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Los sismos, tambin conocidos como terremotos o movimientos telricos, son considerados como una de las catstrofes naturales

ms devastadoras y aterradoras que existen. La Tierra es violentamente sacudida y fracturada en cuestin de momentos, decenas o miles de personas pueden perder bienes, salud, seres queridos y, tal vez, la vida. Algunos sismos han llegado a causar miles de muertes y graves daos en reas de miles de kilmetros cuadrados, y en ocasiones se recuerdan como fechas dolorosas de la historia de la humanidad

Un terremoto, tambin llamado sesmo o sismo (del griego "", 1 temblor) o temblor de tierra es una sacudida del terreno que se produce debido al choque de las placas tectnicas y a la liberacin de energa en el curso de una reorganizacin brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecnico. Los ms importantes y frecuentes se producen cuando se libera energa potencial elstica acumulada en la deformacin gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa, pero tambin pueden ocurrir por otras causas, por ejemplo en torno a procesos volcnicos o por hundimiento de cavidades crsticas. El origen de los terremotos se encuentra en la acumulacin de energa que se produce cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan, buscando el equilibrio, desde situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcnicas y tectnicas, que se producen principalmente en los bordes de la placa. Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las principales causas por las que se generan los terremotos, existen otros muchos factores que pueden originarlos: Acumulacin de sedimentacin como: Desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas. Modificacin del rgimen de precipitacin, modificando cuencas o cauces de ros o estuarios) Variaciones bruscas en la presin atmosfrica por ciclones

Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango de microsismos, temblores que slo pueden ser detectados por sismgrafos Los terremotos tectnicos se suelen producir en zonas donde la concentracin de fuerzas generadas por los lmites de las placas tectnicas dan lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Es por esto que los sismos o sesmos de origen tectnico estn ntimamente asociados con la formacin de fallas geolgicas. Suelen producirse al final de un ciclo denominado ciclo ssmico, que es el perodo durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformacin comienza a acumularse nuevamente.

El punto interior de la Tierra donde se produce el sismo se denomina foco ssmico o hipocentro, y el punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro y que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida recibe el nombre de epicentro. En un terremoto se distinguen: Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto. Epicentro, rea de la superficie perpendicular al hipocentro, donde repercuten con mayor intensidad las ondas ssmicas Cambio en forma, tamao y localizacin de una roca a causa de la presin aplicada en ella. Las rocas pueden deformarse de tres maneras: Elstico: El cuerpo de roca se deforma cuando se lo somete a un esfuerzo pero vuelve a su posicin original cuando este cesa. Si supera el lmite de elasticidad, la roca puede presentar deformacin: Frgil: El cuerpo de roca se deforma observndose a simple vista fracturas en la roca. Dctil: El cuerpo rocoso se deforma sin que se aprecien a simple vista fracturas del bloque de roca. No existe un lmite neto entre la deformacin frgil y dctil, sino ms bien una zona de transicin. Generalmente coincide con la escala de observacin, encontrndose deformaciones frgiles, a escala regional, y dctiles, a escala local, aunque es una norma que no se puede generalizar. Las fuerzas que producen deformacin en la corteza son: verticales (producidas tanto por gravedad como por material ascendente del manto) y tangenciales (producto del movimiento y acomodacin de esfuerzos en los bordes de las placas tectnicas).

Qu es una Falla Geolgica?


Una falla es una grieta en la corteza terrestre. Generalmente, las fallas estn asociadas con, o forman, los lmites entre las placas tectnicas de la Tierra. En una falla activa, las piezas de la corteza de la Tierra a lo largo de la falla, se mueven con el transcurrir del tiempo. El movimiento de estas rocas puede causar terremotos. Las fallas inactivas son aquellas que en algn momento tuvieron movimiento a lo largo de ellas pero que ya no se desplazan. El tipo de movimiento a lo largo de una falla depende del tipo de falla. A continuacin describimos los pricipales tipos de fallas

Fallas normales o Las fallas normales se producen en reas donde las rocas se estan separando (fuerza tractiva), de manera que la corteza rocosa de un rea especfica es capaz de ocupar ms espacio. o La rocas de un lado de la falla normal se hunden con respecto a las rocas del otro lado de la falla. o Las fallas normales no crean salientes rocosos. o En una falla normal es posible que se pueda caminar sobre un rea expuesta de la falla. Fallas inversas o Las fallas inversas ocurren en reas donde las rocas se comprimen unas contra otras (fuerzas de compresin), de manera que la corteza rocosa de un rea ocupe menos espacio. o La roca de un lado de la falla asciende con respecto a la roca del otro lado.

