da Igreja, e pelo relacionamento que mantiveram com alguns discpulos e apstolos que conheceram e gozaram da companhia de Jesus Cristo. Entre os mais ilustres Pais da Igreja destacam-se - Incio (67-110).Piedoso discpulo do apstolo Joo e bispo de Antioquia,Incio foi preso por ordem do imperador Trajano quando visitava essa cidade.O prprio Trajano presidiu seu julgamento e sentenciou que Incio fosse lanado as feras em Roma.De viagem para esta cidade ,escreveu uma longa carta aos cristos romanos,pedindo-lhes que evitassem conseguir o seu perdo junto ao imperador,pois ansiava ter a honra de morrer pelo seu Senhor.Nessa sua carta ,dizia ele: As feras atirem-se com avidez sobre mim .Se elas no se dispuserem a isto,eu as provocarei.Vinde multides de feras! Vinde! Dilacerai-me ,estraalhai-me,quebraime os ossos ,triturai-me os membros! Vinde cruis torturas do demnio!Deixai-me apenas que eu me una a Cristo! . Sentiu grande gozo enquanto era martirizado. - Policarpo (69-156). Foi outro piedoso discpulo do apstolo Joo, e bispo de Esmirna.Na perseguio ordenada pelo imperador Antonino ,o Pio,foi preso e levado presena do governador.Ofereceram-lhe a liberdade se amaldioasse a Cristo,mas ele respondeu:Oitenta e seis anos faz que s me tem feito bem.Como

poderei eu,agora,amaldioa-lo ,sendo ele meu Senhor e Salvador? .No muito tempo depois disto foi queimado vivo por ordem do Imperador . - Papias (70-155).Outro discpulo do apstolo Joo ,e bispo de Hierpolis uns 160 quilmetros a leste de feso .Papias e Incio ,formam o elo de ligao entre a era apostlica e a seguinte. - Justino (100-167).Nasceu em Nepolis,antiga Siqum,mais ou menos na poca da morte do apstolo Joo .Estudou filosofia.Quando ainda era jovem , testemunhou muitas perseguies movidas contra os cristos .Converteu-se.Viajou como um dos primeiros missionrios itinerantes do perodo ps-apostlico,na conquista de almas para Cristo.Como um dos mais respeitados apologistas da poca,escreveu uma das suas apologias e a enviou ao Imperador Antonino ,o Pio e a seus filhos adotivos .Foi um dos homens mais cultos e piedosos da sua poca.Morreu martirizado em Roma.Revelando o crescimento do Cristianismo,disse ele que j no seu tempo no havia raa de homens que no fizesse oraes em nome de Jesus. - Irineu (130-200).Viveu seus primeiros anos em Esmirna.Foi discpulo de Policarpo e Papias. Viveu muito e veio a ser bispo da Igreja em Liao, na Glia.Foi notvel ,principalmente por causa dos livros de apologia que escreveu contra o Gnosticismo.Foi martirizado. 29 - Tertuliano (160-220).Nascido em Cartago,na frica,Tertuliano considerado o pai do cristianismo latino.Era advogado romano;pago.Converteu-se ao Cristianismo.Era portador de dons extraordinrios ,de pensamento frtil,de linguagem vigorosa , elegante,vivido e satrico.Esses dons,aliados a um zelo profundo por Cristo e profundo senso de moralidade,deram-lhe notvel e poderosa influncia.Em muitos dos seus escritos refutou falsas acusaes contra os cristos e o Cristianismo,salientando o poder da verdade crist. - Orgenes (185-254).O homem mais ilustre da Igreja antiga.Empreendeu muitas viagens proclamando o Evangelho.Escreveu muitos livros com milhares de cpias , empregando s vezes vinte copistas.Dois teros do Novo Testamento esto citados em seus escritos.Viveu por muitos anos em Alexandria,onde seu pai Lenidas ,sofreu martrio .Habitou depois na Palestina,onde foi preso e martirizado por ordem do Imperados Dcio. - Eusbio (264-340).Conhecido como o pai da histria eclesistica.Eusbio foi bispo de Cesaria ao tempo de Constantino.Teve muita influncia junto a esse imperador. Escreveu uma Histria Eclesistica,indo de Cristo ao Conclio de Nicia. - Jernimo (340-420).Considerado o mais ilustre dos pais da Igreja . Jernimo foi educado em Roma.Viveu muitos anos na cidade de Belm da Judia . Traduziu a Bblia para o latim,chamada Vulgata,ainda hoje usada como texto oficial da Igreja Catlica Romana. - Joo Crisstomo (345-407).Ficou conhecido como o boca de ouro ,por haver se revelado um orador inigualvel e o maior pregador do seu tempo.Suas pregaes eram expositivas.Nasceu na cidade de Antioquia e veio a ser patriarca de Constantinopla. Pregou a grandes multides na Igreja de Santa Sofia.Como reformador,caiu no desagrado do rei,foi banido e faleceu no exlio. - Agostinho (354-430). Foi bispo de Hipona,ao norte da frica ao tempo que em que comearam as invases dos brbaros.Ainda jovem ,j era considerado brilhante erudito,porm mundano,ambicioso e amante de prazeres.Aos trinta e trs anos de idade tornou-se cristo ,por influncia de sua me ,e pelos ensinos de

