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Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Nouveaux mondes mondes nouveaux - Novo Mundo Mundos Novos - New world New worlds
Coloquios | 2009 La Guerra del Paraguay: historiografas, representaciones, contextos Anual del CEL, Buenos Aires, 3-5 de noviembre de 2008, Museo Histrico Nacional, Defensa 1600

LILIANA M. BREZZO

La gran polmica contina!


Discursos y repercusiones de la disputa entre Cecilio Bez y Juan O'leary sobre la Guerra del Paraguay
[13/01/2009]

Resumen
En Paraguay, 1902 fue un ao crucial desde la perspectiva historiogrfica al saltar a la palestra la primera polmica sobre la guerra contra la Triple Alianza. Entre el 16 de octubre de aquel ao y el 14 de febrero de 1903 el joven periodista Juan OLeary, de poco ms de veinte aos y el prestigioso abogado Cecilio Bez mantendrn desde las pginas de los diarios La Patria y El Cvico una controversia historiogrfica inigualada. Este artculo da cuenta del contexto, de las epistemologas y de los argumentos que sustentaran uno y otro polemista; a continuacin se examinan las consecuencias de la disputa en relacin a la construccin de la memoria histrica paraguaya y de la actual prctica de la historia en ese pas.

Entradas del ndice


Keywords : Historical Memory, Triple Alliance War Geogrfico : Paraguay Cronolgico : Siglo XIX Palabras claves : Guerra de la Triple Alianza, memoria histrica

Texto integral

Introduccin
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Es inocultable que en Paraguay el historiador ha jugado a lo largo de la centuria pasada y hasta hoy, un papel que en muchas ocasiones se extiende ms all del puramente profesional, adentrndose en otras esferas de la vida, como son la

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poltica y la meditica. En ese sentido 1902 fue un ao crucial, al saltar a la palestra una polmica la primera sobre la guerra contra la Triple Alianza- que ilustra la pasin con que se ha vivido tradicionalmente la historia en el pas. Entre el 16 de octubre de aquel ao y el 14 de febrero de 1903 el joven periodista Juan OLeary, de poco ms de veinte aos y el prestigioso abogado Cecilio Bez mantendrn desde las pginas de los diarios La Patria y El Cvico una controversia historiogrfica inigualada, cuyas consecuencias han sido tan rotundas que llegan hasta el presente, aunque esto ltimo no sea necesariamente motivo de entusiasmo. Si los argumentos que Bez sostuviera en el transcurso de la disputa fueron inmediatamente compilados en el tomo titulado La tirana en el Paraguay (1903), no ocurri lo mismo con los 37 artculos que produjera su joven contrincante. Esta exposicin pretende recoger, en forma resumida, los resultados del relevamiento de los textos de Juan OLeary diseminados en el diario La Patria, de su posterior estudio y del cotejo con los de Bez, con el propsito de analizar los contenidos de ese intercambio y ofrecer una relacin sobre las actuales repercusiones en la memoria colectiva y en la prctica historiogrfica en el Paraguay.

El estallido
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La controversia no comenz, como suele ocurrir en estos casos, por una cuestin intelectual o por distintos modos de concebir el pasado sino en relacin con el clima poltico, social y econmico que soportaba la sociedad paraguaya a comienzos del siglo veinte. Cecilio Bez y Juan OLeary no polemizan en un restringido mbito acadmico, sino que ventilan sus diferencias historiogrficas a travs de la prensa, en medio de la crisis del modelo socioeconmico impuesto en la posguerra y de la agona del rgimen colorado. El Estado paraguayo apareca, al comenzar el siglo XX, dbil, con agudos problemas de corrupcin y haba agotado sus mecanismos de generacin de ingresos, fuera de la imposicin al comercio exterior. Los recursos de la venta de tierra realizada a mediados de la dcada del 80, se haban gastado o dilapidado. Como es conocido, casi diecisis millones de hectreas de tierras pblicas se vendieron en Paraguay a compradores en su mayora extranjeros argentinos y brasileos- entre 1885 y 1888. Los nicos ausentes fueron los obreros y los agricultores paraguayos, que con sus familias integraban casi el noventa por ciento de la poblacin. Por otra parte, los ingresos del exterior eran imposibles, puesto que ni siquiera poda el gobierno cumplir sistemticamente con el servicio de la deuda britnica. Todo esto explica que para el ao 1902 la distribucin del ingreso que la actividad econmica del pas generaba era extremadamente desigual. La concentracin desproporcionada de sus beneficios en un reducido nmero de comerciantes y exportadores y la marginacin de la mayora de la poblacin a niveles de precaria subsistencia eran caractersticas salientes del comportamiento de la economa. Es en este contexto en el que debe situarse el artculo titulado Optimismo y Pobreza. Las ganancias de los bancos. Males y Remedios, que Cecilio Bez public en el diario El Pas el 16 de octubre de 1902 y que desencadenara la agria disputa con Juan OLeary. Pero si bien las condiciones socioeconmicas sirvieron de detonante, parece conveniente remarcar, a su vez, que Bez y OLeary discutirn teniendo como teln de fondo un interesante clima cultural caracterizado por la eclosin de la primera lite de intelectuales paraguayos que se dedicarn a la Historia que pasa a convertirse en disciplina erudita aunque no cientfica- en el marco de un sistema de relaciones personales y de la creacin de un espacio institucional que fomentar la investigacin del pasado. En la penuria posblica se ir conformando un grupo de jvenes, primero en el

