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Este material es proporcionado al alumno con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.

Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

CAPITULO 1

Aproximaciones a la sociologa

"Si hubieravistoeste montn de ladrillosal lado de la cam'tera nunca habria pewdo que eso a arte". 'Pero ahara que los ha visto en una gala-a de ark. ~pi- que eso es arte?" "Bueno, supongo que debe serlo si dlor lo p i e san as. Almien debe 1 -0 m u e ellos no hu. . bieran pagado tanto dinero p r eso". "Bueno, podr ser arte para elle, pero para m no lo es. Todava siwe siendo un montn de la&110s. (Por qu exponen esta basura, en lugar de algo verdadeamente artstico? (adaptado de Williams 1982, pp. 131-132). Gustos. Todos los tenemos De hecho, la mayora de nosotm tenemos tantos gustos diferentes que p dnamos hablar sobre ellos durante horas entaas PrefeNnos ciertas estilos de obras de arte, ciertos ti pos de comida y vestido, QRto tipo de msica, ciertas maneras de decum la habitacin. La lista puede continuar y sera interminable. "De qustlbus non est dispufandum" dice el vi40 refrn sobte gustos no hay disgustoc. Los gustos presumiblemente no pueden explicarse por fuerzas externas que nos h n p gustar o no de las cosas. En cambio los gustos parecen brotar de alguna parte denhu de nosotms mismos, ms bien misteriosamente. Realmente no podemos decir por qu preferimos el mck a Mozart, las hamburguesas al pat, losj m a los pulaos pantalones planchados. Simplemente estos gustos son parte de nosotm mismos, de nuestra pmpia individualidad. Loc sodlogos entienden esta perspectiva individual y qu tan verdadera la percibe la gente. P m ellos nos piden que tratemos de descartarla por un momento para ver el mundo con ohasqm. Desde el

a punto de vista de los socilr , existen razaies identificables por las cuales una pasona considera al montn de ladrillos wmo una obra de aite, mientras que la otra pemma no. Estas rauxiec se encuentran en las fuenas sodales, fuerzas que se desarrollan como d t a d o del vivir de la gente, de su interaccin entR s y de la influencia sobre el pensamiento y las acciones de los dems. Una fuena social importante es el contexto social esto es, la situacin & a l en la cual ocurre un evento. El contexto sWal nos o m w ~ i o n indicacie a nes vitales acena de los wmwriamientos wnsideradm wmo apropiados. ~or'ejem~lo, hecho de el que la wnvercacin mencionada antexionnente & t w a en una galera de arte, aea una enorme dife~ncia n respecto a lo que los presentes pienw san y dicen. Si hubieran v s o el mismo montn de it ladrillos en el sitio de una constniccin, ninguno le habra echado una segunda mirada y mucho menos habna hablado de este como "arte". Pem debido a o que el montn de ladrillos se exhibe como arte, ls obsetvadorec se sienten obligados a debatir sobR sus mritos aih'stiws. Es importante, tambin, saber que ms de una pemna &ti mirando la escultura de ladrillo. Cuando nos encontramos en commna de ohus, estamos mucho ms interesados en expresar la opinin "conecta".De esta manera, la aue en forma vacilante exorece el ounto de a w esto &s arte, podr h a d i sencill~mente evitar m pard que los otms piensen que l o ella camcen de sofisticacih. Nueshos antealentes sodales tambin afectan las actudes hacia el alte. Por qempb, la gente de las d a s sociales altas, con un nivel ms alto de educacin, posiblemente a p d e mis el arte abstrac-

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Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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Loqucu~gaso~ammoun+& chittmm o un m l 6 n de ladrillos, ohn puede mnslinmloc m o bupi &L. & educncin, d nmbuntesa-ial, y ia dore atan t h opniims,n s f m o tmnbibt arr d objelo cdgndo m ia gmeide una gah& &mteoenmuswynonmjmlo por d p b d e UM mstmcci6n. @.B. Grunm>eiiPhotoRLamchers, lnc.)

to, o al menos haga un esfueno por entenderla. Deferir muebles rmodos y que los haga mtirbien (un bido a que su educacin a menudo incluve a l ~ n m n sof con coiines m eiem~lo). lites tienden , , . , . las tipo de ~nstruccin artstica, ellos pueden ekconkra pteferir las piezas que tienen una fotma beua, pem se ms aptos para comprender el "objetivo" de una que quiz pueden ser mucho menos cmodas para obra que simplemente pareze un inteiesante conel cuerpo (tales como una silla antigua finamentetaa junto de fotmas y dores. L gente de ambientes sr+ llada peco con espaldar muy recto). De esta fonna, ciales ms bajos, sin embargo, piobablemente no las lites contribuyen a mantener su distincin so apiege tanto el arte abstracto. De hecho, puede concial. s i d d o como una seal de arte malo cuando no es Adems de reflejar la pmeniencia de clase e t clam todo lo que una obra puede significar. El cial, los gustos en el arte con tambin el producto de ltimo participante de la conversacin que escuchauna poca y de un lugar cecial en particular. La que mos en la galen'a de aite expresa este punto de vista. en una cultura puede declararse como una excelente Su disgusto por la escultura de ladrillos no es tan 6 pintura, puede parser piimitivo y sin sentido para lo una preferencia pemnal; es ms que todo el p n otra; lo que en una poca puede ser despiegado o ducto de cierto ambiente sccial. Debido a que el mo un simple montn de ladrillos, mafiana puede ~ o ambiente social i n f l u de manera decisiva cobre ls a ser una obra maestra de la escultura. L Figura 1.1 gustos de la gente en cuanto al aite, lo socilogos muestra algunas citas extradadas de comentarios lipueden p d e c i r con bastante exactitud las caracteterados escritos en el tiempo en que las obras que rsticas sociales de aquellos que gustarn de una all se critican se publicaron por piimm vez Hoy pintura u otra. todas esas &ras con consideradas como clsicoc, Pem, por qu las clases altas, mejor educadas, aun cuando en su poca mucha gente las consider prefieren el arte que tiene menos atractivo para las como ahentas a la moral pblica. La obra Tom Jaes, gentes de clase ms baja? Qu tipo de fuenas so. de Henry Fielding. por ejemplo, considerada hoy dales podra c m r este modelo? De acuerdo con Piecomo una de las mqores novelas inglesas del siglo m Bouniieu (1984), uno de los principales sociXVIII, fue considerada cano escandalosa por algunos ati03 de su poia. As mismo, la obra Cumbre logos de la cultura. no es simplemente un asunto de e x p i a n y de un conocimiento acaca del arte. BorraKosas de Emily Bmnte, a menudo se considera Tambin tiene que ver m los esfuenos por parte de actualmente como una obra genial; pero desde el las lites d l e s para distinguirse de las clam que punto de vista de los delicados gustos de la gente de poseen un estatus social inferior. Para las lites, la la poca victonana sus hgicos amantes fueron considerados entonces como dos salvajes. As, "obra capacidad para apreciar el arte abstracto se considera m o indicacin de su educacin y de sus modamaestra" y "despreciable", "brillante" y "degenerales superiores. As, las lites cultivan un gusto por el do", son trminos muy relativos, relativm entre aite que se a c e M ms al intelecto que a las emoci* otras cosas a los gustos que definen cada poca y n a y a los sentidos Esta misma preferencia puede cultura en particular. verse en el gusto que tienen por los muebles MienPara resumir, los socilogos mwstran que nues tras gustos y disgustos son ms que todo macirmes tras que la gente de la clase trabajadora tiende a pre-

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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HAMLET

WlLAM SHAKESPEARE

1W1

Es un drama vulgar y idrbam, que m seria tderado por el m& vil populacho de Francie o Italla.. u m podrla imaginar esta pieza como el trabajo de un sabde embriagado. Vdtaira, (1768), Exiraldo de ias Obras de M de Vomiire 1901 ,

TOM JONES

HENRY FIELDING

1749

Un libro con la intencMn aparente de debilitar la base da aquella moralidad que es debei de los padres y de todos los insiructorespbliws inculcar en la mente de la gente joven. Sir John Hawkins. Vida de Samuel Johnswi 1787

CUMBRES BORRASCOSAS

EMlLY BRONTE

1847

...Sahraje. confusa, sin caminuldady poco probable los lndC viduos inMlUCradOS en el drama, el cual es lo suficientemem te trgim en sus consecuencias, son salvajes m& violentos que aquellos que vivieron antes de labpoca de Hornero.
The Examlner Despues de haber leido algunos de los cuenta de Poe, uno siente una especie de chcque a su modestia. Neceskamos da algn tipo de purificacin espiritual para limpiar nuestras mentes de sus Imtiganes repugnantes. Leslie Stephen, Horas en una biblloisui 1874

...

Sobre
EDGAR A U N POE

Sobra
WALT WHITMAN

ESmcfalmente danino, e incapaz de distinguir entre el bien y el mal. entre la vltlud y el crimen. Max Nordau, DegeneracMn 1895

EL AMANTE DE U D Y CHAilERLEY

D.H IAWRENCE

1S28

D.H. Lawrence tiene una mente enferma Est obsesionado wn el sexo... no tenemos ninguna duda de que ser dests rrado por todos excepto por los ms degeneradosclrculos en al mundo literario. John Bu11 Las recientes novelas de guerra nos han axaumbrado a t e JS a palabras a imgenes desagradables. pero de la boca de Ice mismos jvenes y potegidussuenan penillarmente ofensivas... el oldo se rehusa a cre8rlo.L New York HeraldTrlbune Baok RwIew

THE CATCHER IN THE RYE

J.D SAUNGER

1951

Muchm libms msidemdosnctuolmenteumiocIda'cm,,funai mibidos m una m d i m . & Pmlublemente noaiarlmMJ dispmtosn dcfenderstnr opinioner negnfiwuhoy en di. no soInmenlc palv los gustos han cnmbindo, sino paque re nos ha ensoiodo a c r a m i posicin a cIdsi.cnde ciotm r m t m y de ciertas obrar.

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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de tipo social. Una gmn cantidad de las diferencias en gustos que la gente e x h i i puede e x p l i m s& o la base de las diferencias en los ambiente sociales, en la posicin social actual, y en el tiempo y lugar en el que alguien vive. Por otra p& estas hienas S a, &les configuran gustos ms all de los muebles y del arte. Las preferenciasen todo, desde la comida y el vestido hasta los automviles, las aficiones, la msica, la educacin y muchas ms, estn muy influidas por faaoRs saiales. An a quien m i d e t a m o s atractivo, de quien nos enamoramos y con quien nos casamos, no constituye estrictamente una eleccin individual. Las ideas acerca de la belleza m n a l estan estmcturadas por las fuerzas sociales que condicionan las ideas sobe la belleza de una pintura o una escultura. Por lo menos, nuestm lugar en la sociedad determina los tipos de peisonas que ms pmbabkmente enconhemos En el propio caco del alumno, el hecho de que est asistiendo a una universidad inaementa significativamente las posibiliades de que tendr un noviazgo y se casar con una m n a estudiada y educada en la universidad. El a m q entaices, no es una oxa tan misteriosa D mo lm poetas pmclaman que lo es Al igual que t* dos los sentimientos humanos, es parcialmente g . o bernado por las fuerzassociales. La sodologil el estudio de la d e d a d humana y el comportamiento en los contextos sociales, es una ciencia dedicada a melade estas fuerzas sociales a la gente. Ias d i o g c s ven ms all de la psicologa individual y de los casos ideoYna6ticos. ha- .. cia la mavora de los wtmnes tecunentes en las actitudes y acciones de la gente y hacia cmo e x s m e delos varan en el tiempo, en las culturas y los p pos sociales. En la medida en que el alumno aprenda a adoptar una perspectiva sociolgica. llegar a ver que no es tan slo un actor envuelto en su drama personal. En vez de esto, a menudo se encontrar atrapado por grandes fuerzas sociales, y se tar su papel en un -do sMal ms amplio. Y que las asas que haga puede, a su vez, influenciar las acciones de los dems, quiz an alentando un nuevo modelo social que va a desanollarse. Una percpectiva sociolgica permite ver estos piocesos d a l e s en accin. En la siguiente seccin describiremas ms exactamente lo que esta perspectiva cumprende.

