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DEWEY, John, Democracia e Educao, traduo de Godofredo Rangel e Ansio Teixeira, SP, Cia Editora Nacional, 1959, captulo

1, A educao como necessidade da vida. A renovao da vida pela transmisso. A mais notvel distino entre seres vivos e inanimados que os primeiros se conservam pela renovao. Ao receber uma pancada, a pedra ope resistncia. Se a resistncia for maior do que a fora da pancada, ela exteriormente no apresentar mudana; no caso contrrio se partir em fragmentos menores que ela. A pedra nunca procura reagir de modo a defender-se contra a pancada e muito menos a tornar a dita pancada um fator que contribua para a prpria continuidade de sua ao Quanto coisa viva, pode ser facilmente esmagada por uma fora superior, mas jamais deixa de tentar converter as energias, que sobre ela atuam, em elementos favorveis a sua existncia ulterior. Se no o consegue, no se fragmenta em pedaos menores (pelo menos nas mais elevadas formas da vida), mas perde sua identidade corno coisa viva. Durante toda a sua durao, ela esfora-se por tirar proveito das energias que a cercam. Utiliza-se da luz, do ar, da umidade e das matrias do solo. Dizer que as utiliza, importa em reconhecer que as transforma em meios para sua prpria conservao. Enquanto se acha a crescer, a energia que despende para tirar vantagens do ambiente mais que compensada pelo que obtm: ela cresce. Poderemos dizer que um ser vivo aquele que domina e regula em benefcio de sua atividade incessante as energias que de outro modo o destruiria. A vida um processo que se renova a si mesmo por intermdio da ao sobre o meio ambiente. Em todas as formas elevadas de vida este processo no pode continuar-se indefinidamente. Aps algum tempo elas sucumbem: morrem. A criatura no apta para o trabalho de uma indefinida auto-renovao. Mas a continuidade do processo da vida no depende da promulgao da existncia de nenhum indivduo. Prossegue, em incessante seqncia, a reproduo de outras formas vivas. E apesar de morrerem no s os indivduos, como tambm as espcies, consoante nos mostra a geologia, a vida persevera em formas cada vez mais complexas. Ao passo que se extinguem algumas espcies, surgem outras mais aptas a se utilizarem dos obstculos contra os quais as extintas lutaram em vo. A continuidade da vida significa uma contnua readaptao do ambiente s necessidades dos organismos vivos. Falamos sobre a vida em sua significao menos elevada - como uma coisa fsica. Mas empregamos a mesma palavra para indicar toda a extenso da experincia do indivduo e da espcie. Ao deparar-nos o livro Vida de Lincoln sabemos no se tratar de uma obra sobre fisiologia e sim de uma exposio dos antecedentes sociais de seu tempo, de uma descrio do meio de seus primeiros anos de vida, da condio e ocupaes de sua famlia; dos principais episdios do desenvolvimento de seu carter; de lutas e realizaes notveis; e de suas esperanas, gostos, venturas e sofrimentos individuais. De modo exatamente semelhante referimo-nos vida de uma tribo selvagem, do povo ateniense, da nao americana. "Vida" subentende costumes, instituies, crenas, vitrias e derrotas, divertimentos e ocupaes.. Empregamos a palavra "experincia" com a mesma riqueza de sentido. E, a isto, assim como vida em sua mera significao fisiolgica, se aplica o princpio da continuidade por obra da renovao. Com o renovar da existncia fsica, tambm se renovam, no caso de seres humanos, as crenas, ideais, esperanas, venturas, sofrimentos e hbitos, Assim se explica, com efeito, a continuidade de toda a experincia, por efeito da renovao do agrupamento social. A educao, em seu sentido mais lato o instrumento dessa continuidade social da vida. Todos os elementos constitutivos de um grupo social, tanto em uma cidade moderna como em uma tribo selvagem, nascem imaturos, inexperientes, sem