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Colegio Nacional de Asuncin, a partir de 1877 y luego en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional, fundada en 1889, que ira asumiendo un rol decisivo en la cultura paraguaya. Nacidos en su mayora en la primera dcada siguiente al cataclismo blico, entre los principales exponentes de la que sera llamada la Generacin del 900, estaban Blas Garay (1873-1899), Juan OLeary (1879-1969), Manuel Domnguez (1868-1935), Fulgencio Moreno (1872-1933), Arsenio Lpez Decoud (1867-1945), Ignacio Pane (1879-1920), Eligio Ayala (1879-1930) y Manuel Gondra (1871-1927). Pues bien, los ltimos aos del siglo XIX encuentran al joven OLeary en su trayecto intelectual inicitico. En 1898 figuraba ya entre los socios del Instituto Paraguayo, primer espacio de sociabilidad intelectual de la posguerra; poco despus, cuando la institucin organiz una peregrinacin en homenaje al general Jos E. Daz y una campaa para auxiliar a los veteranos de la guerra, el joven periodista estuvo entre los participantes ms activos.[1] Paralelamente, comenz a trabajar, junto a Enrique Solano Lpez en la redaccin de La Patria. OLeary haba nacido en Asuncin el 13 de junio de 1879 y era hijo del argentino Juan OLeary y de Dolores Urdapilleta, paraguaya. Hizo sus estudios secundarios en el Colegio Nacional y, aunque se matricul en la Facultad de Derecho, no culmin la carrera. Con poco ms de veinte aos, pas a dedicarse a la enseanza de la Historia en el Colegio Nacional y a las actividades periodsticas en el diario La Prensa y luego en La Patria. En este ltimo, a partir del 2 de mayo de 1902, principi la publicacin de una serie de 26 textos sobre la guerra con la Triple Alianza bajo el ttulo general de Recuerdos de Gloria.[2] Considerados sus primeros escritos de ndole histrica, tenan el propsito, en sus palabras, de exaltar el herosmo del pueblo vencido en una lucha desigual y exponer a las nuevas generaciones las hazaas de los hroes de la Guerra del Paraguay contra la Triple Alianza. Justamente cuando se divulgaban las primeras entregas de Recuerdos de Gloria, Cecilio Bez regresaba a Paraguay luego de su participacin como delegado en la Segunda Conferencia Internacional Americana celebrada en Mxico. Casi con cuarenta aos, a diferencia del joven redactor, Bez era, en 1902, uno de los referentes intelectuales ms destacados. Perteneciente a una antigua familia del pas, haba nacido el 1 de febrero de 1862 y cursado sus estudios secundarios en el Colegio Nacional. El 15 de julio de 1893, con 31 aos de edad, obtuvo el doctorado en Derecho y Ciencias Sociales por la Universidad Nacional de Asuncin. Para el ao 1902 haba ya publicado una serie importante de monografas desde el campo jurdico sobre cuestiones como La libertad civil, La ciudadana y el pacto social, Derecho de familia. Haba ejercido, asimismo, altas funciones pblicas en el Parlamento como diputado, en 1896 y senador, en 1901. Pues bien, hasta ese ao, Bez haba contado con el reconocimiento y la admiracin del jovencsimo Juan OLeary, quien adems coincida en su adhesin al mismo partido poltico. Como apuntramos, el 21 de mayo de 1902 Bez arrib desde Mxico al puerto de Asuncin; una delegacin nutrida de representantes del gobierno y de instituciones culturales esper su llegada y fue el joven periodista Juan OLeary quien pronunci el discurso de bienvenida en nombre de los all reunidos. De inmediato, el prestigiado diplomtico se reincorpor a su actividad periodstica en las columnas de El Cvico en las que divulgara en los meses siguientes una serie de artculos sobre temas econmicos; y, como ya adelantase, sera uno de ellos el que desencadenara la agria disputa con OLeary. En efecto, a raz de la difusin en la prensa del balance anual del Banco Territorial y de los consiguientes elogios por parte de algunas hojas periodsticas por las significativas ganancias obtenidas, el 16 de octubre Bez publica en el diario El Pas el artculo ya mencionado Optimismo y Pobreza. Las ganancias de los bancos. Males y Remedios. Escribo, comenzaba diciendo Bez, bajo la penosa impresin