tes del quehacer individual, ocup, un importante lugar en los &tos de Emilio Lhdheim d l o g o f d s , pionen, del siglo XIX Du&heim descnii6 lo qu el llam hechos d a l e s , propiedades de la vida de p p o que no pueden ser explicadas por las acciones, por loc sentimientos o por las catactensticas de las personas individualmente. Por ejemplo, muchos de los ahibutos personales que consideramos fsicamente atractivos son definidos por la sociedad, no por el individuo. Pensemos tan clo en las tendencias de la moda femenina en los ltimos dos siglos (desde los apretados wrphios y las caderas abultadas del siglo XIX hasta las lisas y aplanadas formas de los anos 20) para ver cuntas ideas acerca de la belleza estn piffcntas socialmente. Enamoralse tambin constituye un hecho social en el cual la manera en que actuamos cuando estamos enamorados es algo que aprendemos de nuestra NItura, de libms, wistas, pelculas, espxtculos de televisin, de la letra de las canciones y as sucesivamente. De hecho, en alguna partes del mundo, el a veces deleitoso y obsesivo comportamientoque Ilam a m a "estarenamorado", es vlltualmente d m n e ado. La seleccin de una esposa o de un marido se wnsidm mucho ms como una disciplina prctica. El amor mmntim, entonces, a m o cualquier cunviccin, actitud o comportamiento que comparten las personas en una sociedad, es pmdudo del grupo social; en pocas palabras, es un hecho social. (Luhmann 1986; Brain 1976). tipo impottante de hecho social es la tma o pmporcin de algunos fenmenos sociales, es decir, el nmem de osos dados que se encuentran en una poblacin. Una tasa de an- es un hecho social, como lo es la tasa de natalidad, la p m m n de matrimonios, o la venta de automviles Aunque cada una de estas m p d e la suma de casos individuales, la pmpodn global suministra una nueva informacin muy importante. Revela los m e delm sociales que no seran manifiestos al analizar algunos casos aisladamente. Sin duda que genmlizar de uno o dos casos es una va muy riesgos para determinar la pmpaein de alguna cosa. Supongamos, por qemplo, que usted viene de una familia pobre, pem tiene un to rico que se hiw rico gracias a su trabaja tesonem y a la habilidad en los n q p cios Si usted concluye que este es el mina por el que la mayora de la gente rica consigue su dinem, podra estar equivocado. La mayora de los estadounidenses ricos h e d a m n una paite sustancial de su fottuna, y la mayora de aquellos que amasamn su riquezas por s mismos empezaron desde la base de la clase social media. Estas pmpomones estadsticas son hechos sociales que pueden conocerse slo estu-

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Hechos sociales y causas sociaies La idea de que gran parte de la experiencia humana est eshucturada por fuenas s&les no pmvenien-

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iasoMlo& u n o d i s n p i i n a e x t ~ f e m n ~ laiu e f n r a l c ~ a e n t m d c r l & lar n m p de& inlemccidn h u m n , !nduyendo l c s & i ~ s+or i & ~ n ~ >& @CM m o un ) maiw ambunlesaiai; (su& derecho) la &como un eamto w i w ; (cmha ) & u @ una m a i M wllticn: lc&lrodmhn) In nrmmcibn mr.umceremaii r c l i ~ wlinfaior :

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Dis personas en todos & m S i nMf n ncomo seres tm ~ sniales. Tales enwntrosgmernn, estructura" y mantienen nueitms actitudes ?j accionk. (Su&: sepp&~woodpn

logo~queBdsteunap~naltadec& mares en un vedndado en Daroculac l o ella buscara explicaaones de tipo d , causas pan un hecho en pticular que forma parte de los aspectos de la nda en comunidad. Tales causas podrian induir una alta tasa de pobieza. un bajo nivel de pm. e n policial y la pRsenQa de cunctos de ppos raciales o tnia>s Los socilogos, en otras palabras, buscan explicar hechos sociales en fundi de otros fenmenos sociales. Una tasa de aimhlogik un modelo de matrimonio, un gusto en el aite o en cualquier c s : es un hecho Gelado a travs de la o a si observacin colectiva de la eente. se s u m e uue tic. ne causas sociales. Este supuesto es ya una parte importante dentm de la perspediva d d g i c a . El nfasis de la d o l o g a en los hechos d e s y en las causas sociales ayuda a distinguirla de otras disciplinas interesadasen el comportamiento humase interesa en primera instancia en no. La -ma la pdumin y el int-bio de bienes y midos, induyendo el uso del diy otras formas de p m piedad. La sicologa se centra pprinapalmente en el individuo, y est relacionada tanto con las iduenaas internas sobre su canportamiento (constitucin biolgica, aprendizaje, emociones, motivacin), a mo en las externas. La antmpdog'a subraya las pequeias sociedades tradicionales. La ciencia poltica se especializa en el estudio del gobierno, la administraan pblica, y el ejemiao del podei; as como en el estudio de 106 conflictos y la manera mmo deben mlverse. Alguncls investigadores de cada una de estas disciplinas trabajan cobre temas que se superponen unos a ohos. Esto es especialmente cierto pak los socilogos, cuya dixipi& es ms amplia que cualauiera de las otras ciencias sociales La inmensa exteLn de los temas que los socilogos estudian induyen las relaciones interpersonales, las familias, las comunidades, los negocios, las inmensas curwraciones. las escuelas. las relieiones los m . , . biemos, las relaaones entre la gente de culturas difea rentes, las fuentes de ! desigualdad &l y la datividad de las polticas pblicas. Este amplio espectm de temas ayuda a hacer de la sociologa un campo fascinante.

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Canp &Asm&ts; m t m ; Cml FmnVPhoto R w r e h m , Inc; inferior Ioei Cordon).

La imaginacinsociolgica
ElnhYs~1gimsotnekshediossocialesysobre las causas sociales. ofrece a las m s una nueva forma de mirarse a s mismas. Los socilogos nos indican que para entendemos y comprender nuesttas experiencias pemnales debemos entender nuestra -'edad, tanto su pasado como su presente, como tambin nuestra ubicacin dentm de ella. E distinguido socilogo estadounidense C. Wright

diando una muestra significativa de la totalidad de la poblacin rica, no slo un puiado de gente opulenta. o Adems de identificar los hechos soziah, l s socilogos tambin buscan determinar las hienas d a l e s que las pducen. Por ejemplo, si un d5 .

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Mills denomin a la habilidad para adoptar esta p~~pectiva como la imrgliudi sodolgica. "La imaginacin socidgica", explicaba Mills, "nos permite annpmder la historia, la biografa y la lacin entre ambas, dentm de la sociedad. Este es su El objetivo y su futm... primer fruto de esta imaginacin y la primera leccin de las ciendas sociales que la comprende* es la idea de que el individuo puede entender su pmpia expaiencia y medir su pmpio destino solamente si se ubica dentm de su periodo; puede mnocer sus pmpias oportunidades en la vida dndose cuenta de las que tienen todos los individuos m sus circunstancias" (Mills 1970, p.
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aos. una d e n t e demanda de ~~ISOMI aenificov &m, y la influencia de un m h i e n t o mp&te en pm de los deiechos de la mujec En cualquier caso. las Dosibilidades de aue usted ~ u e d enamhar a . un empleo estimulante en las ciencias, son mucho mejde las que exislan cuando su m a d tena ~ su misma edad. La imaeinacin sodoieica le m" " mite entender por qu. A lo laigo de este libm la imaginacin dolgica nos capacitar para vemos y a nuestra experiencia dentm del amtexto de las fuerzasdes
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Un buen ejemplo de la imaginaa6n sodolgica es la habilidad para annpmder nuestras opominidades de encontrar un empleo despus de graduarnos en la universidad. Supngase que usted es mupz con un grado en ciencias. Sus p~spfftivasde empleo dependen de algo ms que tan slo de habilidades y motivaciones personales, dependen del estatus de todas las mujeres en la sociedad y de ls o mles amsiderados como apmpiados para ellas. U s ted es afotiunada porque en los ltimos 30 a 40 aos las actitudes con respecto a la mujer dentm del campo laboral han cambiado. Mienhas que una mujer de l s aos 50 era considerada m o algo "extraa" o si que& obtener un grado en ciencias, esa actitud ya no prevalece. Existen an muchos obstculos que dificultan el que una mujer alcance la ama en los campos cientficos. pem la mayo& de la gente ya no cuestiona el deseo de una mujer para hacerio. Es te cambio en las actudes es pmducto de muchas fwrzas sociales, incluyendo una 01ganizaci6n ea. nmica cambiante, un aumento en la tasa de divor-

Ciencia, sociologa, y sentido comn A lo largo de la historia ciettas personas han sido -das por su amocimiento de las costumbres sociales y por la fama como operan las ~laciones humanas. Pem sdamente en la edad moderna se ha llevado a cabo un estudio de la sociedad P e e n d o un mtodo de investigacin cuidadosamente organizado y sistemtica que d u c e la piobab'idad de que algunos hechos sean pasados por alto o que algunas causas sean insufiaentementeannpmdidas. Esto quieie decir que se mmge la informacin. se S tudia y se analiza de acuerdo con los pnnicipios y pmcedimientos de la ciencia moderna. El mtodo kentfico empez a su* en el siglo XVII, en la poca de Galileo y Newton. La sociologa se cm5 mo oarte del dlo v ,exmnsin de las ciencias aue continu en los siglos XVIIl y MX. Algo fundamenG para el mtodo Qenofm es la h c m estadid-- minuciosa mIeccin de datos f e h c a resultados de estudios y otrac partes de infor~ macin obsewable). Estos datos se simacenan y ponen a disposicin de o h x invedgadnes. de tal

dei E g l o ~ i ~ & n tde una n& rn dei conocimientocimifuo. mn lm d s c ~

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fmma que su p d h pueda veificarse. Lus datos son la materia prima de la aencia y son la base de las t d a s cientficas Una teon'a es una expLicaci6n sistem6ca y formal de a5ma dos o ms fdm ~baoMn se enhe s. Las teon'as cienim usualmente tratan de indicar k causa y el efecto; dicen cules factores es tn causando ohas y cules de las diferenks causas son Iss ms importantes. Algunas tmMs socioigic s son muy eshedias; enfocan nicamente un pea queo aspecto de la vida social explorando hgwntemente la relaci6n enhe solo dos factoies dentm de un m m bastante especfico. Estas se delocalea. Un ejemplo es la teona de nominan t& que el pRjuicio dentm de un gmpo es producto de la intensa wmpdenga por Rcanpensas escasas y valiosas (tierra, empleo, 'hgmm, pmtigio y as sucesivamente). En el otm 8<tRmo, se encuentran las temas wciolgicas que iratan de explicar &o div e ~ factores sociales se complementan. Las ms s amplias s denominan teorYs generales, mientras e que aquellas que lo son menos se denominan teora6 intennedh. Sin ernkqo, todas las teoras. independientemente de sus alcances, deben examinarse sistem6ticamente antes de que puedan SR aceptadas tentativamente. Dicho examen incluve estudios de mmportamiento y observacin sobk si los resultados cuinciden mn las predicciones de la teora. De esta manera, las teoras m t w de fundamento pueden misame o descartarse. Debido a que el conocimiento ~ o i g i w se e a usando ptucedimientos s ~ t i wys m cienttims, dim del mnocniento basado en el sentido onnn. Los juicios del sentido comn a c m de la snciedad y de las relaciones &les, s derivan de e las ere& *>i m ~ l e de la zente. Cano tales, s estn Profundamente piedispues& por los lmitk de esa experiaicia, porque k maycra de la gente encuentra m n a l m e n t e s610 aleunas de las wndiciones sociales v fuque en realidad existen. Los puntos de vi& del sentiio comn tambin estn limitados en el sentido de que nunca se encuentran omanizados dentro de teoras sistemticas ,w r es v toununca se verifican en cuanto a la pnxisin que tienen con Rspffto a todos los hechos &ocidos.'~a ciencia m r el wntralio. va ms all del sentido a , . mn al ir acumulando metdicamente m n cantidad de datos y al ir examinando ngu&mente b das las explicaciones plausibles de la infonnaan obsavada. Esto no quieR dedrque las ideas del sentidoa mn sean siempze ina>rrectas. Algunas veces nueshas d o n e s inhiitivas sobre &o trabaja la sodedad, ~ s u l t a n bastante exactas. En otras ocaser

bs juidos de nwsho sentido mmn rsten equivocados,ownOenentans61ounapactedela verdad. El pioblana e que sin mtcuios cientifius s nopodemosdecVcundoestamosenlomrifftoy cundo no. intentemos por ejemplo, determinar la precisin de estas hes sentencias del sentido wmn:
s i (VERDADERO O FALCO? La mayora de la p t e con subsidio dradriamankners.-s misma si hnrieranq w ~ i o . (VERDADERO O FALCO? Una vez que k gente lea lg

a.wpobre,seqwdepab~. VERDADERO O FALSO? Despus de la Segunda Guerra Mundial 106 negros cm on a abandona la.audades del Sur para ir a las audades del Norte porque la. asignaaonesdel subsidio d
eran mayores all.