saber falar, sem crenas, idias ou ideais sociais. Passam com o tempo os indivduos, passam, com eles, os depositrios da experincia da vida de seu grupo, mas a vida do grupo continua. Os fatos primrios e inelutveis do nascimento e da morte de cada um dos componentes de um grupo social determinam a necessidade da educao. Por um lado, existe o contraste entre a imaturidade dos recm-nascidos membros do grupo - seus nicos futuros representantes - e a maturidade dos membros adultos, que possuem os conhecimentos e seguem os costumes do referido grupo. Existe, por outro lado, a necessidade de que no somente sejam fisicamente conservados em nmero conveniente esses membros imaturos, como tambm de que se iniciem nos interesses, intuitos, conhecimentos, habilidades e costumes dos componentes adultos; e se assim no fosse, findaria a vida caracterstica da comunidade, Mesmo em uma tribo selvagem esto os seus membros imaturos muito longe de poder praticar os trabalhos dos adultos, se forem abandonados a si mesmos. Com o progresso da civilizao aumenta a distncia entre a capacidade originria do imaturo e os ideais e costumes dos mais velhos. Para reproduzir-se a vida do grupo j no bastam o simples crescimento fsico e a consecuo dos meios de subsistncia. Requer-se esforo deliberado e rdua reflexo. Os seres que nasceram no s inscientes dos objetivos de seu grupo, como tambm completamente indiferentes a esse respeito, precisam conhec-los e interessar-se ativamente pelos mesmos. A educao, e s a educao, suprime essa distncia. A sociedade subsiste, tanto quanto a vida biolgica, por um processo de transmisso. A transmisso efetua-se por meio da comunicao - dos mais velhos para os mais novos - dos hbitos de proceder, pensar e sentir. Sem esta comunicao de ideais, esperanas, expectativas, objetivos, opinies, entre os membros da sociedade que esto a sair da vida do grupo, e os que na mesma esto a entrar, a vida social no persistiria. Se os membros adultos de uma sociedade vivessem indefinidamente, poderiam educar os novos membros mas seria uma tarefa inspirada mais pelo interesse pessoal do que pelas necessidades sociais. Como as coisas so, educar uma questo de necessidade. Se uma epidemia suprimisse de uma vez todos os membros de uma sociedade, claro que esta desapareceria para sempre. No entanto, sendo certa a morte de cada um de seus membros, como se uma epidemia os matasse a todos; mas as diferenas de idade dos sobreviventes, o fato de alguns nascerem enquanto morrem outros, torna possvel a constante reconstituiro do organismo social por meio da transmisso das idias e dos costumes. Tal renovao no , contudo, automtica. Se no nos esforssemos para a efetuao completa da transmisso mais necessria, a maioria dos indivduos da comunho civilizada soobraria na barbrie e em seguida no estado selvagem. De fato, os seres humanos novos so to incapazes que, abandonados a si mesmos, sem a direo e o amparo dos mais velhos, nem mesmo adquiririam as habilidades rudimentares necessrias existncia material. Comparados com os filhos de muitos animais inferiores, os seres humanos tm to minguadas aptides, que a prpria habilidade requerida para a alimentao fsica precisa ser adquirida por meio de ensino. Quanto mais no que diz respeito a aquisio das capacidades tcnica, artstica, cientfica e moral da humanidade! Educao e comunicao. em verdade to bvia a necessidade de ensinar a aprender para a continuao da existncia social, que h de parecer estarmos a repisar desnecessariamente um lugarcomum. Justificamo-nos, porm, com a circunstncia de que, com essa insistncia, nos libertaremos de uma noo imprpria escolstica e formal da educao. As escolas so, com efeito, um meio importante de transmisso para formar a mentalidade dos imaturos; mas no

passam de um meio e, comparadas a outros agentes, so um meio relativamente superficial. Somente quando nos capacitamos da necessidade de modos de ensinar mais fundamentais e eficazes que podemos ficar certos de dar ao ensino escolar seu verdadeiro lugar. A sociedade no s continua a existir pela transmisso, pela comunicao, como tambm se pode perfeitamente dizer que ela transmisso e comunicao. H mais do que um nexo verbal entre os termos comum, comunidade e comunicao. Os homens vivem em comunidade em virtude das coisas que tm em comum ; e a comunicao o meio por que chegam a possuir coisas comuns. O que eles devem ter em comum para formar uma comunidade ou sociedade so os objetivos, as crenas, as aspiraes, os conhecimentos - um modo comum de compreender - mentalidade similar, conforme dizem os socilogos. No se podem transmitir fisicamente tais coisas de uma a outra pessoa, do modo como se passam tijolos de mo em mo; no se podem dividir, como se parte um bolo em pedaos materiais. Para a comunicao assegurar a participao em uma compreenso comum, necessitar assegurar anlogas disposies emotivas e intelectuais - isto , modos