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que me produce la pobreza extrema del pas. Luego, en el desarrollo del artculo, se dedicaba a sealar la desinformacin y la desigual mirada que ofrecan los diarios, en cuyas pginas parecen querer reflejar que el Paraguay es el mejor de los mundos, porque todos prosperan y todo marcha bien y, paralelamente, no cesan de denunciar la carencia de alimentos o dan cuenta de agricultores que emigran por la miseria, la falta de justicia y de garantas. Tal situacin, sostena, era compartida por los bancos, cuyas ganancias eran ms ficticias que reales; de hecho la mayor parte de su capital estaba constituido por inmuebles o tierras, con lo cual operaban con un capital en numerario muy pequeo. As, conclua: En medio de un pueblo pobre, nadie puede prosperar en realidad. Por eso, al contemplar la pobreza del pas, yo digo que todas las ganancias que se ostentan, son aparentes, mxime si se tiene en cuenta que entre nosotros no circula ms que papel moneda, bastante despreciado. Frente a ste estado social se propona, a partir de esa entrega periodstica, decir la verdad, nico medio para reconocer los defectos y vicios colectivos y luego corregirlos. Y la verdad consista, sobre todo, en denunciar las causas de esa postracin: Necesitamos la verdad en el gobierno, la verdad en la justicia distributiva, la verdad en el sufragio, la verdad en la apreciacin de las cosas, la verdad en la instruccin, la verdad en todo. El Paraguay es un pueblo cretinizado por secular despotismo y desmoralizado por treinta aos de mal gobierno. Cinco aos de titnica lucha pudieron retemplar sus adormecidas fibras por el opio del despotismo. Por eso el pueblo paraguayo despleg cualidades cvicas en los comicios, a raz de la conclusin de la guerra; pero la disolucin de las cmaras vino de nuevo a matar el naciente espritu pblico y he aqu que el pueblo sigue siendo semejante a un cretino, a un ser sin voluntad ni discernimiento. Como se lee, no es slo el pasado, sino tambin la situacin presente la que lleva a Bez a estas tremendas expresiones, es decir, el pueblo cretinizado es el resultado del despotismo francista y de los Lpez, pero tambin de treinta aos de gobierno colorado. Al da siguiente, el diario La Patria, en un artculo sin firma titulado Habla el doctor Bez. El cretinismo paraguayo, critic esas opiniones procurando mostrar, con datos y cifras, que la ganancia del Banco Territorial no era ficticia para dedicarse luego, mediante un acopio de pruebas, a demostrar la contradiccin del actual discurso de Bez con los contenidos de artculos escritos en los pasados meses en los que se mostraba complaciente con las instituciones bancarias. Por supuesto, como era de esperar, las expresiones sobre el cretinismo paraguayo ocuparon el ncleo principal de la contestacin, sobre las cuales, el autor se pronunci terminantemente: Nos da vergenza el reproducir estas palabras escritas por un ciudadano a quien, no hace mucho, hemos recibido con vtores, a quien hemos saludado como el representante legtimo de la juventud paraguaya. Pero ste ttulo ya no le pertenece porque no puede una ilustracin eximia, un personaje de la importancia del Dr. Bez, ser representante de cretinos, de seres sin voluntad ni discernimiento. Nosotros, que somos paraguayos, nosotros que para paraguayos escribimos, protestamos en nombre de todos nuestros conciudadanos indignados por las palabras del doctor Bez, a quien no concedemos derecho ninguno de llamarnos cretinos y cretinizados. As, en el contexto intelectual brevemente descrito y con estos antecedentes inmediatos, estall la polmica.

Los argumentos
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En respuesta a los cuestionamientos de La Patria, el 18 de octubre aparece en El Cvico el primero de los artculos de Bez de la serie sobre La Educacin con el que inicia los escritos compilados luego en La Tirana en el Paraguay en los que ir desarrollando un discurso histrico sobre el carcter y los resultados de la tirana paraguaya con el terminante propsito de advertir a la juventud y al pueblo sobre los peligros del patrioterismo y la mistificacin/adoracin del pasado. Respecto a la guerra con la Triple Alianza, Bez la explicar como un efecto del propio sistema tirnico, que tuvo su origen en la poca colonial y se consolidara durante los gobiernos de Francia y de los dos Lpez:
La guerra se hizo de exterminio para el Paraguay, no solamente por obra de los aliados, sino tambin por obra del mismo Lpez. Los dspotas siempre quieren aparecer como intrpretes de la voluntad nacional o sirviendo los intereses de la Nacin. Cualquier hombre de sentido comn comprender que Lpez ni debi intervenir en el conflicto uruguayo-brasilero ni mucho menos provocar la guerra. Tal fue el desenlace de la tirana paraguaya. Fue el sacrificio de todo un pueblo. El pas qued arruinado y desmembrado. Toca a la nueva generacin reparar lo perdido, por la educacin, por el trabajo, por la prctica de la libertad, por el concurso del elemento extranjero, pero principalmente por la educacin, para que al rebao humano lo reemplace un pueblo consciente de sus derechos, que haga imposible la vuelta de las omnmodas y embrutecedoras dictaduras.

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Por su parte, OLeary lo enfrentar con un discurso completamente opuesto desde las columnas de La Patria, centrado en un pasado heroico y glorioso, en el que la sociedad paraguaya viva feliz y prspera hasta que una serie de causas exgenas la condenaron a su actual postracin. Dedicar a cada episodio del acontecimiento blico un artculo completo en un esfuerzo hermenutico dirigido a mostrar quien fue la mano negra que arroj, sobre el Plata y el Paraguay, el huracn de muerte que hizo aicos de nuestra pasada grandeza y podero:
Diremos que la intervencin brasilea en el Uruguay y la guerra de 1865 fue el lgico desenlace de la poltica absorbente, de las miras ambiciosas del Imperialismo. En efecto, no de otro modo podan concluir las aejas pretensiones del nico imperio de la Amrica del Sud -verdadero parsito adherido al suelo del nuevo mundo- que en todos los momentos de su historia amenaz a sus vecinos y ms que amenaz, asalt con invasiones verdaderamente brbaras, como las de sus mamelucos que han dejado triste memoria en los pases limtrofes Con qu pas vecino no tuvo disensiones seculares por la cuestin de lmites? A qu pas vecino no arrebat el Brasil inmensas zonas de territorio? [3]

