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Refinera de petrleo

Para entender el concepto de refinacin del petrleo debemos empezar por saber qu es una refinera? Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en primer lugar a un proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos qumicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de componentes que contiene. El petrleo finalmente llega a las refineras en su estado natural para su procesamiento. Aqu prcticamente lo que se hace es cocinarlo. Por tal razn es que al petrleo tambin se le denomina "crudo". El petrleo se separa en varias fracciones empleadas para diferentes fines. Algunas fracciones tienen que someterse a tratamientos trmicos y qumicos para convertirlas en productos finales como gasolina o grasas. En los primeros tiempos, la refinacin se contentaba con separar los productos preexistentes en el crudo, sirvindose de su diferencia de volatilidad, es decir, del grosor de una molcula. Fue entonces cuando se aprendi a romperlas en partes ms pequeas llamadas "de cracking", para aumentar el rendimiento en esencia, advirtindose que ellas y los gases subproductos de su fabricacin tenan propiedades "reactivas". A principios del pasado siglo, los franceses de Alsacia refinaron el petrleo de Pechelbronn, calentndolo en una gran "cafetera". As, por ebullicin, los productos ms voltiles se iban primero y a medida que la temperatura suba, le llegaba el turno a los productos cada vez ms ligeros. El residuo era la brea de petrleo o de alquitrn. Asimismo, calcinndolo, se le poda transformar en coque, excelente materia prima para los hornos metalrgicos de la poca. Los ingenieros norteamericanos y germanos introdujeron los alambiques en cascada, sistema en que cada cilindro era mantenido a una temperatura constante. El petrleo penetraba en el primero y una vez rescatado lo que poda evaporarse, pasaba al siguiente, que se encontraba a temperatura ms alta y as sucesivamente hasta el ltimo, desde el cual corra la brea. La primera etapa en el refinado del petrleo crudo consiste en separarlo en partes, o fracciones, segn la masa molecular El principio bsico en la refinacin del crudo radica en los procesos de destilacin y de conversin, donde se calienta el petrleo en hornos de proceso y se hace pasar por torres de separacin o fraccionamiento y plantas de conversin. Destilacin bsica. La herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes. El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, seguida por la nafta y finalmente el queroseno. En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con cido sulfrico y a continuacin se destilaba con vapor de agua. Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes y aceites pesados, mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto. En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias del mercado.

Craqueo trmico. El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un esfuerzo para aumentar el rendimiento de la destilacin. En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto divide (craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la cantidad de gasolina compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo. No obstante, la eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas temperaturas y presiones se depositaba una gran cantidad de coque (combustible slido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exiga emplear temperaturas y presiones an ms altas para craquear el crudo. Ms tarde se invent un proceso de coquefaccin en el que se recirculaban los fluidos; el proceso funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de coque bastante menor. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a presin. Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites lubricantes y ceras) slo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna, donde se extraen. Las fracciones ms ligeras (que darn lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina) suben ms arriba y son extradas all. Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los productos finales deseados. Alquilacin y craqueo cataltico. En la dcada de 1930 se introdujeron otros dos procesos bsicos, la Alquilacin y el craqueo cataltico, que aumentaron adicionalmente la gasolina producida a partir de un barril de crudo. En la Alquilacin, las molculas pequeas producidas por craqueo trmico se recombinan en presencia de un catalizador. Esto produce molculas ramificadas en la zona de ebullicin de la gasolina con mejores propiedades (por ejemplo, mayores ndices de octano) como combustible de motores de alta potencia, como los empleados en los aviones comerciales actuales. En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador finamente dividido. Esto permite la produccin de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilacin, isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y combustibles de elevado octanaje para motores especializados. La fabricacin de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroqumica, que produce alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para fabricar medicinas, nylon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimenticios, explosivos, tintes y materiales aislantes.

PETROQUMICA.
La industria de transformacin que utiliza petrleo, gas natural o de refinera como materias primas se llama petroqumica. sta es una industria reciente, que naci en los Estados Unidos de Amrica en 1918 pero que se desarroll a partir de la Segunda Guerra Mundial, ante la necesidad de producir explosivos, caucho artificial para los equipos y fibras textiles para las vestimentas. Fuera de ese pas, se destacaron por sus investigaciones y realizaciones Gran Bretaa, Holanda, Italia, La Repblica Federal Alemana y Japn. En Latinoamrica, el primer lugar le corresponde a Mxico y luego siguen Brasil, Venezuela y la Argentina. En los ltimos aos comenzaron a instalarse en nuestro pas polos petroqumicos, se construyeron en luna misma regin diferentes plantas donde la materia prima sufre sucesivas transformaciones hasta llegar al producto fina. Las ms importantes realizaciones en este sentido son: Petroqumica Baha Blanca y Petroqumica General Mosconi (Ensenada, provincia de Buenos Aires). Productos que elabora la petroqumica. Se pueden dividir los productos segn su utilizacin en:

Solventes, entre los cuales se encuentran diversos alcoholes, acetona y otros que se
usan en la extraccin de esencias para perfumes o de aceites de semillas oleaginosas, limpieza de ropas, etctera:

Productos qumicos industriales, tales como el negro de humo para pinturas y


neumticos; azufre para preparar cido sulfrico; aditivos para la nafta; anticongelantes para radiadores, etctera;

Detergentes, que en gran parte reemplazan a los jabones y son ms eficaces cuando se
emplean aguas duras;

Productos qumicos agropecuarios, tales como fertilizantes y herbicidas, cuyo uso


determina aumentos en el rendimiento de las tierras cultivadas; insecticidas para combatir depredadores como la langosta e insectos portadores de diversas enfermedades;

Plsticos, como el polietileno, el polipropileno, el cloruro de polivinilo, etctera, que al


ser moldeados permiten la fabricacin de innumerables objetos: tubos, envases, cubiertas impermeables, juguetes, materiales para la construccin;

Fibras sintticas, variedades de plsticos que se transforman en filamentos continuos


por el pasaje a travs de finos orificios; por ejemplo: el nailon, el dacrn, el polister, etctera.

Petroqumicos Bsicos en Mxico


Producto Etano Usos Obtencin de etileno para elaboracin de polietileno.

Nafta

Produccin de etileno, propileno y butadieno, reformulado de gasolinas y/o craqueo.

Hexano

Extractor de aceites vegetales, diluyente de pinturas, solvente, elaboracin de thinners, materia prima para sntesis orgnica. Extractor de aceites vegetales, disolvente, materia prima para sntesis orgnica, determinacin y valoracin de octanaje de gasolinas, preparacin de adhesivos, adelgazadores y reactivos de laboratorio. Refrigerante, combustible domstico, propelente para aerosoles, obtencin de hidrgeno. Sntesis orgnica, combustible domstico, propulsor para aerosoles, disolvente, refrigerante, enriquecidos de gases. Sntesis orgnica, combustible domstico, propulsor para aerosoles, fluido para calibracin de instrumentos, caucho sinttico. Obtencin de Pentano e isopentano, en la industria de expansores. Industria Hulera

Heptano

Propano

Butano

Isobutano

Mezcla de Pentanos Materia Prima para Negro de Humo Solvente "K" Incoloro Solvente "L" Solvente de Absorcin

Vehculo de insecticidas, desengrasante Industria de solventes Industria de Asfaltos