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EL PERDON DE LAS BRUJAS

Eddy Len Barreto

LA INQUISICIN LAS QUIERE MUERTASEL DIABLO TAMBIN

no hay libro tan malo que no tenga algo bueno Plinio el Joven

"No hubo brujos ni embrujados hasta que se empez a hablar y escribir de ellos" Alonso de Salazar y Fras, Gran Inquisidor espaol, siglo XVII

A la hechicera no dejars que viva. xodo, 22.18

"No hay que creer que existan; no hay que decir que no existen". Dicho espaol

ALEJANDRA 1600 Y TANTOS D.C

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La punta del alfanje penetr casi hasta el hueso y le fue cortando la piel de la frente de una sien a la otra, pero Al Kalil ni cerr los ojos ni exclam un susurro siquiera. Senta que su sangre le brua el rostro ya cubierto de arena del desierto y bajando los ojos, vea cmo se desparramaba raudamente en su chilaba blanco que cambiaba rpidamente de color, pero atado de pies y manos como estaba y obligado sobre una silla, nada ganaba con gritar. Se haba acostumbrado tanto a largas jornadas de ayuno y oracin para enfrentar los demonios, que la de ahora no sera tan diferente salvo el tormento fsico. Y seguro que lo seguirn trozando. Ahora su trinchante movi la hoja de acero que resplandeci a la luz de una lamparilla dejando ver traceras muy bien labradas y comenz a hundirla en los carrillos y prosigui tasajeando los brazos; luego la baj hasta el pecho para cortarlo en cruz, de lado a lado, arriba y abajo, y con este ltimo movimiento tocando con dureza, como si reamolara la ya afilada hoja, el ternilloso esternn, incrementando as el dolor que ya resultaba insoportable. Pero Al Kalil crea estar en mejor posicin que Esteban, al que apedrearon hasta morir, el primer mrtir del cristianismo. Por lo menos no lo estaban desollando vivo como haban amenazado sus captores, cuando lo sorprendieron saliendo del templo de Alejandra y lo llevaron a la cueva donde lo tenan ahora para que dijera dnde guardaba las cuartetas de Isaas que posean el secreto para enterrar las legiones del Abaddn, sencillamente al propio Exterminador, a la cola del dragn de las criaturas infernales. Y una de ellas

lo tena en esta situacin, en ese querer morir antes de traicionar, en ese llorar de dolor pero sin gritar, y lo buscado, lo largamente preguntado desde que se apoderaron de su cuerpo, para alegra de su ascendencia, estaba enterrado en otro lugar, en las nuevas tierras del cristianismo ms all de las Columnas de Hrcules. Las haban asegurado en hojillas de plomo y guardado en arcn de plata, con el dedo con el cual Juan el Bautista mostr al Salvador del mundo, medallas de Munda y tierra sagrada del pie de la Cruz del Glgota, por mil quinientos aos, pasando de generacin en generacin hasta llegar a los Enrquez, de Espaa. Ahora Al Kalil, a punto de morir, encomend su alma al Seor y declam a Isaas con voz agonizante, dirigindola a la presencia, a lo que saba estaba all, en la semioscuridad, percibiendo sin miedo los dos carbones encendidos que por ojos tena la figura infernal que miraba al frente: Cmo has cado del cielo, oh Lucifer, hijo de la maana! Cmo te has venido al suelo, t que debilitaste a las naciones! Pues te dijiste en tu corazn, me elevar a los cielos, exaltar mi trono por encima de las estrellas de Dios: me sentar tambin en el monte de la asamblea, en la parte del Norte; subir ms all de las alturas de las nubes; ser igual que el Altsimo. Sin embargo, sers arrojado al infierno, a lo profundo del abismo. Y sin perturbarse por lo escuchado, Satans, porque tena poder para matar, consumi en fuego el cuerpo de Al Kalil antes de que pudiera despedir su ltimo aliento. - Hay que convertir a otro ms dbil que lo que era este para que me traiga esa arquilla- dijo-, y con solo un gesto, enseguida sepult la cueva. Las cenizas del nuevo mrtir se unieron con la tierra. Polvo eres y en polvo te convertirs.

HISTORIA I EN UN LUGAR DE ESPAA, SIGLO XVII

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-A lo mejor estabas vivo cuando te echaron al candelero y consciente porque te sent. Cmo hace uno para saber el dolor que soportaste? Ni imaginndoselo puede uno saberlo. Te arrancaron de mi vida y no pude hacer nada. Euclides, mi amor, perdname por no poder ayudarte... Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m; Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m; Seor Jesucristo, hijo de Dios, ten misericordia de m. No era una letana colectiva, ni un mantra para liberar el alma de sus miedos, pero la larga fila de caminantes la repeta individualmente, pausadamente, como la mejor manera de comprender que ante la insaciable persecucin de los inquisidores de la Iglesia Catlica, podan contar con tener una esperanza invisible como la mejor proteccin para sus vidas. Y Juana Enrquez, yendo a la cabeza, tambin la deca sin dejar de pensar en cmo fue asesinado su amado. -Y a sus viejos, tambin los quemaron. Gente inocente Por qu Dios mo, por qu? Absurdo que esto ocurra. La maldad no tiene lmites- segua pensando. Morir por creer en Cristo era la mejor opcin ante las acusaciones de mantener pactos con el demonio. Podan muchos de los que huan exteriorizar sus supuestos grandes poderes para por lo menos defenderse honestamente, pero era dejar al descubierto lo que ahora intentaban guardar para no ser precisamente conocidos por los perseguidores que no

tenan contemplacin para asesinar de las formas mas despiadadas que imaginacin pudiera concebir, aunque achicharrar a las hechiceras fue lo mas comn que por varios siglos se vivi en la Europa que ya pasaba lo medieval y ms all. Qu si podan transformarse algunas de las mujeres de la larga fila de andantes en grandes pjaros alados y as huir hacia otras tierras para iniciar una nueva vida? Sera lo ms fcil de hacer pero el costo en vidas no lo justificara, porque al volar algunas, las que no podan hacerlo seran muertas por los inquisidores que diran que si una vol las otras que quedaron tambin deberan hacerlo y al no poder el martirio sera el castigo final. Se entiende as por qu prefirieron caminar y caminar, y los viejos y nios montados en carromatos, venciendo dificultades cien por ciento humanas, hasta llegar a un puerto dnde podan, como cualquier comn mortal, abordar un barco que las llevara a otras tierras, lejos de su patria, porque solo por ser las mujeres sospechosas de ser brujas corran peligro de ser linchadas por las masas: se les tiraba piedras, encendan hogueras alrededor de sus casas y a algunas les destruyeron la casa con ellas dentro. Ni recordar lo que un tribunal inquisidor discuti para argumentar la realidad de las brujas: -Cmo poder documentar que una persona, en cualquier momento, vuele por el aire y recorra 125 leguas en una hora; que una mujer pueda salir por un agujero por el que no cabe una mosca; que otra persona pueda hacerse invisible a los ojos de los presentes o sumergirse en el ro o en el mar y no mojarse; o que pueda a la vez estar durmiendo en la cama y asistiendo al aquelarre... o que una bruja sea capaz de metamorfosearse en tal o cual animal que se le antoje, ya sea cuervo o mosca?

-Estas cosas son tan contrarias a toda sana razn que, incluso, muchas de ellas sobrepasan los lmites puestos al poder del demonio; pero, sin embargo, hay quienes lo creen como decir que Dios s existe. Hay que aadir, adems, que ciertas mujeres criminales, convertidas a Satn, seducidas por las ilusiones y los fantasmas del demonio, creen y profesan que durante las noches, con Diana, diosa de los paganos e innumerable multitud de mujeres, cabalgan sobre ciertas bestias y atraviesan los espacios en la calma nocturna, obedeciendo a sus rdenes como a las de una duea absoluta. Juana Enrquez, blanca y hermosa, alta y fuerte, sin exceder el grosor de sus carnes, por lo que no se le poda definir de rolliza sino que lo aparentaba porque ahora estaba pasando por una situacin de transformacin fsica muy interesante, era prcticamente la gua de aquellos hombres y mujeres que huan para salvar no sus vidas como motivo principal, sino sus creencias, su fe, el saber que como dijo Jess todo aquel que haga milagros en mi nombre tendr mi bendicin, porque la mayora de ellos y ellas lo que hacan era llevarle a los ms necesitados la curacin de sus males fsicos y espirituales, bien con el calor que emanaba de sus manos, con el conocimiento ancestral de lo que pueden hacer las plantas y los minerales y, por supuesto, con dones maravillosos muy parecidos a los que tena el propio Cristo pero nunca, por lo menos en lo que ella conoca, utilizando los tambin grandes poderes del maligno. An escuchaba lo que decan en esos juicios contra la gente que solo se dedicaba a curar a sus semejantes golpeados por la llegada de grandes plagas. Acusaciones que aunque nunca fueron comprobadas s volaron como polvo de ciudad en ciudad, de pueblo en pueblo, de aldea en aldea:

Que los bruxos y bruxas las conosca en que miravan alborotado y tenan en uno de los ojos una seal negra y no podan llorar, y que los que tenan la seal que el demonio les pona, aunque picassen muy resio en la dicha seal no lo sentan... tienen en el ojo izquierdo en el blanco dl una seal pequea negra como lenteja que les pone el demonio, y que el demonio les pone la dicha seal, les dize que es del Angel de la bellaguarda... y la pona el demonio con una varita que paresca de oro. Que muy a menudo, y siempre en la noche del viernes al sbado, han asistido al sabbat, que se celebraba ora en un lugar, ora en otro. Que all, en compaa de hombres y mujeres sacrlegos como ellas, se libraban a toda clase de excesos, cuyos detalles causan horror... all adoraba al macho cabro y se daba a l, as como a todos los presentes en aquella fiesta infame. Se coman en ella cadveres de nios recin nacidos, quitados a sus nodrizas durante la noche; se beban toda clase de licores desagradables y la sal faltaba en todos los alimentos. Se coca en las calderas, sobre un fuego maldito, hierbas envenenadas, sustancias extradas bien de los animales, bien de cuerpos humanos, que, por una profanacin horrible, iba a levantar del reposo de la tierra santa de los cementerios para servirse de ellos en los encantamientos; merodeaban durante la noche alrededor de las horcas patibularias, sea para quitar jirones a las vestiduras de los ahorcados, sea para robar la cuerda que los colgaba, o para apoderarse de sus cabellos, uas o grasa. Pero, de verdad verdad, todo eran mentiras, s mentiras, porque "humana cosa es apiadarse de los afligidos..." y eso era lo que Juana Enrquez y sus amigos hacan. Por primera vez la iglesia estaba viendo en la mujer sabidura y en un mundo de hombres, donde lo femenino era secundario, la Trinidad no poda tener mujer: solo Padre, Hijo y Espritu Santo.

-2-

Juana llevaba un vestido que casi le llegaba a los pies, y debajo de este unas enaguas con muchos bolsillos en los que guardaba hojas, races y frutos secos de plantas comunes y desconocidas: era su herbario particular, su farmacopea no escrita en la que tambin esconda polvillos minerales y un sinfn de metales raros. Su pelo negrsimo se ocultaba debajo de una toca, cuyo pauelo de seda pura de oriente, regalo de su padre, como un hiyab se envolva alrededor de la cabeza y del cuello hasta el mentn, destacando as su rostro enigmtico y, sin duda, de gran belleza. As como ella, otras traan consigo similares guarniciones. Con estas no solo se alimentaban con la elaboracin de brebajes e infusiones, sino que curaban a enfermos que encontraban en el ya largo camino iniciado meses atrs cuando la soldadesca espaola irrumpi en sus hogares en busca de los supuestos brujos y brujas, ms a estas ltimas que a los primeros, a quienes por cierto no le tenan tanta aversin. Caminaban uno detrs de otro, moviendo sus carretas por caminos abiertos entre lodazales y serranas, para no seguir los caminos reales ms transitados, andando desde la madrugada hasta caer el sol. Haba nios, jvenes y ancianos, y casi se acercaban al medio centenar. Mucha gente para pasar desapercibida. Viajeros con toda la realidad de los que huyen y por eso Juana alentaba a todos a no desmayar para llegar pronto a la prxima ciudad portuaria, donde se dividiran en grupos para simplemente salir hacia otras tierras. Si tropezaban con otros viandantes decan que estaban en busca de nuevos horizontes para sus vidas, pero a pesar de sus semblantes cansados no daban muestras

de ser unos andrajosos, ni de formar parte de una caravana de mendigos y hasta de gitanos, tambin otra minora que no las llevaba todas consigo. Ella estaba ahora sola, hurfana, no tena a nadie en este mundo, salvo las muchas amigas de la comunidad. Era una mujer muy inteligente y estudiosa, que viaj mucho con sus padres por Tierra Santa y que desde pequea mostr talentos que a su entender solo puede conceder un Ser Superior o el propio Espritu Santo, en directa comunicacin con su creacin; y unos portentos muy especiales que le ensearon a utilizar con moderacin, porque siendo cristiana no entenda cmo los superiores catlicos se aferraban a su verdad y se empeaban en negar que otros podan hacer cosas asombrosas sin que se les pudiera acusar de mantener pactos con el maligno. Cuando era nia, en Jerusaln supo que sus ascendientes haban formado parte de los 72 apstoles que Jess envo a propagar su doctrina. Uno de ellos acompaara a Saulo de Tarso en su frustrado viaje a la Hispania y de l conocieron sus descendientes muchas grafas de Cristo que no aparecen en los Evangelios conocidos pero que se difundieron de forma oral; una de sus preferidas era Ms bienaventurado es dar que recibir, y la tena como gua de su actuacin diaria, porque serva a todos y a nadie negaba una asistencia. Entenda que la creencia en Dios no estaba supeditada a los milagros. No hay que hacer fenmenos y maravillas para decir a la gente que tienen que creer, porque Dios tiene tanto o ms poder como lo puede tener el maligno, porque el mal y el bien siempre estn purgando por el dominio, por el poder total, pero es en el corazn de la gente donde se produce el desvo de la balanza. Esa era su gua de accin en la vida, su manera sencilla de pensar, y por eso crea que el bien, as como hacen los que estn con el mal, se transmite en dones

maravillosos que sern buenos cuando se usen para llevar paz y felicidad. Porque pcimas, amuletos, imposicin de manos son instrumentos para hacer el bien y tambin podran servir para lastimar, pero en definitiva todo est centrado en el corazn y la mente de los que verdaderamente creen en lo que predican y en lo que hacen, porque algo que no cambiar nunca es la diferencia entre el bien y el mal. Para ella todas estas mujeres que ahora huan eran sabias y los hombres, msticos. Y lo que haca la iglesia era obligarlos a todos a ocultarse del mundo acusndolos de herejes, y al no comprender, por desconocimiento o quin sabe por cules intereses, que sus talentos eran innatos, dados quizs por una Inteligencia Suprema, y muchos de ellos como consecuencia de un largo aprendizaje de conocimientos transmitidos de padres a hijos, de generacin en generacin, procedan a condenarlos, con o sin juicios previos llegando hasta el exterminio. Teman que algunos podran tener secretos tan peligrosos que si los daban a conocer, el mundo podra estar en peligro, la religin catlica podra sucumbir, el poder de la iglesia podra desaparecer. As extinguieron a los ctaros y por eso se ocultaron los esenios. Por qu hay que asustarse porque algunos pueden transmutar metales y otros conocer el futuro por las seales que el mismo mundo deja por todas partes? Hasta Saulo de Tarso (San Pablo) deca que fue llevado en cuerpo o en espritu a un lugar que era el paraso, donde escuch palabras tan secretas que a ningn hombre se le permite pronunciarlas. Y el mismo Cristo afirm que Ay de aquellos que pueden saber que va a hacer buen tiempo, porque el cielo est rojo o va a llover porque est rojo y nublado y no saben interpretar las seales de estos tiempos, las que guan hacia el reino de Dios. -No tenemos culpa de ser como somos, pero algn da nos entendern. Creo que todos fuimos bendecidos con dones y habilidades increbles- se lo deca su padre y se lo

repetan los ltimos hombres y mujeres druidas que haba conocido, los que afirmaban que nos escuchan como sabios porque entendemos el lenguaje de lo secreto.

-3-

La huida era encubierta, pero Juana no dejaba de recordar lo que su padre le cont sobre la expulsin de los judos de Espaa, ejecutada por el gran inquisidor general Toms de Torquemada, que los acusaba de herejes y les obligaba a la conversin, a hacerse catlicos, por lo que le preocupaba que pudieran hacer lo mismo con ellos. Inventaron todas las excusas posibles: que renegaban de Cristo, que eran culpables de su muerte, que tenan sus propias leyes, que prestaban dinero a ratas especulativas. Pero lo cierto del caso es que desde las juderas comenzaron a salir miles y miles de familias al extranjero y sus bienes incautados por el imperio; el xodo proseguira por siglos y siglos, porque el edicto de expulsin de la reina Isabel y su esposo, Fernando II, los Reyes Catlicos, tendra vigencia mas all de la muerte de los Soberanos. Conversin o muerte. -Salieron estos judos de las tierras de sus nacimientos, chicos y grandes, viejos y nios, a pie y caballeros en asnos y otras bestias y en carretas, y continuaron sus viajes cada uno a los puertos que haban de ir, e iban por los caminos y campos por donde iban con muchos trabajos y fortunas, unos cayendo, otros levantando, otros muriendo, otros naciendo, otros enfermando, que no haba cristiano que no hubiese dolor de ellos y siempre por donde iban los convidaban al bautismo, y algunos con la cuita se convertan y quedaban, pero muy pocos, y los rabinos los iban esforzando y hacan cantar a las mujeres y mancebos y taer panderos y adufos para alegrar la gente, y as salieron de Castilla.

Ya haban pasado 200 aos de ese edicto de los Reyes Catlicos, aplicado funestamente despus contra mudjares, primero, luego moriscos, y cualquier minora tnica no conversa. E igual nmero de aos de la promesa de una nueva vida en nueva tierra: la Amrica, y para que Juana y su gente no lo olvidaran. Tambin 200 aos desde que Sevilla consum su primer auto de fe ejecutando a seis personas en la hoguera, que al cabo de una dcada ya sumaban 2 mil herejes asesinados; era la visin extrema del poder que empezara a tener la inquisicin en el mundo conocido como advirtiendo que desde ahora solo hay una fe que profesar. Muchsimos aos de persecucin y matanzas de brujas y los que faltaran; muchsimo odio en el nombre de Dios, y lo que habra que seguir sumando; muchsimos inocentes que nunca recibiran el perdn de sus verdugos; muchsimos crmenes para una misma mano. Persecuciones, masacres, cacera de herejes, prisiones para matar y torturar, mazmorras, odio a la ciencia, odio a la libertad, y todo para el sostenimiento de la esclavitud espiritual! Dijeron que Espaa se hundira en la miseria y el oscurantismo, que se convertira en una leyenda negra de la historia con todo lo que estaba haciendo, sin incluir el haber diezmado a los indgenas americanos no solo por la ferocidad de los conquistadores sino tambin por la viruela, el sarampin y otras enfermedades que llevaron los exploradores y los colonos europeos. Pero para Juana muy poco podan hacer para detener la continuacin de ese deicidio, porque para ellos solo exista un ahora, esa ruta de los judos que estaban siguiendo para llegar a Portugal y de all salir hacia el Nuevo Mundo, hacia la nueva tierra descubierta que podra ser para todos la tierra prometida del pacto bblico, la que desde 1511 Fernando el Catlico otorg en

libre acceso a todos los naturales de sus reinos sin pedirles informacin. -Juana, cundo llegaremos? ya la gente est cansada. La que preguntaba era Margielles, su ayudante y aprendiz, una joven de tez aceitunada, con aires de gitana, de ojos muy verdes que destacaban con la lumbrera de la fogata, sobre la cual un gran tarro guardaba una infusin que Juana estaba preparando. Hurfana como ella y con un rostro tan atractivo como el suyo, la muchacha destacaba por su inteligencia y la manera como poda esconder sus talentos, cada da ms notorios en cuanto a lo sorprendente de los mismos. Le haba prometido a sus padres que estara bajo su proteccin y lo estaba cumpliendo. Saba que los poderes de Margielles eran tan extraordinarios que sorprendan y maravillaban, lo que la haca muy importante para la comunidad. Casi le doblaba en edad. Tena 18 aos, pero su hermosura, candor e inocencia la convertan en lo que se imaginaba debe ser una persona angelical. Para Juana era la propia personificacin de Hypata, la cientfica de la biblioteca de Alejandra, junto al Mediterrneo, que acusada de bruja fue muerta por una turba de encapuchados cristianos que la vituper, la desnud, y la despedaz cortando sus carnes y miembros con conchas de ostras afiladas y finalmente quem sus restos. Todo esto en una revuelta cristiana en el 415 despus de Cristo, propiciada por el Obispo Cirilo, ocho siglos antes que el Santo Oficio hiciera comn hechos similares en casi toda Europa. Y Juana hara todo lo que estuviera a su alcance para protegerla porque crea en los poderes espirituales e intelectuales de la profeca, la adivinacin, la muerte, la transformacin y la resurreccin que la acompaaban, todos dones maravillosos que hay que bendecir por tenerlos.

-No te preocupes, en dos o tres amaneceres estaremos en el puerto, ya pronto llegaremos; estamos rodeando a Onuba y el mar de Portugal nos baar los pies- le respondi hacindole un ademn para invitarla a que se sentara frente a la fogata. Eran numerosos los fuegos que se vean en el entorno en una noche muy estrellada, que invitaba a la serenidad de las almas y a la conversacin pausada sobre temas de inters para una gente perseguida. Aullidos de animales feroces y movimientos nerviosos y sorpresivos de otros asustaban a los chavales, quienes buscaban proteccin en los mayores, que solo eran consolados con un durmete mi nio, pronto veremos el mar. Bajar de la montaa a la costa abriendo caminos nuevos y rodeando humedales, no era cosa fcil, y, al morir la luz del da, descansar para luego reiniciar la marcha era tan importante como mantener la vigilia, la cual aunque era tarea de todos recaa en jvenes de grandes condiciones fsicas y que reportaban las novedades directamente a Juana y a Margarita, la segunda mujer si se quiere con poderes demasiados increbles. Los ltimos informes no eran muy alentadores. Los perseguidores estaban cerca y algo pronto deban hacer si queran llegar a su destino. -Y por quprivarnosdenuestrosdones?, le pregunt Margielles, lentamente, casi contando las palabras. Si eran brujas podan obviar muchas dificultades. Juana sabore un sorbo del contenido de la taza que se llevaba a la boca, antes de responder.

-Somos muchos y entre nosotros tambin hay gente que apenas nos conoce, que no tiene afinidad con nuestra fe, con nuestras creencias, y la Inquisicin paga muy bien la delacin, es por eso que he prohibido los portentos-, le aclar. -Como este?- y Margielles con cantarina risa que termin en un pequeo eco y, como un verdadero magus, desapareci frente a Juana. -Si como ese y todos- le increp y pronunciando unas extraas palabras, hizo que la joven volviera a aparecer. -Y toma- agreg sonriente, ofrecindole una manzana que haba sacado prcticamente del aire. -Esto s est bueno, porque ansiaba comerme una fruta as tan especial, cmo lo hiciste, Juana? -El viaje hacia Amrica ser largo y tendrs tiempo suficiente para aprender. Margielles mordi la manzana, mastic y volvi a preguntar. -Juana, por qu de dnde venimos la gente corra el rumor de que nos persiguen porque tambin somos ctaros y nos decan cosas ofensivas?, qu es un ctaro? -Pap contaba- comenz a responder- que entre sus ascendientes haba esenios y ctaros, distintas maneras de tener otra visin sobre el bien y el mal; estos ltimos, decan que la tierra fue creada por el demonio por lo que se deba seguir el camino de la pureza para ganar el cielo. Esto se opona a la doctrina catlica y todos sus seguidores fueron exterminados en lo que podra considerarse la primera cruzada de la historia, porque adems se les consideraban creaturas ciegas, perros mudos, que no merecan vivir.

