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Fitoterapia: as plantas transformadas em medicamentos

Desde tempos remotos que o homem recorre ao mundo vegetal para elaborar receitas milagrosas para curar os mais diversos males. falta de outras solues, as civilizaes foram aperfeioando o uso de plantas para confeccionar medicamentos 100% naturais, uma prtica que entretanto a cincia ajudou a aperfeioar.

A FITOTERAPIA
O termo fitoterapia resulta da juno das palavras gregas Phythn (planta) e Therapea (terapia) e, enquanto parte integrante da Medicina Chinesa, estuda as plantas medicinais e as suas aplicaes no tratamento de problemas de sade. Uma alternativa natural aos medicamentos qumicos, a fitoterapia pode ser utilizada isoladamente ou em conjunto com os medicamentos convencionais para prevenir e combater um sem nmero de maleitas comuns e at vrias doenas, desde a fadiga, obesidade e inflamaes, s perturbaes respiratrias, cardiovasculares, gastrointestinais, urinrias e nervosas, entre muitas outras. As propriedades teraputicas das plantas medicinais curam os desequilbrios do organismo, restaurando o funcionamento pleno do sistema imunitrio, sem correr, na maior parte das vezes, o risco de sentir efeitos secundrios.

A HISTRIA DAS PLANTAS


Considerada a forma de medicina mais antiga da civilizao humana, existem registos do ano 2500 a.C. sobre a utilizao de plantas medicinais na China e, em 2800 a.C., foi escrito o primeiro livro com referncias a frmulas de fitoterapia, o clebre Nei Jing. Est documentado que todos os povos da Antiguidade gregos, romanos, persas, egpcios, etc. utilizaram as plantas, os produtos de origem mineral e animal, como base da sua medicina. A partir do sculo XX, deu-se o boom da indstria farmacutica e o desenvolvimento dos medicamentos qumicos, mas, e ao contrrio do que se possa pensar, as plantas no foram postas de parte. At essa altura, os herbalistas, os mdicos e os farmacuticos trabalhavam em conjunto no estudo das plantas e das suas capacidades curativas. Esse trabalho de pesquisa continuou em duas frentes: a medicina tradicional, agora apoiada pelo sector farmacutico no descurou o poder das plantas, at porque aproximadamente 85% dos medicamentos utilizados nos dias que correm, so derivados dos princpios activos das plantas. Por outro lado, os herbalistas prosseguiram com a anlise qumica das plantas, o que lhes conferiu um forte argumento que no detinham at ento: a base cientfica. Seguiram-se anos de investigao no s sobre as plantas, mas tambm sobre as vitaminas, os minerais e os alimentos, mas mais importante do que isso, foi o estudo sobre a forma como estas riquezas naturais influenciavam ou no o corpo humano. Deve-se o termo fitoterapia ao mdico francs, Henri Leclerc, que depois de inmeras experincias com plantas durante a dcada de 50, reuniu os resultados na obra Sumrio de Fitoterapia. Hoje, a fitoterapia a aplicao da cincia moderna (estando sujeita a testes e controles cientficos) medicina herbal, ou seja, para alm de identificar os componentes activos de cada planta, explica a maneira como as plantas medicinais actuam no corpo humano.

A FITOTERAPIA HOJE
A fitoterapia recorre aos princpios activos das plantas para prevenir e tratar doenas, reforando assim, as defesas naturais do organismo. Popularmente conhecidos como medicamentos de sade, so apresentados de diversas maneiras: ch, ampolas, comprimidos, cpsulas, drageias, leos essenciais, tinturas, bem como cremes e pomadas para uso externo. O sucesso dos medicamentos confeccionados exclusivamente com plantas reside, obviamente, na sua composio o que implica, por sua vez, uma extraco cuidadosa a partir das prprias plantas.

A EXTRACO E COMPOSIO
A extraco e composio dos medicamentos de fitoterapia sujeita a um processo de controlo de qualidade rigoroso que comea na cultura da planta, que acontece numa regio sem poluio, com clima e solo adequado. A parte activa da planta que pode ser nas razes, partes areas, folhas ou flores rene, em quantidades bastante reduzidas, as substncias curativas, ou seja, onde se encontram concentradas as propriedades teraputicas. A extraco destas substncias segue cinco etapas especficas para se conseguir o efeito teraputico desejado: criotriturao, extraco por solvente especfico, concentrao, secagem por vcuo e encapsulao. A fitoterapia trabalha com milhares de plantas e centenas de frmulas rigorosamente elaboradas algumas seculares, outras produto da cincia moderna.

O FITOTERAPEUTA DIZ-LHE
Regra geral, no existem efeitos secundrios na utilizao de medicamentos de fitoterapia, no entanto, aconselha-se sempre uma consulta com um fitoterapeuta credenciado, principalmente no caso de mulheres grvidas e a amamentar. Uma opo saudvel e natural que, administrada nas doses correctas, actua profundamente e estimula as defesas naturais do organismo, sem o prejudicar, revelando resultados eficazes e duradouros. Recomenda-se ainda a sua utilizao em conjunto com medicamentos tradicionais, depois de conversado com o seu mdico de famlia.

PLANTAS POPULARES
Com diversas indicaes teraputicas, descubra os segredos das plantas mais utilizadas em fitoterapia:

Alcachofra problemas de vescula Alfazema asma, facilita a digesto, problemas de pele (alergias, queimaduras, eczemas) Alho colesterol elevado Argila branca azia Baga de mirtilo diarreia Bardana acne Calndula eczemas, cicatrizao de feridas, preveno de varizes Camomila age sobre o sistema imunolgico, ajudando a combater gripes, alivia espasmos musculares, um relaxante natural Cardo mariano doenas do fgado

Carvo vegetal flatulncia Castanheiro-da-ndia hemorridas, varizes e outros distrbios do sistema circulatrio Centurea dores reumticas e de estmago Espinheiro-alvar fortalece o batimento cardaco, reduzindo os batimentos irregulares, aumenta o fluxo sanguneo nas artrias Equincea gripe Eucalipto tosse Ginseng cansao geral Groselha negra dores reumticas Hiperico depresso Levedura de cerveja pele seca e baa Luzerna unhas e cabelos fracos Malva anti-inflamatrio natural, especialmente eficaz nas afeces da garganta leo de borragem rugas leo de grmen de trigo doenas cardiovasculares leo de onagra tenso pr-menstrual leo de salmo triglicerdeos elevados Oliveira tenso arterial elevada Passiflora stress, ansiedade e insnias Prpolis gripe Rosa da Provena problemas de garganta Sabugueiro gripes e constipaes, alivia as vias respiratrias Salgueiro dor e estados febris Salva digesto difcil Sene obstipao Tlia dores de cabea, enxaquecas, problemas digestivos, perturbaes nervosas, clicas abdominais, calmante natural Uva-ursina infeces urinrias Valeriana insnia