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A lo largo de este extenso tramo, OLeary fue desplegando un conjunto de argumentos eficaces para mostrar que la guerra tuvo su origen en las maquinaciones del Imperio del Brasil y en la complicidad del gobierno argentino de Bartolom Mitre. Las repercusiones que tuvieron los respectivos discursos histricos entre la sociedad asuncea pueden medirse, entre otros modos, a travs de las solidaridades que en el transcurso de la polmica fueron sumando uno y otro protagonista. Las pginas de El Cvico muestran, por ejemplo, que adems de los responsables de dicha hoja y de afiliados al Partido Liberal, Bez cont con manifestaciones de adhesin por parte de un sector de la juventud universitaria y de la juventud estudiosa quienes le expresaron su admiracin porque ha tenido el patriotismo de sacar a relucir las causas de nuestro abatimiento presente, como nico medio de comenzar la obra de la dorada regeneracin nacional a la vez que no dejaban pasar la ocasin para protestar contra la propaganda de La Patria hacia el doctor Bez, a quien definan como espejo de la generacin presente y a quien aquella hoja pretenda arrancar la radiante diadema de la popularidad. Tambin OLeary mereci adhesiones de otro sector de la juventud universitaria. Sin embargo, segn hemos podido constatar hasta el momento, el

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ms fuerte y eficaz respaldo lo recibi de parte del joven vicepresidente del Paraguay, Manuel Domnguez, quien el 29 de enero de 1903, en plena efervescencia dialctica, dict una conferencia en el Instituto Paraguayo titulada Causas del herosmo paraguayo,con el propsito de sumarse a la refutacin contra Bez. En su exposicin, Domnguez desarroll un discurso a partir de un apriorismo nacionalista que penetrar en la cultura histrica paraguaya a lo largo de todo el siglo veinte. Har referencia, por ejemplo, a la estatura del habitante del Paraguay como algo digno de destacar, adjudicndole una estatura media de 1,72 centmetros. Basndose en juicios de Buffon y Demersay, Rengger, Du Graty y Thompson, aseguraba que la del paraguayo es a menudo superior a la de los europeos, que los habitantes pertenecen a una raza superior por su estatura y por su capacidad mental y [] es superior a los vecinos en lo intelectual y en lo fsico. El Paraguay era, por lo tanto, una nacin con sello original y castizo, que se haba adelantado a sus hermanos en ser una cosa aparte; desde el primer paso de la independencia, existi el alma de la patria. El joven vicepresidente sostiene en su conferencia la imagen histrica de la Edad de Oro correspondiente al perodo de 1844-1865, rebosante de bienestar, riqueza y poder militar:
Cul era la situacin del Paraguay en 1864? Era la edad de oro de la agricultura y la ganadera. Paraguay produca ms que cualquier otro pueblo americano. Haba llegado al maximum de produccin con el minimum de consumo. El pueblo, sin necesidades superfluas era feliz en su sencillez. No haba miseria ni pobreza. Le llamaban el pueblo ms feliz de la tierra. Y en un pueblo as, cuidado con poner a la patria en peligro! porque en ella est el hogar. Hasta las criaturas y la mujer bella y suave han de empuar bayonetas.
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Y se concentra luego en argumentar que fue la guerra que llev la Triple Alianza al Paraguay la que destruy esa arcadia:
El Paraguay era superior a cada aliado como Nacin. No era como la Repblica Argentina, una amalgama heterognea de porteos y provincianos, federales y unitarios, que se odiaban a muerte; no estaba como el Brasil fraccionado en republicanos e imperialistas, en seores y millones de esclavos. El Paraguay era una unidad poltica, quizs la ms compacta y homognea que se vio jams, con una sola voluntad, con un solo sentimiento: en el momento del peligro comn se levantara como un solo hombre.

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En resumen: El Paraguay era superior al invasor como raza y en las energas que derivan de esa raza: en inteligencia natural, en sagacidad, en generosidad, en carcter hospitalario, hasta en estatura.[4] Pero lo que realmente Domnguez deseaba demostrar era que el herosmo paraguayo, sobre todo durante la guerra, se sustent no en la insensibilidad al dolor como producto de la barbarie o en el miedo al tirano, sino, precisamente, en la raza del paraguayo que fue mestizo pero fue hacindose blanco en la cruza sucesiva, blanco sui generis en quien hay mucho de espaol, bastante del indgena y algo que no se encuentra ni se ve ni en el uno ni en el otro separados.[5] En respuesta, Cecilio Bez le dedic a Domnguez un texto titulado Rectificaciones a la conferencia del Dr. Domnguez a fin de demostrar que el vicepresidente haba faltado a la verdad cientfica y a la verdad histrica. En primer lugar, estaba lo que sostuviera respecto a la superioridad del paraguayo en estatura debido sobre todo a la alimentacin y al clima. Aunque Bez coincide en lo que a ese promedio se refera, le recordaba que no necesariamente un hombre alto es superior a otro; al contrario, en los pases ms civilizados, la altura tiende a disminuir. Luego estaba la afirmacin segn la cual el paraguayo es superior a sus vecinos en lo intelectual; Bez argumentaba, por su parte, la total ausencia de produccin intelectual qu obra literaria o cientfica ha producido hasta ahora un paraguayo?; tal nulidad deba atribuirse a que el cerebro paraguayo nunca ha podido pensar a causa de la tirana, ni el alma paraguaya ha sentido a causa del