- Yo pienso que de alguna manera se les vea como hechiceros, y despus de que los exterminaron la Inquisicin busc otros chivos expiatorios, las brujas y brujos, pero hay quien dice que algunos ctaros sobrevivieron al sitio de Bziers, donde la leyenda sostiene que fueron asesinadas miles de personas. Cuando los jefes militares preguntaron al jerarca catlico cmo distinguir a los inocentes de los ctaros, este les respondi: Matadlos a todos: Dios reconocer a los suyos, por lo que estaba convencido de que haba que acabar con estos otros pretendidos herejes.
De la campaa catlica contra aquellos sectarios se recuerda sobre todo el asedio y la toma de Bziers, en julio de 1209. Arnaldo Amalrico, abad de Citeaux y asistente espiritual de los cruzados, a los barones que le preguntaban qu tenan que hacer con la ciudad conquistada: Matadlos a todos, Dios los reconocer. A la cual sigui una masacre que alcanz los 40.000 muertos.

-Y por qu si nosotras nunca hemos tenido relacin con los ctaros ahora nos persiguen por brujas, siendo tambin cristianas?, volvi a preguntar. -No habamos nacido cuando empezaron a perseguirnos trescientos o cuatrocientos aos atrs, no solamente a los que mostraban seales o fenmenos maravillosos, sino hasta los que haban nacido con impedimentos fsicos. Haba una obsesin por todo lo que para ellos oliera a anormalidad, fuera de la comn, excepciones, y no se salvaban los enfermos mentales ni los minusvlidos, quienes reciban un trato inhumano. Nos persiguen simplemente porque creen que hemos hecho pactos con el maligno, que ciertos ngeles cayeron del cielo y ahora son demonios, y que son capaces de hacer cosas que nosotros no podemos; que son simplemente brujas las personas en quienes esos demonios han obrado cosas extraordinarias; que existen brujos y hechiceros que por el poder del diablo son capaces de producir efectos reales y asombrosos, y que estos no son imaginarios.

San Agustn haba acuado la frase: Los sordomudos de nacimiento jams pueden recibir la fe, pues sta viene de la predicacin, de lo que uno oye"Este defecto (la condicin de sordomudo) impide (impedit) tambin la fe misma, como atestigua el Apstol con las palabras: la fe viene de lo escuchado (Romanos 10, 17)

-Pero por qu perseguirnos hasta la muerte?- insisti. -Hay tantas versiones. No dudo que hay gente mala que est unida al maligno, pero no hubo diferenciacin. Todo se conectaba, hasta el sexo era la vinculacin ms corriente: sostenan que haba hechiceras que con encantamientos y pociones influan para que las parejas no pudieran sostener buenas relaciones y lo ms importante, no concebir, no tener hijos, por lo que empezaron los matrimonios secretos para que esos brujos o brujas no estuvieran presentes, y las iglesias se fueron quedando solas. -Se acus a las comadronas de pactar con el diablo y de matar a los recin nacidos para utilizarlos en sus prcticas y hasta se busc en la Biblia el Libro de Tobas para decirle a los catlicos que el fin del matrimonio es la procreacin y no el placer, y muchos sostienen que para imponer esto falsearon las palabras bblicas, y nos matan porque...
En el libro de Tobas se habla de la boda del joven Tobas con su pariente Sara, que haba sido confiada ya a siete esposos, a los que el diablo Asmodeo haba asesinado en la noche de la boda. El arcngel Rafael dijo al joven Tobas El demonio tiene poder sobre aquellos esposos que excluyen a Dios y se entregan a su lascivia como los caballos o los mulos, que carecen de razn. Pero t contente durante tres das de ella y ora durante ese tiempo juntamente con ella ... Cuando la tercera noche haya quedado atrs, toma a la virgen, en el temor del Seor, ms por amor a la prole que por placer. Despus de tres das y noches, dice Tobas: Ahora, oh Seor!, sabes que tomo a mi hermana como esposa no por lascivia, sino solo por amor a la descendencia (Tob 6,1422; 8,9)

-Pero nosotros no actuamos as- afirm con conviccin, sin dejarle terminar la frase. -Claro! Y ellos creo que lo saben, pero no quieren perder a sus feligreses que nos buscan, pobres y ricos, para que curemos sus enfermedades y solucionemos sus problemas: tambin dicen que somos contrarios a la doctrina de la Santa Madre Iglesia. - Piensan los prelados catlicos que somos las mujeres las causantes de todos los males, que embrujamos hasta con los cabellos, que encantamos y que por no ser nada valiosas hay que exterminarnos; por eso se nos persigue, y por tener portentos nos acusan de brujas.
Dios ha dado al demonio mayor poder embrujador sobre la cpula que sobre otras actividades humanas. Inquisidores dominicos alemanes Jakob Sprenger (profesor de teologa en Colonia) y a Heinrich Institoris, autores del Martillo de brujas, 1487. Las comadronas brujas superan en infamias a todas las brujas restantes Como brujas arrepentidas han confesado con frecuencia a nosotros y a otros cuando decan: nadie hace ms dao a la fe catlica que las comadronas Martillo de Brujas, 1487. Si proseguimos nuestras investigaciones, comprobaremos que casi todos los imperios de la tierra fueron destruidos por medio de las mujeres. En efecto, el primer reino dichoso fue el de Troya... si no existieran las maldades de las fminas, por no hablar de las brujas, el mundo permanecera libre an de innumerables peligros. Mencionemos an otra propiedad, la voz. Como la mujer es mentirosa por naturaleza, tambin lo es al hablar, pues ella pincha y deleita a la vez. De ah que se compare su voz con el canto de las sirenas, que atraen con su dulce meloda a los transentes y luego los matan. Las mujeres matan porque vacan la bolsa del dinero, roban las fuerzas y obligan a despreciar a Dios... Proverbios 5: Su paladar (su forma de hablar) es ms suave que el aceite; pero al fin es amargo como el ajenjo" (I, q. 6).Martillo de Brujas, 1487.

No sin gran preocupacin ha llegado recientemente a nuestros odos que en algunas partes de la Alemania septentrional, as como en provincias, ciudades, comarcas, localidades y dicesis de Maguncia, Colonia, Trveris y Salzburgo un gran nmero de personas de ambos sexos, descuidando su propia salvacin y alejndose de la fe catlica, tienen relaciones carnales con el diablo en figura de varn (incubus) o de mujer (succubus)... Bula sobre brujas, Summis .desiderantes del Papa Inocencio VIII (5 de diciembre de 1484).

-Y todava hay ms, la iglesia espaola falsific el texto sagrado del sexto mandamiento que hablaba de no cometer adulterio, por el de no fornicars, para as perseguir a los que mantuvieran relaciones ntimas no estando casados. -Y hasta las ofensas de palabras a Dios y el humor contra la iglesia tambin son blanco de castigos severos; San Agustn (354-430) enumera ochenta y siete formas de herejas, por eso es que exponernos a quedarnos en nuestra querida tierra es vivir en la oscuridad, como escondidos para no arriesgarnos a morir. - Y los ctaros desaparecieron? -Como ya te dije, algunos aseguran que fueron exterminados pero otros viven, siguen en su fe y he escuchado que muchos de sus descendientes abrazaron el calvinismo para vengarse de Roma. -Podemos pelear contra los inquisidores, defendernos? -No, no creo que eso deba llegar porque nosotros tambin somos cristianos pero no estamos concibiendo ninguna accin violenta contra nuestros perseguidores, ms bien buscamos vivir en paz, y que haya ms tolerancia. Esto debe llegar, no s cundo pero llegar. Los religiosos catlicos no pueden pretender ser dueos de la verdad, pero insisten en que sus inquisidores son casi sagrados y que nadie puede contrariarlos, ni ser molestados u obstaculizados por autoridad ninguna, y a todos los que se les opongan,

cualesquiera fuere su rango, fortuna, posicin, preeminencia, dignidad o condicin, podrn ser excomulgados, eliminados sus privilegios de exencin que puedan reclamar, y sufrir penalidades, censuras y castigos aun ms terribles, todo segn lo ordenado por la Bula del Papa Inocencio VIII, y que sigue vigente. -Dime los ctaros crean en Jess? Juana mostraba paciencia para continuar respondiendo sobre algo que estaba marcado en el tiempo 200 aos atrs. La noche era fra y ya quera analizar en detalle la situacin. Bosques de conferas de lado a lado del camino conformaban una amurallada barrera que les impeda ver lo cerca que estaba el mar al seguir bajando desde las montaas. Pjaros raros, lobos que aullaban y animales ms mansos estaban muy cerca de ellas. Solo el mirar la imparcial belleza de las estrellas haca que Juana corriera sus pensamientos hacia instantes de grata recordacin vividos con los seres queridos, con los padres que ya no estn, con la persona que se am mucho y que tampoco podr estar. Y era lo que ella en ese momento deseaba, mirar con absoluta ausencia el firmamento, pero haba que responderle a Margielles. -Pap me deca que ser ctaro era medio complicado- comenz a decirle caminando de un lado a otro en los lmites de la fogata-, pero yo crea que el tena ms simpata por los esenios cuando me hablaba de un buen amigo que le entreg los secretos para acabar con no recuerdo qu clase de demonios; sin embargo, en cuanto a los ctaros la concepcin que tenan del origen del bien y el mal chocaba contra la del catolicismo. Su Jess era un ser que siempre fue espiritual, que no sufri en la cruz. Por eso el culto ctaro, sin cruces, imgenes ni sacramentos, se reduca a reuniones en las

que se lea el Nuevo Testamento traducido a lengua vulgar, lo que tambin era condenado por la iglesia. -Y cundo terminar toda esta persecucin, Juana? -No lo s, mi amor, son tiempos de supersticin, y la verdad cuesta para salir. La Inquisicin abri una caja de Pandora, y solo la esperanza es la que nos sostiene. -Mi padre oy decir y me lo recordaba siempre- aadi- que cuando una sociedad llega a convencerse a s misma de que es duea absoluta de la verdad corre el peligro de creer que es justa la mayor injusticia de todas, el desconocimiento de la dignidad ajena. -Por lo menos yo no creo en esas ordalas que han inventado para saber si ests con Dios o con el diablo; pero mejor te vas a dormir y a descansar, el maana nos acercar a la paz. -S, eso es lo que pienso, creo que ser as, buenas noches, pero quera preguntarte, qu piensas de Carmelo, dicen que no ha ocultado su amor por ti, que est muy enamorado de ti? Juana cerr los ojos. No quera hablar de Carmelo, porque hacerlo supondra decir algunas cosas que sospechaba pero de las que no estaba segura. Algo as como dogmatizar que Judas busc el infierno para poder asegurar la benevolencia de Su Maestro a la hora del Juicio Final; que cambi el don de curar enfermos, de echar los demonios, de anunciar tambin el Reino de los Cielos para que se pudiera cumplir la profeca; porque segn relataba Juan todos saban que era un mal hombre, porque era ladrn, y como tena a su cargo la bolsa del dinero, robaba de lo que le echaban en ella (Juan 12,6). Lo que s pensaba en este momento era cmo hacer para detenerlo, cmo

impedir que los encontraran, cmo simplemente evitarlo, porque tampoco le queran hacer ningn dao. Aunque debe existir otra motivacin desconocida que lo obliga a esta feroz persecucin Qu tenemos tan especial para ello, qu busca, qu quiere de nosotras o de m?

-4-

Por lo menos unos 50 soldados, bien pertrechados, al mando del joven capitn Ciren, acampaban a unos tres das de camino de donde se encontraban los brujos y brujas que intentaban escapar, con la desventaja para estos que no saban que sus perseguidores estaban tan cerca. -Ya el capitn pas la prueba y le cogi el gusto a la cacera, comentaba la soldadesca alrededor de los fuegos. -Pero lo malo es que no permite las violaciones, solo matar, quemar a las brujas, quiero decir- aclar uno. Todos callaron cuando el oficial pas a su lado para dirigirse a su tienda. No era tan alto pero las botas y el uniforme lo hacan aparecer de mayor estatura, aunque sin dudas, su contextura fuerte, lo convertan en un hombre que transmita autoridad y en este caso, don de mando, pero ninguna de esas cualidades serva para impresionar a una mujer como Juana. Carmelo Ciren era un joven de la misma aldea de Juana, pero que en los ltimos aos se haba desperdigado de las amistades de antao; ahora, slo frecuentaba las clases altas de la ciudad, se le vea muy apegado a funcionarios de responsabilidad en el gobierno y funga como capitn del ejrcito de inquisidores. Muy ambicioso, de la noche a la maana adquiri muchos bienes, su fortuna creca y ya no era el hombre que distribua sus conocimientos entre los ms necesitados de esta comunidad que Juana llamaba la de los dones maravillosos.

Hay quienes decan que haba hecho un pacto con el maligno, por lo que su magia estaba ms centrada en la hechicera. Entre sus poderes destacaba uno que intentaba imponer contra los que fungan de lderes, como Juana y su novio Euclides Goyborun, para tratar de dividirlos; pero era una batalla que an no tena ganada porque desconoca hasta qu punto poda ascender a la voluntad y a la fuerza de los poderes de esta mujer y la de su compaero, y ambos podan anularlo. Aunque Euclides Goyborun y Carmelo Ciren nacieron en la misma aldea, hijos de sus fundadores y adems conocidos portentos de la magia, no tuvieron enseanzas y aprendizajes tan estimados como los de Juana, quien tuvo la oportunidad de viajar a tierras msticas, exticas y lejanas, recibir conocimientos extraordinarios y desarrollar sorprendentes maravillas fuera de los dones naturales con los que haba nacido. Siendo nios se reunan a jugar a las escondidas corriendo a travs de los montes cercanos y ella recordaba cuando Carmelo les lleg llorando y contando que un hombre alto, muy alto y desplegando unas alas muy grandes, de plumas blancas y negras, le pidi que lo acompaara siempre, que no le tuviera miedo, que su fidelidad le sera recompensada y que tendra todo lo que le pidiera con tan solo llamarlo; pero Carmelo comenz a llorar cuando el hombre alado le revel que sus amigos moriran. Lo que no saba Juana es que, efectivamente, Carmelo decidi entregarse al demonio ante la imposibilidad de obtener su amor. l no era un joven mal parecido, todo lo contrario. Su rostro destacaba por una nariz aguilea, una boca de labios delgados y unos ojos de un negro profundo que no lograban disimular su gran tristeza interior. Siempre se sinti atrado por la inquieta chiquilla que descollaba en sus juegos, en sus estudios y en su comportamiento, pero los aos pasaron y Juana no tuvo otro

parecer que para Euclides, que era un hombre de trabajos fuertes, de accin, que pona en prctica sus ideas tras escuchar opiniones, un lder en la comunidad. Un jefe a la hora de accionar, pero muy sensible al momento de estar juntos, al analizar frmulas de alquimia o al enfrascarse en la lectura de viejos textos de magia. Carmelo crea imposible lograr la atencin de Juana con los pocos portentos que tena, sobre todo el manejo de la mente de otros, controlar la voluntad de lo ms dbiles y doblegarlos a su servicio. Pensaba estar viviendo lo que decan los clrigos era una muerte del alma, que puede ser causada por el poder de una ilusin fantstica o aun por la tensin de la tentacin del demonio, por lo que su decisin fue producto de una fuerte querella interior, de tener que abandonar definitivamente el lado bueno para acompaar al mal, la eterna lucha de los hijos de la luz con los hijos de las tinieblas, y por lo que escuchaba de otros brujos, al principio no le agradaba en absoluto tener que besarle las partes ms indecentes del diablo cuando acudiera a su rito de iniciacin en el Sabbat y comer sin ningn condimento, ni siquiera sal, cadveres descuartizados. Le haban dicho que en esos aquelarres tena que reconocer a Lucifer como su seor, besndole el trasero y bailando a su alrededor con candelillas, velas blancas y negras, cenando alimentos brujeriles y fornicando con l, adems de rebozarse con ciertos ungentos que le permitiran volar, lo que ms ambicionaban quienes deseaban formar parte de su corte. Y para seguir al diablo no haba tratos excepcionales. Todos tenan que pasar por el nauseabundo y horrible rito. Perderlo todo por su necesidad de amor, por no entender que no se puede estar obsesionado por alguien, era un precio demasiado alto para obtener la querencia de Juana. Pero ya no le importaba. Tendra poder, y para justificarse ante Dios por lo que

pensaba hacer, deca para sus adentros que Cristo advirti que al que tiene, ms le ser dado, y tendr en abundancia; pero al que no tiene, aun lo poco que tiene le ser quitado. A Carmelo el diablo le envi a Sebastin Muoz para que lo introdujera en el mundo de la magia negra mientras esperaba por su iniciacin. Este era un brujo a quien se acusaba de muy malo, que iba de pueblo en pueblo pregonando que era un experto en artes adivinatorias para quien las suertes del rosario, la del cedazo, la del agua y la de las habas, le eran infalibles. Las mujeres encerraban a los nios en sus casas cuando lo vean venir por temor al mal de ojo, brujas y hechiceras, malas para los nios: fuego con ellas!, lo que era vlido tambin para hechiceros o que se los llevara para entregrselos al maligno en noches de aquelarre, y hasta los perros se escondan al olfatear su transpiracin. La gente deca que era un maragato del norte de la Pennsula, por el color cobrizo de su piel, aunque otros dudaban que lo fuera, ms bien discutan que era gitano de origen hind. Por sus grandes espaldas y su contextura de gigante, era un sujeto en verdad impresionante. Este Sebastin Muoz, siempre barbudo y de vestir ropas andrajosas y muy sucias, renco de una pierna, de ojos vivaces como de pajaritos, se la haba jurado a los inquisidores no solo porque le hicieron llevar un sambenito con la cruz de San Andrs y coroza por varios meses sino porque a pesar de ser detenido por el Santo Oficio y pasar todas las pruebas de reconocimiento que le hacan a los sospechosos de practicar la brujera, nunca lo dejaron tranquilo, por lo que el muy tosco, en constante desafo, prosegua en sus artes adivinatorias y de hechicera pese a conocer que los diestros en el arte de la adivinacin incurren en delito penado por la muerte, pero sin olvidar nunca que la que no pudo pasar las pruebas fue su mujer, la que fue condenada a la hoguera a pesar de haber confesado que haca cinco aos que fue llevada a medianoche al corral

de una casa, donde se encontraba un trono rodeado de brujas; sentado en l se hallaba una extraa figura vestida con largos ropajes, hediondo de azufre, que la orden hacer una cruz en el suelo y luego borrarla con el trasero, con lo cual reneg de la Iglesia y despus fue poseda sodomticamente. -El poder que a cambio le fue concedido consisti en ser capaz de confeccionar unos polvos malficos para perjudicar a las personas o animales que desease y a continuar con ayuntamientos carnales diablicos, se lee en parte de su sentencia. Tambin asever que muy a pesar de lo que afirmaban los inquisidores, el semen del diablo no lo sinti helado, sino tan caliente como agua hirviente que le quemaba las entraas. Pero pese a todo lo que cont tan abiertamente luego de ser salvajemente torturada, miembros despedazados, ojos sacados de la cabeza, pies arrancados de las piernas, tendones retorcidos en las articulaciones, omoplatos desencajados, venas profundas inflamadas, venas superficiales perforadas, la sentencia fue la muerte en la hoguera, aunque ya estaba agonizando. La fogata la dispusieron en el centro del poblado y despus de que el verdugo amarr a la pobre mujer en un gran palo alrededor de una pila de arbustos secos, procedi a quemarla y mientras lo haca iba sealando en su cuerpo, para vista del pblico, ciertas marcas que segn y que eran distintivas de las brujas, y que estaban en cuanto pliegue del cuerpo pudo mostrar. En fin, ya no haba dudas de que se estaba haciendo justicia eliminando a una mujer que haba mantenido relaciones con el demonio.

Se lamentaba Sebastin ante Carmelo de que la Inquisicin no matara a tanto cura que cometa pecado tras pecado, y que muy cerca de donde viva an se recordaba a uno que se cas dos veces teniendo sotana y apenas le dieron cuatro aos de galera, pero despus supo que lo haban exiliado a otra comarca. Y a un fray de 60 aos que cuando estaba en el ofertorio diciendo misa dijo al pueblo que las tres mujeres que haban testificado en contra suya que en el acto de confesin antes y despus les haba dicho palabras de amores y les deca que las quera mucho y con una haba tenido acceso carnal, eran unas bellacas y deban ser expulsadas, evidencindose as que la solicitacin en la confesin, esa pedidera de favores sexuales, ya era cosa comn en sacerdotes jvenes o viejos. -Abusan de todas las chavalas que van a confesin porque no pueden olvidar las carnes pues ellos son tan hombres como nosotros- viendo por todos lados para cerciorarse que no sera odo, acerc el rostro a la oreja y le susurr: A fe ma qu gran verdad es! Y para reafirmar lo que estaba diciendo le escribi, porque s saba leer y escribir pues el demonio y que le haba enseado, el nombre de otro cura abusador de muchachos y al que, a pesar de haber confesado su pecado, solo lo condenaron a penitencias todos los viernes por seis aos, porque era amigo de un obispo. -Eso pa cuando puedas lo denunciis al Santo Oficio, porque es all a dnde quieres llegar, no? Carmelo le agarr el papel y lo guard, y sin comentar nada de lo que le estaba contando, le espet un poco nervioso: -Y entonces, cundo va a ocurrir?

-Lo tuyo, en muy pocos das, porque los que somos de la corte del ngel Cado, nos reunimos en luna llena; pero para tu iniciacin tiene que s en Sabbat, y solo faltan pocas semanas- le respondi. -Cundo exactamente?- le insisti. -En dos semanas, para la primera semana de abril, casi llegando el verano, por lo que no pasars fro cuando ests adorando al macho cabro despus de la medianochele respondi y comenz a rer a carcajadas mientras se perda por una de las calles del pueblo. -A pasmarote este Sebastin.- se dijo Carmelo, y sigui su camino cuidndose de no ser reconocido por algn amigo.

-5-

Euclides Goyborun muri poco antes de que Juana recibiera su disposicin sobre organizar a la comunidad y emprender la huda, ante la amenaza de la soldadesca inquisitorial que portando fogatas alumbr la oscuridad de la noche para, de una vez, hacer cumplir lo que ya el Santo Oficio haba aprobado: destruir costara lo que costara a los llamados herejes, entre los que se encontraban los supuestos brujos y brujas. Fue quemado en su propia casa junto a sus padres. No hubo juicio. Los perseguidores cerraron todas las salidas posibles, puertas, ventanas, stanos, chimenea, y llovieron flechas encendidas que en cuestin de minutos convirtieron en un verdadero infierno la morada. Las llamaradas alumbraron la noche a muchas leguas de distancia. Euclides, mentalmente, pudo prevenir a Juana sobre lo que estaba pasando y le advirti que huyera, mucho antes de que el propio Carmelo llegara tocndole la puerta violentamente, para decirle todo angustiado que los soldados haban atacado su casa y la haban quemado con todos adentro y que estaba a su disposicin para ayudarla en lo que pidiera. Juana lo mir sorprendida y solo pudo exclamar un no puede ser, no te creo, pero la respuesta fue su silencio y un gesto para expresar un lo siento, no pude evitarlo, no pude hacer nada. Se miraron largo rato de frente, como queriendo Juana una contestacin a sus continuos por qu, pero l desvi el rostro hacia un lado, tratando de pensar en otra cosa, y ella comenz a llorar. Luego preguntara en sollozos: - Y sus padres ? tambin murieron?