anlogos de reagir em face de uma atividade em perspectiva e dos meios de realiz-la. No por viverem em proximidade material que as pessoas constituem uma sociedade - e, semelhantemente, homem algum deixa de ser socialmente influenciado por estar muitos palmos ou quilmetros distanciado dos outros. Um livro ou uma carta podem estabelecer, entre seres humanos afastados milhares de quilmetros um do outro, um elo mais estreito do que o existente entre pessoas sob o mesmo teto. Os indivduos, tambm, no constituem, por outro lado, um agrupamento social por trabalharem todos para um fim comum. As partes de unia mquina funcionam em conjunto para a obteno de um resultado comum, mas no formam por isso uma comunidade. Se, entretanto, todas essas partes tivessem conhecimento do fim comum e se interessassem na sua consecuo, regulando, cada qual, com esse fito, sua atividade especial, constituiriam ento uma comunidade. Isto, porm, envolveria comunicao. Cada qual precisaria saber o que as outras tinham em vista; e precisaria tambm ter meios de conserv-las informadas de seu prprio intento ~ do andamento de seus trabalhos. Para tal consenso se requer comunicao. Somos assim forados a reconhecer que, mesmo dentro do grupo humano mais social, existem relaes que no so ainda sociais. Grande nmero de relaes em todos os grupos sociais ainda se encontram no plano das peas das mquinas. Os indivduos utilizamse uns dos outros para obter resultados desejados, sem atender s disposies emocionais e intelectuais e ao consentimento daqueles de quem se servem. Este uso subentende a superioridade fsica, ou de posio, habilidade, aptido tcnica e o domnio mecnico ou financeiro da aparelhagem ou dos instrumentos de trabalho. Enquanto estiverem neste p as relaes entre pais e filhos, professores e alunos, patres e empregados, governantes e governados, no formaro eles verdadeiro grupo social, por mais estreitamente que se toquem suas respectivas atividades. Dar e receber ordens modifica a atividade e seus efeitos, mas por si mesmo no constitui uma co-participao de escopos e comunicao de interesses. No s a vida social se identifica com a comunicao de interesses, como tambm toda a comunicao (e, por conseguinte, toda a genuna vida social) educativa. Receber a comunicao adquirir experincia mais ampla e mais variada. Participa-se assim do que outrem pensou ou sentiu e, como resultado, se modificar um pouco ou muito a prpria atitude. E deste efeito no fica tambm imune aquele que comunica. Tentai comunicar plena e cuidadosamente a outra pessoa vossa experincia pessoal, principalmente em se tratando de algo complicado, que notareis mudar-se vossa prpria atitude para com a referida experincia: a no ser que tenhais recorrido a mera verbiagem bombstica. mister com efeito, que se formule a experincia para que seja comunicada. Esta formulao requer colocarmo-nos fora da mesma, v-la como outra pessoa a veria, observarem-se os pontos de contato que ela tenha com a experincia pessoal da pessoa a quem vai ser comunicada, a fim

de ser apresentada em tal forma, que a dita pessoa lhe apreenda a significao. A no ser que se trate de lugares-comuns, precisamos conhecer, imaginando-a, a experincia de outras pessoas, para compreensivelmente lhe falarmos sobre nossa prpria experincia. Toda a comunicao semelhante arte. Por conseqncia, pode-se perfeitamente dizer que, para aqueles que dela participam, toda a prtica social que seja vitalmente social ou vitalmente compartilhada por sua natureza educativa. S quando lanada em um molde e tornada rotineira que perde seu valor educativo. Em resumo - no somente a vida social exige o ensino e o aprendizado para sua prpria continuao, como tambm por si mesma ela educativa, Amplia e ilumina a experincia; estimula e enriquece a imaginao; gera o sentimento da responsabilidade, obrigando-nos a falar e a pensar com cuidado e exatido. Um homem que realmente vivesse s (mental ou fisicamente) poucas ou nenhumas ocasies teria para refletir sobre sua experincia passada ou para extrair-lhe a clara significao. A desigualdade de eficincia dos adultos e dos novos no s exige que se ensine a estes, como tambm a necessidade deste ensino um poderoso estimulo para dar experincia ordem e forma que a torne mais facilmente transmissvel e, consequentemente, mais utilizvel. O papel da educao formal. Existe, portanto, diferena bem