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terror. Mientras que Domnguez se complaca en recostarse en la felicidad en que viva el pueblo paraguayo durante el gobierno de Carlos Antonio Lpez, Bez se preguntaba Se puede ser feliz bajo el terror, en ausencia de toda garanta, y de toda libertad? Y mientras que el vicepresidente hablaba de la fecundidad de la mujer, de la potencia nutritiva de la mandioca y otras cosas por el estilo para explicar las causas del herosmo paraguayo, el experimentado abogado le endilgaba no haber dicho ni una sola palabra sobre los funestos efectos de la tirana que trajo la guerra del Paraguay. Lo que s puede afirmarse, segn los testimonios disponibles, es que la polmica traspas los lmites de los mbitos acadmicos y universitarios, enfrentando a quienes apoyaban, a su manera, a uno y otro. Natalicio Gonzlez refiere que las discusiones se prolongaban en el hogar. En los cafs, los concurrentes defendan sus ideas a botellazos, con tazas y sillas. Grandiosas manifestaciones populares recorrieron las calles, aclamando a uno y otro bando, a uno y otro de los polemistas.[6]

Las contradicciones
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Los ltimos textos del 13 y del 14 de febrero de 1903- de OLeary en esta ardiente polmica, como l mismo la calificara, traen a colacin una cuestin por dems espinosa y sobre la cual apenas se puede aadir, por el momento, algo que no sean consideraciones frgilmente fundadas. Como la punta de un iceberg surgen las contradicciones discursivas y las mutaciones en las posiciones intelectuales e ideolgicas de Cecilio Bez pero tambin, aunque de forma indirecta, en las de OLeary. Este ltimo se dedica a demostrar en sus ltimos artculos contra Bez, el giro discursivo de su experimentado contrincante mediante la reproduccin parcial de un conjunto de trabajos de ndole histrica que aqul divulgara tiempo antes de la polmica en la prensa asuncea en los que haba argumentado que el Brasil y Buenos Aires siempre haban mantenido una poltica de usurpacin y absorcin respecto del Paraguay y del Uruguay. Luego de hacer un recorrido por los intrngulis diplomticos paraguayo-brasileos durante el siglo diecinueve hasta la guerra, Bez conclua que: arruinado y consumadas las usurpaciones, he aqu que argentinos y brasileros pretenden convencernos de que son nuestros amigos, que nos quieren mucho, que nos desean todo bien, etc., etc. Aquellos hechos y estas sangrientas burlas provocan, naturalmente, la indignacin y el odio de todo buen paraguayo. Cmo compaginar sus ideas de ayer con las de hoy? Cundo deca la verdad?, preguntaba OLeary. En los siguientes artculos que transcribe - El Paraguay en peligro, Rectificacin histrica, Guerra aduanera, El Paraguay y Chile, El porvenir del pas. La poltica del Ro de la Plata, Consideraciones sobre la poltica del doctor Francia y El Paraguay y Mitre- se mostraba la misma lnea discursiva del anterior; Bez sostena que el verdadero pueblo paraguayo jams podra estar de parte de la Argentina, nuestra prfida enemiga, mientras conservase en su poder un palmo de los inmensos territorios que nos ha usurpado y que si no usurp ms fue gracias a la oposicin del Brasil, nuestro franco enemigo, aunque hubiese sido este ltimo el que trajo la guerra al Paraguay. Bez calificaba a la Triple Alianza como la ms infame coalicin de que se tenga memoria en los anales del mundo plan de asesinato de un pueblo, bajo el pretexto de liberarle de un tirano, que la ambicin del Brasil y de la Repblica Argentina fue siempre poseer tierras del Paraguay para cosechar los mismos productos que los nuestros, de manera de hacernos ventajosa competencia y reducirnos a triste extremidad y que los gabinetes de Buenos Aires y de San Cristbal se entendieron a lo largo de la primera mitad del siglo diecinueve ms de una vez para conquistar el Paraguay y el Uruguay.[7] A qu haba obedecido este giro historiogrfico? El mismo OLeary haba