-Lo lamento de todo corazn, pero as fue- le respondi- Triste decirlo, pero tambin murieron otras personas de la comarca; t debes saberlo, la inquisicin es una organizacin del imperio y de la iglesia con mucho poder, que maneja mucha informacin, y hay gente que por temor o por dinero est dispuesta a denunciar hasta a sus seres ms queridos, a su familia -Y no pudiste alertarle, t eres capitn del ejrcito del Santo Oficio, cierto?- Le grit con enojo. Se qued callado, dio unos pasos de un lado a otro, volvi a verla de frente y consiguiendo un rostro compungido, le respondi. -S, lo supe pero era muy tarde para avisarle, porque todo fue tan sorpresivo. Cuando me enter, ya los soldados haban salido de su cuartel y no pude alcanzarlos por ms esfuerzo que hice. -Y por qu no usaste tus dones?- pregunt, enjugndose las lgrimas. -Era poner en riesgo mi vida- titube- pero crame, si hubiese estado a mi alcance, lo hubiese hecho- En ese instante sinti el deseo de abrazarla, pero como siempre le ocurra cuando la tena tan cerca, un temblor interno invada su cuerpo y a la vez quedaba como paralizado ante la presencia de esta mujer tan enigmtica y de una belleza inusual, imponente se dira, que miraba tan profundamente como hurgando el alma de sus interlocutores. -Lo siento -volvi a repetir- y diciendo adis, se march sin apenas esperar a que Juana le respondiera, quien callada imaginaba cmo pudo morir la persona a quien tanto haba querido. Y me lo estaba diciendo, me dijo que huyera, y eso es lo que tengo que hacer ahora, se dijo.

Euclides y sus padres dorman cuando comenz el sorpresivo ataque. El fuego que vino con las saetas se disemin rpidamente dentro de la casa y el humo haca imposible el respirar. -Despierten, despierten, todo se quema- grit a sus padres-. Vamos, rpido, tenemos que salir- Una rpida mirada a la situacin le permiti conocer que ya el fuego consuma puertas y ventanas. Solo pens en avisarle a Juana, pero senta que una fuerza muy poderosa le impeda dirigir su pensamiento hacia la mujer que amaba. -Juana, mi amor, huye lo ms pronto, irn por ti- pensaba, pero su cabeza estaba a punto de estallar. Lo intent varias veces hasta que estuvo seguro de que ya ella estara en conocimiento de que algo muy malo ocurrira. El joven busc una salida por la puerta que llevaba al patio del hortal, pero al salir fue impactado por otro fuego, el de los arcabuces. Cay gravemente herido y mientras sus padres se hincaban para ayudarlo en la creencia de que an podan escapar, la soldadesca arremeti contra ellos con armas blancas, con espadas, lanzas y hasta flechas. Los tres cuerpos fueron despus lanzados al fuego que consuma la casa. Un soldado corri a buscar a Carmelo y lo encontr no muy lejos del poblado. -Euclides y sus padres estn muertos, le dijo. -Ya lo s. Ahora arrasen sin contemplacin con las casas de los nombres que les he dado- orden. Fue la primera misin de Carmelo. Condujo a la soldadesca primero hasta la casa de Euclides y luego los orient hacia las otras viviendas donde se encontraban los supuestos brujos. No respet nios ni ancianos.

El plan del diablo era acabar con los poseedores de talentos que no estuvieran inclinados a sus deseos y en esta primera tarea su reciente iniciado le complaci a satisfaccin total. As protega a sus aclitos y la Inquisicin cumpla con sus obligaciones. Pero an estaba por resolver lo que le haba hecho prometer la noche de su iniciacin: conseguir las reliquias con las que podran no solo disminuir su poder sino hasta destruirlo. Carmelo sigui mirando las acciones desde lejos, no deba ser descubierto por vecino alguno conocido de Euclides o de Juana o de sus amigos. Los gritos desesperados de los que se estaban quemando vivos era un retumbar que regresaba como eco que debi escucharse en leguas alrededor, pero para el que hoy actuaba de verdugo, solo era un trabajo magistral que le hara ascender tanto con el Santo Oficio como con el diablo. La casa de Euclides estaba en otra comarca, muy alejada de la de Juana, quien pudo ver muy claramente en su mente como el joven corra con sus padres tratando desesperadamente de buscar una salida, y cuando estaba recibiendo estas visiones, casi al mismo tiempo, apareci Carmelo como desesperado tocndole la puerta. Le result muy extrao que l supiera lo que an no haba acaecido. No haba dudas, poda moverse de un lugar a otro con solo desearlo. Tena otros poderes. Ese da de la muerte de Euclides, tambin murieron achicharrados el administrador del ayuntamiento llamado Manuel; la anciana seora Margot; la corpulenta esposa del sastre; la cocinera del seor Manuel; una extranjera; Bartolom, un delegado provincial y su hija; el antiguo herrero del pueblo; una vieja; la madre y sus nias de nueve o diez aos; un estudiante que saba muchos idiomas; dos nios de la iglesia, de doce aos de edad cada uno; la hija pequea de don Felipe; la mujer que

vigilaba la puerta del puente; una anciana; el hijo pequeo del alguacil del ayuntamiento; el carnicero; la hija pequea del hombre de leyes del condado; una chica ciega; un clrigo protestante; unas 30 personas del centenar que viva en esa comarca; todos acusados de brujas, brujos y herejes. La delacin contra Euclides fue la prueba que le exigieron los mandamases del Santo Oficio a Carmelo para que este pudiera entrar en sus filas; exigencia por otro lado tambin del diablo que as poda tener a uno de sus protegidos para resguardar a sus seguidores, y de paso eliminar a los poseedores de portentos que siguieran creyendo en Cristo o simplemente en un Ser Superior que, por supuesto, no era l. Adems, obtener las reliquias, principalmente los llamados Plumbios de Jeric, que guardaban las cuartetas escritas sobre plomo que detallaban la invocacin para destruirlo, para arrojarlo al infierno, a lo ms profundo del abismo, segn profetiz Isaas, luego de que lo delirara convertido en Dios del mundo. El Santo Oficio era una poderosa organizacin con ms de 21 tribunales en todo el imperio espaol y millares de funcionarios a su servicio, con una polica secreta, jueces, acusadores en secreto, soldados y hasta cazadores de brujas (estos ltimos cobraban sus recompensas a las familias de los presuntos culpables que, cosa extraa, deban cancelar todos los gastos originados por el descubrimiento de una adoradora de Satans). A pesar de tan grande estructura, a Carmelo le exigieron con premura y sin pasar a otras instancias, la entrega de pruebas que identificaran a herejes cercanos, para lo cual poda disponer posteriormente de hombres y recursos. Suponan sus superiores que por su juventud el joven no tendra corazn ni conciencia para ordenar la muerte inmediata de mujeres, ancianos y hasta nios. Lo que ignoraban era que ya el diablo haba cambiado sus sentimientos.

Carmelo lo invoc para que lo ayudara y al aparecer, sin mediar palabras, solo le entreg una simple hoja de papel, pues ya saba lo que le iba a solicitar. -All est escrito lo que te estn pidiendo, adis- y de inmediato desapareci. Sin ms palabras y sin instrucciones complicadas. Total, el diablo tena muchos asuntos entre manos para perder tiempo en explicaciones adicionales sobre lo que ya haba acordado. En el papel haba una lista de nombres, muchos conocidos, pero Carmelo not al instante que no estaba escrito el de Euclides. De repente record lo que Satans le haba dicho: Yo te dar los hechos para que llegues a l. Y lo estaba cumpliendo. A los pocos das el novel capitn entreg su informe y solicit que se le permitiera actuar con celeridad por la posibilidad de huida. Por supuesto, ahora Euclides era el primero en la lista y entre las mltiples acusaciones contra el resto, reafirmadas por testigos con declaraciones falsas, destacaban: llevar a cabo metamorfosis, tempestades, maleficios contra campos y bestias, maleficios personales, vampirismo y necrofagia. -Y no habr que juzgarlos porque a muchos, cuando fueron detenidos para averiguacin, - se agregaba - no pasaron por lo menos la prueba del agua y otros tenan las marcas que identifican a las brujas. -La violencia usada contra las acusadas para descubrir las marcas del diablo incluy tortura para forzar una confesin. Un sacerdote que acompa las pesquisas, les aplic la grasa caliente en varias ocasiones a los ojos, axilas, el hoyo del estmago, muslos, codos, y naturaleza no santa vaginas-, pudindose comprobar tales marcasaada.

Por supuesto, no hubo detenciones. Carmelo lo que hizo fue visitarlos para cerciorarse de que efectivamente se trataba de gente con dones, amigos o conocidos de Euclides y Juana, aunque l saba de quienes se trataba. En nota aparte de su informe, sobre el caso de Euclides Goyborun, Carmelo escribi: -Dicen que se transforma en un ser monstruoso que vuela de noche, con propsitos malignos tan macabros como devorar nios recin nacidos, y que se rene con otros seres similares o diablicos en despoblados cercanos para rendirle pleitesa al diablo y abjurar de la iglesia. Es el jefe de una secta que ha influenciado a mucha gente de poblados cercanos. Tambin debemos esforzarnos por entender con claridad qu ocurre en realidad cuando hoy en da, y por el poder del diablo, los magos y las brujas se convierten en lobos y otros animales salvajes. Simplemente, este sospechoso es un hombre poderoso y peligroso. No le fue difcil a Carmelo entrar en el Santo Oficio, como capitn de la Inquisicin. El diablo se encarg de convencer a los inquisidores de sus capacidades para el cargo: buen aspecto fsico, experto en el manejo de las armas, cabalgador excepcional, y sobre todo, respetuoso de los mandamientos de Dios, creyente y practicante de la doctrina de la Iglesia Catlica, y poseedor de un original documento sobre limpieza de sangre, que comprobaba que no tena ascendientes musulmanes o judos. En sntesis, todo un noble por lo que poda aspirar a ser admitido en las rdenes militares o como funcionario del estado, lo que al final ocurri. El ngel cado se present adems como un familiar lejano, con una carta con sello real y con su ttulo nobiliario, por lo que los inquisidores quedaron prendados de este personaje que les lleg elegantemente vestido, con pantalones bombachos, largos y

estrechos que llegaban hasta debajo de la rodilla, de color negro, un chaleco de piel de ante, zapatos de corcovan, amplio y distinguido sombrero sobre su cabeza, y capa blanca. Sin dudas, todo lo que poda identificar a simple vista a un miembro de la nobleza espaola. -Todo lo que yo soy, lo ser l les dijo. Y todos asintieron complacidos. -Tendr toda nuestra cooperacin- le respondieron. -Ya sabes hijo se dirigi a Carmelo ahora tu trabajo ser eterno porque siempre encontrars quienes me odien pero tambin a quienes quieren servirme con devocin, obediencia y fidelidad. Cuando te hable escucha con atencin porque sin sealrtelo har transposiciones milagrosas que te sern muy tiles. -Cuente con mi apoyo- le dijo, pero sin entender que le habra querido decir con eso ltimo de las transposiciones-. Y lo abraz fuertemente.

-6-

-Nunca le tendr confianza- respondi Juana a Margielles, volviendo a la realidad despus de recordar lo que ha sido la vida ltima de Carmelo Ciren. -Y menos ahora cuando es capitn de la Inquisicin- agreg. -Adems, l tiene muchos dones y ha desarrollado otros que no se vean por la comarca. Tiene gente incondicional a su lado, bajo su total dominio porque siempre quiso someter la mente de los dems, y s que es poderoso, pero cuando intenta algo contra m pongo mi mente en blanco y ya no puede hacer nada- afirm convencida. -Entonces, ya es un hombre malo?- pregunt Margielles. -Eso creo, y ahora entiendo por qu Euclides no pudo ponerse a salvo, cay bajo el poder mental de Carmelo y apenas si tuvo tiempo para avisarme. Ves por qu es tan dbil el hilo que separa el bien del mal, y por qu tenemos que ser fuertes antes las tentaciones del maligno? Porque el poder del demonio es ms fuerte que cualquier poder humano (Job, XL)- le reprendi. -Crees que Carmelo nos ha traicionado?- volvi a preguntar. -S, recuerda que l se fue despus de avisarme la muerte de Euclides y me sorprendi porque an yo estaba viendo lo que le estaba ocurriendo, cuando Carmelo lleg as de rpido. Y de esto ha pasado ms de un mes y no ha dado seales de vida. l nos odiaba desde que yo me un a Euclides y sospecho que est detrs de su muerte. -Habr pactado con esa aberracin, t sabes, con el

No la dej terminar la frase. -Es mejor no adelantarnos, s que su vida ha cambiado, que no est actuando bien, pero seramos muy irresponsables pensar en algo tan grave como eso. -Nuestras mujeres mayores, dicen que el diablo deja de molestar si se le cantan las 13 verdades, t crees en eso? -Jess enfrent a Satans durante sus tres aos de predicacin, y as como nos acusan de cosas que no hacemos, tener fe en lo que uno s hace y dice para hacer el bien, es parte tambin de nuestra lucha. Y puedes cantar esas verdades? Yo lo haca cuando pequea, a ver, dmelas... Y Margielles comenz a entonar la cancin: -Las trece verdades te las dir que bien las s: -Las trece verdades, los doce apstoles, las once mil vrgenes -Los diez mandamientos, los nueve meses, los ocho gozos -Los siete dolores, las seis candelitas, las cinco llagas -Los cuatro evangelistas, las tres virtudes -Las dos tablas de Moiss, donde puso Jesucristo los pies, uno y trino por los siglos de los siglos. Amn. -Muy bien- le dijo Juana mostrndole una gran sonrisa Pero lo mejor es que te vayas a dormir. Ah, y me olvidaba, te he visto como coqueteando con el hermano menor de Margarita, te lo tenas bien guardado.

-No hay nada, somos amigos, pero es muy pronto, vamos a esperar primero a qu nos lleva esta aventura. -S, Margielles, habr que esperar a qu nos lleva esta aventura- le repiti cruzando los brazos. Otra cosa- aadi- dile a Margarita que necesito hablarle, es algo muy importante. Al quedar sola en el pequeo tenderete, Juana recordaba lo que Euclides le deca en sus momentos de intimidad: no es preciso estar junto a ti para sentirte, y ahora ella tambin comprenda lo que le quera decir, porque sin estar presente, lo senta, saba que era l quien tocaba su rostro en la brisa clida de la maana. Y ese da en que muri, lo sinti ms cerca y su voz le deca que cuidara de ella y de lo que estaba creciendo en su vientre. No era muy joven para estar embarazada, pero Dios lo haba querido as, darle un hijo que naciera en una nueva tierra. Euclides fue el de la idea de reunir a todos los de la aldea que gozaban de dones especiales y profesaban la doctrina cristiana cuando se percat de que las persecuciones de la Iglesia arreciaban y se hacan cada da ms peligrosas y brutales contra los que acusaban de herejes o hechiceros o brujas. Juana se toc el vientre y por primera vez desde que comenz la huda, sinti preocupacin por lo que le podra ocurrir. No poda, ni en la imaginacin, perder el vnculo ms importante de su amor con Euclides. Solo ellos saban cundo todo ocurri, pero no tuvieron tiempo para decirlo, porque a l, su amado, lo asesinaron. Si mi espritu puede abandonar su cuerpo, viajar y estar cerca de sus seres queridos sin ser visto, siempre estar contigo en el da ms claro y en la noche ms oscura, siempre, siempre.

-Y si una suave brisa acariciara tu mejilla, ser mi aliento. O si el aire refrescara tu palpitante sien, ser mi espritu pasando por tu lado. Juana, no derrames ahora esas pocas y tmidas lgrimas como si estuviera muerto. Piensa que solo estoy lejos y cerca a la vez, y esprame, porque volveremos a encontrarnos. Solo pdelo. Te quiero mucho. Y era lo que senta esa noche, que Euclides estaba muy cerca, que lo que acababa de recordar era lo que l siempre le deca cuando estaban juntos, que nunca moriran, que seran inmortales porque el amor es grande cuando cada quien lo hace importante en sus vidas. Y esa suave brisa que haba sentido, sin dudas, era Euclides que le daba nimos para que pudiera seguir en esa gran tarea de llevar a parte de su pueblo hacia otras tierras, donde no fuera perseguido por el odio, el resentimiento, la maldad y ms por la envidia. Porque si a bien viene pensar en todo lo que estaba ocurriendo, para ella todo tena un nombre: Carmelo, l y solo l era el culpable, porque al no poder tenerla, canalizaba su odio, su frustracin hacia otros seres inocentes. O a menos que lo obligaran porque deseaba poseer algo muy especial que ella guardara pero que podra ser? Desde nio Carmelo se sinti atrado por esta Juana que cuando nia poda obtener cosas con solo desearlas, como si estuvieran all puestas, escondidas o invisibles para los dems pero no para ella. Ese mover de sus manos de manera tan primorosa para presentar flores o dulces cuando ambos estaban jugando, haca que se quedara alelado y a la vez maravillado. Pero cuando ya iba a celebrar lo que Juana estaba haciendo, tambin como por arte de magia, se presentaba Euclides y el que quedaba con los dulces y las flores en sus manos

era l mientras ellos, con sus brazos entrecruzados, salan corriendo por los verdes prados y desaparecan entre los rboles del bosque. Era real, muy real su frustracin por lo que la rabia que senta la pagaban los pajarillos que volaban a su alrededor al caer muertos con el solo poder que emanaba su mente a travs de la vista, y en su alma solamente creca la ira que lleva al odio con el nico deseo de desaparecer a Euclides. -Lo que quiero es matarlo- deca para sus adentros. Y apenas contaba con 12 aos para expresarlo. -Pero puedes hacerlo, solo pdemelo y te dar hechos que terminarn en su muerte- escuch que le deca una voz muy insinuante, a sus espaldas. Carmelo volte y estaba al frente de la misma figura fantasmagrica, alta, muy alta, vestida de blanco y con enormes alas de plumas blancas y negras que cuando estaba ms pequeo se le haba aparecido. -Quin eres?- pregunt ms que sorprendido porque lo que tena al frente, hombre o animal, saba lo que estaba pensando, y l no poda poner su mente en blanco para evitarlo, prcticamente estaba bajo su dominio. Alz sus ojos para verlo mejor, y el rostro que estaba viendo era bien feo. -Qu cosa tan repugnante- se dijo. -El que estar contigo por los siglos de los siglos y a quien le rendirs pleitesa, devocin y mansedumbre. Tu Dios desde ahora y al que solo obedecers- le respondi. -Dios o el diablo? - le pregunt el nio, sin titubear, y no como antes, ahora sin mostrar miedo.

-T escoges, hoy o maana- y desapareci. Carmelo esper 25 aos para decidirse porque pese a rogar la intermediacin de Dios para que Juana cambiara, eso nunca ocurri. Resolvi irse de Espaa para olvidarla, despus de que sus padres murieran en un extrao accidente, heredando valiosos bienes y se dedic a estudiar ms que ningn otro hombre de la comarca: Teologa y Derecho en Francia e Italia. Al regreso tom su gran decisin. Ahora su mentor poda ensearle todo lo que necesitara para dominar al mundo si lo quisiera. Al principio se convirti en sinnimo del horror, encargado por los inquisidores de integrar la legin de cazadores con la misin de purgar el pas de todos los brujos y brujas bajo el imperio del demonio, lo cual estaba cumpliendo al pie de la letra y hasta un poco ms, porque despus de la muerte de Euclides Goyborun orden la ejecucin tras tortura de cerca de 200 personas acusadas de brujera, principalmente mujeres pero tambin infantes y ancianos. En otra ocasin, los soldados a su mando haban encerrado a 300 mujeres en una casa, todas acusadas de brujas y detenidas en distintas aldeas, y al recibir la informacin, Carmelo solo orden quemarla. Qumenla! Y que no quede nadie-Todas murieron. Su crueldad no tena lmites. Detuvo dentro de una iglesia a una seora de alcurnia que despus de comulgar, por tener una molestia en la cavidad bucal, se sac la hostia y la guard en un pauelo. Mantuvo a la mujer retenida en la sacrista y despus incit al pueblo para que exigiera un castigo ejemplar. Su provocacin logr una sentencia de muerte y de inmediato dictamin que fuera quemada viva en la plaza, y as se hizo. Para la Inquisicin, era ms que un pecado el apoderarse subrepticiamente de las formas consagradas por parte de personas convencidas de que si se las introducan

dentro de heridas que se inferan en el cuerpo como parte de conjuros mgicos, tendran suerte en el amor y en el juego. Ya muchas haban sido ahorcadas y sus cuerpos quemados tras ser descubiertas en estas prcticas. -Nuestros ojos hubieron de contemplar un espectculo terrible. A las afueras de muchas ciudades y aldeas vimos numerosas estacas a las que haban atado a pobres y desgraciadas mujeres para quemarlas por brujas. Francesco Albizzi, jesuita e inquisidor, siglo XVII.

-7-

Las puertas del infierno se abrieron en la tierra, en el altar mayor de una iglesia abandonada, con hueco circular en el techo, mientras la luna llena la iluminaba y candelillas blancas y negras dispuestas en el piso en forma de crculo, encerraban un trono marmreo blanquecino, en el que estaba sentado, libando de una copa de plata, el mismo fantasma que por aos se le haba aparecido a Carmelo Ciren. Afuera del crculo luminoso de las velas, las lozas del piso de la iglesia aparecan abiertas, mostrando profundidades en las que un mar de lava se mova de un lado a otro, como protegiendo escalinatas que bajaban no se sabe a dnde, pero cada cierto tramo seres espeluznantes se asan a los pasamanos. Y sobrevolando la iglesia, decenas de mujeres y hombres desnudos. S, figuras humanas que revoleteaban como esperando la orden de alguien para descender por el gran hueco del techo y participar en el gran rito que estaba anunciado con la participacin de quien se haca llamar tambin Dios de la luz. Ese era el escenario para el tan esperado Sabbat de Carmelo Ciren. El acto de su iniciacin, el momento supremo en el que tendra que aceptar al diablo, besarle el trasero y hasta copular si as se lo pidieran. Cuando Sebastin Muoz fue a buscarlo para conducirlo a la ceremonia poco antes de la medianoche, lo encontr al comienzo del camino real, el que llevaba a otras poblaciones, montado en su caballo. - Y t vienes a pie?, le pregunt el jinete.

