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Introduccin a la Revolucin francesa. Cmo era la sociedad de antes?

En primer lugar cabe mencionar que aparece por primera vez el trmino de Antiguo Rgimen alrededor de 1790 para hacer referencia al conjunto de instituciones prerrevolucionarias que era necesario suprimir. Se opina que las formas de gobiernos que existan en aquellos aos deban ser eliminadas. De esta manera, a grandes rasgos el Antiguo Rgimen se caracteriza por poseer una demografa con un crecimiento bastante bajo; una economa poco productiva con un bajo rendimiento; una monarqua que pretende concentrar todo el poder en el rey; y una sociedad bastante desigual. La mortalidad de la poca era muy elevada. Exista mucha mortalidad infantil, mucha gente mora en guerras y sobre todo las psimas condiciones de vida que tenan causaron que esta tasa se incrementara. En cuanto a la natalidad tambin era muy elevada entre otras causas por la inexistencia de anticonceptivos y la mentalidad de la poca. La descendencia era lo ms parecido a una jubilacin asegurada. Contra ms hijos ms mano de obra. Podemos decir que el crecimiento natural de esta poca era negativo. No obstante esto comienza a cambia a finales del s. XVIII a causa del incremento de alimentos y los avances mdicos. La mortalidad comienza a descender al contrario que la natalidad por lo que se puede decir que el crecimiento natural empieza a ser positivo. Europa comienza una etapa de expansin. No obstante la situacin de desesperacin hace que la poblacin opte por una posicin revolucionaria ya que se sienten tratados de una manera muy injusta. La economa del Antiguo Rgimen es una economa preindustrial siendo el sector primario el ms importante de todos y la industria con base artesana presenta medios arcaicos con una produccin limitada. Los ingresos que presentan los trabajadores sirven para que cubran sus necesidades ms bsicas. El 80% de la poblacin se dedica a la agricultura, una agricultura muy tradicional, poco productiva y que hace que los campesinos viven en una situacin de escasez y miseria. Adems, la tecnologa es casi inexistente y los campesinos dependen mucho de la naturaleza. En cuanto a las tierras de cultivo estas pertenecen en su mayora a un seor feudal. En contraste a esto en lugares como el norte de Francia, el Sur de Inglaterra o en los Pases Bajos la agricultura experimenta una modernizacin. En cuanto a la ganadera, esta no produca la suficiente carne y leche para alimentar a la poblacin por lo que estos tenan que conformarse con alimentarse a base de una dieta compuesta de trigo y otros cereales. Por tanto podemos decir que la economa estaba muy ligada al sector primario y la produccin obtenida a partir de la agricultura y ganadera era autosuficiente por lo que cuando llegaban las heladas y malas cosechas la poblacin sufra hambre. Por otra parte las tierras pertenecan al seor feudal por lo que los trabajadores no ejecutaban su trabajo correctamente ya que no tenan un incentivo para hacerlo de una buena manera.

Dejando atrs la economa vamos a exponer ahora sobre la monarqua. La sociedad estaba marcada por el absolutismo. El proceso de concentracin del poder en manos del rey se aceler bastante en esta poca. La sucesin a la corona normalmente era hereditaria algo ventajoso ya que de una manera u otra se evitan muchas disputas. El rey era elegido por orden divina. Adems, el pueblo llano como los campesinos eran de los que ms le apoyaba. El rey tomaba las decisiones personalmente o con ayuda de un secretario o consejo formado por sus fieles. El aumento de actividades del estado provoc un enorme ascenso de nmero de colaboradores, colaboradores cuya nica cualificacin era la fidelidad al monarca. Se incrementaron los cargos pblicos y apareci el ejrcito permanente. En esta poca destacaron las figuras intelectuales como la de Hobbes o Bossuet que intentaron dar un respaldo terico al desarrollo de la monarqua. De esta manera Hobbes expuso que el Estado de naturaleza es un estado de guerra y anarqua. Para garantizar paz y seguridad los hombres establecen un contrato cediendo sus derechos naturales a un soberano con poderes ilimitados y rechaza toda idea de resistencia por parte de los sbditos. El hombre en estado libre es salvaje. Por su parte Bossuet expone que es la providencia la que dirige la vida de los hombres. El rey como representante de Dios goza de todos los poderes y merece todos los respetos. El rey se situaba en el orden estamental en la parte ms alta. Por debajo de l se situaban los privilegiados como el alto clero o los nobles y debajo de estos los no-privilegiados. Cada persona perteneca a un orden de nacimiento. La sociedad era bastante desigual. En cuanto a la Iglesia hay que mencionar que Europa haba sido cristiana desde tiempos muy remotos. Su estructura institucional era la ms antigua de Europa. Pese a su divisin en el siglo XVI entre protestantes y catlicos tienen muchas cosas en comn como que los miembros de las diferentes iglesias gozan de privilegios legales. La Iglesia no tolera otras religiones, esto es respaldado por su antigedad y por la fe que la sociedad presenta.