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sostenido en el inicio de la polmica que los viajes, el trato con la gente ms civilizada (lase no cretina) el espectculo de pueblos cultos e instituciones grandiosas, variaron totalmente su personalidad. Despus de su primer viaje a Buenos Aires volvi amigo de Mitre y partidario de la Argentina. Despus del segundo viaje volvi enemigo del Paraguay, aunque quiera disimularlo. Pero si Bez haba argumentado en el pasado que la nacionalidad paraguaya haba sido muy combatida desde los albores de su independencia y que a no ser por la fuerza enrgica de los dos primeros dictadores, no se salvara tal vez de las asechanzas de sus tradicionales enemigos para desdecirse luego, en 1902, al sostener que la guerra se hizo de exterminio para el Paraguay, no solamente por obra de los aliados, sino tambin por obra del mismo Lpez, la posicin intelectual y poltica de OLeary tambin quedara, a partir de la polmica, en entredicho. Como se conoce, el joven bachiller adhiri al comienzo de su vida pblica al Partido Liberal, mostrando diferencias con el coloradismo. En el texto que dedicara a la batalla de Acayuaz en la serie Recuerdos de Gloria, adems de resaltar el herosmo de Bernardino Caballero, explicando que las sombras de su vida de poltico no impediran que incluya su nombre en estos recuerdos dedicados a los das gloriosos de nuestra historia guerrera, declara explcitamente lo siguiente:
Milito en las filas de la oposicin. Mi partido tiene sus mrtires que cayeron combatiendo a la agrupacin poltica que preside el general Caballero. Pero esto no impedir que en este da lo presente a nuestros compatriotas como un bravo, como una hermosa reliquia de ese pasado en que se destacan gigantescas las figuras de tantos y tantos hroes. Me lo impone un deber de gratitud.[8]

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Pero si a mediados de 1902 sostena esta adhesin poltica, poco tiempo despus pasara a constituirse en una de las figuras ms destacadas del Partido Colorado, que lideraran los jefes militares de Lpez durante la guerra, y a dedicar el resto de su vida a la exaltacin del Mariscal Francisco Solano Lpez. Esta campaa intelectualno le impedira, sin embargo, la aceptacin, en los aos siguientes a la polmica, de cargos pblicos importantes durante los gobiernos Liberales (1904-1936), identificados, segn el propio OLeary, con el legionarismo, que tanto combatiera. Por ejemplo, en 1911 aceptara la designacin del presidente Albino Jara para el cargo de Director del Colegio Nacional. Asimismo, cuando en 1925 debi interrumpir su tarea docente por razones de salud, el joven presidente liberal Eligio Ayala, lo salvara, segn sus propias palabras, de un incierto futuro, designndolo primeramente cnsul en Madrid y ms tarde Encargado de Negocios en Espaa. Existen otras pruebas que muestran tambin la conversin intelectual de OLeary. En 1898 haba publicado en un peridico estudiantil un texto dedicado a describir las penurias que su madre padeci durante la guerra a causa de Francisco Solano Lpez. En efecto, acusada de traicin a la patria, haba sido condenada al destierro perpetuo en los extremos del pas. Durante ese peregrinaje sus hijos haban fallecido de hambre. El recuerdo de estos padecimientos le hicieron estampar a OLeary en aquel tiempo, un juicio lapidario:
Ah, madre querida, t me enseaste a perdonar! T no guardas rencores para nadie. Pero a pesar de todo, siento agigantarse el odio inmenso que llena mi alma: odio hacia el tirano y odio hacia los lobos hambrientos que se desparramaron en nuestra tierra e hicieron aicos de nuestra nacionalidad Para tus verdugos y para los verdugos de nuestra patria, perdname madre ma, mi odio es eterno.

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Sin embargo, veinte aos despus, en 1918, en un artculo que publicara con su firma en La Patria, explicara de manera poco convincente- que aquel texto no haba sido sino un ingenuo salmo infantil en el que hablaba el sentimiento, sin reflexin. Sostena ahora que ese grito de odio es falso:
Y mi odio al tirano? No era sino una palabra. No soy yo el que hablo all. []

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Es el ambiente el que gravita en mi alma infantil poniendo en mis palabras lo que slo es realidad en el alma atormentada de los que necesitaban justificar su traicin, de los que vinieron con el invasor, de los patricidas que le ayudaron en el degello de cinco aos. Ese odio es el odio de los vencedores que aniquilaron al Paraguay, pero no pudieron arrebatarle su gloria, que acabaron con el Hroe, pero no pudieron suprimir su grandeza. Ese odio no era mo, no era yo el que condenaba, yo que desconoca los misterios de nuestra historia y que no poda entrever la verdad en medio de la mistificacin triunfante. Ese odio era un odio reflejo que vena de los que acababan de poner fuera de la ley al Mariscal Lpez, figurndose, arbitristas de la historia, que con un decreto se hace el juicio de la posteridad y que una ley rencorosa ha de absolverlos para siempre. Cuando escrib estas lneas an no haba despertado del todo la conciencia nacional, an seguamos condenndonos, repitiendo los anatemas de la Alianza Debo decirlo con algn orgullo, an no se haban publicado los Recuerdos de Gloria. El hombre tacha tambin esas y otras palabras del nio. En el tirano que abomina confunde la tirana, vuelvo a repetirlo. El tirano que decret el xodo y que mat de hambre a mis hermanos en las inclementes serranas, no era un hombre. Ese hombre, enloquecido por un delirio patritico, en medio del estrpito de las batallas, no supo siquiera del dolor de mi madre y de sus incontables penurias. El tirano no era l, era la guerra y eran los tiempos duros que se vivan. l mismo era una vctima, sufra lo que sufra su patria, como habra de sucumbir con l.[9]
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Y acababa el texto exculpando a Lpez de los sufrimientos de su madre y borrando lo que haba escrito dos dcadas atrs.