-S, y t tambin vendrs- le respondi - Porque los que no saben volar vienen caminando hasta un descampado del bosque y all debern esperar por lo que tienen que hacer, y como te dije antes, la noche est muy fresca- termin con una risita mas irnica que de burla. -Y a ti ya te concedieron el arte de volar? -No, mi seor no me ha dado ese poder, el que hay que ganarse, por cierto, haciendo no s qu pero l es el que decide, pero yo estoy contento con lo que hago. Mejor me sigue de cerca porque se puede extraviar- le dijo sealando el sendero que tendran que tomar dentro del bosque. Carmelo desmont del caballo y lo sigui en silencio, con algo de temor, viendo por los lados, esperando llegar pronto al descampado y salir de una vez de toda esa cosa escalofriante de un pacto con el mismsimo diablo, con el Belceb de la Biblia, pero salvo el aullido lejano de lobos y el ladrar de perros, no senta nada extrao en esa noche iluminada, con un firmamento claro y en el que crea ver ms estrellas que nunca. Miraba hacia el bosque que era muy denso y no avizoraba que podan llegar a un claro en los prximos minutos. -Me parece que no vamos a ninguna parte- le grit. -Recuerda siempre que el diablo no bromea, no juega a juegos- le respondi tambin gritando. Siguieron caminando y de pronto el camino se fue ampliando, los rboles se hacan a los lados y Carmelo pudo ver al frente como se destacaba un descampado totalmente circular y al centro, una destartalada iglesia de la que nunca haba tenido conocimiento a pesar de conocer muy bien casi toda la regin.

-Vamos a acercarnos a la iglesia, pero no entraremos- recomend el gua - Ahora te vas a desnudar- le dijo cuando ya estaban a muy pocos metros de la entrada de lo que no se sabe cuando tiempo antes haba sido la casa del Dios verdadero. Carmelo empez lentamente a despojarse de sus ropas. Al estar completamente desnudo, Sebastin le indic con un gesto que se acostara boca arriba y le dijo que mirara fijamente el cielo. -No tengas miedo, qudate aqu, que yo despus te vengo a buscar cuando sea preciso- Y dicho esto se volvi sobre sus pasos. Carmelo no dijo nada. Pas un tiempo que le pareci bien largo. Ya estaba empezando a sentir fro y era lgico que as ocurriera, desnudo y a la intemperie. Y ms fro aun cuando unas manos comenzaron a untarle una sustancia gelatinosa que emita un olor penetrante y asqueroso, que haca que se revolvieran todas las tripas de su abdomen. Poda vomitar, era lo que quera hacer porque no aguantaba lo que estaba oliendo, pero tena tambin miedo de mirar para conocer de quines eran las manos. Sin saber por qu, en ese instante comenz a recordar al paciente de Job en sus dilogos con Dios, o la pelea de Jacob para que lo bendijera qu cosa tan impresionante!, si pudiera l ahora luchar cuerpo a cuerpo con el demonio y vencerlo para pedirle en recompensa a Juana y evitar pasar por todo lo que imaginaba iban a hacerle. Pero tambin le vino la visin que tuvo del maligno, con sus ojos brillantes, una boca de lengua de fuego, con humo caliente saliendo de sus narices y un aliento de carbones ardientes. -No me resistir, es mi decisin, ya me cans de rogar y pedir a Dios - sigui pensando.

Entonces se dispuso ya a ver para averiguar de quines eran esas manos - A lo mejor son seres infernales, monstruos horribles, engendros, pero debo ser valientepensaba-. Y en ese instante, el ambiente fue copado por olores suaves y sensuales de sndalo, jazmines, vainilla y fragancias de flores, sobretodo de rosas. Pudo ahora mirar y las manos que le untaban eran manos de Juana. Su hermosa e inalcanzable Juana que lo tocaba por todo el cuerpo, pero no una, sino dos Juanas, tres Juanas, cuatro Juanas. Todas desnudas. Todas para l. Fue su momento sublime. Ahora s se senta bien y pensaba que comenzaba una nueva etapa en su vida. No todo era tan malo como decan los comentarios de que en este ritual inicitico el diablo obligaba a sus sbditos a hacer cosas pecaminosas, sodoma, bestialismo, a besarle el trasero y que era una bestia como un hombre hasta los muslos, pero con patas y cascos como los de un asno. Lo que pasa es que la gente habla mucho- segua pensando. Record lo que le deca Sebastin, pero como nunca hablaba en serio no le crea eso de que en el Sabbat el diablo haca venir a todos los presentes a besarle el culo, que lo tena muy fro como el hielo, segn decan los que lo besaban; con un cuerpo duro como hierro y su sexo era de tres puntas, cada uno tan largo como un codo. De su rostro, las brujas afirmaban que los ojos eran encendidos y espantosos, y todo el cuerpo como de hombre y macho cabro, con cuernos hacia adelante y hacia atrs. Pura habladuras- se repeta. Sinti que se elevaba, que su cuerpo desnudo flotaba y que una fuerza desconocida lo conduca hacia adentro de la iglesia, cuyas puertas se abrieron para recibirlo. Pudo ver por todas partes seres espantosos y sobrenaturales, los que el comn

describa como diablillos, demonios, espritus, ncubos y scubos. Ya no estaba pasando por el momento maravilloso de las mltiples Juanas. Pero ahora s senta miedo. -Yo soy el Dios de la tierra y no el Dios del cielo- escuch que le deca autoritariamente la voz de alguien sentado en un trono que se ubicaba casi a ras de su cabeza. Como estaba horizontal y flotando, no poda ver al que hablaba, por ms esfuerzo que haca para dirigir sus ojos hacia donde vena la voz. Pero ya no tendra que afanarse porque su cuerpo fue girado, tirado violentamente por esa fuerza increble que lo haba halado primero desde adentro de la iglesia y ahora se encontraba vertical, de frente con el interlocutor. -Como quieras verme as me vers, Carmelo- le dijo. Y la cosa, lo que fuera, empez a transformarse. Macho cabro, con dos cuernos adelante y dos hacia atrs; ahora un hombre arrogante entrado en aos, con barba gris, vestido con un jubn del mismo color, con mangas lombardas, calzn gris y calzas blancas atadas alrededor de las rodillas, gorro negro en la cabeza ajustado detrs y plano delante, con bandas de seda y una vara blanca en la mano; un hombre muy negro, con una barba negra que le sobresale como la de un macho cabro y una nariz alta, que le baja afilada como el pico de un halcn, con un largo rabo. Al rato tena la boca abierta y profundamente rajada, con ojos hundidos y chispeantes, de manos y pies ganchudos como de buitre, de brazos y muslos delgados y llenos de pelo, de piernas de burro o de cabra, de pies de cuerno, y estatura de gigante.

Pasa al instante a ser un hombre joven y atractivo, ataviado con ropajes negros; y poco despus, una mujer hermosa y joven, desnuda, con atributos fsicos inimaginables. Se metamorfosea en este momento en un negro hediondo, de nariz deformadamente chata, de ojos hundidos y chispeantes, con manos y pies ganchudos, como de buitre, cuerpo peludo y demasiado grande, o demasiado pequeo, como enano de circo. Sorprendido era poco para lo que estaba viendo Carmelo Ciren. Y estaba seguro de que ahorita, ahorita, no haba un poro de su cuerpo que no sudara a hervores. Por lo menos en su cara ya lvida y sudorosa, estaba impreso todo el espanto de lo presenciado. Quera cerrar los ojos para no seguir viendo las increbles manifestaciones del que ahora s poda asegurar que era el diablo, pero su mente no obedeca a sus deseos. Vea, intentaba pensar, pero su voluntad era del otro. Rostros horripilantes, unos color rojo fragua y otros negrsimos aparecan y desaparecan. Jvenes, viejos, mujeres, ancianas , bellas, feas, y para ms consternacin, la cosa se cambiaba en toro, caballo, oveja, ciervo, cerdo, cabra, gato negro, pollo, dragn, cuervo, mono, serpiente, hiena, mosca, perro, sapo, rata, aves, escorpiones. Era un torbellino de tiempo pasando tan rpidamente que apenas poda verlo. Y de pronto todo cambi, una luz blanqusima inund el recinto, y el diablo se convirti en un ngel luminoso, hermoso, de grandes alas blancas y negras, con un rostro apacible, de cuya boca, con toda serenidad, casi suspirando, comenz a orse una voz que haca olvidar los miedos. -Yo soy hermano de Cristo. Los dos somos criaturas que nacimos de Dios. l es el hijo Amado y yo soy el hijo rechazado. No deberamos ser diferentes porque provenimos de la misma fuente. Soy de la clase celestial, ngel cado como se me

conoce, pero mi reino es terrestre. Yo ofrezco lo mejor en la tierra y el Cristo promete los cielos, que nadie conoce. Lo mo es tangible, lo de l son promesas. Yo soy su adversario, por eso tambin me designan como Satans. La voz sigui escuchndose. -No soy el nico. Somos muchos. Legin me llaman, as como demonio, diablo, ngel malo o espritu maligno, o espritu inmundo. Cristo me endos el de Belceb despus de haber despreciado todos los pases del mundo, mi reino, que le ofreca, porque siempre estn diciendo que "el diablo, vuestro enemigo, ronda como len rugiente buscando a quin devorar. Y hasta en un evangelio me acusan de ser ngel del Abismo, el Abaddn, sencillamente El Exterminador, la cola del dragn. -Desde la creacin del mundo hablan de m. Unas veces dicen la verdad, otras la ocultan, pero todos coinciden en que Dios produjo un Espritu, su Hijo, semejante a l, a quien dot de todas las perfecciones divinas. Luego me cre, un segundo ser, bueno en s mismo, pero que no permanec fiel a este origen divino. Dicen que me volv envidioso y que deliberadamente pas del bien al mal, y que ahora soy el principal enemigo de Dios, el anti Dios- continu diciendo la voz. -Y esta noche, en presencia de todas estas criaturas que me adoran, yo, Satans, Dios de la Tierra, prncipe de este mundo, primero hago inmortal a Carmelo Ciren, y luego lo hincho de maravillosos poderes, para que sea mi siervo fiel ms all del fin de la eterna lucha que siempre habr que librar hasta lograr que todos los habitantes del mundo se arrodillen y adoren a quien siempre ser su gran protector, y a cambio destruya las armas que mis enemigos han reservado para destruirme y que guardan celosamente brujas malparidas. Si aceptas- y comenz a elevar sus manos levantando la copa de plata - toma esta copa y brinda conmigo le dijo.

El diablo le entreg la copa a Carmelo, lo mir fijamente, se volte y fue a sentarse en su trono. -Todos a brindar tambin por este nuevo sbdito, que tendr desde ahora quehaceres muy importantes y a quien debern obedecer y tratar como mi hijo, aunque no lo haya engendrado- grit. Carmelo, sin decir palabras, agarr la copa, se la llev a la boca y empez lentamente a beber su contenido, que al principio le pareci el licor ms dulce y agradable que haba saboreado, pero que no poda definir, porque nunca antes haba probado algo igual, pero despus, cuando en el recinto comenzaron a escucharse mil voces de alabanzas y gratitud al diablo de todos los que abajo y arriba presenciaban la ceremonia, los que volaban y los que estaban de pie, los que se colgaban de cuanto saliente encontraban en la iglesia, y de las parejas acostadas en las lozas en uniones pecaminosas, todo lo que estaba tomando se le fue convirtiendo en otros sabores an muy extraos, licores fuertes y amargos, y entonces ya no poda aguantar la garganta, la senta ardiente y pens que se estaba envenenando. -Pronto perder el sentido, caer al suelo, morir y me comern, porque eso hacen en los aquelarres- Pero empez a ver a su alrededor a las Juanas que volvieron para seguir untndole de las sustancias que tenan en sus pomos y entonces las visiones de lo que l quera hacer con ellas se hicieron ms reales. Nunca en su vida haba sentido ms placer como ahora. Todo le pareca excepcional, no era lo que contaba su gua, no era una noche de maldades. Se acord del diablo, ahora su nuevo padre, pero lo busc con la mirada y no lo vio por ninguna parte. -Y si es una de estas Juanas con las que yo he hecho el amor? No, mejor ni imaginarlo- pens. Despus ni supo del tiempo transcurrido, estaba como en un sueo

del que no quera despertar, pero escuch muy cerca la voz ronca de Sebastin Muoz que le deca: -Parece que la pas muy bien porque ya est aclarando y solo usted es el que queda. -Dnde estoy?,- pregunt fustigndolo, al darse cuenta de que ya no estaba en la iglesia donde haba ocurrido su iniciacin. Segua desnudo, pero en medio del claro del bosque. Tampoco en el cielo haba brujas volando. Todo estaba tranquilo y en silencio. -Vstase, o es que quiere llegar al pueblo desnudo? - Le dijo lanzndole vueltas un ovillo todas sus pertenencias. Carmelo le obedeci, pero a medida que se vesta, ahora muy nervioso, revisaba minuciosamente su cuerpo en busca de marcas, porque siempre segn lo que se deca, cuando hay reuniones de iniciacin, el diablo deja su impronta. Pero por ms que buscaba bajo sus axilas, en la entrepierna, en las partes en las que se poda mirar sin ayuda, no encontraba nada. Hasta abri su prepucio y no vio nada anormal. -A lo mejor tengo que raparme el cabello, debe estar en el crneo comenz a decirse, mientras que Sebastin esperaba de espaldas. -Lo que buscas est tan escondido que si te cortamos en trozos sera casi imposible de descubrir, porque l las coloca en lugares tan sucios que da horror buscarlas all- empez a decir Sebastin, sabiendo de antemano por qu Carmelo se tardaba tanto. -Quieres decir que s fui marcado?- le pregunt.

-Todos los que le servimos estamos marcados. Es lo que llaman el sigillum diaboli o marca de Satans. -Pero yo no me veo ninguna. -Pero la tienes, pero la tienes- le repiti mejor nos vamos, ya el sol calienta. Carmelo respondi con un decir. -A lo hecho, pecho, qu le vamos a hacer; vmonos -Ni teme ni debe- susurr el gua, como dndole a entender que desde ahora, Carmelo Ciren s ser un hombre malo.

-8-

Era un ave grande, de un hermoso plumaje carmes y de cuello largo, con ojos azulsimos, la que picoteaba las frutas del granado en el hortal de la casa de los Santamara, en aquella maana dominical por dems fresca para ser un da corriente del verano, en la que la familia se reuna a la espera de la comida. Desde haca un buen rato doa Rosa no miraba a sus hijos a travs de la ventana de la cocina, donde estaba preparando el almuerzo, mientras su esposo que fue al pueblo a vender algunos quesos y leche que producan en la pequea lechera instalada en el patio de la casa, ya estaba a punto de regresar.- No debe tardar- se dijo. Dej lo que estaba haciendo y sali al patio buscando a los dos muchachitos de nueve y diez aos, y a Margarita, la hembrita menor, de siete. A los primeros los vio a lo lejos, cerca de la casa del vecino, corriendo por la llanada, jugando a las escondidas, pero de la pequea, ni rastro.- Dnde se habr metido esa chavala? pens Sigui caminando atenta, siempre buscando con la vista a la nia, pasando con cuidado por entre los sembrados de hortalizas diversas que limitaban el terreno ajardinado, muy verde y bien cuidado, hasta llegar al pequeo gallinero, casi al final del patio, con los rboles de sombra que limitaban el terreno con los de los vecinos, y se extra al ver que todas las aves estaban inmviles sobre los travesaos del criadero, como si durmieran, extraamente, de da. -Qu les pasar a estas bichas? ninguna cacarea- refunfu.

-Mam, mam, qu dulces son las semillas de esta granada- Era la voz de Margarita, pero no la ubicaba, hasta que se plant al frente de una hermosa ave, que picoteaba el antiqusimo fruto -No, no puede ser, en verdad eres t, mi nia? Y se puso las manos en la cabeza, sin saber qu hacer. -S mam, y las gallinas cuando me vieron, callaron y no s qu les pasa- replic el pjaro. -Mi amorcito, qudate all, sin hacer nada, ya vengo - Y sali corriendo, ahora s, sin importarle lo que pisaba a travs del jardn y los sembrados, lo mas azarosa posible, buscando el camino que llevaba a sus vecinos ms cercanos, los Enrquez. Al rato todos rodeaban a la nia-ave. La seora Santamara lloraba en silencio. La seora Enrquez sonrea. Los seores observaban. -No les parece una belleza?- Sorprendi con su opinin la seora Juana Enrquez, a quienes los dems se la quedaron mirando casi acusadoramente, salvo su marido. -Una belleza...? Cmo usted puede decir eso, no est viendo que mi hija est convertida en un inmenso pjaro parlanchn o no la ha escuchado a la pobre decir que quiere ser nuevamente nia? - dijo el padre. -Usted ha entendido mal- le respondi- Lo que quiero decirles es que no hay que tomar lo que est pasando como algo muy malo. Ella volver a ser como era, siempre que lo desee, pero en este momento est confundida por ser, eso creo, la primera vez que le ocurre y no se haba dado cuenta sino hasta ahora de esa transformacin...es

como una crislida que nunca sabe cundo dejar el capullo para convertirse en mariposa. -Pero ella est pidiendo ser normal. -Si, pero no lo ha pensado. Fjese Y tomando al animal con sus manos delicadamente por el cuello, lo fue colocando en su regazo, y acaricindolo le dijo muy amorosamente: -Mi pequea, mi linda Margarita, vamos a mi casa a jugar -Est Juana? - pregunt. -Si, jugaremos tambin con Juana, pero primero hay que ver qu vestido te pondrs. Comenz a graznar repetidamente emitiendo luego unos sonidos fesimos, que daban mucho miedo y de pronto ya estaba convertida en la nia que era, una muchachita de cabellos dorados, con muchos bucles, de cara redonda, con mejillas rosadas que pedan ser pellizcadas y un cuerpo de contextura fuerte, pero agradable. Sus ojos eran muy azules, por momentos, porque al reflejo de la luz cambiaban y se hacan grises. Era un encanto de nia. -Usted cree que este vestido est sucio?- le inquiri a la seora Enrquez, mostrndolo con su manos - porque estaba comiendo granada y mam dice que esa fruta mancha la ropa- aadi. Por supuesto los abrazos no se hicieron esperar. El pjaro haba desaparecido, ahora tenan a la nia, y tras la alegra vino la advertencia de la madre: Por Dios Santo no lo vuelvas a hacer!

-Hacer qu, mam?, solo estaba comiendo las semillas de la granada. La seora Enrquez se le acerc y le susurr: -Por favor, no la reproche. Yo despus le explicar. Deje que venga conmigo, por favor El padre de la nia asinti. Todos parecieron estar de acuerdo, porque saban que esos vecinos eran personas honorables, muy cristianas, respetuosas y en la aldea se les consideraba como sabios. No como ellos que eran descendientes de sefardes, judos conversos, no muy bien vistos y a quienes hasta se les lleg a acusar despectivamente de marranos, no por lo que representaba la palabra en castellano, sino por su origen hebraico, porque tenan sangre abyecta, mezclada, no pura, y se vean forzados a hacer algo contra su voluntad, porque supuestamente a escondidas an practicaban su religin y mantenan sus costumbres ancestrales, lo que no era mentira en su totalidad porque son cuestiones que estn en la sangre, en la mente , en el corazn, pero en la poca y en el pas donde vivan, eso segua estando prohibido por decreto de los Reyes Catlicos, aunque estos hubiesen muerto hace muchsimos aos. Y desde este momento comenzara la entraable amistad entre Juana y Margarita, descubriendo juntas sus grandes dones, que por cierto eran muchos. Y tambin unidas estudiaran toda la alquimia conocida, la botnica, los textos bblicos apcrifos, la maldad de los iniciados de Satans, los 64 conjuros del libro de los muertos de los egipcios, la espiritualidad celta a travs de los druidas y su gran amor a la naturaleza, grimorios sobre ngeles y demonios, encantamientos y hechizos, entidades sobrenaturales y talismanes, y el conocido como La Clave de Salomn, sobre conjuros y rituales de purificacin; y, redescubriran que las dos podan transformarse en bellas aves y volar durante la noche con sus alas brillando de hermosos y metlicos colores,

para poder llevar sus curaciones a gente necesitada y muy distante. Para ellas la magia era una consecuencia de estudiar con disciplina y gran esfuerzo lo que estaba escrito en los libros sagrados y lo que se aprenda de los relatos orales transmitidos de padres a hijos, o lo que hablaban los grandes msticos, pero sin intentar buscar explicaciones sensatas a los dones con los cuales haban nacido. Estos surgan, simplemente, cuando los deseaban y tampoco preguntaban a quienes los tenan cmo los haban obtenido. Todo lo que se necesitaba para hacer el bien o el mal se encontraba en el mundo, con sus plantas mgicas y sus elementos tradicionales: agua, aire, tierra y fuego. Tanto Margarita como Juana saban de las habladuras sobre las brujas voladoras, el poder ms grande que le entregaba el maligno a quien se uniera a sus legiones; pero cuando ellas necesitaban volar era muy distinto, pues con solo pensarlo se transformaban en esos pjaros grandes de colores intensos y caminar pausado como pavos reales. Aunque hasta ahora no haban visto a esas nigromantes del diablo, no dudaban de su existencia como tampoco podan dudar de lo acertado de los filtros e infusiones para tratar enfermedades y malestares de los sentimientos si estos eran preparados con conocimiento porque la verdadera fe nos ensea que ciertos ngeles cayeron del cielo y ahora son demonios, y debemos reconocer que por naturaleza son capaces de hacer cosas que nosotros no podemos. El pueblo hablaba mucho y recetas para unir parejas, cosas, minerales y vegetales, para curar de todo, corran de boca en boca, con mucha imaginacin y sintagmas: Lomo de pantanosa culebra, Su unin con el caldo del infierno celebra; Ojos de tritn, y dedo de rana. Bozo de murcilago y lengua de perro.

Horquilla de vbora, y dardo de lombriz ciega. Pata de lagarto, y ala de mochuelo. Para hacer un encantamiento de turbacin potente. Coced revueltos como un filtro del infierno. No cese, no cese el trabajo, aunque pese! Que hierva el caldero y la masa se espese! Escamas de dragn, colmillos de lobo. Momia de bruja, garguero y estmago De voraz tiburn de mar salada. Raz de cicuta arrancada en las tinieblas. Hgado de judo blasfemo. Hiel de cabra, y ramas de tejo Cortadas en noche de eclipse lunar. Nariz de turco, y labios de trtaro. Los dedos de un nio ahogado al nacer Y echado en un pozo por mala mujer. Con todo esto el caldo comience a cocer. Y para pujanza del filtro hechicero, Adanse entraas de tigre al caldero.

No cese, no cese el trabajo, aunque pese! Que hierva el caldero y la masa se espese! Con la sangre de babuino enfriar el caldo impuro, Lanzadla en el bodrio y se acab el conjuro. (Macbeth. WS)

-9-

Margarita Santamara no era una mujer fea; por supuesto que la bonitura que mostr su niez no la sigui en la adolescencia y menos en la adultez, pero conservaba un rostro agradable con esos ojos que a primera vista eran muy azules y apenas al cambiar de luz, bien de da o de noche, empezaba a desfilar una escala de grises y verdes intensos, que, sin duda, llamaban la atencin. Era alta, ms que Juana, pero en comparacin con esta su cuerpo era ms bien rstico, con pocas lneas curvas, brazos y piernas de gran grosor, y sus senos tambin grandes. Su mutismo era caracterstico en una reunin; una mujer de pocas palabras, se deca. Pero nada de esto era superior a su inteligencia solo del tamao de su extensa bondad, por lo que hacer el bien y ayudar al necesitado era ms que normal en su vida diaria. A esto se sumaba la fidelidad absoluta con la amistad: sus amigas eran para siempre. Quizs el haber crecido junto a Juana le cre lazos indisolubles, imposibles de romperse por cualquier opinin distinta, y aunque poda tener razn, siempre daba su brazo a torcer para luego advertir socarronamente que los resultados estarn a mi favor. Conociendo sus ascendientes, tenan razn cuando se les acusaban de marranos porque, sin obligacin, en la casa sus padres lean el Talmud y la Tora, aunque tambin la Biblia traducida de Lutero era discutida. Ella, por su parte se inclinaba por los libros de la extensa biblioteca de la familia de Juana y los que poda leer en sus visitas a msticos locales.

