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MEDICION DE LA PRESION ARTERIAL.

Aunque la medida de la presin arterial es hoy da una exploracin rutinaria, siguen siendo los resultados de la misma los que permiten diagnosticar la hipertensin, independientemente de otras exmenes o test de laboratorio. Su correcta determinacin reviste, por tanto, gran importancia ya que una sobrestimacin de la misma puede inducir un diagnstico errneo en un enfermo sano con la probable aplicacin de un tratamiento innecesario. La medida de la presin arterial deber ser, por tanto, realizada con un equipo adecuado que garantice su exactitud y reproducibilidad tanto individual como interindividual. Existen dos mtodos el directo y el indirecto. El mtodo directo se puede realizar acoplando mediante una aguja catter una arteria a un tubo manmetro en forma de U que contenga mercurio (semejante al mostrado en el diagrama N2). Obviamente esto no se realiza de manera corriente y prctica ya que implica punzar una arteria lo que siempre tiene sus riesgos. El mtodo indirecto, es el que se utiliza de manera corriente, se realiza mediante un esfigmomanmetro. El fundamento es el siguiente; procedemos a inflar una, manga o manguito neumtico, que previamente hemos colocado alrededor del brazo. Al inflarse esta especie de globo transmite la presin de manera indirecta por los tejidos del brazo hasta llegar a la arteria braquial comprimindola y colapsndola. En este momento la circulacin en la arteria disminuye al mnimo. Mediante un estetoscopio auscultamos a la arteria en la regin cercana al codo (distal al manguito) en la zona correspondiente al rea del hueso cbito, es decir la proyeccin del dedo meique.

Una vez establecida una presin mayor a la sistlica, se desinfla el manguito de manera gradual, sostenida y lenta. Al ir disminuyendo la presin del manguito, el flujo en el vaso se restaura originando unos ruidos

caractersticos del flujo turbulento que progresivamente pasa a flujo laminar y que permiten el clculo de las presiones arteriales diastlica y sistlica. En determinado momento, se escuchar un primer ruido caracterstico denominado en medicina ruido de Korotkov, esto marcar la presencia de la presin sistlica. Los ruidos seguirn apareciendo hasta que varen de tono y finalmente desaparezcan. Esta ltima situacin determinar la presencia de la presin diastlica o mnima. Existen dos tendencias que consideran el inicio de la presin diastlica en momentos diferentes, algunos indican que la presin diastlica debe medirse cuando los ruidos de Korotkov cambian de tono, mientras que otros determinan el valor de la presin diastlica cuando desaparecen los ruidos. Esto en realidad no tiene mucha importancia ya que la diferencia entre uno y otro suele ser de entre 5 a 10 mm Hg. La Asociacin Americana de Cardiologa ms eclcticamente, permite que se informen los dos valores como presin diastlica si as lo prefiere el mdico. De esa manera no es raro encontrar en los textos norteamericanos expresiones como la siguiente: Presin Arterial 120 / 75 - 70 mm Hg. Lo que quiere decir que el profesional que ha medido la presin arterial encontr en el paciente una presin arterial sistlica de 120 mm Hg y una presin arterial diastlica cuyos ruidos de Korotkov cambiaron de tono a los 75 mm Hg y cesaron a los 70 mm Hg.

FACTORES QUE INFLUYEN Para que las medidas de la presin arterial sean reproducibles por otro observador, es necesario estandarizar el procedimiento, teniendo en cuenta los factores que influyen: Ambiente: Lo ideal, es que el local donde se realice la medida, deba ser lo ms tranquilo posible, sin ruidos y con una temperatura e iluminacin agradables. Paciente: el paciente deber permanecer en reposo durante 5 minutos antes de efectuar la medida de la presin, sentado confortablemente en un silln adecuado con el brazo a explorar relajado y apoyado, con la palma hacia arriba. El brazo debe estar descubierto. Observador: los profesionales que realizan las medidas de la presin arterial debern tener un entrenamiento similar. Debern estar familiarizado con el sonido del estetoscopio y tener la capacidad de discriminar sonidos correspondientes a las fases de Korotkov.