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Aunque millones de estadntnidenses c ~ e que n las afinnaaones del sentido wmiin sai verdaderas. la investieacindendfia demuestra aue son falsas @oserba& 1977; Schiller 1980,1981):~orejemplo, al mnhario de la wnvic9n popula~ apmximadamente todos los que R C I subsidio sodal son ma~ d m am niios pequeos, o los ninos mismos, o la poblacin anciana. La mayora de estos individuos no estn apacitados paraknplearse fuera de su asa. Igualmente, aunque mucha gente supone que la *reza es casi s i e m o ~ w n d ' i oennanenie. una menudo este no es'el caso. biste s n &da una c i i teguna de p o h absoluta, pero existen tambin familias aue caen en la DObRZa temwralmente (deun-pebido a qie hiemn d d i d o s del &bajo nodo pmlongado, por ejemplo, o debido a una seria enfermedad). As cada aio cerca de 10 millones de familias de los Estados Unidos permanecen por debajo de la lnea de pobreza oficial, m i e m s que otros diez millones la suben por encima de ella. Finalmente, la idea del sentido comn de que los p bres sienten atraai6n por las audades del Norte para captar mayores asi&ciones del subsidio sMal es tambin cuestionable. Un estudio de seis audad s del no& de Estados Unidos con grandes poblaciones de gente negra, revel que los negros del Sur que haban migrado hacia all estaban menai necesitados de recibii subsidio social que lo que estaban los mgm que haban nacido en aquellas audades (Rosenbaum 19i7, p. 3). Actualmente, por otra parte, la migracin negra ocurre wn mayor hecuerda del n d e haaa el sur, a pesar de que ks asignaciones del subsidio social son ms bajas en los estados del sur del pas. (Cla* 1985). Estos d t a d o s mugtran daramente el valor de los mtodos cienoficospara ponera pmeba la validez de l sjuicios del sentido wmn y para k acuo

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mulacih de un wniunto de informacin d a b l e . Las ideas del sentido amn pueden piopomonar valiosos pipitos acata de cmo huiciona la socieao dad, pem aquellos deben ponerse b j el escmtinio de k ciencia. Los mtodos de k ciencia smi, por tanto, una paite vital de la sociologa.

estudiante aemllransta pan el saceniocio. C b mente, ambos niveles de anlisis son conhiidimpoitantesa nuestni annprensin gbkd del mundo social. Ignorar uno cualquiera nos dara una visin muy desp+onada de lo que significa el a i hsocidgico. rls

Niveles del anlisis sociolgico


tambin dos niveles principales del anlisis socidgico. Uno de ellos es el mino nivel de anlisis (a pequeM escala) o misodolo@. Este se enfoca principalmente haaa los patmnes diarios de oanporiamiento y a las inieiacciones cara a cara. El estudio de cmo l s ahimnos y o pmfmanejan una smie de mlaci<xiessociales en un saln de dase univetsitario es un ejemplo de investigacin a un micm nivel. Los miacmddogos exploran h interaca6n humana en cualquiera de los cien& de difeientes m a m posibles. Un soci610go que hace investigacin en un miaunivel podra explorar las interacriones entre hombres y mujem en un bar de sdteios, las de los nitios en un campo de vemo, o las de los habajadaes en una lnea ensambladora. Las posibilidades son ilimitadas. Ningn aspecto de la vida social es demasiado pequeo para este nivel de investigacin Smdgica. Los investigadores pueden enfaar sus micloccopios sociales hacia los ms diminutos detalles de la vida diana, iwekndo pahunes que n w antes eran evidentes. El cegundo nivel principal es el mano nivel de anlisis (o a gran escala) o macroeociologll. Se enfe ca hacia la totalidad de las situaciones Smales, haaa &o estn estructuradasy hacia qu efectos tienen a latgo plazo. El estudio de las funciaies de la educacin superior en la sociedad estadounidensees un ejemplo de la investigadn a un macmnivel. Tambin lo es el estudio de cmo la educacin sup&or ayuda a mantener el sistema de clases sociales Otms eshidios a nivel macm se caicenhan sobR la pditica, la ea>noma, los negocies, la mligin, la ciencia, la tecnolw'a, el sistema del cuidado de la salud y muchos otms aspectos a p escala de la vida 6 1 . h s estudio9 Smdgicw a nivel maao y mise complementan con fRcuencia ums con otms. Consideremm los estudios de h Iglesia cataica, por ejemplo. Los maciosocilogasp o d ~ preguntar 6 n mo las polticas de la iglesia sobR el m h o l de natalidad afectan a Latinoamrica o cmo el lideiazgo de la iglesia ejerce su autxidad en las regiones lejanas de la tierra. Los m i ~ l o g o spor el conha, rio, podran observar cmo la aeencia en las ens-nzas de k iglesia afectan el comportamiento diario de una pemna, o cmo se capacita un joven
A lo largo de este libm -os

INTERROGANTES SOCIOLOGICOS BASICOS


En 1916 CkRnce Saundem un tendem de Memp hig,T abrir5 su piimer almacn Piggly Wi&p una innovacin en Ls venias m-tas a de alimentos Saunders Ilam a su nuevo establecidebido a que los miento almacn de "autaseMdoW clientes seleccionaban su pmpia meigna; no e m atendidos por vendedores como en otns almacenes de comestibles Pero cmo iban los clientes de Saundas a enamtrar los pmductos que ellos queran sin la ayuda de un tendem? Pam d v e r este problema a hunders se le ocum un innovador sistema. instal un tomiauete a la enhada del alma& que wlaara en lnea a los clientes al annienzo de una &e de pasillos y estantes. E labetinto se atenl da a lo laigo de un camino que la gente tena que seguiz pasando f ~ n ta cada uno de 1% estantes pae n ver todo lo que haba en ellos Al final del laberinto, los dientes salan por oho torniquete que ls o wnduca a u a Rgistradora donde un solo emplean do marcaba los pRcios en la mquina. Tan exitoso fue el concepto de ventas al por menor de Saunders que en tan clo seis ace haba m t m i d o e instalaPiggly Wi@y Quien do ms de 1200 alma-

Los dmnrens Piggly WigglyJundod<apor Umorrc Smrndms contnbu.y~mn t m n ~ m r l l l S P ~Pntm dedimentmnlpor menor. l numo concato deautoremino t w o m p l i m dstos

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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quiwquehayavhridooviajadopaelsurestede las Estados U i o , sabe que la cadena de almacends nes Piggly W d y an flage.Aunque la dispasid6n original del almacn se moduic hace tiempo, la idea bsica de Saunders puso los cimientos para el diseo de los supennercadosmodernos. Las almacenes Piggly Wiggly ayudam a marcar el amienzo de una nueva era en la venia de alimentos al por menor. No sobmente puso en marcha Saunders el w m t o del "au-icb'. sim aue tambin ae el c o k p t o de una cadena de almacenes apmpiados o aaeditados por una wmpaa matriz que centraliz la totalidad de la annpra de mercandas. Otra exitnsa cadena de ventas de m mestibles que c u m d en esta era fue la Gnnf ~ t m k & pm@ ra ~ , m ~ m y , con&& mo la A & P. ~ s t a exvandi de 67 aimafenes en 1876. a se ms de 1WO 1915 y aigo ms de lsoOO para ios aios 30. La dcada de los aos U)vio la rreacin del primer 'supermenado" verdadero, un gigantesco establecimiento llamado el Palacio de Cristal en San F m b . La wnshuccin amprenda ms de un a a e y medio de picos y tena un estacionamiento que bien poda a k p r ms de 4 mil automviles. Al final de los aos 30 el Palacio de Cristal mmpi6 los d s de ventas 366 toneladas de manzanas en un solo ao,5 vagones de huwm en un d o mes, i5 toneladas de azicar m tan d o una bral Era dan, que la era del gran m d o masivo de alimentos haba Llegado. Peto esta tendencia hacia h s ventas al por menor de alimentos no estaba privada de msistencias. Los pmpietarios de los pequeos almacenes de m mestibles se n o para oponerse contra el aviente poder-de los grandes tendedones de alimentos al detd v contra la d e n t e sistemaban en cuanto al pmcesamiento de los dientes y de las m e ~ n c a su n opcmente, la Asociacin N~&MI . de Tendeioc Minoristas de Comeshiles, apoyamn medidas que Rhenaran el poder de las grandes cadenas de almacenes Estas incluan impufftw espeaales para educir las ganancias de las cadenas de almacaies y leyes para Rsbingir el nmem de tales entidades que pudieran construirse en cualquier d m dada. & r & d delos estados eventualmuiiente ~ nwa leeislamn de modo favorable a los oeoueiios tende& Pem esto m, fue s u f i t e p.&a'a,ntiolar las tendencias del mercado alimenticio, que ya se haban iniciado. Actualmente, las grandes cadenas de supennercadoscuentan con algo as comoun95%de la ventas de alimentos al por menor. En aios &entes sus almacenes han d d o ms que nunca, c m una mayor variedad en los nombres de las marcas y en la dase de mercana puesta a la venta. El pnxp-

samiento sistem8tiw de m e n a d a s y de dienles tambin se ha ampliado con el uso del esgngrafo de c d p iser que lee los cdigos de barra de los paquetes a m el fin de tabuiar las cuentas y mantener el contml de inventario&Debido a que la mayora de los estadounidenses encuentran este sistema de y compra de alimentos muy ~ a n m i w eficiente, las grandes cadenas de almacenes de wmestibles permanecen wmo un rasgo distintivo de nuestra 4Medad. Esta breve historia del supermercado moderno @asadaen Benigec 1986) es algo ms que una hisb ria intemante: es una excelente fama de entrar en dos cuestionarnientos ~ o l g i o x Msicm que nos Pm-oMn una estmctu*cin Para Pensar a de los temas pmentados en este libm y en el mundo social que nos d a . primera pirgunta es: iquP La m t & un& a la miedad? En otras palabras, cul es el factorprindpal que une a los individuas y mpcs dentm de UM totalidad social? La c~gund >Reunta es esta: mle(la reiacin enhe el fndioiduou la &hkd? Estn los individuos constantemente &mpmmetidos en la creacin de la sociedad en la que decir que la sociedad conviven? LO es ms p& figura el mpntamiento individual y limita las o p ciones abiertas a la gente? En las siguientes s d o nes vamos a c~nsiderar respuestas que han surlas @dopara cada uno de estos intenugantes.