-Aqu estoy, Juana, y parece que no vamos a dormir esta noche segn te pienso -dijo al llegar donde su amiga. -Qu ests planeando?, Margielles me coment que queras hablarme de un asunto muy importante. -S. Tu hermano Santiago regres hace poco y me dijo que la soldadesca de Carmelo ya est muy cerca y si no hacemos nada, nos alcanzarn. -De cuntos soldados hablas? -Medio centenar. -Son muchos. -Conjuros y pcimas podrn contrarrestarlos. -Eso se oye bien. Y quin se encargar de Carmelo? -Tengo un plan, pero las dos tenemos que ejecutarlo para no arriesgar a nadie ms. Lo que espero es retrasar a los perseguidores pero no causarles dao me entiendes? -Claro, t contra Carmelo y yo contra los dems, est claro? -Perfectamente entendido. T ubicas exactamente el campamento de Carmelo y neutralizas a todos los guardias hacindolos dormir. Y como has dicho, yo me ocupo de l. -Fcil mi tarea, pero cmo vas a vencer a alguien que no sabes con qu poderes cuenta ahora? No sera eso, simplemente, como arriesgar tu vida?

-Con su deseoy esta pcima preparada con dosis exactas de mandrgora, higuera loca, belladona y beleo negro- le dijo pcaramente mostrndole un minsculo envase de vidrio. -Si lo llega a tomar, no vendr en s en ms de un mes, tendr que llamar al propio diablo para que lo despierte. -Y cmo piensas drsela?, no creo que te abrir la boca tan fcilmente. Juana empez a explicar todo el plan. Por lo menos no sorprender a Carmelo, sino que aplicar la diplomacia. Y despus que sea recibida, ser cuando Margarita termine la tarea. Las dos empezaron a alejarse del campamento y cuando consideraron que estaban solas, se miraron, cerraron los ojos y la transformacin se dio en instantes: dos hermosas y grandes aves comenzaron a aletear y se lanzaron a volar. -T me sigues, Juana, pero no viajaremos mucho, ciertamente esa gente est muy cerca- le hizo saber mentalmente Margarita. -Ya siento la maldad de Carmelo. Como toda metamorfosis mgica, son pocos los que logran verla y en este caso, por lo menos, solo Margielles se dio cuenta, puso su mirada al cielo mientras intentaba dormir y vio dos puntos luminosos desplazndose hacia el norte, como desandando los caminos recorridos. -Son ellas, que Dios las proteja - dijo inclinando su cuerpo -Pero no me invitaron, an no confan en m- se lament, volviendo a acostarse sobre la alfombrilla lanzada a la tierra a un lado de la fogata, la que le serva de cama, y continu mirando el cielo estrellado.- No me dormir, esperar a que regresen, y si no han llegado al amanecer, ir a buscarlas- se dijo.

Pero ya en el cielo, Juana ensalzaba las habilidades de navegacin de Margarita, quien se orientaba muy fcilmente de noche, en el medio de la nada, pudiendo desde las alturas distinguir los accidentes geogrficos, las montaas, los ros y lagos, pueblos y aldeas; era como si pudiera sentir el campo magntico de la tierra y volar en forma orientada aunque no hubiera luz; todo lo contrario a ella que terminaba casi siempre por extraviarse y tena que pedir su ayuda. Y tambin en tierra, cuando muchos evitan el caminar por senderos en horas nocturnas porque no solo se extravan sino que hasta pueden morir al caer por precipicios, hondonadas y hasta en ros, la inteligente Margarita nunca se perda, siempre saba por dnde se deba ir, con luna llena o simplemente el cielo estrellado. -Es verdaderamente excepcional, tiene un sentido extraordinario de ubicacinpensaba. -Disponte a tomar tierra, ya llegamos- escuch lo que Margarita le estaba comunicando. -S, te sigole respondi. Descendieron a media legua de donde estaba el campamento perseguidor. Se posaron suavemente sobre las ramas del rbol ms enorme que Margarita pudo escoger. Esperaron un rato porque siempre que iniciaban el proceso de transformacin de animal en humano, por algo que no comprendan an, se emitan unos sonidos indescifrables y nada agradables para quienes los escuchaban, pero que para el comn era simplemente el ruido de las brujas. Era seguro que la soldadesca los haba escuchado, por lo que era mejor prever.

Bajaron sin ningn apuro, como se dice agarrndose de rama en rama, y ya en tierra Juana mostr su pcima. -Ahora voy a verter el lquido en esta raz para formar una masilla y la masticar cuando ya est con Carmelo. -Pero si lo haces as t tambin sentirs su efecto. -No, porque tengo un antdoto. Puedo esperar a que l se duerma. -No logro entenderte. -Imagina. Contendr la saliva el tiempo suficiente. Lo importante es que t ejecutes lo que tienes planeado. -No te preocupes, todos caern en un gran sueo y despertarn con dolores de intestinos que los tendrn ocupados por varios das. Comenzaron a andar. Margarita iba adelante, caminando con tiento, apartando las ramas que surgan de un sendero spero que conduca a un pequeo montculo pedregoso desde el cual, segn su excepcional don de ubicacin, podran divisar el campamento de Carmelo. Y efectivamente, se vea una tienda central y alrededor, unas diez fogatas. -Solo la tienda tiene dos soldados a la entrada, los dems duermen o descansan alrededor de los fuegos- susurr Juana - Podrs con todos mientras yo me presento ante Carmelo?- le inquiri. Margarita asinti con la cabeza. Despus pregunt: -Y podrs t con esos dos soldados? Y qu hay de Carmelo, lo dominars? - No s, Juana, pero me preocupa que sospechen antes de intentar hacer lo que has pensado y te atrapen.

-Todo saldr bien. Mi mente estar en blanco y solo te llamar cuando vaya a abandonar esa tienda. Mejor bajamos, pero ahora yo me adelanto. -Est bien, hermana, cudate. Juana escuch el quin anda all, cuando sali del monte para dirigirse a la tienda del capitn Carmelo Ciren. Los dos soldados corriendo se le acercaron y uno la increp amenazndola, pero luego baj su arma, al ver que se trataba de una mujer. -Qu quiere, est extraviada, vive en algn poblado cercano o se dirige a alguna otra parte? -Perdone, pero me urge hablar con el capitn Ciren, es algo muy personal, l me conoce - le respondi con voz que denotaba ansiedad. -Por favor, sganos y va a esperar hasta que el capitn nos autorice- le dijo el soldado. -A quin deber atender el seor capitn? Me puede dar su nombre? -De parte de Juana, Juana Enrquez, por favor. No tuvo que esperar mucho, puesto que el propio capitn Carmelo Ciren sali a recibirla, caminando detrs de sus subalternos quienes se volvieron a colocar a las puertas de la tienda de campaa. -Qu agradable sorpresa, la propia y escurridiza seora Juana visitando a su nunca bien estimado amigo Carmelo Ciren, en qu te puedo servir, adorable mujer?le dijo al verla, mostrando una extraa extroversin muy ajena a su carcter.

Juana obvi la galantera por dems irnica de Carmelo, pero s not su desenvolvimiento, que era ms gil con las palabras, y tomndole la mano que le ofreca, le dijo: -Tengo necesidad de plantearte asuntos muy importantes. Hace fro, no me invitas a pasar a tu tienda o es que deseas que me enferme? -Perdona, amiga, tienes razn, mejor conversamos adentro, perdname nuevamente esa omisin.- Y procedi a tomarla por un brazo y conducirla hacia su recintillo. Margarita no haba tenido problemas para asumir con destreza lo que ya haba planeado. Un conjuro oral le permiti pasar casi desapercibida por la soldadesca. Nadie se percat de su presencia, salvo los caballos amarrados al frente que relincharon cuando comenz a echar en los distintos fuegos ramas que al arder propagaron el humo adormecedor y contentivo de otras consecuencias que se veran en das por transcurrir. Los que ya estaban dormidos casi ni respiraban y los que an permanecan despiertos caeran como piedras. Pero los relinchos de las bestias no lo haba previsto, a pesar de saber que son los animales los primeros en sentir la presencia de seres especiales, malos o buenos; pero de inmediato Margarita corri hacia la improvisada caballera del campamento y con otro conjuro oral y moviendo los dedos de sus manos sobre los grandes ojos de los equinos, logr que solo el viento pudiera ser escuchado en esa noche. Todo qued en calma y pensaba que Juana ya pudiera estar en dominio de la situacin que enfrentaba. Todo saldr bien, no debo preocuparme, Carmelo puede copiar mis pensamientos, se

deca, mientras proceda a desarmar y luego atar de manos y pies a las decenas de soldados que ya dorman. -Ahora solo queda esperar- y con nuevos movimientos de manos la tierra se abri, y las armas, como si estuvieran animadas, comenzaron a enterrarse solo con ella pensarlo. As de extraordinarios eran los dones de Margarita Santamara. Mientras, en la tienda de Carmelo, Juana pona en movimiento su plan, y tal como le advirti Margarita, no iba resultar muy fcil porque aquel actuaba a la ofensiva -Vaya, vaya, estoy ms que sorprendido por tu presencia, te crea muy lejos de aqu, por qu regresaste, Juana?- La miraba de arriba abajo y mientras la escudriaba con la vista, intentaba leer su mente, pero no encontraba cmo hacerlo porque la mujer que tena al frente le vea los ojos tan fijamente que a ratos tena que desviar la mirada, centrndose en los objetos de faena de guerra que estaban regados en la tienda. Carmelo estaba casi seguro de que algo raro haba en esa sorpresiva visita. -Vine a hacer un trato- respondi Juana. -Un trato?- Pregunt, y se volte, buscando una botella de vino que estaba sobre la pequea mesa que le serva de escritorio para atender los asuntos de la persecucin. Tom una copa y voltendose le ofreci de beber. -Con confianza, es de muy buena cosecha y no est envenenado.- Juana sonri con malicia y acept lo ofrecido. Despus de beber un sorbo que le pareci muy agradable, adems de que lo necesitaba en verdad porque tena la garganta muy seca, Juana comenz a hablar de su pedimento.

-Esto es lo que quiero Carmelo, que cese la persecucin contra esa gente inocente, como t mismo sabes que en verdad lo son, porque no hacen mal a nadie, todo lo contrario, ayudan, pero para la Inquisicin todo el que tenga un don es considerado enemigo de la iglesia. -Te entiendo - comenz a decirle - pero hay un proceso abierto y esa gente tiene que entregarse para ser juzgada y all yo ya no tengo nada que ver. -Cunto costara detener todo esto que has iniciado? -Rectifica, yo no he iniciado nada, te lo expliqu cuando fui avisarte lo de Euclides, que en paz descanse y cuyo deceso lamento muy de veras, a pesar de las diferencias que mantuvimos, porque siempre fuimos amigos, y t lo sabes. Carmelo se llev la copa de vino a la boca y pregunt como buscando una respuesta equivocada o algn cambio en la compostura de Juana que le permitiera sacar conclusiones. -Por cierto, viniste sola? Porque poco antes de que aparecieras escuch la gritera fantasmal de las brujas cuando se transforman y tengo informacin de que t y otras de tus amigas y que vuelan. Juana no se inmut. Le quit la copa y tom otro sorbo de vino. -Los de la Inquisicin creen todo lo que oyen sin tener pruebas. Por lo menos yo tambin he odo que un tal capitn tiene un pacto con el diablo y goza ahora de portentos extraordinarios, pero yo no creo eso porque si no, no estuviera aqu frente a l. -Tienes razn, pensaste bien, no hay que creer en lo que dicen hasta que se tengan pruebas, y es lo que hacemos, buscar las pruebas y el no enfrentar las

acusaciones o ms bien las sospechas y huir, resulta en la primera prueba contra los hechiceros y las brujas; pero me preguntaste, qu quiero a cambio? y no te respondo porque t debes saber la respuesta. Carmelo vaci el contenido de la botella en la copa y tom un trago largo -Toma ahora t. Te ves ms hermosa y te has puesto muy colorada- Le dijo entrando en confianza en cuanto a lo que siempre haba querido expresarle, pero que el miedo a ser rechazado no lo haba dejado. -Dime qu quieres? Dinero o joyas? -Me ofendes, mi adorable dama. Guardas unas reliquias que son tambin de mi inters, pero en este momento recuerda que ests sola y yo puedo ser tu compaa permanente, eres t la que debes responder aceptas? Juana volvi a tomar de la copa. No estaba acostumbrada a mentir y menos tan descaradamente, pero no tena otra alternativa. Sabore el fino licor y trag de un solo golpe. -Y me garantizas que dejars tranquila a mi gente, que pondrs fin a esta persecucin? Expres devolvindole la copa. -Por supuesto que s, soy hombre de palabra, pero tienes que darme pruebas de que quieres estar conmigo, podras comenzar por mostrarme algo de tu hermosura, para ver lo que desde hace tiempo he deseado, y despus me dirs cundo tendr las reliquias podrs hacerlo? -Demasiado bellaco es lo que eres- pens decirle, pero Juana se contuvo casi mordindose los labios. Y acept.

-No s de qu reliquias hablas, habra que discutirlo; ahora, por favor, podras darte vuelta? Mecnicamente lo hizo y su mente se traslad al Sabbat, al momento cuando aquellas Juanas desnudas lo tocaban por todas partes. Busc otra botella de vino mientras permaneca de espaldas. Juana entonces se quit la cofia y dej caer sus negrsimos cabellos, mientras desabotonaba su blusa. -No voltees, no estoy lista, yo te aviso- le advirti, aprovechando para introducirse la masilla en su boca y masticarla. Carmelo no esper. Su ansiedad era pattica Volte y lo que vio le hizo soltar la botella de su mano. Nunca imagin que un cuerpo femenino fuera tan extraordinariamente atractivo como el que tena al frente. Juana cruzaba los brazos sobre sus senos bien conformados, erectos, con sus aureolas muy rosadas, y aunque an no se haba desnudado completamente, se senta sumamente afectada, afrentada y lo que ms quera hacer era salir corriendo, huir de all. Poda desaparecer simplemente con desearlo porque tena tambin ese don de trasladarse de un lado a otro, pero dio su palabra y haba gente que vivira por lo que ella acababa de prometer; pero, sin esperarlo, el gran cretino se le abalanz y la tumb al suelo, convirtindose en un animal feroz, una bestia encima de ella que empez arrancndole la ropa para luego lamer sus pechos, alargando sus manos hasta el irrespeto, por lo que ambos mantuvieron un forcejeo casi interminable, rodando sus cuerpos por la tierra. -No seas brusco, ten calma, por favor que me haces dao- le grit Juana. Carmelo se tranquiliz un poco, aunque persisti en sus incontinencias libidinosas pero ahora ms moderadas, lo que aprovech Juana para proseguir su plan. Lo tom suavemente por los cabellos, ofrecindole sus labios para as contenerlo en sus

apetencias y aprovechar tambin para vaciar el contenido del brebaje ya unido con su saliva. El efecto fue inmediato. Carmelo qued inconsciente y Juana tema que a ella la pudiera pasar lo mismo por lo que hurg en lo que quedaba de sus ropas vueltas trizas buscando el antdoto que ya antes haba tomado, para reforzar su situacin. Procedi luego a atarlo de manos y pies, y por simple intuicin o curiosidad, tambin por lo que deca la gente, le abri los prpados para buscar las supuestas marcas del diablo, convencerse de que s haba hecho un pacto con el maligno. -Maldito, maldito. Es verdad, le sirves a Satans repiti al ver que en cada ojo Carmelo tena los puntos negros de la maldad demonaca, sintiendo de pronto mucha rabia, cosa que era inconcebible en ella, pero al suponer, ya con mayor certeza, que la muerte de Euclides fue su iniciativa, la sangre se le amonton en la cabeza, se encendi su mente y lo que deseaba era vengarse, por lo que agarr el cuchillo de la alforja de su enemigo, y se lo coloc en la garganta. -No, Dios mo, qu locura estoy pensando?- y sus manos comenzaron a temblar, lanzando el arma lejos. Pero tambin se crey muy inexperta, fatua y hasta ridcula por lo que haba hecho y al final todo se le convirti en un miedo terrible, miedo de que el mismsimo demonio pudiera presentarse en ese momento y mentalmente pidi a Margarita que entrara a la tienda, pero cuando lo haca escuch un fuerte ruido, como si dos fardos cayeran a las puertas de la tienda. -Pero, qu te pas hermanita?- dijo Margarita entrando apuradamente, y sorprendindose por lo que estaba viendo, una Juana semidesnuda, despeinada, toda

desencajada y que trataba de vestirse rpidamente, arreglando como poda la blusa y tomando del suelo su cazadora; prefiri esperar por una aclaracin. -No preguntes, despus te cuento, me imagino que te encargaste de los dos guardias de la entrada, por lo que ahora solo nos queda huir, uno no sabe qu ms puede pasar cuando se tiene de aliado al propio Satans. Las dos mujeres abandonaron el campamento y al poco rato, ya transformadas en aves, volaban en silencio. Margarita no la vio porque iba adelante pero presenta lo que estaba ocurriendo. Juana deba estar llorando por lo que pas en la tienda, y, efectivamente, la valiente mujer lloraba pero de alegra porque ahora su gente s estara segura. Margielles, que se haba dicho que no iba a dormirse hasta que sus amigas llegaran, se levant de la alfombrilla al mirar al cielo y constatar que regresaban del norte dos puntos luminosos. -Son ellas, son ellas! Ya estn aqu, ya estn aqu, Margarita y Juana! - gritaba despertando a toda la comunidad. Al rato, por un sendero aparecieron. Y al verlas, en apresurada carrera las fue a recibir. -Estn bien? Estn bien? - preguntaba, mientras daba saltos alrededor de las dos amigas. -S chiquilla loca, todos estamos bien y ahora el maana ser mejor. Vamos a dormir, nos espera un largo viaje hacia la costa- le dijo Juana y junto a Margarita, las tres se abrazaron.

-10-

No era el puerto ms importante, pero por suerte el menos vigilado por las autoridades portuguesas. Juana y su gente, la que despus se dispers en diferentes grupos para que pudieran escapar a sus destinos con mayor facilidad, llegaron casi al amanecer a ese poblado fronterizo. Ella con su corro que integraban Margielles, Margarita y su hermano Santiago y otras dos jovencitas, se integraron a los parroquianos y extranjeros, muchos marineros que se desperezaban en una taberna, luego de una noche de juerga. Pidieron de comer y en sus talegos comenzaron a aparecer maravedes y ducados, inicio de la libertad de hacer portentos, apariciones que se complacieron con pcaras sonrisas principalmente por parte de Margielles y Juana, mientras que Margarita, con su rostro de seriedad que nunca abandonaba, sugera el reproche moviendo la cabeza de un lado a otro. -S lo que hacen, pero recuerden que an estamos en tierra de la Inquisicinrechin, al tiempo que revolviendo con la cuchara de madera un puchero de carne con patatas, contaba que esto ltimo lo haban trado de Amrica pero ya lo estaban cultivando all, tratando de meter otra conversacin que dejara a un lado lo primero que haba dicho. -Son muchas cosas nuevas y extraordinarias las que encontraremos- termin de decir para continuar en su acostumbrado ensimismamiento.

Juana solicit hablar con el dueo de la taberna y al rato lleg un seor casi anciano. -Qu se le ofrece a su merced?, no le agrad la comida? Podemos complacerla con otros platos, lo que pasa es la hora a la que han llegado y los trabajadores de la cocina estn durmiendo o cansados, usted sabe, y -No se preocupe le interrumpi Juana; no es eso, solo quiero alguna informacin; queremos viajar a la Amrica, cundo, dnde, requisitos, usted sabe, lo que haga falta, pero lo ms pronto -Ah, eso no es problema, por lo menos ya estn ms cerca de su destino, estn al frente del puerto- sonri -. Ahaja, pero no crean, es un decir, y si me dan sus nombres yo los mando en el primer barco que est bueno para tan larga travesa. -Somos seis y queremos discrecin.- Y Juana le entreg una bolsita de cuero, casi llena con monedas de oro y algunas piedras preciosas. Cuando la abri el tabernero, asom una gran sonrisa. -As ser seora y si estn cansadas pueden reposar en unas habitaciones que tenemos all atrs.- Y seal una puerta que conduca a la cocina. -Bien, pero recuerde que la discrecin viene acompaada de seguridad, no queremos ser molestados y nos avisa cuando todo est listo. -As ser, su merced- dijo retirndose, caminando luego hacia un sujeto muy bien vestido que revisaba unos papeles sobre la mesa ubicada en un rincn del la taberna.

-Ese que est all es el que nos llevar a la Amrica, es el dueo del barcovaticin Juana, sealando la conversacin que sostena con aquel, el viejo tabernero. -La hora de liberar a los portentos- cuchiche Margielles al saber que ya Juana estaba utilizando sus poderes, los que por meses haban estado prohibidos, bajo ciertas excepciones, como el asalto al campamento de Carmelo, lo que permiti que todos pudieran escapar sanos y salvos, y estar por lo menos ms tranquilos, aunque an permanecan en un territorio peligroso a pesar de las no tan buenas relaciones entre los gobernantes lusos y los espaoles. Ya estaban por levantarse para ir a descansar, cuando volvi el viejo posadero. -Su merced dijo dirigindose a Juana-, le tengo una noticia no muy buena, viajarn al amanecer de maana, pero en un patache negrero, a menos que quieran esperar una semana y salir en otro barco. Segn me dijo el administrador, como son pocos podrn ocupar algunos de los camarotes de la tripulacin. -Dios nos proteger. No hay problemas, don, estaremos en el atracadero bien temprano- le respondi. Nadie coment la decisin de Juana, solo Margielles pregunt sorprendida: -Qu es eso de un patache negrero, ser un barco pintado de negro? El resto del grupo ech a rer. Esta vez Margarita habl. -Si no fuera porque no sabemos nada de esas nuevas tierras, mejor sera irnos volando que navegando en un barco lleno de tantas almas sufrientes; pero algo debemos hacer por esos seres, Dios nos lo est pidiendo.