En una falla inversa, el rea expuesta de la falla es frecuentemente un saliente. De manera que no se puede caminar sobre ella. o Fallas de empuje son un tipo especial de falla inversa. Ocurren cuando el ngulo de la falla es muy pequeo. Falla de transformacin (de desgarre) o El movimiento a lo largo de la grieta de la falla es horizontal, el bloque de roca a un lado de la falla se mueve en una direccin mientras que el bloque de roca del lado opuesto de la falla se mueve en direccin opuesta. o Las fallas de desgarre no dan orgen a precipicios o fallas escarpadas porque los bloques de roca no se mueven hacia arriba o abajo en relacin al otro.

LAS FRACTURAS. Una fractura es un plano de ruptura de la roca. En general la formacin de fracturas es causada por los siguientes procesos geolgicos: Por movimientos y deformaciones corticales (epirognesis y orognesis). Por contraccin y disecacin de los sedimentos. Por liberacin de tensin (stress release), cuando por el proceso de levantamiento y erosin la roca se acerca otra vez a la superficie o por tensiones paralelas a la superficie. En rocas sedimentarias la mayora de las fracturas estn (sub)verticales, prcticamente perpendiculares a la estratificacin o paralelas a la superficie.
DIACLASAS Y FALLAS..

La clasificacin tradicional de las fracturas est basada segn se produzca o no desplazamiento relativo de las rocas, a los dos lados del plano de la fractura. Si no hay desplazamiento apreciable se llama diaclasa y si hay desplazamiento se llama falla. Aunque a primera vista parece una divisin muy clara y simple, hay algn inconveniente con la palabra apreciable, porque puede haber much diferencia de interpretacin de fuerzas y tensiones entre una fractura claramente distensional (diaclasa sensu stricto) y una fractura con un desplazamiento, aunque sea a nivel de microscopio. FRACTURAS SISTEMTICAS Y NO SISTEMTICAS. A parte del problema arriba mencionado, lo que tambin interesa de las fracturas son aspectos como su distribucin, la forma del plano y su alcance. La distribucin est definida por el rumbo y buzamiento del plano de la fractura y por el espacio que hay entre fracturas vecinales (espaciamiento). La forma del plano puede ser recta o curvada. El alcance es la longitud que tiene su interseccin con la superficie (alcance lateral) y la profundidad a la quellega (alcance vertical). Por eso, recientemente se ha introducido otra clasificacin. Esta clasificacin divide las fracturas en fracturas sistemticas y fracturas no sistemticas. La interseccin de una fractura sistemtica con un estrato es una lnea recta. Suelen formar grupos de fracturas paralelas (sets de fracturas sistemticas) y las fracturas individuales pueden tener un gran alcance. Frecuentemente dos sets se cruzan y el ngulo entre ambos revela informacin valiosa acerca de las fuerzas de deformacin de la corteza (figura 1). Las fracturas sistemticas son consideradas de ser la consecuencia de deformacin geolgica a escala regional. La interseccin de una fractura no sistemtica con un estrato es curvado. Esta geometra indica que son fracturas de dilatacin, porque ya un pequeo desplazamiento paralelo a un plano curvado causa aperturas en la roca y estas aperturas no se suelen observar. Tambin pueden formar sets, pero las fracturas individuales tienen menos alcance. Las fracturas no sistemticas suelen ser ms numerosas cerca de la superficie y en muchos casos se han formado por la liberacin de tensin y por la meteorizacin. FRACTURAS DE EXFOLIACIN. Las fracturas de exfoliacin son fracturas no sistemticas muy importantes porque aumentan considerablemente la permeabilidad del subsuelo. Algunas de sus caractersticas: suelen seguir la topografa (paralelas a la superficie), son numerosas en los primeros 30 metros bajo la superficie y

son curvadas. Una descripcin ms completa y las teoras de su gnesis sern tratadas detalladamente en el artculo acerca de la liberacin de tensin.

Una discordancia es una relacin geomtrica entre capas de sedimentos que representa un cambio en las condiciones en que se produjo su proceso de deposicin. En ausencia de cambios ambientales o de movimientos tectnicos, los sedimentos se depositan en estratos (capas) paralelas. Una discordancia es una discontinuidad estratigrfica en la que no hay paralelismo entre los materiales infra y suprayacentes. El concepto de discordancia es fundamental para la estratigrafa y para la interpretacin de la secuencia de eventos tectnicos o geolgicos en general que tuvo lugar durante el proceso de deposicin de las capas en los sedimentos discordantes. Su descubrimiento se debe a James Hutton en 1787 AFORO DE POZOS. Es la medicin de la cantidad de agua que a un pozo se puede extraer, mismo
que sirve para la compra del equipo de bombeo adecuado

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