Qu d e n e unida a la sociedad? A l g w d l o g o s diran que los cambiosdel siglo


XX en las ventas minotistas de alimentos fuemn el ~sultado ajustff automtiox dentm del mercado de alimenticio; ajustes que Mpjnamn una distribucin de alimentos'que p&nitieG mponder mepr a las cambiantes necesidades de los estadounidews Desde este punto de vista. una cadena de almacenes como Pi& Wigglp o la A & P, o un supermercado gigante anno el Palacio de Cristal, son solamente una parte funcional entre tantas de un sistema social y econmico ms grande. Cada parte cumple una determinada funcin dentm de ese sistema: el cultivo o aa del alimento, su pmcesamiento y empaque, el hansporte hasta el mercado y hasta los estantes de la tienda de mestioles, d hanspite hasta la despensa del wnsumidor. A medida que las condiciones sociales y las neoffidades del wnsumidor cambian, estas partes funcionales y su intemlacin tienden a a j u s t a . El d t a d o es un sistema integrado que pennanere unido porque sus partes juegan papeles cumplement~os. Igualmente, el mismo p p de socilogmargumenta que la sociedad como un todo se mantiene unida de la misma forma -a havs de la i n t e d n

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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de partes complementaiias Los socilogos qw saptienen esta opinin tienen lo que se denomina una perspeciiv1 h v r i d eobR la htegrdci6n sodal. Ellos consideran que la sociedad est unida por un p automtico de autonegulacih, m el cual muchas partes diferentes (negcch, gobiernos, farnilias, escuelas, etctera) desempean funciones dife rentes, evolucionando de tal forma que habajan juntas en forma integrdda. Estos socilogos m m cen que s u w n contiidos y dmpnizadn. Las condiciones cambian y una patte de la d e d a d en particular (por ejemplo un sistema e~~nbmicu que falla)quiz no puede soludonar las necesidades actuales de la gente. Desde una perspectiva funcional, sin embargo, t a k incidentes son perodos temporales de mjuste. Segn el punto de vista funcional, la sociedad tiene una tendencia natural a desanollarse hacia un estado de integncin h v r i d en el cual sus difeientes pattes encajan dentm de una totalidad que opera en forma continua. Peto otros d l o g o s tienen una respuesta muy difemnte para responder a la p ~ g u n t a qu mande tiene unida a la sodedad. Al analizar las tendencias en las ventas minoristas de alientos en el siglo XX. argumentan'an que la perspectiva funcional deja por fuera el impoltante papel que juega el poder. En el p de labrarse su enorme participacin en el mercado de los alimentos, las grandes cadenas de supermercadosejer5em-1un poder sustancial sobA sus pequeos competid-. La prctica de iebajar los precios considerablemente para atraer ms clientes, es algo que una gran compana puede hacer ms fcilmente que una pequea. Es la manera cano una gran caporacibn puede flexionar sus msculos econmicos. Desde esta peispectiva, la p e q u e tienda de comestibles y la &m& cadena de k epr marados se encuentran dentm del mnflicto natural del uno am el otm y en este conflicto la cadena p d e y podaosa est destinada a prevalecer. A pesar de la resistencia de los pmpietatios de los pequeRos almacenes, la enorme cadena de supermercados se encuentra en posicin de encaminar los multados econmicos a su favor. Este ejemcio del poder por parte de aquellos que omtmlan los recuisos impotiantes, se considera cano el factor principal que estructura y mantiene el orden d l . Este nfasis sobre el papel que juega el poderes el punto de anarque de la perspectiva del poder. Los d 6 b p que manifiestan este punto de vista ven el conflicto como el estado natural e inevitable o de l s asuntos d e s en que las difemntes gentes o p p o s y opnizaciones luchan por ganar la partida. En esta lucha los pocos privilegiados que mm t lan la mayor parte de los iffursos son los que estn

ms posibilitados para ganar en Wtimas y mngurar la sociedad para su piopia ventaja. Enbnms, a travs de su amnuo -do del p d -den oe u obligan al desventajado a areptar el oden d establecido. Desde esta -a v, la idedcga de la libre e m p m , a menudo elogiada por bs ricos y podetosos, puede ser considerada como una ras* nalizacin conveniente para perpetuar sus privile gios econmicos Claramente, los dIw no estn de acuerdo so& qu mantiene unidas a las soeedades ms grandes. Dadas estas opiniones encontradas sobte la pregunta bsica del orden d ,es surpmdente l no que los s ~ l o g c tengan diFerentes scpedativas al s estudiar cualquier elemento de la d e d a d o de las relaciones sociala Por ejemplo, los socilogos que asumen una perspfftiva funcinial esperaran encontrar que los dispositivos sociales ms permanentes (la familia, el sistema de e d u d n , la economa, etc) hicieran al menos alguna conhibwin a la integr&n y a la estabiiidad social. Los socilogos orientados hacia el poder tendran la expedativa de d e s permanentes encontrar que los indicadfueran el multado de algn grupo o individuo en una posicin podemsa y-do&te, que ejercen el mntml sobre p p o s o individuos subordinados.

iCuAi es la relacin entre el individuo y la


sociedad?

En mpuesta a nuestra segunda pregunta sociol6gica bsica, algunos soci1ogos subrayan la importancia de la eshudmR d a i . La estructura social es simplemente la forma en que la gente, los grupos y las instituciones estn organhdos enhe s. Se ccee que la opnizaci6n estructural est all pata influir sobre el comportamiento, o por lo menos. para limitar las posibilidades abiertas a l gente. Volviendo a a nuestm ejemplo de las tendenaas en el mercado alimenticio, los socilo~os que hacen nfasis sobie la estrudura social,av&g&ian las diferentes formas en aue los factoresectnidurales aaifieuram las de" aaones de los propietarios de los alma-. Por ejemplo, el factor estructural para una poblacin s tadmnidense cada vez mayor him que h o m k mo Clamce Saunders apmvffharan las economas de escala (eficiencias que suigen de manejar los p d e s negxias tales como una cadena de almacev Im supermercados no nes). Desde esta -a aparecen sbitamente. En cambio, constituyen el pmducto de fuerzac sociales estructurales que hacen ientables a los grandes almacenes. Y una v a establecidos almacenes de autose~cio como el Hggly Wiggly hacen estallar una m c c i h en cadena de otms cambios inducidos estructulalmente en la ven~~ ~

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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ta de alimenta Por ejemplo, una vez se adopM l a costumbre de exhibir los productos en los estantes de los almacenes, en lugar de ser vendidos por los empleados, se estimul a los pioductores para que disearan paquetes tentadpensados para "venderse por si solos". De esta maneta, los t a m de caf actualmente anunaan que su grano se ha "cultivado en las montad"; las envdturas del pan ilushan tajadas de pan que supuestamente ayudain a los Nnos a "tener cuerpos fuertes"; y la etiqueta s& una o bana de j a h anuncia que el cuntenido es "99.44% puro". Si no fuera por el desanullo del almacn de autoservicio, es muy poco pmbable que esta publicidad en los anaqueles hubiera evoluaonado. De Im socilogos que se concentran en los as pectos eshudurales de los fenmenos sociales, a,dice que han adoptado una perspectiva estrudvnl, segn la cual, los gustos o p~feiencias la gente de pueden explicarse por fuerzas sociales que sude la forma en que se otganiza la sociedad. Estas fuenas sociales son mnsideradas como algo extemo al individuo, como algo ms permanente que l y a m o algo muy difcil decambiar por parte del individuo. Aunque la gente es muchas veces incuri40ente de h existencia de estas fuerzas sociales (como por ejemplo la influencia del fondo educativo y D cial sobre los gustos artsticos), nuestm cumpottamiento est muy constreido por ellos. Las fuerzas e que s originan en la estructura externa de la sociedad pennanentemente limitan nuestras plefemcias

y hacen que penswos u actuemos en forma piedecible. En contraste con la ppediva eshuctural encunhamos la opinin que mira el otro lado de la relacin entre el individuo y la sociedad. En lugdr de discutir sobR cmo el compngmiento individual es el pmducto de fuemas sociales, insiste en el hecho de que la accin est mando permanentemente los indicado= sociales que constituyen la miedad. Clamce Saundes, por ejemplo, el fundador de Piggly Wiggly, no fue exactamente un producto de su tiempo; fue, adems, un innovador muy imaginativo que resolvi creativamente el pmblerna de 6 mo manejar a los clientes por medio de un almacn de autocenido. Las acciones de Saunderc, a su vez irduenciamn mucho mas que su mundo inmediato. Estas ayudaron a cambiar en forma dramtica la manera como se comemalizadan los alimentos en nuesha sociedad. Las socilogos que analizan el fenmenoen esta fama, estn adoptando lo que se mnox mmo una pe~pectivade acci6n. Loc socilogos orientados hacia la accin consideran que es un e m mirar la sociedad como algo estrictamente externo a las personas. Insisten en que la sociedad s i e m p est wn~ figurada por la aoziones de los individuos Aunque estas acciones estn frecuentemente Muenciadas por las hienas sociales no peligran en sucumbir ante tales fuerzas como si fueran iobots. Al conhano, el comportamiento humano es un procgo neativo basado en la forma como las pemnas interpretan y Rnientan estas fusociaies. De acuerdo con ia percpeaiva de la accin. entonces, una talea cenhal de la sociologa es la interpretacin de las c~encias subjetivas y de las expectativas en las que se baca la accin del individuo. Resumen Existen dos intermganb bsicos que ayudan a encuadrar los esfuemx de los sociolp para entender La sociedad y el mmportamiento social. &tos intemgantes se aplican bien sea que el sociblogo hate de entender un enorme cambio social, tal como sena el surgimiento del capitalismo, o bien en situanon- ms especficas, a m o el desarrollo de grandes cadenas de supermergdos El primer intenogante se r e 6 m a aqueUo que le pennite a la sociedad permanecer unida. Qu es lo que permite el mantenimiento del orden en las relaciones sociales? Id @?Spuesh a este intenogante tiende a enfocase hacia uno de los dos factoreso quiz hacia una mezd a de ambos Un factor es la integrncin funcional, la tendencia natural de las pattes a mantenase unidas como un todo, porque jwgan papeles cumplemen-

En s l afotogmfla la accin individual se ejecuta tanto en la decisihi d d conductor m o en la d d peat6n. sobred6nde y cubndo seguir o d e h t e . Pero cuando uno sedetiene p r o mimr el conjunto dela fotcgmfla, selepresenta unastrucfura d e f i n ao ~gurilaumu>n l,, &j, , , mtnd individuo y la m'&. bfi- d et h 5 m tnlfomin quelimitan d mmportamiento individual y los indiuidua hncen sus pmpirrs cscogencins y semmporlan en tai jonn que, a su wr. configuran ia mi&. (ChmI~sHmbutflArchEhioePicture,IN.)

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APROXIMACIONES A L A COCIOLOGIA

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tarios. El otro factor es el ejer3-50 del poder social, la habilidad de una persona, de un grupo o de una org a n k d n para dominar a otm. El cegundo interiogante bsico se refiere a la relacin entre el individuo v la sociedad. >Hastadnde las fuerzas sociales configuran el comp&tamiento del individuo y hasta dnde las acciones del individuo configulan a la D ciedad? De nuevo. las tesuuestas tienden a enfocarse hacia uno de los dos fadom o hacia la macla de a ambos. El primer factor es la ertructum social, l organizacin de la sociedad, que limita en forma sustancial las opciones abiertas a las pemnas. El segundo factor es la accin indioidunl. la tendencia de las personas a interpretar el mundo que les mdea, a hacer sus propias selecciones y a comportarse en formas hecuentemente distintivasque influyen en la sociedad. As pues, para mponder al interrogante de qu es lo aue mantiene unida a la sociedad o a aleunas " de sus partes, algunos sociloms o b n una a l i cacin kentada'hacia el pod& mientras que la mayora sostiene d i v e n s posiciones intermedias. As sobre la relamismo. ara teswnder al int-nte cin del;ndivid;o con la sociedad, k mayora de los socilogos apoyan las explicaciones qu de alguna fonna se encuentran entre una m d v a de accin a . y un punto de vista basado sobR la estnictura S cial. En efecto, pocos sodlogoc toman posiciones relativamente exhemas en relacin m los i n t m gantesbsicus. La m a v ' a trata de analizar la sociedad y las fueizas sociales en forma tal, que se tenga en cuenta la integracin del poder y la funcional, as como tambin la accin individual y la estructura social.