-Tienes razn- dijo Juana-. Yo no s cmo son esos barcos, pero Euclides me hablaba de ellos, que la Corona haba dado en asiento a portugueses y franceses el trfico de negros despus de que los propios espaoles diezmaron a los indios del nuevo mundo. Y Portugal, por tener bajo su imperio muchos territorios africanos conquistados y colonizados es casi el gran dueo de ese inhumano comercio. -Y segn la iglesia los negros carecen del soplo divino y estn en la mitad entre lo humano y lo animal, desconociendo que son las lenguas y las religiones los que separan a los hombres, Cuerpo de Dios! Dios del cielo! Doy fe!- exclam repetidamente Margarita para reafirmar que lo que deca para ella era ciertamente verdadero, sin omitir el santiguarse rpidamente, porque no se crea bruja ni tampoco lo eran sus amigas sino simplemente seres excepcionales. -Y segn nuestro Rey, los negros que se comercien a la Amrica deben ser de muy buena casta, como si de animal se tratara- aadi de seguidas. -Necesitamos descansar, dormir un rato y luego ir a hablar con el dueo de los barcos. Recojan todo de manera normal, sin cosas raras que llamen la atencin - dijo Juana y todos la siguieron hacia las habitaciones que ya estaban dispuestas. Juana intent dormir, pero no encontraba el sueo que deba estar en todo su cuerpo, porque la huida generaba fatiga, cansancio, pero, simplemente no poda. Algo le inquietaba, y cuando estaba en este estado presuma que no todo iba bien, algo estaba saliendo torcido, distinto a como lo haba pensado, pero tambin le agradaba analizar las acciones casusticas de la vida, en las que por un extrao misterio divino el azar se adueaba de las situaciones. -Habr un buen barco, pero no es el ms adecuado para nosotros. Yo no puedo por mi estado desenvolverme mejor y para llegar a Amrica por lo menos pasar ms de

un mes, y se estar en un medio desconocido: el mar. Y ni idea tengo cmo es; es ms, nunca me he baado en sus aguas. Es mejor salir y ver qu es lo que hay. Solo les dijo ya regreso, y como respuesta, Margarita, que tampoco estaba durmiendo, pens: algo ests tramando Juana, mejor te sigo, pero se arrepinti: si necesito algo, te aviso, mejor todos descansen, le respondi mentalmente. Bueno, si tu lo quieres as, no hay problema, le replic. El sol del medioda casi alcanzaba su cenit cuando Juana abandon la posada y prcticamente se deslumbr con lo que estaba viendo frente a sus ojos; algo de lo que ni siquiera haba imaginado cuando llegaron de madrugada. Tuvo que hacer sombras con sus manos, llevndoselas ms arriba de las cejas para no quedar encandilada por una luz brillantsima en forma de millares de minsculas estrellas que se bamboleaba sobre el mar de un azul oscuro, muy oscuro, en el que flotaban dismiles embarcaciones, de todos los tamaos, que anclaban all luego de largos o cortos viajes por el Mediterrneo, los ocanos y otros mares de las nuevas tierras descubiertas, desde frica hasta Amrica. Unos instantes despus pudo acostumbrarse a la gran luminosidad, sentir que el sol besaba su piel y ver ahora a un ejrcito de hombres de todas las fisonomas que como hormigas suban, bajaban, entraban y salan de los barcos, cargando prcticamente de todo. Era un ambiente de mercado gigantesco atiborrado de seres humanos, animales y cosas, como los que de chiquilla haba visto en sus viajes con su padre por el medio oriente. Y los olores, los nuevos olores de frutos desconocidos que la caleta bajaba, confundan sus sentidos. Eso s era apasionante y le haca preguntarse cmo sera ese nuevo mundo, con aires y colores distintos, con animales y plantas incomparables. En fin, lo que nunca haba soado.

Los velmenes de las embarcaciones y la gran cantidad de estas, hablaban de la importancia de Portugal como potencia martima, no solo en lo comercial sino en el expedicionario. Si dominas el mar sostienes al pas, decan los propietarios de los grandes astilleros diseminados al occidente de la pennsula, porque desde haca ya ms de 300 aos el arte de navegar perteneca a los portugueses y as se comprobaba en este puerto con las majestuosas y raudas carabelas por ellos inventadas que ahora podan llegar al Nuevo Mundo en menos de 30 das. Muchos caleteros cargaban sobre sus hombros desnudos, en espaldas de piel sudorosa y quemada por el sol y el mar que hacan destacar vigorosos msculos, toda clase de productos que llegaban o estaban listos para salir para el Nuevo Mundo. -Qu gento Dios mo y qu de embarcaciones- pens Juana, y distrada por lo que vea casi estuvo a punto de ser atropellada por una carreta cargada de cuantas cosas de ac haba que llevar para las nuevas tierras, cuando un hombre maduro, de buen vestir, la hal por un brazo. -Seora, aqu hay que estar muy atento porque cualquier cosa puede suceder, desde un accidente como el que acabo de evitarle o que cualquier truhancillo de los que ve all se apodere de sus pertenencias- le deca mientras prcticamente la conduca a un lugar ms seguro, cerca de una glorieta donde se expendan frutas y zumos. -Gracias, gentilhombre; gracias, estaba solazada por ese sol y ese mar tan impresionantes- se excus. -De nada. Soy Roberto Ryvack, mdico cirujano y casualmente me dirijo a la taberna de donde usted acaba de salir. Si no es molestia, me puede acompaar y as podemos conversar sin ningn otro propsito salvo el de querer ayudarla en lo que pueda necesitar una seora hermosa y sola en esta parte de Portugal.

-S, creo que es mejor, me llamo Juana, pero no estoy sola. -Con su esposo? -No, con mi familia. -Y si estn en un puerto es porque piensan viajar hacia dnde, si se puede saber? -Queremos ir al Nuevo Mundo. -Qu coincidencia, yo tambin tengo esa esperanza. -Y tiene barco escogido? -A eso voy a la taberna, para conocer en cul han dispuesto que yo debo prestar mis servicios y hablar con el jefe de la naviera, ese portugus que se ve muy serio, casi siempre est all, parece que no le gusta despachar en su oficina. -S, ya me di cuenta. -A lo mejor suma dinero extra aceptando a personas que tienen urgencias, y no asentarlas en los libros, en los registros oficiales no cree usted? -No tengo base para compartir esa su opinin- le respondi. -Pero ya que estamos conversando le provoca tomar algo? Le recomiendo el zumo del guanbano, una fruta precisamente de Amrica. -S, me han hablado mucho de ella, que es muy dulce y muy buena para la salud. De donde vengo muchas de las maravillas tradas de la Amrica an nos son desconocidas despus de casi ms de 200 aos del descubrimiento, y como vivimos en tierra alejada del mar, todo tarda un poco ms.

Mientras beba el zumo, Juana busc en la mente del desconocido y como si estuviera leyendo un libro, supo que hua de la Inquisicin acusado de hereje, que s era mdico, que muchos miembros de su familia haban sido ajusticiados y que estaba solo. Era un hombre sufrido, que haba pasado por circunstancias muy difciles y que desde hace unos meses trabajaba al servicio de esta compaa naviera que dependa directamente de la Casa dos Escravos de Lisboa. De contextura delgada pero, a pesar de su rostro algo demacrado y los bigotes cenizosos, el cuido en su vestimenta contribua a mantener un aspecto distinguido. Sus manos finas, sin callosidades aparentes, hablaban de su profesin. -Me ocupo de la salud de los tripulantes de las embarcaciones que salen de este puerto, pero hoy me han llamado para que aceptara viajar hasta el Nuevo Mundo y vengo a que me den los detalles- explic el mdico sin que Juana le estuviera preguntando, intentando as abrir un dilogo como de mayor confianza. -Y est dispuesto a realizar ese viaje tan largo sin saber cundo regresar? -No he dejado de pensar en ello toda la maana; ya pas por el dolor de perderlo todo: familia, amigos y hasta mi pas; un aptrida prcticamente, perseguido por mis creencias y en cualquier momento me podran aprehender. Creo que es una mejor opcin que la de quedarse- le respondi sin esconder la tristeza que la daban sus propias palabras. Sin pensarlo, solo por solidaridad, Juana le estrech las manos. Sus palabras se acercaban tambin al drama que estaba viviendo. Pronto tambin se quedara sin pas, y con la sola esperanza de rehacer su vida en una tierra desconocida, de otros colores y olores, con otras gentes, en un mundo por construir. Se dio cuenta de lo que haba hecho al juntar sus manos, y las retir, ruborizndose, por lo que enseguida expres:

-Le entiendo seor, le entiendo-. Y de inmediato para cambiar la conversacin le revel: -Nuestro barco es un patache negrero pero no sabemos cundo llega, solo que saldr maana al amanecer. - Un patache negrero, seora? Tiene usted idea de lo que sera para ustedes viajar en un barco lleno de seres maltratados, arrancados de sus familias y de sus tierras por la sola voluntad de la violencia y la ambicin de riquezas? Sin dudas, un grave peligro, porque esa gente a veces se subleva o son atacados por piratas, en fin... -Presumo que algo de eso puede ocurrir. Es el riesgo que tenemos que correr, pero no nos ofrecieron otras alternativas y necesitamos salir de aqu cuanto antes. -Le dir que se cuentan situaciones increbles que ocurren en esos barcos negreros como se les llama. Las penalidades e inconvenientes sufridos por los negros durante el viaje son difcilmente numerables o concebibles. Un mdico amigo me habl, que como los negros marean ms que los europeos y por lo poco diverso de los alimentos que les dan, enferman y la prdida rpida de sus fluidos o deposiciones los afectan fsicamente, se adelgazan, por lo que se hace difcil comercializarlos en las ferias que se hacen en los puertos del Nuevo Mundo para su venta cuando llegan de frica. Y me relat lo siguiente: que son usadas variadas artimaas en la venta de esclavos enfermos y muchas de stas deberan excitar en toda mente humana las ms vvidas sensaciones de horrorun capitn de Liverpool se jactaba de haber estafado a algunos judos mediante la siguiente estratagema: Una porcin de esclavos afectados con flujo (diarrea), estando por ser desembarcados para la venta, l orden a los cirujanos del barco que taparan con estopa los anos de cada uno. As preparados fueron desembarcados y llevados al lugar acostumbrado para la venta, donde, siendo

incapaces de estar parados sino por muy poco tiempo, se les permita usualmente sentarse. Los compradores, cuando los examinaron, los obligaron a pararse para ver si haba alguna descarga; y cuando no percibieron su aparicin lo consideraron un sntoma de restablecimientoel negocio fue sellado y consecuentemente los esclavos fueron vendidos. Pero no pas mucho tiempo antes que se descubriera todo. El violento dolor que ocasion la prevencin de una descarga de una naturaleza tan corrosiva, no fue posible de sobrellevar por los pobres infelices, la obstruccin temporaria fue removida y los compradores engaados fueron convencidos rpidamente del fraude. -Eso parece difcil de creer. Y no hay maneras para evitar que eso siga ocurriendo? -Hasta el momento no, mientras a los negros se les siga considerando como cosas y como puntal para incrementar riquezas y no como a seres humanos tan iguales a nosotros, eso no ocurrir. -Es lamentable, desconoca que eso estuviera pasando. Y trafican con mujeres o solo hombres? -Mujeres y hasta nios, y muchas de ellas son doncellas jvenes y florecientes, plenas de alegra y buen humor. Mi amigo me deca que en algunos barcos los marineros comunes son autorizados a tener relaciones con aquellas mujeres negras cuyo consentimiento pueden procurarse. Los oficiales estn autorizados a entregarse a sus pasiones entre ellas a placer y algunas veces son culpables de tales excesos como para deshonrar la naturaleza humana. -Por Dios santo, hay tanta maldad en el mundo?- coment expresando malestar.

-Y tambin me dijo que cuando se niegan a comer, para dejarse morir porque no saben tampoco a dnde van, les acercan brasas encendidas a la boca y hasta los obligan a tragrselas. Nosotros dos sabemos lo que hace la Inquisicin y an desconocemos que ms hay que presenciar para conocer hasta dnde es capaz de llegar la perversidad humana. -Tiene usted razn. Me haban comentado algo sobre el trfico negrero, pero no me imaginaba que fuera as de tan cruel. -Perdona, si le soy muy indiscreto Eres tambin perseguida? -Perseguida?- Juana dud por segundos, mentir no era parte de su actitud en la vida-. Bien, s, puede decirse que nos persigue la Inquisicin, ya sabe usted, por herejes, piensan que somos brujas. -Brujas? Bruja usted? Me parece una grave equivocacin. -No, simplemente cristiana, es lo que me ensearon mis padres que descendan de apstoles; bueno es una historia muy larga para contar en este momento, pero mejor decir que estoy acusada de ser una simple heresiarca. -Bueno, en eso nos igualamos. Pienso que esas acusaciones de que somos herejes porque actuamos de tal o cual manera, no tendrn validez al correr de los aos, porque el mundo est cambiando. Ya hoy decimos que con el descubrimiento del Nuevo Mundo la tierra no es plana y habr que reconocer que el pecado forma parte de la historia del hombre. -Y a usted, de qu lo acusan, de protestante, ctaro u otra hereja? Porque aqu se persigue ahora por cualquier creencia.

No le respondi, ms bien evadi la pregunta con una insinuacin: -Pero mejor nos acercamos al patrn le dijo, a lo que lo que Juana asinti. -Dios la bendiga, seora dijo el hombre muy bien vestido que funga como el representante de la empresa ms poderosa de la trata de esclavos de casi todo el mundo conocido. Se quit el sombrero para completar el saludo y le extendi la mano para llevar la de ella a su boca para un ligero beso de cortesa. Su abdomen comenzaba a mostrar rasgos de obesidad, pero no era una gordura criticable; aunque en su rostro las largas patillas que se unan con sus bigotes, causaban innegable hilaridad maquinal entre quienes lo miraban; pero no por esto el cincuentn de Don Manuel Disantos de Olivera dejaba de ser el tipo enrgico y estricto que daba las rdenes sin esperar a que se cumplieran, pues todo lo que mandaba tena que ejecutarse al dedillo, sin excusas, so pena de recibir regaos y todo tipo de improperios y hasta otras penas mayores, los que las desobedecieran. -Dios le guarde, seora- repiti el saludo-, ya veo que encontr compaa en este noble caballero, que por cierto de l estoy esperando una respuesta muy importante y de la cual depende que usted y los suyos tambin viajen- agreg Disantos de Olivera, quien lleg escoltado por dos negros fornidos que adems de fmulos para lo que se le antojara fungan tambin de inseparables guardaespaldas. El mdico y Juana se miraron casi sorprendidos pues desconocan como es que ahora su destino inmediato dependa de la voluntad de uno de ellos. -No lo entiendo- dijeron casi al unsono. -Muy fcil. Usted como mdico cirujano debe estar enterado que en los pataches negreros tiene que ir obligatoriamente un conocedor de la medicina y por eso lo he

mandado a llamar; es su oportunidad de irse al Nuevo Mundo, pero tiene que firmar un documento en el cual acepta hacer todo lo que est a su alcance para mantener viva hasta su destino toda la carga de cautivos. Un mdico es obligatorio y si no lo hay, la embarcacin no puede zarpar; por eso el barco lleg a este puerto y est anclado a tiro de artillera, mientras resolvemos esta situacin. -Y el mdico que traan?- pregunt Ryvack. -En el mensaje que me mandaron hace poco, el capitn dice que muri de repente y que el cadver lo lanzaron a la mar, por ese pens en usted para reemplazarlo. Esto ocurri saliendo de frica y el viaje est atrasado; como debe comprender esto significa muchas prdidas para la compaa. El barco lleg anoche y por eso le inform esta maana a esta respetable dama de la posibilidad de salir hacia la Amrica. Acepta, doctor? O dejar que esta bella seora se quede aqu en la Pennsula con la proximidad de que sea apresada por sus perseguidores?- hizo una breve pausa para luego agregar insinuante-, porque las noticias corren como plvora encendida en esta poca de inflamada Inquisicin. -Con todo respeto, pienso que los problemas por los cuales podra estar pasando la seora Juana son muy personales y tampoco se deben suponer situaciones que no pueden ser comprobadas, por lo que le exijo retire sus palabras- dijo en tono airado el mdico, mirndolo directamente a los ojos. -Tiene usted razn, y perdone seora, en verdad no deb insinuar lo que no puedo comprobar, pero el problema del barco y su carga est all y para resolverlo necesito que el doctor me d su respuesta- expres con ms calma. -Bien, si as son las cosas, acepto el trabajo- respondi Ryvack, ofrecindole la mano la cual apret con la del funcionario como indicacin de la conformidad del trato.

-Entonces- afirm despus el portugus-, proceder con las autoridades portuarias y fijar la hora del zarpe antes de la medianoche y no al amanecer. Pueden ir a preparar sus equipajes y en el muelle estar disponible una chalupa que los llevar hasta el bendito patache.- Y diciendo esto y seguido siempre por sus negros se dirigi hacia la taberna. Juana y el mdico se miraron por largo rato, sin pronunciar palabras, y ella ahora se daba cuenta de que no intervino para nada en la conversacin entre los dos hombres, como si no tuviera nada que decir porque ya alguien la estaba representando y defendiendo. -Ser una buena amistad, es todo se dijo, pero su corazn empezaba a hablar otro lenguaje.

-11-

Sebastin Muoz atenda a una larga lista de clientes, todas mujeres, en el nico prostbulo conocido en las afueras del pueblo cuando el Diablo se le present elegantemente vestido y esparciendo agradables olores, perfumes de la ms alta elaboracin por lo que lo nauseabundo del antro qued, si no disminuido, casi desaparecido. -No s por qu el comn ha inventado que mi presencia es sinnimo de huevo podrido, al siempre reconocido olor del azufre- dijo solemnemente, dirigindose a su siervo, que al verlo hizo una clara reverencia de sumisin. -Pngase en la cola!- grit una de las descoloridas y mal vestidas mujeres de la fila, que esperaba su turno para que Sebastin le leyera la suerte y le recomendara alguna pcima, amuleto u oracin que permitieran conseguir un marido responsable y dejar para siempre su oficio de necesidad y hambre. -Mejor salga a la calle inmediatamente y lo que est pensando lo conseguir enseguida!- le orden el demonio con voz lbrega, spera, metlica, a lo que la mujer obedeci ms que asustada. Al instante la oy gritar, desde afuera con entonacin de alegra: -Gracias seor desconocido, gracias, por fin mi suerte cambi! -S mujer, pero tendrs que pagarme ese favor! Ves Sebastin, que la gente lo que quiere son soluciones rpidas y no promesas inalcanzables de un Reino de los Cielos?- dijo el diablo, esta vez con una voz baritonal como la de juglar pueblerino.

-S mi seor, siempre usted hablando con la verdad, y a qu se debe su agradable presencia?- le pregunt Sebastin, mientras que con un movimiento de sus manos, dio a entender a las mujeres que la sesin predictiva haba finalizado y que cada una se dispusiera a ocuparse de sus asuntos. -Lo triste es que habiendo tantas cuestiones de inters de que ocuparme en un mundo donde la mayora quiere tener poder, dinero y placer, tenga yo que perder el tiempo con imberbes que se dejan deslumbrar por unas buenas tetas como si fueran nicas, cuando gracias a mi Padre pueden disfrutarlas de todas las formas y tamaos y de atractivos inimaginables, como puedes ver en esta pocilga.- Y el demonio apenas le indic a Sebastin que viera, cuando todas las mujeres que se encontraban en el lugar desnudaron su torso mostrando cada una unos senos hermossimos. -Caramba mi seor, si se quedan as este ser el putero ms visitado de la comarca. -Y se quedarn con esas tetas solo las que me acepten- aclar, mientras se mova con unos pasos testudneos por todo el pequeo saln, mirando a cada una de las mujeres, que sin decir palabra alguna, asintieron a la proposicin. -Pero siempre es mejor un trabajo completo.- Y haciendo malabares con sus manos, el diablo las transform en unas bien vestidas damas, con peinados exticos y atractivos. -Y esta pocilga debe ser un lujoso saln para esas reinas- Y as lo fue. -Caramba, amo, extraordinario, todo el mundo querr venir a esta mancebacoment maravillado Sebastin.

-Pura ilusin, porque al salir de aqu sern las mismas desgraciadas mujeres. Por eso me dicen el rey del engao, es mi naturaleza; pero la gente an sigue sin ver con los ojos del alma. Mejor nos vamos a mi palacio- y dicho esto, ya estaban en aquel saln de la vieja iglesia de la iniciacin de Carmelo. Sebastin mantena los ojos bien abiertos y si no fuera porque tena las pupilas bien negras, hubiera parecido que en sus rbitas oculares se acomodaran las conchas marinas ms blancas que se pudieran encontrar, para demostrar las sorpresas que le producan las hazaas de su antigualla protector, con esos portentos de estar en un lugar y en el otro con solo un pestaeo. -Y si l lo sabe todo- pensaba - por qu me trae a este palacio tan lujoso, lleno de mujeres tan bellas y con un mesn dispuesto para comer y beber de platos y bebidas exquisitos? Seguro que algo raro trama- se respondi. Pero no tuvo que esperar mucho. El Diablo comenz a hablar: -Nada raro tramo, mi fiel aclito, sino que cuando la gente tiene su mente en blanco no s si est muerta o moribunda, y no puedo entrar en sus pensamientos y es lo que me est pasando con Carmelo, lo llamo y no me hace caso. Solo he reconstruido parte de lo que sucedi, cuando qued trastornado por las tetas de esa mujer de la que ha estado perdidamente enamorado. Por eso quiero que salgas a buscarlo al campamento de la soldadesca que iba en persecucin de las brujas y cuando lo encuentres me invocas, porque como debes saber yo tengo muchas cosas que hacer. Siempre tengo cosas por hacer- corrigi. Y dicho esto, todo desapareci y Sebastin qued solo en el medio del camino que deba conducir a donde supuestamente estara el iniciado. -Y ni siquiera puedo protestar para pedirle por lo menos que me d el poder de volar- se dijo al pensar en lo largo del camino que tena por delante para poder llegar al lugar sealado por Satans.

Como siempre le ocurra cada vez que estaba en la casa de su amo, el tiempo se le trastocaba y si era de da, entraba y ya era de noche, y si sala vena el da, y se senta todo desorientado, como pjaro que no puede volar si no siente la luz del sol, porque, pensaba, ha visto usted volar pajaritos cantores con los rayos de la luna?. Pero esta vez ya estaba por anochecer y el camino que segua se le pona ms oscuro, no es que tenga miedo, cmo va a ten uno miedo si siempre est platicando con el mismo diablo?, lo que pasa que estn las fieras que no distinguen entre buenos y malos, segua pensando. Y para matar el tiempo se puso a recordar la vez en que su amo le ense a fabricar oro, bueno algo parecido al oro, es decir, en lo que se refiere a los caractersticas exteriores, pero no hizo verdadero oro, porque la sustancia de este no se forma por el calor del fuego, sino por el del sol, que acta y reacciona sobre cierto punto en que se concentra y amasa el calor mineral, y por lo tanto ese oro es de la misma semejanza, pero no de la misma especie que el natural, pero l le dijo que lo siguiera haciendo que as se engaaba a todos los codiciosos. El volar de perdices alborotadas lo sac de su recordacin, y lo que pudo ver luego fue que unas figuras humanas salan de un claro y entraban al bosque o viceversa. Me parece que esos son los soldados, entonces eso como que s es el campamento de Carmelo. - Quin vive? le grit un guardia, ms que asustado, todo malhumorado. -Soy un amigo que viene a buscar al capitn, le puede informar que lo busca Sebastin, el de las suertes? -No creo que lo pueda recibir. Est indispuesto. Sebastin no quiso insistir, y apenas pens: ven t a resolver tu problema, cuando el Diablo ya estaba a su lado.

-Buen trabajo Sebas, ahora vamos a ver qu es lo que tiene el capitn Carmelo Ciren. -Caramba usted si es rpido- le dijo Sebastin-. Y por dentro pens: ahora me trata de t a t, ojal me d el poder de volar. -Todo a su tiempo- le respondi , y recuerda que los demonios estamos ms dispuestos a presentarnos cuando nos convocan los magos bajo la influencia de ciertas estrellas porque saben que el poder de ese planeta colaborar en el efecto que desean obtener. Con referencia a la ltima objecin, sigue esperando con fe que ahora voy a resolver este asunto. Se me olvida que usted est en todo le ensalz Sebastin. Nadie pregunt nada a la entrada de los dos hombres al tendal de Carmelo, cuyo cuerpo apareci tirado en la tierra, con un rostro que resaltaba por los ojos bien abiertos y la rigidez cadavrica del que ya nada tena que hacer en este mundo. Un soldado cuidaba de l. -Desde cundo est as?- inquiri Satans. -Bueno, no sabemos porque todos los soldados hemos estado enfermos de vmitos y diarreas, pareciera que la vida se nos va por los intestinos, y en cuanto a Carmelo, fue hace dos noches cuando lo vimos all, como muerto pero est vivo porque respira, poco pero respira. -Sebas, despirtalo con sales, solo est inconsciente por el brebaje que le dio la bruja que lo indujo en profundos sueos. Este Carmelo no quiere aprender- apreci.