Las repercusiones
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En la disputa qued planteada, adems, una cuestin de fondo aunque no de manera explcita- que interesa mucho resaltar por su influencia en la actual prctica de la historia en Paraguay: el papel de la historia y del historiador en la sociedad. Juan OLeary endilgar a Bez, en sus escritos, de haberse convertido en enemigo del Paraguay luego de dos viajes a la Argentina que cambiaron su personalidad y que habran transformado su posicin ante el pasado: ahora defiende a los legionarios, a los traidores de Paraguay convirtindose en prototipo del legionarismo y entusiasta de la Legin paraguaya. Y acabar por calificarlo, por este nuevo discurso, como un traidor. As, por ejemplo, al recordarle que, mientras en un enfrentamiento que haba tenido aos atrs con el argentino Adolfo Carranza,bigrafo del granadero paraguayo coronel Bogado, en respuesta a un artculo en el que Carranza haba menospreciado a la nacionalidad paraguaya,se haba puesto como un demonio, en esos momentos haba cambiado radicalmente su discurso. OLeary explica que en aquella poca [a Bez] le daba por fingirse muy patriota, muy enemigo de brasileos y argentinos, muy partidario de los tiranos, muy admirador de Alberdi, etc., etc.. Parece sostener entonces que si ser patriota contena tales adhesiones, quien admitiera simpatas hacia los brasileos y los argentinos, cuestionase a los tiranos y asumiera una posicin crtica sobre Alberdi sera considerado entonces un traidor a la patria? Si se leen unos y otros artculos de la polmica es posible distinguir, sin embargo, que ambos contrincantes inscriben su campaa sobre el pasado a favor de la construccin de una historia patritica y de la verdad histrica. En el artculo del 14 de febrero de 1903 titulado La historia como arma de combate, OLeary dir, por ejemplo:
Vamos a seguir todava presentando nuevos argumentos para que al fin de esta campaa la verdad histrica, triunfando definitivamente se afiance en la conciencia nacional, ponindose a cubierto, para siempre, de las irrupciones de los brbaros del interior, de los que, a cada momento, amenazan ahogarnos bajo el peso de sus pasiones desbordadas [] el peor de nuestros enemigos

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reconocer, por lo menos, que don Cecilio es un refinado farsante, para el cual la historia es un arma de combate y de venganza baja y rastrera.
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Tambin Bez asuma su campaa a favor de una historia patritica pero a la vez postulaba una historia sincera, un concepto que se refiere, en este caso, a una mirada hacia el pasado en la que, junto a lo positivo, se hace examen sobre los errores. Sinceridad sera aqu opuesto a mistificacin. En su Carta a la Juventud, dirigida a responder las solidaridades que recibiera a lo largo de la disputa, ofrece pistas que amplan este concepto y la funcin que le otorga a la Historia:
El estudio de la historia es pues el medio ms idneo para despertar el espritu cvico de los ciudadanos [...] La verdad debe decirse a toda costa, porque solo la verdad es edificante. Sin embargo, no faltan falsos patriotas que ensean que no debemos decir la verdad contra el crdito del propio pas [] Qu mal hay en decir que el despotismo ha embrutecido al pueblo paraguayo, anulando su sentido moral y su sentido poltico? Qu mal hay en decir que el tirano Lpez ha acometido al Brasil y a la Argentina sin causa justificada, acarreando al pas su ruina y el exterminio de sus habitantes.

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Estas definiciones no pueden ocultar, sin embargo, las fuertes polarizaciones de que adolecen ambos discursos histricos. Si Bez mostraba un pasado lleno de infelicidad y servidumbre que haba que superar mediante una enseanza de la historia que ayudara a asumir los errores, OLeary slo vea herosmo, sacrificio, grandeza moral y eterna gloria sin cuestionamiento alguno. Como es conocido, Juan OLeary venci a Cecilio Bez y ambos acabaron enemistados luego de la disputa. No hemos hallado pruebas de que, en adelante, mantuvieran una relacin cordial no obstante sus diferencias historiogrficas. Bez continu en los aos siguientes hasta su muerte, el 18 de junio de 1941, al frente de sus ctedras de Revista de la Historia y de Sociologa en la carrera de Derecho de la Universidad Nacional de Asuncin, en la que tambin ejerci el cargo de rector. Desempe, asimismo, importantes funciones oficiales: fue canciller con los presidentes Gaona (1904), Ferreira (1906), Jara (1911) y Paiva (1937) y presidente provisional del Paraguay entre 1905-06, luego que fuera depuesto Juan B. Gaona y. sobre todo, seguira escribiendo y publicara ms de cincuenta libros, conferencias, artculos, opsculos; una extensa produccin entre las que figuran: Cuadros histricos y descriptivos (1906), Resumen de la historia de Paraguay (1910),Ensayo sobre el Dr. Francia y la dictadura en Sudamrica (1910), Principios de sociologa (1921), Poltica americana (1925), Curso de Derecho Internacional Pblico Americano (1926), Curso de Derecho Internacional Privado (1926), Historia diplomtica de Paraguay (1931). OLeary, por su parte, se convertir en el favorito de Clo. Su primera obra monogrfica sera La guerra de la Triple Alianza publicada en el lbum Grfico de la Repblica del Paraguay, en 1911, de la que se desprenderan posteriores interpretaciones histricas recogidas en Nuestra Epopeya (1911), El Mariscal Solano Lpez (1920), El libro de los hroes (1922)y en 1929 El Centauro de Ybycui. Vida heroica de Bernardino Caballero en la guerra del Paraguay. Toda la escritura de la memoria colectiva en Paraguay, hasta el presente, est impregnada de las orientaciones provistas por Juan OLeary a lo largo de la polmica. Pues bien, segn entiendo, el xito de OLeary ha conducido, sin embargo, a la historia en Paraguay, a un verdadero atolladero del que parece no poder zafar an, prisionera de una serie de apriorismos y de rgidos moldes que determinan an su prctica en el pas. En primer trmino he de insistir en algo ya dicho: a diferencia de lo que suele ocurrir en los debates entre historiadores, el debate entre Bez y OLeary no contribuy a la consolidacin de la disciplina histrica en el sentido que ninguno bas sus argumentaciones en experiencia en los archivos. Los planteamientos nacionalistas para hacer historia identificados con OLeary no