los que vivan en ella. La sociedad p a r d a haber sido colocada patas arriba. En estos tiempos extraordinarios, al&nos pensadores talentos& trata- de dar sentido a los cambios aue tenan luear a SU alte" dedor utilizando las henamientas de la ciencia. Al h a d o , pusiemn de moda una nueva disciplina, la mciolog, trmino acuiado por el pensad&, piniem francs.Auguste C m t e (1798-1857). Cuatm grandes cambios en la eta moderna mhibuyemn al nacimiento de la d o l o g i a . Uno de ellos fue la transformacin de las filo6oh'as y polticas del nobierno. Por medio de menas, matrimw " nios y maquinaciones polticas, los reyes de Eumpa extendiemn su dominio sobre territorios cada vez ms vastos. Empezam a crear bunrracias para administrar sus *nos en vez de gobernar indiifftamente a travs de una nobleza local. Como resultado, el pueblo empez a sentirse ms distanciado de sus leeisladoies. ms seuaradas de aauellos " aue contmlaban sus vidas. ~on'mbiemca cada vez ms m o t o s y ms impe@< el apoyo popular de las monarquas empez a debilitarse. Aument el descontento a medida aue el tamao de la naciones modernas tambin m ' a , haciendo cada vez ms difcil que un iqr y su corte las administraran. Cuando una masa lo sufientemente grande del pueblo sinti que el viejo orden poltico era ihsoportable, se enmdiemn las revoluciones y todas !as formas de gobierno cambiamn. La comprensin de estos cambios tuit>ulentosy hacia dnde podan conducir, fue una inquietud entra1 para los primaos socilogos modernos. Otra labor consisti en entender las diciles bansfmaciones econmigs aue se daban Ymultneamenie. Las mnomias eumpeas d e m n con rapidez, no slo en riqueza total sino tambin en LOS ORIGENES DE LA SOCIOLOGIA pmductividad. Los p n j e m , por ejemplo, estaban capacitados para utilizar los avances tecnolgicos en Cmo se Ueg a las mpuestas actuales sobre los intenugantes dolgicos bsica? Para a v e r i ~ a d o , la siembra y en la mleccin de las asechas. Como resultado, se producan ms y ms alimentos con debemos mirar -pectivamente hacia los siglos XVllI y XIX, una poca tumultuosa, cuando los vi* una inversin cada vez ms pequea de habap. lo cual a su vez reduca la demanda de trabajadms lentos cambios sociales como la ~volucin estadouagriaolas Miles de habitantes mrales que ya no eran nidense, adems de las sublevaciones de las d o n i a s y de las cuatm revoluciones separadas de Francia, -nos en las granps, se agolpamn alrededor de sacudiemn las mentes del pueblo que alguna vez las ciudades donde las fbricas fueron mplazando defendi las opiniona tradicionales de la sociedad. a los gremios tradicionales de artesanos y los t a l l a s La revolucin industrial, tambin anunci una amdomsticos. Aqu las relaciones humanas eran muplia gama de cambia d a l e s . A medida que s lecho ms impe&nalesqw las que existan en las pevantaban las fbricas. la m t e se amluaba a l d e d a auefias villas mrales. Lac Dersonas ni siauiera . de las ciudades v las relaciones enhe obreros v emconocan a muchos de sus vecinos y colegas de trap&os se fue& desvaneciendo en una nie6a de bajo, ni mucho menos tenan un trato cara a c a n burocracias imoetsonales Las tasas de criminalidad con sus empleadores. La mayor parte de los trabajaaumentaron y parecena que se desvanecan algunos d o m de las fbricks tambin se fatiebban durante valores tradicionales Era una poca que aturda a largas horas por unos sueldos miserables a menudo

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In d u c i b n i n d u s l d dcsrimigb un orden mial


pdominantemente m&. El uuis y In miFmn quese uium en ias ciudade supRpoblridnc del sigioXIXllmron a muchos prns<ulo~s e s $ envryode buscarle un sentido a los d cambios En stafomur nn.6 la disciplina llamndn .d %@ i (TeBctlmnnn Archivc)

mdeados por entnocivos para la salud. La gente quera saber cmo haba surgido este nuevo orden social y los socilogos pionems hataban de pmporcionaries alguna respuesta. Los primeros socilogos tambin tratamn de sua ministrar ideas ~ e n de la amplia diversidad que exista en las mstumbres humanas y los valores alrededor del mundo. Los eiu~peos siempre haban supuesto que sus prcticas & nahiraies y correctas. o Pero tan ~ m t como los imoerios coloniales emwzamn a affer y se estableciemn vnculos distantes de comexio, se Il@ a la conclusin clara de que no todo el mundo comparta el modo de vida europeo. Las eumpeos queran saber qu hacer mn las otras culturas acerca de las males escuchaban tantos nimores; queran entender cmo a 'un conjunto de aeencias y costumbres. Tambin queran mmp~ender Vnplicaciones para su propia sociedad. las Quiz las prcticas eumpeas no eran los imperativos morales que parecan xr. Quiz solamente eran o p ciones de o@-n social que podan cambiar con el tiempo.

Finalmente, los piimaos socilogos queran entender las nuevas formas en que la gente empezaba a reflexionar sobre s misma y su mundo. Cada vez ms los sem humanos se viemn como criaturas racionales, no m o esclavos de la supersticin y las emociones y como criaturas racionales, podan aplicar los mtodos sistemticos de la ciencia al ordenamiento y mmprensin de sus vidas. Los socilogos fuemn a la vez p d u c t o de este nuevo enfoque racionalista y obsewadom del mismo. Formaban parte de la corriente cientfica que estaba azotando al mundo moderno y fuemn los acadmicosquienes se empeamn en darle una perspeaiva histrica. En resumen, las enormes transformaciones que sacudieron a Eumpa y a Norte Amrica en los siglos XVIII y M X pmporcionamn el gran "empuje" que llev a la creacin de la sociologa. Estas transfonnaciones iecultann muy perturbadoras para quienes las estaban viviendo y a e m n pmblemas sociales de una magnitud nunca antes conocida. La gente tuvo que admitir que las ideas del sentido comn acera del mundo d l resultaban inadecuadas. L que se o necesitaba en cambio, era un gran cuerpo de informacin sobre los hechos puesto en perspectiva mediante teoras acerca de la sociedad sistemticamente verificadas. Los pnmems socilogos mnieron esta informacin y e l a h m n estas teoras. Sus ideas acerca de lo que permite la coherencia de la ciedad y acerca de la relacin enhp la sociedad y et individuo, Ilevmn a la cimentacin pmfunda del pensamiento sociolgico actual. En efedo, algunas de la teoras del siglo XiX y del nuevo siglo XX son mayor intluencia de las d e s a m las que han +do lladas hasta ahora. En los captulos que siguen plant e m a s las cinm comentes clsicas del pensamiento sociolgico. Teora de l a eleccin racional Antes de que la ciendas sociales llegaran a mnvertirse en disciplinas separadas, se e s t u d i en ajunto la poltica, la economa y otms aspectos de la sociedad como fenmenos relacionados enhp s. L a perspectiva ms importante que d f f a d un marco de ref~encia estos prime- planteamientos para se denomin teora de la eleain racional. Esta teora sostiene que al tomar las decisiones, la gente so. pesa los beneficios resultantes de una accin particular mntm los mstos invertidos. Slo cuando las personas peiriben que los beneficios sni may* KS que los m t o s adoptan el comportamiento c c mespondiente. La tmda de la eo n li e racional subraya el papel de las acciones esp'ficas en la mnf~guracin los hechos sociales. Como tal, ha de

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APROXIMACIONES A LA CWOLOGIA

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contribuido al dewmUo de la perspfftiva de accin en la sociologa. Pem la teora de la eleccin racional e t ms relacionada a x los modelos formales de s toma de decisiones racionales para piedecir comportamientos sociales, que con la creatividad declumbrante o con las difeRnQas culturales en el pensamiento del pueblo. Difim entonces de ohas t e nas que subrayan una perspectiva de A n . Sobiecale entre los fundadde la teora de la eleccin racional el filsofo esm& del siglo XVI Adam Smith (1723- 1790). p t o r de la emnoma clsica y a la vez cwlogo de gran influencia en los siglos XIX y XX. Smith (1776-1976) ctea que el pueblo toma decisiones econmicas (qu compraq qu fabrica~a qu pRoo vender) con base en clculos muy racionales sobre la elacin entre costo y beneficio. Al hacerlo as, consideran solamente las consecuencias para ellos mismo; no piensan en los efectos Adems, en un sistede sus acciones cobre los o. ma de merrado libre, Smith afirmaba que las decisiones motivadas nicamente por el i n t d s particular conducen finalmente a la produccin de suficientes memncias para el consumidor, y al corres pondiente incremento de la riqueza de la sociedad. Esto sucede poque la competencia opaa como una "mano invisible" en la produccin en lnea, para maximizar las ganancias y para dirigir el trabajo y la inversin hacia h s donde la demanda es mayor. La versin de Smith sobm la t e o de la elexin racio~ nal incorpora la idea de la integracin funcional. Smith vea a la sociedad como un sistema autorregulable en el cual muchas partes difeentes, actuando en su pmpio inters, se engranan conjuntamente a travs de las fuems del memdo hasta formar un todo que funciona para el bien comn. Una generacin despus de Smith, el filsofo Jeremas Bentham (1748- 1832). ampli el concepto de la toma racional de decisiones. Bentham(1789/19m) demosh que los humanos en todas partes estn motivados para obtener satisfaccin y evitar el dolor. Argument que la gente se esfuerza por evaluar
Admn Smilh o quelas &
e~ogencim nacinale de los consumidores indiuidualspmducnlmi unnemmln n u l o r r e ~ enuiminndna xfisfacer Iii dcmnndn comn de bienes. (CulwPiclures)

sus divemas experiencias para actuar de tal forma ~ que maximice el placer s o b el dolor. Bentham estaba en desacuerdo con la opinin de Smith sobre el hecho de que, segn i, la suma de las decisiones del individuo, malizadas sobre la base del inters pariiNI* automticamente se convielte en el mayor bien para la &edad como un todo. Para Bentham el bien pblico (definido como el mayor beneficio al menor costo para el mayor nmem de personas), poda alenzarse mejor por medio de una accin gubernamental cientficamente planificada, lo cual denominaba "la mano visible". Bentham afirmaba que no debemos depender de la tendencia automtica hacia una sociedad que funcione sin alteraciones y en el inteds pblico. En lugar de eso, necesitamos ejercitar el poder con el fin de proporcionar el mwimo beneficio a la mayw cantidad posible de poblacin. La teora de la eleccin racional que Smith y Bentham lideramn, sigue influyendo todava s o k muchos campos de la smiologa. Por qemplo, este enfoque se aplica a la forma como en los negocios se toman decisiones mercantiles, a la forma como la gente decide invertir en ms educacin, y ms an, a la forma en que el joven elige a la persona con quien se va a casar. En el caso del noviazgo, considera que los individuos estn wnfmntando una cantidad enorme de posibles mmpaems de romance (Blau 1963; Becker 1976). Ellos deben, en cierta forma, decidir a quin apmximarse o de quin recibir pmpuestas. Esto lo hacen parcialmente cobre la base de la a t m i n fsica. Adems, copesan toda una escala de custos y beneficios elacionados con la toma de una decisin particular. Estos pudieran incluir los costos de un posible iechaw y de una reprobacin por parte de sus padm, contra los beneficios de mtime a gusto con una p"na especial y con la p i bilidad de aumentar el pmpio estatus social si aquella persona imptesiona a los amigos. Desde esta perspectiva, los noviazgos con como un mercado donde la gente investiga sobre el mejor "producto"

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

Este material es proporcionado al alumno con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor. Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

dados los mmos individuales Aunque esta pec+ pectiva les parda un poco torpe a la mayora de los estadninidens- una investigacin sugim que los clculos rdonales influyen sobie la el&& de la p-. Ms adelante menaona~mos otros ejemplos de la tenia racional.

[vaseCaptulo 1 @strathdm) 1

y 22 (Cambio w

cid).]