El fiel sirviente busc en una pequea alforja que llevaba colgada al cuello y sac un frasquito contentivo de diversas sustancias de distintos colores. Lo despoj de un pequeo tapn y lo acerc a las fosas nasales de Carmelo, quien al rato despert todo desorientado y al reconocer a su mentor, lo primero que hizo fue pedirle perdn. -Te he fallado mi seor, pero no volver a suceder- le expres, sin an poderse poner en pie por lo dbil que se senta, alargando sus manos a Sebastin para que lo ayudara a incorporarse, lo que este hizo sin mucho esfuerzo. El Diablo se le acerc y colocndole sus manos sobre el hombro, le dijo en tono paternal: -El amor, el amor, ese es el mal que pregona mi Hermano y por eso se cometen errores graves, que no te dejan ver la realidad.- Le pas las manos por los ojos y de inmediato Carmelo empez a ver todos los detalles de la visita de Juana, mientras su mentor le incriminaba: -Escuchaste la destemplada vocinglera de esas mujeres cuando llegaron y a sabiendas que solo las brujas hacen eso cuando se transforman, ni por lo menos ordenaste que se averiguara. Tu malicia, que yo alababa, estuvo ausente. La mujer se medio desnud y te convertiste en un verdadero idiota; no te fijaste en su pechos erguidos con una aureola muy rosada y un mapa venoso sobresaliente, y tampoco miraste sus caderas engrosadas, todo lo cual indicaba que ella est en estado muy interesante, que va a tener un hijo. Carmelo estaba perplejo por lo que vea y escuchaba. -Me enga, tiene razn, que imbcil he sido- se deca.

El Diablo segua hablando. Era un monlogo, como si estuviera interpretando el acto ms importante de una obra de teatro. El pblico, sus dos aclitos, le segua atento. Su elocuencia extasiaba. Su espontaneidad, la total concentracin en s mismo, el hacer y el no mostrar, daban cuenta de que estaba personificando uno de sus mejores papeles. Por algo, y l lo saba ms que ninguno, es el gran engaador. Nadie, ni Carmelo ni Sebastin, pensaban que podan interrumpirlo. -Yo no sigo a todo el mundo. Para eso estn mis diablillos, mis peones. Cuando percibo que alguien como Carmelo puede ascender a mi lado, me le acerco y as tendr un aliado que se encargar de multiplicar mis legiones. Los hombres de poder y los que estn cerca de ellos, tambin las mujeres, son mis predilectos, porque sus decisiones ayudan a aumentar mis puestos en el infierno. Ya me he acostumbrado a los cobardes, que ruegan por mi presencia para que le solucione sus problemas pero cuando me les aparezco lo que hacen es correr. Mientras hay otros que al obtener mis satisfacciones, no me agradecen sino que creen que fue mi Hermano quien les hizo el favor. Muchos malagradecidos. Lo que s deben saber es que mientras no se llegue al Juicio Final, las almas no tienen devolucin, unas irn a mis predios y otras estarn en territorio del Otro, quien al final ratificar mis cuotas. Y mientras yo ms tenga de ellas en el infierno, llegar un momento, cuando comience la nueva vida, en el que yo dominar la Tierra. No crean que el tiempo sea cclico, que los que mueren hoy regresarn a la vida que tenan antes, o a otra. l tambin lo asever: Los que hicieron el bien, resucitarn para tener vida; pero los que hicieron el mal, resucitarn para ser condenados. De all que no puede haber armona entre Cristo y el Diablo, porque todo ser destruido para que todo sea creado de nuevo en su primera inocencia y yo estar presente para ser el nico Rey de ese mundo.

-Por eso, no te pido, te ordeno- dijo dirigindose a Carmelo- que decidas el futuro de esa mujer. Tienes el poder para hacer lo que creas conveniente, y ojal que esta vez no fracases porque no quiero que esas mujeres se burlen de m. Adems, no puede creerse que existan brujas que no estn bajo mi dominio y tampoco entender como extraaras lo ms importante: las reliquias que esas malparidas guardan, arma mortal contra m y mis aclitos. Termina lo que comenzaste!- Y diciendo esto, desapareci, quedando el capitn en su tarantn con la compaa de Sebastin. -Qu hago ahora?- le pregunt. -Sigue el consejo del amo, usa los poderes que te ha concedido- le respondi Sebastin-. Yo te ayudo- le sugiri. Enseguida le dijo que dejara marchar a los soldados. -Haz que todos se vayan a su cuartel e invoca al Amo para que te conceda una docena de sus guardianes, de los que tiene en el Infierno, que son criaturas eficaces, que no dudan y que no le temen a nada. Eso hizo Carmelo. Solo dispuso su mente hacia el maligno y al rato empezaron a aparecer en la oscuridad de la noche unas figuras horrendas, altas, gruesas, con sus torsos desnudos, con rabos y alas, plidas como cera de vela derretida, y armadas de filosos tridentes. -Adems son rapiegos, vuelan y atacan como carroas- dijo Sebastin al ver el rostro de sorpresa que presentaba Carmelo, quien solamente lleg a preguntar cmo haran para que unas bestias as pudieran pasar desapercibidas.

-Tenemos que pasar por pueblos y aldeas antes de llegar a Portugal, que es donde estarn Juana y su gente, y por todo lo que ha sucedido, tenemos muchos das de retraso- le dijo. -S, como una semana y ya deben estar bien lejos, rumbo a cualquier tierra que aparezca en el mar. Pero no se preocupe, estos rapiegos son muy obedientes, y no se quejan, ni siquiera comen; nicamente les gusta la sangre, por lo que hay que sacrificar un animal y lanzrselo. Viajarn en ese carromato que dejaron tus soldados y nadie los notar- argument el renco de Sebastin. -Tienes razn, recojamos algo de provisin y salgamos- expres Carmelo, no muy convencido de la sugerencia del hechicero, pero afanoso de que era mejor ese plan que hacer enojar otra vez a su mentor, aunque dudaba que por ser los rapiegos del inframundo demasiados hediondos, pudieran pasar inadvertidos. -Algo se nos ocurrir por si alguien pregunta- pens Carmelo, montando su caballo y emprendiendo la nueva tarea.

-12-

El patache era una embarcacin fuerte pero rauda que haba sido modificada en su diseo blico para trasladar negros. Esta que llevaba el nombre de San Jorge, era de 250 toneladas y haba participado en la batalla naval de Mesina, y aunque de origen ingls fue cedida a los espaoles que compartan tambin el reino de Portugal. Obligatoriamente llevaba ocho piezas de artillera, 300 balas, 305 mosquetes, 30 picas y dos quintales de plomo y plvora, para poder defenderse a duras penas de los piratas. Treinta hombres componan su tripulacin y por lo menos 200 negros era la carga registrada. Sus dos mstiles de casi 30 metros de altura y con aparejos latinos, le permitan romper las rutas transocenicas a gran velocidad, consumiendo apenas menos de un mes desde frica hasta la Amrica. Con el auge de la trata de esclavos, ahora estaba al servicio de la Compaa do Escravos do Portugal, pero aos antes viajaba regularmente al llamado imperio de las especias, en las islas Molucas, por lo que era un veterano de los mares. Desde un tiempo para ac, luego de reparaciones y remozamientos, su destino era el Nuevo Mundo, convertido en mercante y ahora en barco negrero. Para hacerlo ms ligero, as como redujeron su armamento, tambin transformaron sus sollados para poder alojar, o mejor dicho acomodar, el mayor nmero de negros. Tena cuatro compartimientos inferiores y unos paoles especiales para los dormitorios de la tripulacin y los dos castilletes que esta vez seran compartidos por los nuevos viajeros y la oficialidad; y por supuesto, las bodegas para guardar los vveres, el agua y la municin.

El capitn del San Jorge era un vasco que desde muchacho se embarc en las artes marineras y fue ascendiendo hasta llegar a este cargo que le representaba unos 40 mil maravedes al ao, casi cuatro veces el valor de un esclavo, ms un porcentaje por el traslado de la carga sana y salva a su lugar de destino. Con sus 40 aos a cuestas representaba ms; algo de lo que hablaba su rostro con salientes arrugas en la frente y arriba y abajo de las cuencas oftlmicas, y el resto que trataba de ocultar una hirsuta y desordenada barba rojiza que solo dejaba ver la obertura bucal, con unos dientes fuertes y blanqusimos, y extraamente bien cuidados, porque este sujeto con un nombre muy raro, Natanael Gogeaskoetxea Fernndez, sumaba ms de la mitad de su vida en la mar. Cuando no estaba navegando por meses seguidos, al llegar a un puerto de destino se emborrachaba con sus marineros hasta ya no aguanto para despus recoger una muda de ropa y pedir refugio en la primera abada o convento de religiosos que encontrase. All pasaba das y hasta semanas encerrado en una habitacin leyendo los ltimos libros de navegacin y de referencias sobre las nuevas tierras descubiertas, hasta que alguien le fuera a avisar que lo estaban esperando para zarpar para Dios sabe dnde. Era un hombre alto y fornido, con una nariz ancha y contrariamente muy aguilea, que separaba unos ojos negrsimos que nunca pudieron apoderarse de un poquito de los ricos azules y verdes de las aguas de los mares que navegaba. Sus cejas, excesivamente pobladas, completaban el conjunto de un hombre nada agradable a simple vista. Aunque haba vivido y pasado por situaciones extraas e incomprensibles durante sus largos viajes, no le gustaba emitir opinin sobre esos hechos, por lo que no le caus ninguna sonrisa, cuando ley el papel que le entreg el marinero que haba trado a los pasajeros, quienes esperaban en la cubierta. -Ten mucho cuidado, fuera del mdico, estn siendo perseguidos por la Inquisicin que los acusa de brujas y hechiceros. Don Disantos de Olivera.

Arrug el papel y lo lanz al mar. -Pamplinas- pens- y camin a recibirlos. Su vestimenta era casi similar a la de cualquiera de su tripulacin: pantaln, camisa, una chaquetilla de cuero y sobre su cabeza un sombrero de dos puntas o bicornio que era lo nico que manifestaba su grado de mando dentro del barco. Por su larga experiencia en estos viajes tena que asumirse que era un hombre valiente, estricto, que impona disciplina, conocedor de las costumbres y enfermedades de los negros, capaz de enfrentar a caonazos a corsarios y piratas, y con la sensatez dispuesta, si llegara el caso, para negociar una rendicin. No detall en los rostros de los pasajeros por la oscuridad, salvo el de Margarita, porque este recibi toda la luz de la lmpara que portaba uno de los marineros de la tripulacin, cuando se acerc para darles las buenas noches agregando un Dios los guarde. Ese rostro por ahora adusto mostraba una piel rosada y unos ojos del color de los mares que tanto conoca el capitn, por lo que desde ese instante qued prendido de esa mujer.- No debe ser tan seca como aparenta- pens. Pero no imaginaba que desde ese momento iba a representar un reto tener que lidiar con ella. Y todo comenz cuando le dio por explicar el status que deban tener. No eran pasajeros oficiales por lo tanto los poda considerar como polizones si llegase a ocurrir un accidente como un naufragio o un ataque de piratas, corsarios o bucaneros, segn los delincuentes actuaran de forma independiente o asociados con algn imperio para compartir el botn. Adems, salvo que fueran nufragos, como capitn no poda justificar su presencia en una embarcacin dedicada al comercio de esclavos. -Sin embargo aclar-, atendiendo la solicitud de Don Disantos de Olivera me he comprometido a llevarlos a su destino en la ms estricta confidencialidad y har que su viaje sea, por lo menos, satisfactorio.

-Como el que est haciendo la pobre gente que mantiene abajo en condiciones dolorosas para un ser humano- le espet Margarita sin ninguna consideracin. Todos la miraron sorprendidos, y ms el capitn que no se esperaba una expresin tan crtica. -Seorita- le dijo-pero mirando a la vez a cada uno del grupo a medida que le salan las palabras-, lo que sucede bajo esta cubierta es mi responsabilidad y se trata nada ms y nada menos, de una encomienda que debe llegar a su destino en el mejor estado. Y de eso se trata este viaje, ustedes son solo un incidente, que no debe causar ninguna contrariedad ni a la tripulacin ni a su capitn. -Encomienda o un comercio negrero?- pregunt Margarita, pero con voz dirigida a todos. Hubo silencio. Juana quiso intervenir para mediar, pero el doctor Ryvack se le adelant. -Usted perdone, capitn, pero tenemos otra concepcin de la esclavitud. Le respetamos su responsabilidad, pero debe permitir nuestras opiniones. Por mi parte, yo comparto plenamente lo que le ha expresado la seorita Margarita, y por mi humanismo y como ahora el nico mdico a bordo, har todo lo que est a mi alcance para que esa pobre gente pueda llegar a su destino con el menor sufrimiento posible. Sus atormentados cantos, que aunque no entendemos que significan, transmiten todo el dolor que estn pasando. Sin elevar el tono de voz conciliatoria que haba mantenido, el capitn le respondi: -Usted tendr toda la libertad para aliviar ese supuesto sufrimiento, pero le advierto que son gente violenta y que en cualquier momento harn cualquier cosa para

tratar de escapar. Si nos descuidamos, nos atacan e intentan apoderarse del barco, matan y no tienen contemplacin con nadie, ya yo he vivido situaciones similares y las estoy contando porque supe enfrentarlas y superarlas- explic el capitn, mientras llamaba a uno de los marineros para que acompaara a los pasajeros a sus habitculos, como seal tambin de cortar la ya incmoda conversacin. -Porque el que est prisionero y sin ninguna culpa, y sin conocer su destino, no tiene otro pensar que el de intentar escapar por todos los medios que encuentre- replic Margarita. El capitn no se dio por aludido. -Como les dije, no son camarotes de lujo pero tampoco unos cuchitriles, pero es lo mejor que puedo ofrecerles. Maana y en los das subsiguientes habr tiempo para hablar. Y usted, seorita Margarita, creo que as se llama por lo que le escuch decir a este distinguido caballero se dirigi a la mujer de los osados comentarios, mirndola fijamente, pero sin ninguna seal de antipata, ms bien record la cita bblica de que una respuesta suave calma el furor, una palabra hiriente aumenta la ira y lo que trat fue de brindarle lo que supona era una de sus mejores sonrisas- puede decirme sus objeciones en privado, en cualquier momento, y discutiremos, sin enojarnos, todo lo que tenga que ver con ese tema de la trata de negros. Margarita no dijo nada. Desvo la mirada a Juana y mentalmente le dijo que se retiraba a su camarote. Pero algo pas que todos entendieron y siguieron al marinero. Pero antes, el Dr. Ryvack termin de presentarlos. Nadie del grupo haba notado que el patache tena tiempo navegando suavemente en una noche clara, sobre un mar que semejaba un gran espejo lleno de

estrellas y donde los de espritu sereno podan percibir en toda su excelsitud la quietud en el movimiento. El marinero condujo a las cuatro mujeres a su cmara: dos hamacas y dos camastros, uno sobre el otro, y una jofaina sobre una mesa con un jarro para dispensar el agua, eran todas las comodidades, ms un par de amplios tragaluces. En la de los dos hombres, Rvack y Santiago, el hermano de Margarita, solo hamacas y una cama que corresponda al capitn. Todo se ubicaba en la parte inferior del castillo de proa. Arriba de este estaban las oficinas del capitn y el comedor de la oficialidad. El resto de la tripulacin ocupaba el castillete opuesto, el de popa, sobresaliendo arriba el puente de mando y otro compartimiento debajo de la cubierta, cerca del lugar donde iban las mujeres negras. Los pasajeros cayeron rendidos, a excepcin de Margarita que en un santiamn desapareci y fue a dar al primer piso debajo de la proa, donde se encontr con lo que al principio le caus tal abatimiento que la dej medio confundida, pero despus al apreciar en toda su magnitud la desgracia de los que integraban la encomienda del capitn Natanael Gogeaskoetxea Fernndez, supo que sus criticas eran muy inexactas. Apenas formaban una parte muy pequea de lo que ella haba imaginado, por lo que sinti una enorme tristeza y a la vez ms ganas de acabar con tan ignominiosa situacin: unos 50 negros estaban acostados en compartimientos con apenas lugar para poder levantar un poco la cabeza, lo que resultaba casi imposible ponerse en pie, pegados hombros con hombros, llanamente como sardinas en una caja, con el espinazo doblado. Los vio encadenados con argollas en los cuellos y en los pies, sucios y malolientes; muchos revolcndose en sus propias deposiciones y todos presa del animal dueo del mundo: la mosca, un mosquero que infectaba sus heridas, que fastidiaba, que retumbaba en los odos, que creca, que se haca insoportable pero con el que se tena que compartir

y a duras penas vivir. Apenas ocultaban sus genitales con una especie de taparrabos. Los que an no dorman, elevaban sus cantos lastimosos, quizs recordando su tierra o a sus familiares, o a sus dioses, o simplemente como ayuda para sobrepasar el calor intenso y la pestilencia del lugar. - Qu injusticia- pens Margarita, y concibiendo hechizos y conjuros hizo correr agua fresca por todo el compartimiento, para que las inmundicias del piso y las existentes en cubos, circularan hacia la sentina. En seguida, utiliz otras invocaciones para aflojar todas las argollas a fin de que pudieran estar ms tranquilos y finalmente empez a remediar con rezos, impetraciones, hierbas y alquimia, las heridas, llagas y lceras muchas de estas supuradas y ya algunas con blancos gusanos en cuello, muecas y tobillos, consecuencia primero de cepos en el traslado al barco y de carlancas y encadenamientos despus al llegar a este. Porque haba escuchado que los negros eran prcticamente cazados en sus lugares de origen, separados a la fuerza de sus progenitores, de sus hijos, de sus mujeres, de sus familiares y obligados a caminar hasta el embarcadero, siempre en cepos, recibiendo toda clase de maltratos y apenas con lo mnimo de alimentos para subsistir. Se dirigi a uno de los que entonaban los cantos, un joven de facciones finas y cuerpo atltico, que, segn su apreciacin, no pasaba de los 20 aos, y pudo lograr entender sus lamentaciones y amarguras. Supo que se llamaba Motuk y que al igual que la mayora de los que lo acompaaban en su tragedia, provena de una aldea que podra estar ubicada entre Senegal y Angola, en la mitad del frica, pero le repiti muchas veces Gore, Gore, pero no pudo deducir de qu se trataba. Le prometi que hara todo lo que estuviera a su alcance para ayudarlos. Se despidi para seguir atendiendo a la totalidad de los desarraigados yendo de un lado a otro y de arriba abajo, recorriendo todos los sollados del San Jorge y sus distintos compartimientos, dndose cuenta que la

mayora de los hombres ocupan la parte de proa del navo; las mujeres, unas 50 logr contar, casi un tercio de la carga, van en la parte de popa, y unos 20 nios iban al centro. Encontr tres marineros que se ocupaban de vigilar, y a todos los durmi con encantamientos. No supo cunto tiempo estuvo, pero cuando lleg nuevamente a su habitculo, para su agrado, nadie la haba echado de menos. Casi al amanecer los pasajeros estaban en la cubierta, fascinados por la enormidad del mar que rodeaba a la embarcacin que recordaba una isla flotante. Nada que indicara que a tantas leguas surgira un pedazo de tierra y cuando eso se mentalizaba, para los que nunca haban viajado, el temor a lo desconocido podra hacer mella en el comportamiento. Ningn ave pero s nubes hermosas y nuevas, cielo extensamente azul, viento solitario y un sol que estaba despertando y que prometa ser de lo ms abrasador, en la enormidad del ocano. -Es todo maravilloso, algo nunca visto, pero no puede evitarse el temor de perderse o naufragar- expres una de las jvenes. -Pero hay que tener fe en la experiencia del capitn y sus marineros- dijo Juana. -Cierto, esta gente ha repetido estos viajes y a menos que surjan imprevistos muy serios, no creo que se vayan a perder o a no llegar al destino escogido. He viajado solamente por el Mediterrneo y todo sale segn lo previsto por los capitanesargument el Dr.Ryvack, protegiendo con sus manos el elegante sombrero que llevaba sobre su cabeza. -Me imagino que Ulises tambin debi sentirse temeroso en su fantstica epopeya al estar con su gente solos en un lugar similar a este, en su barco rodeado de mar pero con la fe puesta en que iba llegar a su destino, no le parece doctor?- pregunt Juana con la mirada puesta en el horizonte.

Se separaron del grupo y comenzaron a caminar por la cubierta. S, hablas de La Odisea de Homero, pero tambin est El Viaje a Argos narrado por Apolonio de Rodas, obras en la que los mortales combaten y comparten con dioses, con seres poderosos y hasta brujas o arpas. -Lo ltimo que dijo no es por m?- pregunt con picarda, sonrindole. El mdico no haba reparado en lo dicho por Juana. -Y qu dije? -Lo de las brujas. Ahora fue l quien no solo sonri sino que solt una breve risita. -Oh, oh. Ni pens en lo que usted me trataba de contar en el puerto, pero ya sabe mi opinin, esos son cuentos. No dudo que alguien puede estar dotado de dones como curar o interpretar sueos, pero brujas como lo sostiene el gran Sebastin de Covarrubias, al definirlas como gente perdida y endiablada que ha perdido el temor a Dios, ofreciendo sus cuerpos y sus almas al demonio, no creo que existan. -No pienso que se haya disgustado por eso, o s?- agreg el mdico asomando cierta inquietud. -No, por favor, solo trat de mostrar algo de humor- le aclar Juana. La mujer se detuvo y mirndolo de frente le dijo con voz que casi pareca un susurro: -Ahora voltee sus manos, jntelas y pngalas hacia arriba. -As, de esta manera cmo si fuera a recibir algo?-le pregunt.

-S, as, y ahora espere un momento. Juana uni y arque sus manos y las coloc sobre la de Ryvack. Cerr los ojos y comenz a pronunciar unas raras y casi imperceptibles palabras. Luego, lentamente las fue abriendo y ante la mirada incrdula del mdico dej posar sobre sus manos un lindsimo pjaro con colores del arco iris y tan pequeo como un colibr, que empez a revoletear entre los dos. -Asombroso, increblepero, qu ha hecho, es mi imaginacin o eso es real? dijo el mdico mostrando en su rostro lo maravilloso de la inslita sorpresa que le estaba proporcionando Juana y tratando de tocar con sus dedos al hermoso pajarillo, que segua revoloteando, sin mostrar intenciones de abandonarlos. -S, es real, y le estoy revelando parte de los talentos con los que he nacido. No lo hacemos para que la gente se maraville, sino que con usted y en esta sorprendente y atractiva soledad, estoy haciendo una excepcin. -No s qu decirle, lo que se me ocurre en este momento es responderle con algo que estoy recordando y que le en algn momento en las Sagradas Escrituras: Lo que es demasiado maravilloso para ti, no lo indagues; y lo que est ms all de tus fuerzas, no lo investigues (Ecl. 3,22.) Ya ves, no tengo nada que preguntarte, solo aceptar que por decisin de un Poder Divino t tienes eso, y a lo mejor yo tengo otros que no me han sido revelados o que no he podido hacerlos salir. -Y por tener estos talentos y porque nos dedicamos a sanar, estamos huyendo, y quizs nos hubisemos defendido en buena ley de la Inquisicin, pero resulta que quien nos persigue a nombre del Santo Oficio hizo un pacto con el maligno y las fuerzas del mal son impredecibles.