acentuada entre a educao que se granjeia a conviver com outras pessoas - enquanto verdadeiramente se convive, em vez de continuar-se apenas a viver juntos - e a educao intencional dos mais novos. No primeiro caso a educao casual; natural e importante, mas no o motivo expresso da associao. Podese, entretanto, dizer, sem exagero, que a medida do valor de qualquer instituio social, econmica, domstica, poltica, legal e religiosa est em sua capacidade de amplificar e aperfeioar a experincia, embora essa capacidade no faa parte de seu motivo originrio, que era mais restrito e mais imediatamente prtico. As associaes religiosas comearam, por exemplo, pelo desejo de garantir-se o favor das potestades superiores e de preservar-se dos maus influxos; a vida familiar, pelo desejo de saciar apetites e assegurar a perpetuidade da famlia; o trabalho sistemtico, em sua maior parte, pela escravizao a outras pessoas, etc. S lentamente foi notado o subproduto da instituio, seu efeito sobre a qualidade e a extenso da vida consciente e mais lentamente ainda este efeito foi considerado como elemento orientador d funcionamento da instituio. Mesmo hoje, em nossa vida industrial, exceto quanto a algum merecimento na formao de hbitos de diligncia e de economia, pouca ateno dada em todo o mundo s reaes intelectuais e emocionais provocadas pelas formas de associao por que se conduz o trabalho moderno, comparadas com a ateno merecida pela produo material. Mas, lidando-se com os mais novos, o fato associativo aumenta de importncia como fato humano. Se fcil ignorarmos, em nosso contato com eles, o efeito de nossos atos sobre seu espirito, ou subordinar esse efeito educativo a algum resultado externo e tangvel, j no o tanto quanto ao se tratar com os adultos. evidente a necessidade de educar; demasiado urgente a necessidade de efetuar uma mudana em sua atitude e seus hbitos para que se possa deixar de levar em conta as conseqncias. Desde que, em relao a eles, nosso fim primacial habilit-los a participar da vida em comum, no podemos deixar de examinar se estamos ou no criando as aptides que garantiro esse resultado, Se a humanidade progrediu alguma coisa compreendendo que o verdadeiro valor de toda a instituio seu efeito caracteristicamente humano - seu efeito sobre a experincia consciente - podemos acreditar que esta lio foi, em grande parte, aprendida ao contato com os jovens. Somos assim levados a distinguir, dentro do vasto processo educacional que vimos considerando, uma espcie mais formal de educao - a do ensino direto ou escolar.

Nos grupos sociais no evoludos encontramos muito pouco ensino e adestramento formais. Para incutir nos mais novos as disposies necessrias, os povos selvagens contam principalmente com os mesmos tipos de associao capazes de manter os adultos fiis sua agremiao. No usam artifcios especiais, ou materiais, ou institutos de ensino, a no ser os que se prendem s cerimnias de iniciao por meio das quais os jovens se tornam plenamente membros da comunidade. Em quase tudo eles contam com que os pequenos aprendam os costumes dos adultos, adquirindo seu potencial de emoes e seu lastro de idias, participando daquilo que os mais velhos fazem. Esta participao , em parte, direta, associando-se s ocupaes dos adultos, o que lhes serve de aprendizado, e , em parte, indireta, por meio dos brinquedos dramatizaes em que os meninos imitam os atos dos mais velhos, aprendendo assim a saber o que significam. Pareceria absurdo aos selvagens reservarem algum lugar onde se cuidasse unicamente de ensinar e aprender. Mas, medida que a civilizao progride, aumenta a diferena entre a capacidade dos mais novos e os interesses dos adultos. Torna-se cada vez mais difcil aprender tomando parte direta na atividade dos mais velhos, salvo no caso de ocupaes muito elementares. Muito daquilo que os adultos fazem torna-se-lhes to remoto em significao, que os brinquedos-dramatizaes se mostram cada vez mais inadequados para reproduzir-lhes o sentido. A aptido para participar eficazmente da atividade dos adultos depender, por isso, de uma preparao anterior, na qual se tenha em vista esse fim. Surgem ento os fatores especiais - as escolas - e a matria determinada - os estudos. A tarefa de ensinar certas coisas cometida a um nmero especial de pessoas. Sem essa educao formal impossvel a transmisso de todos os recursos e conquistas