Pem para qw los trabajadpudieran unuse y levanta= en una revuelta, apmentaba M r , ax


deban dU r -a una conciencia de dase, un =tido de sus intereses mmparodos y de su c u m p m i so. Mientras tanto, los capitalistas mantendran su poder para determinar las ~ e ~ l c i religiocas, las as actividades en tiempo de ocio y las pderencias del mnsumidor de un Pmletat5ad oprimido. Ecto alimentara en el trabaiador una "falsa conciencia'. dificultndosele an ms el tomar mnencia de su mndian. Por esto mismo los intereses de las captalistas aumentadan y el sistema continuara, los capitalistas le hedaran a sus descendientes sus piopiedades y su mndidn privile*da. As, pws, par. respondk al intenogane de a>mose m&tiene unida la sociedad. la teora de Mam est orientada hacia el poder. ,%&menta que la sociedad capitas ta se mantiene unida mendiante la desde los capitalistas pam dominar a los habajpdores. El p der, segn M r ,es la fuente de la ventaja social. ax Para msponder al otro intenugante social bsico (la ~ l a c i n enhe el individuo y la sociedad), la h ra de M a n toma en cuenta tanto la estmctura como la accin. Es estructural en el sentido en que mnsidera las cir=unskm&s histricas del capitalismo m mo algo que limita la mayor parte de la opciones abierias al pueblo. Y es orientada hacia la accin en el sentido en que reoonoce la capacidad de los trabajado= para unirse en la lucha de c l a w y pam cambiar colectivamente las mndiciones existentes. M a n expres estas dos ideas cuando esaibi: "Lashomb m hacen su propia historia, pem no la hacen bajo aicunctancias elegidas por ellos mismos, sino ms bien bajo circunstancias dirdamente enmntradas, dadas y transmitidas desde el pasado" (18521979, p. 103). Una de las diferenciasfundamentales entre los ms &entes seguidores de Mam ha sido la de si insisten ms sobre los aspectosestrudurales de su teora, o si ms bien hacen todo el nfasis s o b ~ la accin de las clases mrno el factor determinante del cambio social. (Gouldner, 1980).

La teora d e Carlos Marx


Cinw aos antes de la muerte de JaemasBentham naci un hombre que ayudara a cambiar el curso de

la historia. Su n m b R era Carlos Man: h i s t d a d w eoonomista, t&m d a 1 agitador poltico y rw* ludonario. Carlos Marx (181%1883) contribuy significativamente al pensamiento soclol6gim y aonmico. Tambin sent las bases del mmunismo m* dem0. Mam (1867/1976)aea que lo ms signicativo de las sodedades industriales de su poca era el hecho de ser capitalistas; que l s medios de produco cin eran pmpiedad privada y se utilizaban para maximizar las utilidades. En opinin de Maa, este sistema econmim eshuduraba todos los dems asde la vida d a l y alimentaba un conflicto permanente (tensin, desacuetdos, competencia) bre los valoms y las metas sociales. E confiicto se l origin pcque bs capitalistas (los pmpietarios de la tiena. de las fbricas v de la maauinarial oodian , incrementar su riqueza nicamente mediante la explotacin del pmletariado (los habajadom, q u i e m en ~ a l i d a d pioduan los bienes econmicos). Para Marx, los intereses de los capitalistas y del pdetanado eran inherentemente conhadictoxios. El mercado mmpetitivo obligaba a los capitalistas a d u cir l s salarios hasta el nivel ms bajo posible mn el o fin de maximizar sus ganancias. Los trabajadotes, por su parte, se vean d e n t e m e n t e abocados a la m e l t a . al de-iento del sistema capitalista y al establecimiento de una d e d a d sin claces en la cual la riqueza fuma dishriruida equitativamente

En opinin de Cmlar Mmx. iasoeiednd q'tnlisfa esfd dnniMdn pm oqwllm

quecontmh lar medios de pmdureidn y MSeChnn beneficios dd tmbrijo de otm. Esio pmducc una divisin pmfunk mire lor clnss sxills, que conducta las lurhm pm cipoasdy.
nienfruilmentcai

La teora de Emilio Durkheim Otio temprano d I o g 0 que iuvo inmensa influencia fue el francs Emilio M e i m (18581917). Al analizar la evoludn de las sociedades industriales modernas, subray la fonna a m o las fuerzas d a les d t a s hacan posible la unin de las gentes, fenmeno que l denomin d i d u i d a d mcial (Dur!&m 1893/1984). En opinin de Durkhtim existen dos fonnas bsicas de solidaridad social: Una la soli-

remlucin. (Archioo

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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Emilio D u M m crda que los d n d m &


cmpiriidos mantienen unid5 a ln mi%iad malemn. In mnfumui mufuayln inleniepaidaiciaaaui U M "concien& cdectiur" o 5% un m t i do de pertenencia y ~aquelnaxi%iadse r e a i i c e m u n talo m a y y distinto que ln suma de los micmbm indioidtuid. (Archivo Betlmnnn).

daridad basada en una p n participacin de neencias, valores y custumbm, que Durkheim Uam mlidaridad mdnica. La solidaridad mednica es el aglutinante que une a las sociedades pequefias, sencillas y hibales, en donde cada uno mira al mundo en idntica fonna y se compmmete en actividades semenjantes. L a Lasdades grandes, complejas y modernas, por el contrario, estn tejidas solidariamente por lo que Durkheim denomin la solidari% dad orgnica, o S & la interdependencia que se basa en una divisin oompleja del trabajo. En una mciedad moderna cada percona gana dinem en una ocupacin especializada y luego utiliza ese dinem para comprar mercancas y servicios que ohos miles de p e ~ n a han p d u c i d o en su ml especializado. Los s vnculos sociales que este sistema c m multan extremadamente fuertes. La gente est intmnectada poque las difemcias en sus habilidades y en sus kl&hacen que se necesiten para sobrmivu. Durkheim (189511982~ " ~. , ammentaba aue el estudio de la sociedad est a un nivel difecente del e tudio del individuo, y que la &dad forma un e s todo que es mayor que la suma de sus v Para daluicar estos puntos utilizaba la analoga de un organismo vivo (este es el origen de la palabra solidaridad "orgnica").El estudio de un oiganismo vivo, como por qemplo, el ser humano, es diferente del estudio de las partes que componen ese oiganisrno. Una percona total es mas que la suma del coiazn, los pulmones, el c d m , el hgado, la sangre. ls o huesos y as sucesivamente. Existen araderstias del sistema vivo intemoneectado que van m6s all del mnjunto de sus partes. Adems podemos apmvechar el estudio de las partes y su importancia en el funcionamientode todo el cuerpo. Resumamos las e n m e s contriiuciones de Durkheim al pensamiento sociolgico en trminos de sus respuestas a nwshos dos intermgantessoci*

lgicos bsicoc. Para ~ s p o n d e al intenogante de r qu es lo que hace que la sociedad permanezca unda, la perspectiva de Durkheh fue definitivamente la funcional. Aigumentaba que la sociedad tiende naturalmente hacia un estado de integracin funci* nal. El todo, en su opinin, permanece unido mediante el habajo intemlacionado de las partes. Para mponder al intenogante de la relacin enhe el individuo y la sociedad, Durkheim acepta una perspectiva prevalentemente estructural. Creia que la sociedad m algo externo a la gente, algo que i m p ne lmites poderosos a sus comportamientos y como algo que se miste a los e s f u e m del pueblo para 10. grar el cambio social. A difede muchos terim s eshuctuiales, sin embargo, Duikheim y sus seguidom hiciemn especial nfasis sobre la cultura. sobre las ideas de la sociedad y sobre los valom. ( M e i m 1912/1%5; Alexander. ed. 1988). La insistencia de Durkheim sobre la integracin funcional lo condup a cRer que los orgenes de un hecho coaal son en cierta forma menos imporiantes que la funcin desempaada por el mismo en el orden social. Por ejemplo, Duikheim destacaba el ml social que desempeian el aimen y la desviacin: m a que en pequeas cantidades podan ser socialmente tiles. Despiertan a la gente a la conciencia de los lazos morales que los unen y a mndenar a quienes los violan. Por el contrario, las altas tasas de niminalidad y desviacin tienen el efecto opuesto. Debilitan las creencias de todos en las nomas y conducen a que se ponga en duda la autoridad moral de la sociedad. En opinin de Durkheim, el rpido cambio social es una de las causas de este grave p m blema, l desaiba un estado Uamado momia (sin normas) en el cual el pueblo, como multado de un cambio rpido, pierde su cono<in con la sociedad y su fe en ks %las sociales y en las instituciones. Volveremos al c o n q t o de anomia en otras partes de este libm. La teora d e Mu< Weber

Max Weber (1864-15W) h e uno de los ms importantes inteiectuaies alemanes de su tiempo. Crea que las explicacim sociolgicas deben deriva= de la comprensin de por qu el pueblo elige ciertas aociones Esta mas dif&a pmfundamente de la opinin de Durkheim de que la sociedad y los individuos debenan ser estudiados en diferentes niveles. Weber(1904/1949)~~0nMque exicten factores d e s que deben analizarse utilizando mtodos cientficos, pem -mentaba tambin que los hechos sociales son el resultado acumulado de ami* nes individuales

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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M x Wcbnenfoodsu n ~ ' m th &o l i n t m a i n a a delosf m t m d m b , polfticw y nrllurnles mIn praiuccin deuna organizacin social distinta del occidente moderno. El insistli en que&o dependli deque los individuos a d o p l m unn orientacidn mds rucionnl y menos tmdicionnl hncialaaendnsMol (Cm?& del C'ntm Alemn de Infmmucin).

Esta insistencia sobR k accin individual llev a Webera observar ms all del comportamientoob jetivo y a enfocarse sobre las cRenQas subjetivas de la eente. sobre sus actitudes. sus valom v sus motipretaq no slo observar. Deben trata; de obsetvarlas amones desde el ounto de vista del acta. Esta aDmximaa6n la denomin6 el verstehen, que en alemn significa "comp~nYn con empata". Weber insista en que la m t e h podra ser algo sistemtico. No reduca entonm el amocimiento sociolgico a un asunto de opinin, sin0 que las explicaciones en su concepto, tekan que ir ms all de conteo o b ietivo de auien en la d a d m a tales atributos 'sociales. &S explicaciones, &Weber. deben omtemplar los &ncamientos Gbjetivos y los -timientos que conducen a la ejecucin de acciones particulares. Como M m y Durkheim, tambin W b deseae g o ba entender l s rpidos cambios d e s que mm'an en su poca. Para Weber. la tendencia hndamental en la poca modema era la mayor rucionailiuici6n de la accin social y de las instituciones sociales. M6s especficamente, Weber (1922/1%8) consideraba la historia de la sociedad occidental a m o un cambio de las orientaciones tradicionales (en las cuales sencillamente la gente sigw las h u e l l i d e sus antewsadosl. hacia unas orientaciones m6s racional& (en las'&ales la evaluacin 16gica de los efectos tiende a goLxmar el comportamiento) (Roth y Schluchter 1979; Bmbaker 1984). W e k cRa que la tendencia general hacia una racio~lizacincada vez mayor podra observarse en muchos aspectos de la vida social. Uno de estos era el desandlo de k ciencia como el principal mtodo para la adquisicin del mnocimiento. Para los siglos XWiI y x i X se empez a "creer" cada vez ms que la ciencia, con sus mtodos racionales y sictemticos, era superior a la simple intuicin y al sentido comn. Una racionalizacin cada vez mayor poda verse tambin en el aumento de la bumcracia en el

Las leyes son la base de l autnia dad. Weber m a que las bumaadas eian un aMnce s o k las antiguas formas de gobierno en las cuales o bien se segua m t u m b m informales o bien se obedeca a los mandatos del rey Tener Rglas seidadas por los RpRsentantes del pueblo, facilitara el cambio en forma d e n a d a . Un t e m campo donde de la racionalizacin, poda apreciarse el profue en el desarmllo del capitalismo. Este exige gente que a n a l i ~ memdo, que maximice la eficacia de el la produccin, que calcule los multados de la inversin y que cree instituciones financieras para apoyK la expansin econmica, todo lo cual neoesita de un enfoque lgico y racional del mundo. Para lograr esta bsqueda de las explicaciones acera de los valom y las c ~ e n c i a subjetivas de la s gente, W e k (190411958) argumentaba que las ideas de la d o m a pmtestante jugamn un papel importante en el fomento del capitalismo durante sus primems aoc. El pmtestantismo fortaleci el a h o m y la inversin enseando que el desenfreno en los gastos era un pecado. Tambin defenda el trabajo constante ("las manos Wosas son el taller del demonio") y la dentacin de que el xito mnmico era una prueba del favor de Dios En esta forma, las ideas religiosas pmmoviemn acciones individuales que terminaron el surgimiento de una nueva clase de sistema econmico. Este enfoque sobre las oeencias subjetivas y los valom que cunducan a formas particulares de accin y a las acciones que a ciertos modlos &les miamsu vez ~ r o d u a n plios, es el enfoque tpico de W e k . Un instrumento que Weber utiliz para analizar fenmenos como el &gimiento del &pitalismo, es un modelo Llamado tim ideal: este se c m para examinar las caracten'sticas ms impoaantes de algunas entidades o eventos sociales. El modelo no desaibe necesariamente lo que existe, ni siquiera lo que debiera existir. El tipo ideal del capitalismo, por ejemplo, podra incluir la falta de inteivencin gubemamental aunque haya al menos cierta ingemcia del gobierno en prcticamente todos los sistemas capitauna listas. As aue un t i w ideal es Ym~lemente a b s traccin que permite a los socilogos iluminar ciertas mactersticas de un fenmeno. En la actualidad, tales modelos se siguen usando para analizar muchos factores sociales. Para mponder al intermgante de la daciacin entR el individuo y la d a d , Weber adopt una pespectiva de accin. C ~ que la sociedad es el a prod'ucto de las acciones d e l o s individuos. Esta orientacin h& la accin es cena a su teota. Pem W e k tambin expuso sus ideas mpeao a lo que hace pocible que la sociedad se mantenga unida. Cogcbiemo, donde