Ambrsio,bispo de Milo,aps uma experincia onde ouviu uma voz que lhe mandava ler Romanos 13 :13-14,obedecendo ,sentiu que deveria se afastar das heresias e conhecer o Cristo .Foi apontado como o maior dos pais da Igreja.Deixou mais de 100 livros ,500 sermes e 200 cartas.

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Concluso Verifica-se que para ser feita uma justa apreciao das conquistas da Igreja ao longo dos sculos deve-se levar em conta que elas foram alcanadas em meio mais feroz perseguio.Essas grandes perseguies tiveram como resultado moldar em grande parte o carter moral da Igreja.S pessoas fiis e zelosas professariam a f em Cristo quando tal ato constitua hostilidade ao governo. Nesses trs primeiros sculos a atitude de pessoas que se disps a sofrer e morrer para no negar a f em Deus muito impressiona. Os mrtires deixaram nos registros da Histria exemplos. Diz-se que nenhuma causa vai adiante sem os seus mrtires, sem aqueles que acreditam nela a ponto de dar a vida pelo que crem (desconhecido). A f comporta sempre certa violncia. Jesus ensina que se chega vida plena atravs da morte carnal. Ele chegou glria atravs da paixo. Sabe-se que a Igreja foi no passado, agora e at a volta de Cristo ser perseguida na Terra. Vivem-se hoje em muitos pases verdadeiras perseguies aos que pregam a Palavra da Verdade. Muitos mrtires ainda morrem no anonimato. Isso no fato desconhecido para os cristos. Desde quando Cristo foi colocado numa cruz, teve incio a histria dos mrtires cristos, Ele disse: "Se perseguiramme, perseguiro tambm a vs".Joo 15:20. uma nota caracterstica e perene da Igreja de Cristo: ela Igreja de Mrtires. Cristo que sofreu atravs dos seus discpulos mrtires, pois na Paixo pelo Evangelho est presente o prprio Cristo. Por isso os sofrimentos apostlicos, como perseguio, priso, pobreza e fome, foram tambm sofrimentos de Cristo. Paulo diz isto em 2 Cor.4:10 Levando sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo.

Paulo fala sobre a mensagem da cruz Certamente a palavra da cruz loucura para os que se perdem,mas para ns,que somos salvos,poder de Deus. Nos dias atuais, a palavra da cruz parece continuar sendo loucura (1Cor.1:18) para alguns cristos. Mas certamente a cruz, continuar carregando em seu significado o mistrio e o segredo da vida. Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, e tome a sua cruz e siga-me. Porque qualquer que quiser salvar a sua vida perd-la-, mas qualquer que perder a sua vida por amor de mim e do evangelho, esse a achar. (Mc. 8:34,35).

31 BIBLIOGRAFIA: Livros: BBLIA SAGRADA HISTRIA DA IGREJA - DOS PRIMRDIOS ATUALIDADE AUTOR RAIMUNDO FERREIRA DE OLIVEIRA O CRISTIANISMO ATRAVS DOS SCULOS - UMA HISTRIA DA IGREJA CRIST. AUTOR EARLE E. CAIRNS HISTRIA DA IGREJA CRIST AUTOR JESS LYMAN HURLBUT HISTRIA DA IGREJA CRIST ROBERT HASTINGS NICHOLS A ERA DOS MRTIRES - JUSTO L. GONZLES BBLIA DE ESTUDO DE APLICAO PESSOAL CPAD A HISTRIA DO CRISTIANISMO. ANGLIN, W.; KNIGHT

Site : http://pt.wikipedia.org/wiki/Queda_do_Imp%C3%A9rio_Romano