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Mecnica celeste

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda La mecnica celeste es una rama de la astronoma y la mecnica que tiene por objeto el estudio de los movimientos de los cuerpos en virtud de los efectos gravitatorios que ejercen sobre l otros cuerpos celestes. Se aplican los principios de la fsica conocidos como mecnica clsica (Ley de la Gravitacin Universal de Isaac Newton). Estudia el movimiento de dos cuerpos, conocido como problema de Kepler, el movimiento de los planetas alrededor del Sol, de sus satlites y el clculo de las rbitas de cometas y asteroides.

Contenido

1 Breve historia del desarrollo de la mecnica celeste 2 Determinacin de rbitas 3 Ejemplos de problemas 4 La teora de perturbaciones o 4.1 Perturbaciones inversas 5 Relatividad General

[editar] Breve historia del desarrollo de la mecnica celeste


Kepler fue el primero en desarrollar las leyes que rigen las rbitas a partir de observaciones empricas del movimiento de Marte apoyadas, en gran parte, en observaciones astronmicas realizadas por Tycho Brahe. Aos despus, Newton desarroll su ley de gravitacin basndose en el trabajo de Kepler. Isaac Newton introdujo la idea de que el movimiento de los objetos en el cielo, como los planetas, el Sol, y la Luna, y el movimiento de objetos en la Tierra, como las manzanas que caen de un rbol, podra describirse por las mismas leyes de la fsica. En este sentido l unific la dinmica celeste y terrestre por eso su Ley de gravitacin se llama Universal. Usando la ley de Newton de gravitacin, se pueden demostrar las leyes de Kepler para el caso de una rbita circular. Las rbitas elpticas, parablicas e hiperblicas involucran clculos ms complejos pero factibles. En el caso de la rbita de dos cuerpos aislados, por ejemplo el Sol y la Tierra, encontrar la situacin en un momento posterior, conociendo previamente la posicin y velocidad de la Tierra en un momento inicial, se conoce como el (problema de los dos cuerpos) y est totalmente resuelto, es decir, hay un conjunto de frmulas que permiten hacer el clculo.

Si el nmero de cuerpos implicados es tres o ms el problema no est resuelto. La solucin del problema de los n-cuerpos (que es el problema de encontrar, dado las posiciones iniciales, masas, y velocidades de n cuerpos, sus posiciones para cualquier instante) no est resuelto por la mecnica clsica. Slo determinadas simplificaciones del problema tienen solucin general. Los movimientos de tres cuerpos se pueden resolver en algunos casos particulares. El movimiento de la Luna influido por el Sol y la Tierra refleja la dificultad de este tipo de problemas y ocup la mente de muchos astrnomos durante siglos.

[editar] Determinacin de rbitas


La mecnica celeste se ocupa de calcular la rbita de un cuerpo recin descubierto y del que se tienen pocas observaciones; con tres observaciones ya se puede calcular los parmetros orbitales. Calcular la posicin de un cuerpo en un instante dado conocida su rbita es un ejemplo directo de mecnica celeste. Calcular su rbita conocidas tres posiciones observadas es un problema mucho ms complicado. La planificacin y determinacin de rbitas para una misin espacial interplanetaria tambin es fruto de la mecnica celeste. Uno de las tcnicas ms usadas es utilizar el tirn gravitatorio para enviar a una nave a otro planeta cuando el combustible del cohete no hubiera permitido tal accin. Se hace pasar a la nave a una corta distancia de un planeta para provocar su aceleracin.

[editar] Ejemplos de problemas


El problema de tres o ms cuerpos no es un problema terico sino que la naturaleza est llena de ellos, lo que nunca se da en la naturaleza es el problema de dos cuerpos que es una situacin irreal que no se produce. Algunos ejemplos:

Movimiento de Alfa Centauri C bajo la accin de la estrella binaria, Alfa Centauri (dos componentes de aproximadamente la misma masa). Movimiento de una sonda espacial aproximndose a un planeta doble, por ejemplo Plutn con su luna Caronte (la proporcin de masa 0,147) El movimiento de la nave Apollo 11 en su viaje a la Luna, sometida a la atraccin de la Tierra y la Luna. rbita de un planeta, por ejemplo Mercurio, alrededor del Sol y sometido a la accin de todos los dems planetas.

[editar] La teora de perturbaciones


La teora de perturbaciones comprende mtodos matemticos que se usan para encontrar una solucin aproximada a un problema que no puede resolverse exactamente, empezando con la solucin exacta de un problema relacionado. As, en el caso del planeta alrededor del Sol, se puede considerar que se trata de un problema de dos cuerpos (su movimiento es una

elipse) y tratar la accin de los dems cuerpos como perturbaciones a esa elipse encontrada que causarn variaciones de la excentricidad, oscilaciones del plano de la rbita que har variar la posicin del nodo, o el giro del eje mayor de la rbita que har variar el perihelio. Para todos los planetas estas variaciones calculadas se adaptaban a las observadas, excepto para el caso de Mercurio donde haba un exceso en el giro del perihelio que no tena explicacin. El descubrimiento de esta pequea desviacin en el avance del perihelio de Mercurio se atribuy inicialmente a un planeta cercano al Sol, hasta que Einstein la explic con su teora de la Relatividad.

[editar] Perturbaciones inversas


Saber la perturbacin que causa un cuerpo conocido sobre otro cuerpo, por ejemplo la accin de Jpiter sobre la rbita de Urano, es un tema de perturbaciones directas. Al aplicar todas las perturbaciones de los cuerpos conocidos a la rbita de Urano, quedaba un residuo sin explicar. Se pens que se deban a un cuerpo desconocido: en este caso, se vea el efecto, pero se desconoca la masa y posicin del causante. El movimiento extrao de Urano, causado por las perturbaciones de un planeta hasta entonces desconocido, permiti a Le Verrier y Adams descubrir al planeta Neptuno mediante clculos. Descubrir la rbita, masa y posicin del cuerpo que causaba la perturbaciones en la rbita de Urano es una caso de perturbacin inversa, y es mucho ms complicado que el problema habitual.

[editar] Relatividad General


Despus de que Einstein explicara la precesin anmala del perihelio de Mercurio, los astrnomos reconocieron que existen limitaciones a la exactitud que puede proporcionar la mecnica newtoniana. La nueva visin de la mecnica y de la gravitacin de Einstein es utilizada slo en ciertos problemas especficos de la mecnica celeste dado que, en la mayora de los problemas que aborda esta disciplina, sigue siendo suficientemente precisa la mecnica newtoniana. Entre los temas que requieren el concurso de la relatividad general estn, por ejemplo, las rbitas de los plsares binarios, cuya evolucin sugiere la existencia de la radiacin gravitacional. Aunque la teora de Einstein predice las ondas gravitacionales, esta radiacin no se ha observado directamente, pero s indirectamente, a travs del cambio en el perodo orbital del plsar binario PSR 1913+16, para el cual la prediccin mediante relatividad general difiere en slo un 1%. Algunas teoras postulan tambin la existencia de una partcula, el gravitn, responsable de mediar la fuerza gravitacional, tal como sucede en la fsica de partculas con las otras tres fuerzas fundamentales

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