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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mo Marx, tambin a que el pueblo lucha par el & poder para determinar la naturaleza de los mecanis mos d e s , incluyendo a los gobiernos A difetencia de Marx, sin embargo, aigumentaba que las appaciones polticas del pueblo y sus opiniones econmicos Para no siempre d e j a n sus i n t e ~ s e s Weber el pertenecer a una determinada clase pon& mica era solamente una de las muchas identidades sociales sobR cuya base el pueblo Rune sus fuerzas Por ejemplo, un p p o ditista podra d e f i r a sus miembms mediante aiterios m mn6miax. tales como un acento apmpiado, una educacin en los m q m s cdegios, tener los amigos conecto$ tener los antepasados que llegaron m el M a y p m r . Tales p p o s de estahui tienden a predominar en la cpula de la jeraqua social, en donde la gente tiene el i n t e k de excluir a los dems de cus posiciones privilegiadas. Por el mntmio,los grupos confonnados segn la dase (una organizacin de sindicatos por ejemplo) tienden a encontrarte en l parte inferior a de la jeraqua social donde la gente encuenha su fuerza en el nmem (Parkin, 1976). Pem cualquiera que sea su base, los grupos sociales, en opinin de Weber, luchan por el poder y por la influencia. C* mo Mam,Weber ma que el q&cio del poder es fundamental para el o d e n sncial.

Lnsintmicciacs

humnnm d i a h mm de rnudrointert3 pera GmrgeH d e r t Mead. Vkunli24 ror pulabm, las gstos y Im ~ ' m s
cmosmboh deaqueiio quepensmnm y s m t i m
srm d b l s m oo constiruyen el v r n m ed d cimiento deln u& sad.

(CmtsLi de la UnNmidad de U a , p

Teora interaccionista
Oa te& fundamental en sociologa es el interaccionismo, originado en parte de una escuela de filosofa denominada fenouwnologa y que se desII en Eumpa a comienzos del siglo XX. Los socil* gos fenomenologistas deseaban salirce del enfoque unilated s o k las generalizaciones a gran escala a del comportamiento social, tales como los que presentaron Mam y Duikheim. En cambio, prefirieron concentrarte en la fonna como la gente s u b jetivamente experimenta y entiende el mundo social as como la conshuccin de su pmpia realidad al de Weber social, un enfoque algo ms o (Schutz y Luckman 1973). Al mismo tiempo, los fenomendogistas deseaban conocer la forma como gentes diversas llegan a parcipar en una definicin t comn de la d i d a d . Eo wndujo a un enfoque de la lengua, el medio principal a travs del cual los humanos m u n i c a n sus pensamientos y sus =timientos a los dems. El enfoque sobre la lengua y la mmunicad6n era uno de los factorec que vinculaban la fenomem log'a a una escuela estadounidense de sociologa llamada interrccionismo simblico. Uno de los fundado- de esta eniela fue George Herbert Mead (18651931), filsofo de la Universidad de Chiago, quien se dedic a la sociologa y a la psicolog'a so-

a a l en los piimems Mas del siglo M<. Mead d a que mediante la interaccin social llegamos a aprendercul es "nuestro lugar" en el mundo social. Indusive la identidad de una percona es una aeacin social, afim Mead (1934). Su intencin en esta amacin era que llegaramos a conocemos ampliamente contemplando cmo los dems m m o n a n hacia nosotms. Para que m a todo este aprendizan je social la comunicaci6n es esencial y toda annunicacin humana siempre encima smbolos. E t mso ire ponlue los pensamientos y sentimientos de una percona no son dllfftamente asequibles a los demas Primem deben cer codificados en smbolos tales oomo las palabras, los gestos, las expmiones del ns tm y los sonidos no ngiiisticos que luego los dems pueden interpretar. Ecte p de la m u n i cacin simblica es a lo que s refiere el t m i i ine teraccin simblica. El enfoque de la perspediva intencdniista consiste en que la gente se di* y ~ c p o n d a otras e dependiendo de la fonna como ellos interpreten la situacin sogal.Pensemos en lo que ocune mando un alumno se apmxima a su pmfgoca d e s pus de clase con una pregunta. Pnmem ap& qu i hace la pmfeuxa con el fn de determinar cmo a bien a ella. Si est hablando con otro estudiite, pmbablemente interprete que est tempcialmente ocupada y entonces pennaneca en silencio, m8s adecuada. Cuana la ecpera de una -dad do finalmente habla, contmla sus palabras y a m e nes esperando las q u e s i a s de la pmfesna. Si ella sonre y se inclina suavemente hacia el alumno, p m bablemente suponga que est animndolo para que siga hablando con d i m .Si, por el wntrano, con b e n c i a desva la mirada por la ventana o la aparta cuando le habla, probablemente interprete esto como un s i p o de impaciencia y un intento porcambiar de situaan. En esta forma se acta en un intercambio de ir y venir de &les tentativas y de retmaiimentaaones que van condicionando el wm-

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portamiento social. El d t a d o final es el surgimiento de una comprensin mmpartida de lo que aquella situacin significa. Estas comprensiones compartidas con esenciales pam la vida &al y de inteic primordial para los interaccionistas (Blumer,
1986).

Cmaracin entre d e u n a s teoras


Nuestros dos intermgantes socidgicos bsicos pm. polnonan un valioso m m de refemmia para mmparar las t w ~ fundamentales de la soadogia y s para resumir sus contribuciones al pensamiento s. o al. La Figura 13nos muestra dnde se encuentran las teoras fundamentales sobre los intenogantes de qu es lo que hace que la sociedad est unida y cmo se relacionan la sociedad y el individuo. En cuanto al primer interrogante, Man y Weber atgumentaban que la =puesta es el poder. Costem'an que la lucha por el poder es fundamental en t e da sociedad. Pem mientras que Marx consideraba que el poder deriva de la estructura del sistema e m -

nmiw, WebR mhsidaabs que derivaba de mus chos f a c t o ~ difaehtes (educac* alKePtm, conexiones sociales, et&bxa, adems del wntml de l s o m r s o s econmicos). Y mientras que Marx vea el poder como algo que se agotaba por k s relaciones enhe las da= sociales, Weber vea el poder cano algo que se agotaba por los mntactos enhe individuos En agudo contraste con las perspectivas de poder de Marx y Webw Durkheim adopt una mcep96n exdusivamente funcional. El crea que la ciedad moderna se mantena porque sus diferentes partes juegan papeles interdependientes U m de los primeros tericos de la eleccin racional, Adam Smith, tambin se inclinaba hacia una perspectiva funcional. Aigumentaba que, a excep96n de una inteivencin del gobierno, la sumatoria de las pderencias particulares, motivadas por el inteis propio, pmduce un sistema econmico eficiente que beneficia a la sociedad m o un todo. Jeremas Bentham, por el contrario, considenaba que el conflicto surge cuando la gente y los grupos persiguen metas indiiemo es nffeviduales Pensaba que el poder del gob' sano para garantizar un bien social m6s amplio.

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Para simplificar, paiemoo mlomr las temhJundmnentdes en una rejiUn formada oa las dimensiari delns 'w.b~es esp puesta sal os intempntm bbsimi de h &n . Lar c~rculos !@ indicrin quedgunos tericas @un mpuestm lignamenled~intasa 106 i n t m p n t e s bbsimi m diferentes momentos de su trnbajo. Por ejemplo, Marx dpms vacs hizo &fair ia en accin (lucha de clnss) y otras umm IR e estructura (estructura de la clase uqiitnlista). C u n n d o M m insistedreia estructura su enfoquees algo menmsobn ei p&r. Existe una tendenciagmrml cnciente&loo enfoquafunciairles a w l m mbs esinictumla y hay m& enfoques mientndos hacia ei M e r q u e hacia la rrcn.611.

Estructura

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

Este material es proporcionado al alumno con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor. Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

Como los t&as de la eleccin racional l s intetaco cionistas tambin d i f i ~ e n la insistencia que le en dan a la integracin fwKional del poder. Mientras que unos consideran que su perspgtiva es complementaria de la de DurWiRm; otros subrayan el conflicto y el qenjcio del poder. En cuanto al intenugante so& la relacin enhe individuo y sociedad, los fundadores de l socioloa @a sostienen nuevamente una amplia gama de opininies. Max Webec por iin lado, adopt una petspectiva muy slida de accin. Para l, los mecanismos sociales son el producto de acciones que el pueblo elige, y que su vez se desprenden de diversas pempectivas y motivos subjetivos. La teora de la eleccin racional tambin sigue a una perspectiva de accin, pem una perspectiva tal que no subraya la diferenciacin individual y la aratividad. Quiz es el interaccionismo la ms orientada a la accin de todas las teoras fundamentales. Sus pmponentes contemplan todo el mundo social como una -acin de la accin individual. Al otm extremo de la accin es t la perspectiva slidamente estructural de Emilio Durkheim, quien explicaba el comportamiento humano en funcin de fuerzas y de modelos sociales que existen fuera de la gente y que h e n t e m e n t e ejercen una fuerza coerritiva sobe ellas Marx tambin crea en la naturaleza coercitiva de las fuenas sociales, pero no tan absolutamente como lo hiw Durkheim. Aunque consideraba al capitalismo a mo un sistema que limita las prefemcias disponibles, argumentaba que la accin por parte de las clases sociales puede originar un dramtico cambio social. Seguiiemos utilizando los dos inteimgantes sociolgicos bsicos y las respuestas que han surgido, como m a m s de iefemcia analticos a lo largo de este libro. Estos no slo son valiosa porque nos ayudan a analizar las teoras fundamentales de la sociologa, sino tambin a comprender y a compam las opiniones de los socilogos contemporneos en una gran variedad de situaciones. Las discusiones sobR lo que hace posible que la sociedad se mantenga unida y sobre la ielacin entre el individuo y la sociedad, siguen influenciando el trabajo sociol6gico de hoy y sin duda, seguirn teniendo una fundamental impoigncia para los socilogos del hitum.

tante acera de la nahiraleza de la sociedad o del prooeso de la i n t e r a d n social. Hoy los socilogos estn todava Muenciados por las ideas de Man, Durkheim, W e W de la teora de la eleccin racional v del interaccionismo. Es aceptado que las socilocontempcdneos han ampkado la's versiones o"ginales de estas teoras hacindolas ms aplicables a o v se han helas cituaciorws de ls t i e m w modcho esfuenos para mezclar las perspectivas funcionales y de poder. como tambin las opiniones estructurales y aquellas orientadas a la acci6n (CoIlins 1975; Giddens 1 8 ;Bourdieu 1977). Sin embar96 go, las ideas centrales de las teoras fundamentales todava son muy importantes. Por este motivo vamos a referimos a ellas con hecuencia en las pginas que siguen. Una cosa que siugir, una y o b vez en este Iibm, es que la perspectiva teica general que un s c alogo adopta influye significativamente en el tipo de interrogantes para investigar que se piantean l o ella. Supongamos que diferentes socihgos analizan el sitio de trabajo en la sociedad moderna estadounidense. Un marxista podna p q u n t a s e cmo el sistema de la clase social impide el avance de los trabajadores que perienecen a grupos minoritarios hacia posiciones de status y poder. Un seguidor de Durkheim podra preguntase amo se desanolla la solidaridad a medida que los trabajadores que ejecutan tareas especializadas lleguen a ser interdependientes. Un seguida de Weber podra pieg u n e si el d e m l l o de una forma racional ms bunurtica de oiganizacin de e m p m contniuye a una mayor exigencia en la pduccin. Un terico de la elecci6n racional podra p q y n t . cmo los

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TEORIAS FUNDAMENTALES Y LA SOCIOLOGIA CONTEMPORANEA


Las cinco teorias fundamentales que hemos d e n i t o ayudam a lanzar a la Conologa como una disciplina cientfica. Cada una de ellas revelaba algo impor-

Como losfolbg~afm, m m d o p o b r n o n sus + l i m I muchos puntos de vtstn. don& coda uno mrala el mntmnl bolo u m n u m /u2 ,Cud de I m~oques d n m m I dewntos m ertecaplluloer til operswisiuo p m usted, ( C h i s HmbulllArchiw Plcfurs, IN.)
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Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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empleado~s sopem los costos y beneficios al hacer sus eleca0nea acena de a quin emplear. Y un interarbonista podrla p~guntarse cmo en el sitio de trabajo se negocian mies informales (como un manitim del habajo, la v n a de "las ideasq, el mediado~ chivo expiatorio), a traveS de las intemcel aones entre s. Adems, la eleccin de qu intemogantes pueden hacerse sobre la idea saial es wmo la elecQ6n que se hace de dnde ubicar y apuntar la cmara.