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han permitido, por otra parte, una renovacin temtica y metodolgica suficiente. Por supuesto, es necesario adentrarse en el espritu de la poca en la que el historiador y quienes compartan sus supuestos Manuel Domnguez, Ignacio Pane, Arsenio Lpez Decoud- comenzaron la prctica historiogrfica, circunstancias socioeconmicas y culturales que favorecieron la eclosin de un tipo de historiador comprometido no slo con su oficio sino tambin con su Nacin. Su labor fue, en ese sentido, una labor constructiva, de reparacin o restitucin de la memoria colectiva. Mas ste empuje no devino luego en nuevas vas para el conocimiento del pasado, profundidad en las tcnicas de investigacin y enriquecimiento de las metodologas. Al contrario, esta motivacin nacionalista produjo la proliferacin de planteamientos simplistas o lo que suele denominarse un victimismo historiogrfico, es decir, un modo de hacer historia en la que se exaltan o se enaltecen todos aquellos aspectos que se identificaban con la esencia de la Nacin. Esa tendencia de exaltacin de lo propio y recelo ante lo forneo ha conducido, repito, a la historiografa paraguaya, a un callejn sin salida: la consideracin de la propia nacin como algo especfico, especial, absolutamente original. De aqu deviene una cuestin crucial que quizs sea necesario afrontar con urgencia: la funcin del patriotismo en la historiografa. Hasta qu punto debe influir el amor por la propia nacin en el ejercicio de la historia? Deben los historiadores analizar el hecho histrico partiendo de unos presupuestos nacionales? Tiene el historiador una especial responsabilidad en la formacin y la consolidacin de una nacin, de una patria, de un pas? Parece oportuno entonces, comenzar el debate siempre enriquecedor- que se produce en la bsqueda del equilibrio entre nacionalismo y rigor histrico, entre patriotismo y libertad.

Notas
[1] Revista del Instituto Paraguayo en el nmero 4 del ao 1901. [2] Se publicaron en La Patria entre el 2 de mayo de 1902 y el 7 de febrero de 1903. Su contenido se concentraba en los hechos de armas y batallas libradas durante la guerra con la Triple Alianza. Puede leerse su reciente compilacin: Juan OLeary, Recuerdos de Gloria, Asuncin, Servilibro, 2008. [3] La Patria, 21 de enero de 1903. [4] La Patria, Asuncin, 3 de Enero de 1903. [5] Ibdem. [6] Natalicio Gonzlez, Letras Paraguayas, Asuncin, 1988. [7] En las transcripciones que ofrece OLeary de estos artculos de Bez no se indica la procedencia ni la fecha en que fueron difundidos. Datos disponibles permiten asegurar que, en efecto, Bez haba divulgado, antes de 1902, en diversas publicaciones, sus ideas histricas. Entre los textos anteriores a ese ao, figuran los ya citados artculos sobre Francia en La Ilustracin paraguaya (1888), conferencias dictadas en el Ateneo Paraguayo sobre la independencia paraguaya en los aos 1885 y 1886, artculos insertos en el diario La Democracia, en 1891 y en peridicos de la provincia argentina de Formosa como El Combate, en la que estuvo exiliado por algn tiempo luego del fracaso de la revolucin de 1891. Vase el listado que se anexa en Cecilio Bez, Poltica Americana, Asuncin, 1925 [8] La Patria, Asuncin, 17 de julio de 1902. Reproducido en Juan OLeary, Recuerdos de Gloriacit., pgina 49. [9] A mi madre en La Patria, Asuncin, 28 de enero de 1918.

Para citar este artculo


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Liliana M. Brezzo, La gran polmica contina! , Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Coloquios, 2009, [En lnea], Puesto en lnea el 13 janvier 2009. URL : http://nuevomundo.revues.org /index48832.html. Consultado el 22 mars 2010.

Autor
Liliana M. Brezzo
CONICET/IDEHESI-UCA

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La guerra del Paraguay a travs de la memoria de sus actores: el proyecto historiogrfico de Estanislao Zeballos [Texto integral] [01/02/2006]
Publicado en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Coloquios, 2006

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