de uma sociedade complexa. Ela abre, alm disso, caminho a uma espcie de experincia que no seria acessvel aos mais novos, se estes tivessem de aprender associando-se livremente com outras pessoas, desde que livros e smbolos do conhecimento tm que ser aprendidos. Mas h grandes perigos nesta transio da educao indireta formal. Tomar parte em atos reais, quer diretamente, quer simuladamente nos jogos, coisa, pelo menos, pessoal e interessante. Estas qualidades compensam, at certo ponto, a escassez de oportunidades aproveitveis. A educao formal, ao contrrio, se torna facilmente coisa distante e morta - abstrata e livresca, para empregarmos as palavras pejorativas habituais. Os conhecimentos acumulados das sociedades inferiores so, pelo menos, postos em prtica; tornaram-se-lhes feies caractersticas; existem com a profundidade de significao que se prende a seu emprego nas urgentes necessidades de cada dia. Mas, em uma cultura adiantada, muito do que se tem de aprender se encontra armazenado em smbolos. Achamo-nos longe, ento, de sua aplicao a atos e objetos. Esse material relativamente tcnico e superficial - ornando como craveira o tipo ordinrio da realidade, e artificial tambm. Pois a verdadeira craveira de valor a conexo com os interesses prticos. Existem em um mundo a parte, no assimilado aos modos ordinrios de reflexo e realizao. O perigo permanente, portanto, que o cabedal da instruo formal se torne exclusivamente a matria do ensino nas escolas, isolado das coisas de nossa experincia, na vida prtica. Podem, assim, perder-se de vista os interesses permanentes da sociedade. A preeminncia dada, nas escolas, exatamente a conhecimentos que no so aplicados estrutura da vida social e ficam em grande parte como matria de informao tcnica expressa em smbolos. Por esta forma chegamos noo ordinria de educao: a noo que ignora sua necessidade social e sua identificao com toda a associao humana que influa na vida consciente e que a identifica, ao contrrio, com a aquisio de conhecimentos sobre matrias de interesse remoto e com a transmisso do saber por meio de sinais verbais: a aquisio de letras. Por essa razo, um dos mais ponderosos problemas com que a filosofia da

educao tem de arcar o modo de conservar conveniente equilbrio entre os mtodos de educao no formais e os formais, e entre os casuais e os intencionais. Quando a aquisio de conhecimentos e a aptido intelectual tcnica no influem para criar uma atitude mental social, a experincia vital ordinria deixa de ganhar maior significao, ao passo que, na mesma proporo, o ensino escolar cria homens meramente "eruditos", isto , especialistas egostas. Evitar uma separao entre aquilo que os homens sabem conscientemente por t-lo aprendido por meio de uma educao especial, e aquilo que inconscientemente sabem por tlo absorvido na formao de seu carter mediante suas relaes com outros homens, torna-se tarefa cada vez mais melindrosa proporo que se desenvolve, especializadamente, o ensino. Resumo. da prpria essncia da vida a luta para se continuar a viver, Uma vez que esta continuao s pode ser assegurada por meio de constante renovao, a vida um processo de auto-renovao A educao para a vida social o que a nutrio e a reproduo so para a vida fisiolgica. A educao consiste primariamente na transmisso por meio da comunicao. A comunicao o processo da participao da experincia para que se torne patrimnio comum. Ela modifica a disposio mental das duas partes associadas. Fato que mais facilmente se reconhece em se tratando com os imaturos, que a importncia de todos os modos de agremiao humana est na proporo com que ela contribui para a melhoria da qualidade da experincia. o mesmo que dizer-se que, embora toda a organizao social produza efeito educativo, esse efeito comea a tornar-se parte importante dos fins sociais, quando se tem em vista a associao dos elementos mais velhos com os mais novos. A proporo que a sociedade se torna mais complexa em estrutura e recursos, aumenta a necessidade do ensino e aprendizado formais ou intencionais. E quando progridem o ensino e aprendizado formais surge o perigo de criar-se indesejvel separao entre a experincia adquirida em associaes mais diretas e a adquirida nas escolas. Este perigo nunca foi maior do que nos tempos atuais, em vista do rpido desenvolvimento, nos ltimos poucos sculos, dos conhecimentos e espcies de aptides tcnicas.