Todo depende de qu es lo que se desea iluminar en


la escena que se contempla. Al enfocarse hacia detos intenugantes, por supuesto, pueden ignomm otms que tambin podran ser viidos Este es d motivo por el cual muchos SOQMogos utilizan varias perspectivas tericas diferentes, dependiendo de la situaan pdcularque estn explorando. Cada b ra observa la esazna desde un ngulo diferente y a su vez todas ellas piopanonan una comprensin ms amplia que cada una de ellas en fonna aislada.

RESUMEN
1. la sociologa.el estudio de la sociedad humana y del mmpntamiento en situaciones sociales, nos invita a hacer a un lado nuestras opiniones privadas sobre el mundo con el fin de observar ms claramente v con obietividad, las fuerzas sociales que wnfigu;an y umholan nuestras vidas. La peispediva sociolgica nos pennite ver cmo dichos factms forman nuestm ambiente d. nuesha d c i n cial y cmo el tiempo y el lugar en los cuales vivimos afecian nuestra opinin del mundo, k forma cmo actuamos, sobre Cmo nos @ben los dems inclusive hasta wn auin interactuamos. 2. Las hechos sociaies son pmpiedad de la vida de grupo, que no pueden explicarse por dmmcias a las actividades, a las sensibilidadeso a las caracteh ticas de los individuos Por el contrario, los hechos de la interarbn social. sociales surgen en el p Los socilogos han melado que muchas de nues tras experiencias estn delimitadas por k sociedad, no precisamente por el individuo. La insistencia de los socilogos so& los hechos sodales y cmo se desarrollan ayuda a distinguir la sociologa de otras disciplinas interesadas en el comportamientohumano. 3. Sugn C. Wtight Mills la imaginacin sociol6gica se relacim con la habilidad de wntanpbr nuestras experiencias persmales en el contexto de aquello que est sucediendo en el mundo que nos rodea Nuestras propias expaiencias, sin embargo, son limitadas y l s d l o g n s son cuidadosos de no hao cer generalizaciones basadas en obmvaaones del sentido comn y de lo que la gente supone que es verdad-. Cuando los socilogos dmden estudiar un aspecto del mundo dempiezan por coger ,

infonnacii, por formular una o ms teoras, y des pus por probar estas teon'as de acuerdo con los principios del mtodo a e n t i f i . Los e s t u d i sociolgicos pueden hacase a nivel micm (peque% estala) donde los irivestigadores observan los patmnes diarios de comportamiento, o a un nivel m a m (mayor escala) en el que se analiza la totalidad de los mecanismos sociales 4. Dos intermgantes bsiae que pmpor9onan un m a m de referencia para hablar acerca del mundo social son los siguientes: 'jQu mantiene unida a la sociedad? '}Cul es la relacin entR el individuo , v " la sociedad?" Para responder al primer intenugante, algunos socilogos apoyan una perspectiva funae nal (una clwncia de que las diferentes partes de la sociedad mntribupi a un todo); otros apoyan una perspectiva de poder (una creencia que dice que aquellos que controlan las fuerzas de la sociedad probablemente estn ms adaptados para wniigur r l -edad a a a favorde su pmpio beneficio). El cegundo intenugante se responde frxuentemente desde el punto de vista de una perspectiva esttuctural (ia clwncia de que las preferencias individuales pueden explicase por medio de fuemas que s u p de la forma en que la sociedad est organizada)o en la perspectiva de am6n (la creencia de que la sociedad est configurada por las acciones del pueblo). 5. La sociologa es una disciplina relativamente joven. Surgi durante los siglos XVIlI a XIX cuando una g a n cantidad de cambios sociales y de agitacin despertaron muchos intermgantesarrtea de las funciones de la sociedad. 6. Adam Smith fue fundador de la a 'de la elecan racional, la cual sostiene que la gente, en SU b

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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el curso de acci6n ms ma de decisiones, ventajoso para ella. Jemnas Benaiam ampli este mncepto. El mantena que se q u i m de la intervencin del gobimo para ayudar a que la sociedad funcione sin alteraciones y para permitir que la mayor cantidad de gente posible se beneficie de los recuisoc de la sociedad. 7. C d o s Mant m a que el sistema e m n h i m de la sociedad eshuduraba toios los dems a s e de la vida social y alimentaba los mndos sociales permanentes. Segn Man,el poder en el sistema capitalista est en manos de los capitalistasque dominan a los trabajadores. La nica f mde que los o trabajadom se deshagn de sus o p ~ s o es a tra~s vs de una accin social planificada y de una iwoluan. 8. Emilio W e i r n enfoc su punto de vista hacia las fuenas sociales que unen a una saiedad, den* min este fenmeno como solidaridad social. La S lidaridad mecnica est basada en una esbxha pruticipacin de valores, astumbrec y de neencias. La solidaridad orgnica es una interdependencia basada en la divisin compleja del trabajo. DurWieim tena una visin extiernadamente funcional y estmctural. Argumentaba que la sociedad era algo externo

a la gente y que k imponia hiettes limitaciones en su wmportamienb. 9. Max Weber es importante ya que intmdujo a la sxiologa la canciencia, de la ~turaleza subjetiva de la vida s d , y equilibr el nacic de Marx c o b ~ las fuerzas d m i c a s con un nasis igual sobR la poitica y la c l u a Para Wber la tendencia fundautr. mental en la era moderna estaba dirigida hacia la &ente tacbnal'izacin de la accin saial y de las instituciones sociales. Weber tambin se pregunt sobre la r e l a a h enhe el individuo y la sociedad. Cm'a que la sociedad era producto de las acciones de los individuos y esta orientacin de la accin es central a su t e d . 10. Gmlge Mead y los intetacQonish, quienes subrayaban la lengua y la comunicaan simblica, soi tenan que la gente se dirige y responde a los dems dependiendo de cmo interpretan la situacin w aal. 11. La perspectiva terica que tome un soci6iopD afecta significativamente l s tipos de intenogantes o de investigacin que se plantean. Por esta r a d n se q u i e r e de varias perspedvas teiicas para obtener o la wmprensin ms amplia posible del mundo s. aal.

GLOSARIO
Anomi.. Inestabilidad soial y prdida de f en lar reglas e sociales y las irrrtitucimmo ~sultado rpido del cambio so5aL

Clpitdisb. Miembms de una Sm&d industriaiiia que poseen y mntmlan l a medios de pioduain (la tierra.las fbricas, ! mquinarig e c . a t) Condeda de dtae. Sentido de intmnpartida y de problemas entre miembros de una c k 4 . Datos. Hedios, estadlsticas y otras piezas de infozmaci6n observable, de las cuales es p i b l e sacar una deducan
Cmo el pwblo, l a p p o s y k r agaestn dispuestaenhe s. Fmomemlog. Fiiasofa que -tiene que la genk cm-+ huye su propia d i d a d de d o mn las hmas en que exprimentan y entienden su mundo

Estr"aun &l.
nimi-

inuginrin sodolgia. Una forma de ver nueshas exp m s p e d e r en el amtexto de lo que est su"& cediendoen el mundo que 1 ~ 1 6 e a . d Inlgndn huiciod.Condicin que existe cuando toda los *s o de la scciedad se ajirztan en un todo que o p m sin alteraciones. Intenociaiismo simblim. Una rama de la smidogia interesada en las mmunica&me<l entre la gente, que onuie por medio de smbolor, tales mma palabras, gesta, exp~siones fgiaksy soridhamxc&I+. A d i . 4 ~ gran escala de la informacin a scciolgica derivada de 1 estudia de la estnictwa y de los &a de las disposiciones iociolgicap glcbales. Metodo dentco. Reglas, principia, y mtodos de la ciencia que oe utilizan en la bsqueda sistemtica del amccimiento. M*ioemologl. A& a menor erala de k intrmacin derivada de los estudia de los patnmes de mportamientodiaria y de las interwcionescama rara. Pempecva de a m a Una -va t-ca que scstiene que la scciedd est d @ por las a & de l a individua. PempecOva de poder. -a v terica que ve el pader mmo el factor prinnpal que mantiene y configura el

sc'5al. Cmpos de siahui. La gente que predomina

en la cpula de la j e q u a social y que lucha por exclw a br dem64 & las posiciones privilegiadas. Hedios & s e. hopiedades de la vida social que m se pueden explicar haciendo r e f d a a kractividades, semibilidades o a las caracteristicap de las p e m individuales; al mntmrio, ellis surgen en el ~ i s de o la i n t d n &al.

Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.

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d e n d s l y v e d m i t m o e multado natumco 4 ral e inevitable de la lucha por el p o d en- los i d ~ ni vid- y los grupos. Pwprtiva s t m & m L Fcrspctiva t a c a que sostiene que el comportamiento individual puede e x p l i a p r fued e s que S de la forma mmo la d e d a d est Crgnhda. Pmprtiva hurioml. PeRpdiva krb que hace Mapisenrmoaidapmdew&edadodeunainrtitdn d a l amtiibuye al todo. P w d w i n t e n d o n h . PeRDecIiva fe6rca sue se ahacia &o ia gente; &i n en las sidiarias y Pobre cmo stas le dan sentido a las rebicmd a l e s . Pioletaklo. Miembm de una PocKdad industrialhada que no tienen cuntrol cobre 1 m e d i i de produc6 6 ~ . decir, los t r a b a p h . es sodolog. El estudia sistembtim de las dedades humanas y del mmporkmiento humana en situadmes s o Oales. SoUdaridad d h . Solidaridad que est fundamentadaenlas~mcomunes,losval0~8ylmfoshun-

Sdidnidrd orghiir.. Esla interdependencia de un p

de g e n e que est hdamentada en una dwisiin inhincada del trabep.

Sdidaridadialll. CondicibnqUeRoultaNandobshierfundamentales unen al pueblo amjuntamente. T h . Una explica3611 slstembtica de cmo dcs o m 6 t h e se reiaaonan en&& Tuda 1 L Tema cienfica que se -Ira en un ES@o muy espdfimde lavida d a l . T& de medio alunce. Can lm teoras d e n t h que tiRpn un enkque ms eshedio que las teorlas generalez Twhm gencnkr Teoras c i e n t f h a n n p l e h que hahatan de explicar cmo una amplia gama de f a d o w 6 l e s e ensamblan amiuntamente. Tipo ideal. Modelo puro de un patrn social particular o de un procesoque se utiliza mmo base para mecanis. mui o i n d i o b d e s de mmparacin en el mundo real. Vas* T& utilizado por Weber para la comprensincun empata de loque ia gente pie- y siente.
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Light, D., S. Keller y C. Calhoun. (1991). Aproximaciones a la sociologa. En Sociologa (pp. 3-26). Mxico: McGrawn-Hill.