-Pero dicen que las brujas vuelan para poder llegar al aquelarre, no podran ustedes volar tambin y no viajar en barcos negreros?- le pregunt casi rindose, para luego decir que eso de volar tampoco lo crea, refiriendo que un mdico del 1600 de nombre Andrs Laguna, describi el descubrimiento del tarro de una bruja lleno hasta la mitad de un cierto ungento verde con el que se untaban; cuyo olor era tan fuerte y repugnante que se mostr que estaba compuesto de hierbas fras y soporferas en grado sumo, que son la cicuta, la hierba mora, el beleo, y la mandrgora. -Este mdico se lo unt de la cabeza a los pies a una mujer, lo que hizo que durmiera por 36 horas seguidas en un sueo tan profundo, con sus ojos abiertos como un conejo, que no poda imaginar cmo despertarla y cuando logr hacerlo le expres: Por qu me despiertas en este momento tan inoportuno? Estaba rodeada de todos los placeres y deleites del mundo. -Interesante esa historia, pero si lo que quieres saber es si nosotras volamos, te dira que s y no son alucinaciones o sueos. Volamos pero de otra forma, simplemente nos transformamos y no sabemos por qu nos ocurre eso. Juana entonces comenz a contarle toda esa experiencia, sumando la historia de la persecucin, del asesinato de Euclides, de lo terrible del comportamiento de Carmelo y de cmo han utilizado los maravillosos dones con los que nacieron, sin obviar los detalles de la relacin de familiaridad y amistad que exista entre ella y el grupo que la acompaaba. Al cabo de un rato, y viendo el silencio del mdico a medida que hacia su sorprendente narracin con toda normalidad, como si se tratara de hechos comunes, Juana le pregunt:

-Usted no me cree lo de las transformaciones. Bien, no todo el mundo est llamado a creer en lo que no puede ver, pero habr tiempo para que piense de otra manera. Hay un dicho que dice: Para quien cree ninguna explicacin es necesaria; mientras para los que no creen ninguna explicacin es posible. No lo voy a comparar, por favor, y perdone, pero a veces se acta como el asno de de Buridn, indeciso, y as se puede estar toda la vida. Y cambiando de tema, a usted por qu lo persiguen?, ya estamos lejos, y podramos decir casi que en otra dimensin, nadie lo va a apresar, y la sinceridad ha estado presente en nuestra corta amistad. -Tienes razn. Lo que pasa es que no me gusta hablar de ello, a nadie le he contado. Pero en cuanto a lo del asno no me voy a morir de hambre por creer o no en lo que usted me cuenta sobre brujas voladoras- le dijo pero sin mostrar ningn disgusto. Momentos antes, cuando lo del pajarito, haba pensado que resultaba bastante contradictorio que un hombre de ciencia pudiera estar aceptando elucubraciones de una supuesta bruja, aunque ya era muy tarde para cortar esas conversaciones. Ahora volva a pensar en lo mismo, en eso de seguir hablando de cosas en las que no crea. La voz de Juana lo sac de sus pensamientos. -Tiene uno que especular que a estas alturas de la vida, Espaa est muy adelantada en cuanto a amasar capitales de las nuevas colonias, pero sigue paralizada en el tiempo encerrada en un claustro, cultivando sus fantasmas y sus santos, no permitiendo ni analizando otros caminos de superacin, sin ver otras realidades. -Puedo compartir esa apreciacin, la ciencia tiene otros derroteros en otros pases en los que se pone nfasis en el estudio y anlisis de las cosas, como dijo alguien, ensear a travs de todas las cosas a todos los hombres pero en la pennsula seguimos pensando en mantener una sociedad cerrada, hermtica, obediente

-Y por eso siguen enjuiciando y condenando a muerte a las brujas, las queman porque los que ocupaban el poder las consideraban un peligro para su reino. Pero volvamos al principio, porque creo que se alivia el corazn cuando exponemos los que nos hace sufrir le insisti Juana, ansiando que de una vez, ya, hablara de lo que no quera ni recordar. -Creo que eso es cierto, pero como he estado solo, sin amigos, no he tenido la oportunidad, pero te cuento: mi familia era en su mayora descendientes de albigenses y de esenios. No tengo idea quines profesaban una u otra creencia y cundo comenzaron; eso vena de cientos de aos. Lo nico que yo saba era lo que me relataban mis padres, gente pudiente, feudal, de la nobleza, que crean en Jesucristo pero no se acercaban a la Iglesia Catlica. Tenan sus capillas de adoracin en sus propios castillos, pero supe despus que mi padre s perteneca a una sociedad secreta. Yo me fui a estudiar y cuando regres un da me habl de los esenios, judos ascticos que vivan en cuevas y reciban mensajes de los ngeles para preparar la segunda venida del Cristo, con la sencilla norma de amor a Dios, a la virtud y al prjimo. Estos esenios se deca que estuvieron involucrados con Juan el Bautista y crean en el poder de un Mesas que los liberara de los romanos. Desde la muerte de Jess vivieron escondidos en cuevas, vestan chilabas o tnicas blancas y se dedicaron a escribir las visiones y vivencias de gente que estuvo muy cercana al Predicador. Hizo una pausa y al rato prosigui: -Recuerdo que ya no mencionaba a los ctaros, que prcticamente haban sido exterminados, pero tampoco me dio muestras de que iba a acercarse a los luteranos. Despus viaj fuera de Espaa por cosas, asuntos de mis estudios y cuando regres, mi familia no exista, fue quemada por hereje y despojada de sus riquezas. Apenas pude

enterarme por amigos que me convencieron de no intentar reclamar los bienes porque me poda pasar lo mismo; entonces hu y llevo ya muchos aos vagando de un lugar a otro porque tengo una orden de captura, y solo en Portugal pude vivir ms o menos tranquilo ejerciendo lo que s en la Compaa naviera, atendiendo a marineros, gente del gobierno y al pueblo, el simple mdico y cirujano que todos conocen, pero sin hacer alarde de mi pasado. Hasta me cambi el nombre y me puse el alemn Ryvack. -Y su familia?, eran muchos? -Padres, tres hermanos, cuatro hermanas, tos, y siervos que aprecibamos bastante. A pesar del tiempo transcurrido, an no me repongo del intenso dolor que me causaron y sigo sin entender cmo se puede actuar de esa manera. No hubo juicio, los colocaron en estacas y les prendieron fuego, as de simple. Juana le tom una mano en solidaridad y as unidos se quedaron en silencio hasta que una voz, que segn pens el mdico era del contramaestre, los devolvi a la realidad. Estaban invitando al castillete del capitn para desayunar. -Perdone Juana, pero an no he podido olvidar y pienso que nunca lo har y sac un pauelo de su gabardina para secar las lgrimas que an le corran por el rostro. -No hagamos esperar al capitn, vamos- le dijo Juana sin soltarle la mano y juntos caminaron hacia la proa del barco.

-13-

El capitn Natanael Gogeaskoetxea Fernndez dispuso de lo mejor que tenan las bodegas del San Jorge para agradar a sus pasajeros, agregando a la mesa que haba dispuesto para la comida, ya no para un frugal desayuno sino ms bien un completo almuerzo, especies marinas procesadas por el cocinero de a bordo segn sus personales instrucciones: cecina de chancho y res aderezada con especies; pescados frescos cocidos de diferentes maneras; quesos, panecillos, galletas, vinos y frutas secas. No se olvid tampoco de vestirse con su mejor atuendo, ese que siempre guarda con gran cuidado para presentarse a las autoridades en los puertos donde llegaba, y esta vez para quizs, pensaba, suprimir la primera impresin que le caus a Margarita. Se hizo acompaar de sus hombres de confianza y a medida que los pasajeros iban llegando, los fue saludando con una gran sonrisa sumando la pregunta de s haban dormido bien en la primera noche dentro del San Jorge. Su atencin ahora se centr en Margarita, a quien invit a sentarse a su lado. Ella acept, pero apenas abri la boca para agradecer. -Esta es una atencin especial en esta largo viaje comenz a decir para motivar la reunin-, antes de llegar a nuestra primera escala para aprovisionarnos y luego proseguir ocano abierto hasta el Nuevo Mundo. As que les ruego disfruten de estas menudencias tratadas con mil carios. -Esto se ve de lo mejor y creo que ser algo difcil de olvidar, por lo que sinceramente les doy las gracias a nombre del grupo por este especial detalle- le expres Juana.

Los comensales coman y charlaban y Juana y su grupo estaban disfrutando del exquisito banquete pues desde que comenzaron a huir del Santo Oficio no haban tenido tiempo de disfrutar de una buena comida, salvo, si eso se poda llamar as, en la posada donde estuvieron en Portugal. Sin que nadie lo notara, un marinero, de los que se ocupaban de vigilar directamente la carga , se acerc al contramaestre para informarle de algo y este a su vez se aproxim al capitn y le dijo al odo algunas cuantas cosas por lo largo del tiempo empleado, lo que hizo cambiar su semblante; no era que se mostraba airado pero si manifestaba cierto nerviosismo exteriorizado tambin a travs del movimiento de sus manos, pero pens que no era el momento para dar explicaciones o exponer lo que le inquietaba por lo que dej que todos acabaran el condumio. Al rato el capitn se par para agradecer la asistencia y empez a informar que no podan abandonar el castillete porque era la hora en la que la cubierta estara dispuesta solo para que los negros sean atendidos, lo que deber significar desde ahora una cosa rutinaria hasta llegar a su destino. -Las horas de la maana se dedicarn al cuido de la carga, estando todo bajo la coordinacin de nuestro mdico, por lo que ustedes, los pasajeros, permanecern en sus habitculos quedando rotundamente prohibido, por cualquier circunstancia, bajar a los sollados sin mi permiso- expres para lentamente continuar, ahora mirando a cada uno de los recientes comensales, como buscando un culpable por lo que iba a decir- porque alguno de ustedes viol la seguridad interna y con argucias de no s qu tipo, procedi a remediar a los negros. La acusacin era, sin dudas, temeraria pero irrefutable porque la mejora que presentaron los negros no tena discusin, segn la opinin de los marineros que ya los

haban revisados. Sin esperar a que los pasajeros salieran de su asombro, el capitn los sorprendi ms al decirles: -Lo que ha hecho o han hecho me obligara a una investigacin y a someter a los culpables a determinadas penalidades, pero en vista de que los presuntos no son parte de la marinera ni de la oficialidad y que viajan como incgnitos, no me queda por esta vez que la advertencia. El silencio que se esperaba tras la grave imputacin se hizo, pero por pocos minutos. Juana asumi la responsabilidad, pero tambin Margarita y al rato todos, a excepcin del mdico. En vista de esto, Juana expuso: -Si me permite- y mir al capitn directamente a los ojos - por curiosidad bajamos para ver la carga y como nos agrada ayudar al prjimo, procedimos a hacer algunas cosas para beneficio de esa pobre gente, y ahora que hay un mdico pienso que este podr por lo menos hacer ms llevadera su situacin, aunque deber contar con ayuda por lo que le pido que acepte nuestra colaboracin en ese sentido. -La verdad cuanto ms dificultosa es ms agradable reconoci el capitn para agregar: Podemos discutir esa colaboracin, pero por los momentos les pido que permanezcan en sus alojamientos en horas de la maana, hasta que se les avise, y, nuevamente les prohbo contactar a la carga le reconvino, pero con cierta dejadez como asumiendo que la proposicin de Juana estara por all, en un da de estos, sin mostrar algn inters, y dejndolos en el castillete sali hacia el puente de mando acompaado de Ryvack.

-En buen lo nos metiste Margarita, este capitn poda encerrarnos en un calabozo y entregarnos a las autoridades o, simplemente, tirarnos a los tiburones- le reclam enrgicamente Juana. -No lo creo, ese es su estilo natural como el pan, que nunca enfada, por dentro es un gran hombre, te lo aseguro- le replic. -Y cmo pudiste hacerte entender con los negros, acaso conoces sus dialectos? -A travs del lenguaje universal de los gestos- le respondi. -Sin embargo, pienso que algo te traes entre manos, qu ser, si se puede saber? -Nada de importancia, solamente busco liberar a esos seres humanos. Es algo que me he propuesto. -Y cmo lo vas a lograr aqu, en medio de la nada? -Con diplomacia, solo con diplomacia. Juana sonro porque fue la misma respuesta que ella le dio cuando el asalto al campamento de Carmelo. Pero Margielles que estaba tambin atenta a la situacin, le agreg al asunto un poco de irona: -Vas a necesitar ms que diplomacia para lidiar con un verdadero lobo de los mares. -Eso tambin lo creo yo as, ms que diplomacia armas y astucia para vencer a 30 marineros experimentados que a lo mejor se han enfrentado a piratas, indios, tormentas y qu se yo- intervino Santiago.

-Cra buena fama y chate a dormir. Pronto vern la verdadera cara del capitn Natanael yo no s cuanto Fernndez dijo Margarita y se dirigi a la mesa para mordisquear de cuantas frutillas secas haban quedado, sellando as la conversacin que mas nadie quiso retomar. As como estaban ahora, casi sin hacer nada, pasaran desde este momento las maanas en el San Jorge, sin inmiscuirse en las cuestiones de la carga, y menos cuando podan ser acusadas de brujas si alguien observara algunos de sus portentos, porque no existe nada ms temeroso a los actos que no tienen explicacin lgica que un marinero, si no que le pregunten a Ulises. Los negros eran subidos a cubiertas para ser lavados y regados con agua de mar y obligados a caminar o danzar para devolver la movilidad a sus entumecidos cuerpos. Solo despus del medioda, cuando ya alimentados bajaban a los sollados, era que los pasajeros podan estar en la cubierta, hablando o caminando de un lado a otro o ensimismados viendo el mar, el cielo o las estrellas que reflotaban en el ocano en las noches muy oscuras. Juana y Ryvack contndose sus vidas, pero sin asomar ninguno un desliz amoroso; Margielles aprendiendo con Juana en los misteriosos grimorios; Santiago enseando a las jovencitas hurfanas, Mara y Carmela, lo poco que saba de esas artes; y, Margarita, sorprendentemente llevndosela de lo mas bien con el capitn y pasando horas hablando de las misericordias de la vida. Y todo como lo haba supuesto desde que lo vio; sin utilizar artimaas o algn conjuro, hechizo o una pcima mgica, el capitn le abri su corazn, simplemente se enamor al principio tontamente de ella y despus, casi perdidamente, y sus largas plticas ya no causaban comentarios, formaban parte de la cotidianidad. En una de ellas, a pocas horas de avizorar tierra, preguntara por aquello que le haba nombrado Motuk, la extraa palabra Gore, Gore. -Ese ser el nombre de su pas, de su regin?

El capitn busc un portulano de la costa oeste de frica y lanzndolo sobre una mesa comenz a sealarle a Margarita la ubicacin de los distintos puertos y regiones, hasta que haciendo indicaciones con unos de sus dedos en un pequeo punto, le dijo: -Esto es Gore, el lugar ms infame que mente humana haya imaginado, y aunque no lo creas, estuve all dos o tres veces y me propuse ms nunca volver. Durante ms de 100 aos ha sido una especie de depsito de los negros, nios, jvenes y mujeres, que son capturados en distintas regiones de frica, llegan golpeados y con heridas muy graves por lo que muchos mueren de mengua. Despus de Gore los traficantes han levantado lugares similares en distintas parte de esa costa, pero ninguno se le compara, por lo que los barcos negreros de las monarquas prefieren ir all para comprar sus cargas. Estimo que han sido millones los negros salidos de Gore y millares los que han muerto all y que han servido de alimento a los tiburones. El capitn le explic que la isla de Gore se encuentra a menos de una legua de Senegal, y los barcos negreros lo que hacen es embarcar a las mejores piezas, agregando: -Los negros, hombres, mujeres y nios son expuestos y manipulados como animales y los compradores escogen los mejores que luego sern acarreados a una especie de tnel, donde al final esperan los botes que los llevarn a los grandes barcos anclados. Yo permaneca en el mar hasta el momento de salir, porque nunca me agrad estar entre gente tan sufrida y como estaba seguro que no me iba a acostumbrar a ello, ms nunca volv. -Y quin se encargaba de la escogencia? -La compaa Casa dos Escravos de Lisboa tiene funcionarios alojados all que se encargan directamente de esas negociaciones.

-Y por qu mantienen los imperios este comercio negrero, algo tan inhumano que lo creo ahora porque lo estoy viendo? -Primero, se considera a los negros como cosas, objetos para comerciar y, segundo, las tierras del Nuevo Mundo los necesitan para explotar las grandes plantaciones agrcolas y las mineras, porque, lamentablemente, la poblacin indgena prcticamente fue extinguida en proporciones dramticas y apenas hoy existe el 10% de la que haba antes de la llegada de Coln y su gente. Las materias primas salen de Amrica para Europa, all se procesan y regresa en productos diversos para todo el mundo conocido, y con esos productos se compran o se cambian a los negros y as prosigue este crculo vicioso. Es una triangulacin comercial entre frica, Europa y las Amricas. -Y djame decirte otra cosa que quizs la veas exagerada pero, segn documentos, tantos los rabes como los europeos siempre han pensado que los negros tienen algo de diablo, y es un prejuicio que llevan aos hacindonoslos creer, para tambin as justificar su comercio. -Dices que han matado a la poblacin nativa; entonces, es cierto lo que escribi Bartolom de Las Casas sobre los estragos causados por los hispanos? -Cierto. Indirectamente, al principio hubo mucha maldad y despus les llevamos enfermedades que no conocan, como la viruela, el sarampin, las paperas, la tosferina, la gripe, la varicela o el tifus, y ahora con la trata de negros les ha llegado la malaria y una fiebre que llaman amarilla. El padre logr que se prohibiera la esclavizacin de los indios y divulg la crueldad de los conquistadores contra ellos de una manera cruda como cuando escribi esto y el capitn ya tena entre sus manos el libro Brevsima relacin de la destruccin de las Indias - que Otra vez, este mesmo tirano fue a cierto

pueblo que se llamaba Cota, y tom muchos indios he hizo despedazar a los perros quince o veinte seores y principales, y cort mucha cantidad de manos de mujeres y hombres, y las at en unas cuerdas, y las puso colgadas de un palo a la luenga, porque viesen los otros indios lo que haban hecho a aquellos, en que habra setenta pares de manos; y cort muchas narices a mujeres y a nios". -Tan igual como los inquisidores, digo yo. Y estos negros, a dnde los llevas? -A Cuba, la ms grande de las islas hasta ahora descubiertas. All existen plantaciones inmensas de caa de azcar e ingenios azucareros que han surgido tras el fuego devastador de inmensos bosques y es tambin, por otro lado, el mercado ms productivo para vender y distribuir esclavos negros por todo el continente; y en tierra firme, para el puerto de Cartagena, donde el nmero de negros ya duplica al de los vecinos, y all se venden en ferias para ser distribuidos entre el interior del pas, Quito, Per, Panam y Venezuela. -Y por qu sigue haciendo algo que no le agrada? -Este ser mi ltimo viaje y trato de que esos seres no sufran tanto, pero no hay manera de que eso no ocurra porque los barcos son modificados de tal manera, que es un verdadero milagro que sobrevivan a esa forma de viajar. -Y cmo es ese Nuevo Mundo, capitn? En este preciso instante de la pregunta, Margarita mostraba una cara soadora, que sostena con sus manos arqueadas y los brazos sobre la mesa, y sus lindos ojos azules mirando fijamente a los del capitn Natanael. Este no se inmutaba; todo lo contrario, la vea como apeteciendo robarle un beso porque al ir recogiendo el pergamino nutico quedaba muy cerca de ella, tan cerca que poda escuchar su

respiracin. S pens la besar y le demostrar todo lo que siento dentro de m, pero como suele suceder que de la mano a la boca se pierde la sopa, el taer continuo de la campana anunciando la tierra cercana alborot toda la cubierta, saliendo marineros y pasajeros a observar con alegra la cercana griscea y estril de los acantilados de La Gomera, avisada tambin por una bandada de gaviotas patiamarillas, pardelas y otras aves marinas. -Perdona, seorita Margarita, el deber me llama, pero con toda seguridad esta conversacin proseguir- le dijo abandonando presuroso el castillete para ir al puente de mando a dar todas las instrucciones sobre el avituallamiento y la aguada que esperaban. Margarita qued sola con sus pensamientos y a sabiendas que tambin senta algo muy especial por el capitn, lo que ms le molestaba en el momento era no tener un plan factible para lograr la liberacin de los negros. -Algo se me ocurrir, pero qu podr ser, una rebelin? no, nada de violencia, y ahora que siento ese cosquilleo por Natanael, no puedo traicionarlo. Dios Santo, guame para salir airosa de este dilema- y diciendo esto para s, se dirigi a la cubierta para celebrar junto a los dems la llegada a la primera escala del largo viaje. El capitn orden apocar las velas y manipular los trinquetes para acercarse a la primera de las siete islas del archipilago de Las Canarias. Una vez anclado el patache frente a la hermosa baha delimitada por la Punta de Los Canarios y el Roque de La Hila que la protegan de los temporales, indic que, segn lo acordado en das anteriores, los pasajeros permanecern en la embarcacin. Me ocupar personalmente de las provisiones- afirm y con cuatro marineros abord un bote para ir a tierra. -Regresaremos antes de la medianoche- grit al contramaestre, mientras vea cmo el sol en espectacular esfera anaranjada casi rozaba el horizonte y algunas luces

ya comenzaban a verse en el poblado de San Sebastin, el ms importante de la isla; en tanto, pobladores en pequeas barcas levantaban las manos en seal de saludo y bienvenida desde el seguro fondeadero que recobr singular importancia al recibir y brindarle colaboracin al Almirante Cristbal Coln y a todos sus acompaantes en aquellos das septembrinos de 1492, cuando iniciara la aventura expedicionaria ms osada de estos tiempos. Despus, una hornada de intrpidos descubridores pasaron por San Sebastin de La Gomera: Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa en mayo de 1499; Amrico Vespucio, Pedro Alonso Nio, Vicente Yez Pinzn, en noviembre de ese mismo ao; Diego de Lope, Rodrigo de Bastida, Vasco de Gama; y en 1504, Hernn Corts. La villa tambin tuvo como inquilinos a Nicols de Ovando, Pizarro, Nez de Balboa, y a otros; y por aos la isla ha sido blanco de corsarios y piratas, y vivido bajo el acoso de naves imperiales por su valor estratgico como aprovisionadora en los viajes hacia el Nuevo Mundo y porque en la llamada Torre del Conde, en los stanos de esta fortaleza, se guardan los tesoros trados de la Amrica, para dar tiempo a ser sacados rumbo a la pennsula cuando no haya moros rondando sus costas. En tanto, en la cubierta los pasajeros hacan toda clase de preguntas a los marineros sobre la tierra que tenan enfrente, si era toda rida como la perciban, que cmo vivan sus pobladores, cuntos eran, que si la isla era grande, y as con ms interrogantes, respuestas y comentarios fue pasando el tiempo, hasta el regreso del capitn, casi a la medianoche. Y durante esas largas horas, nadie se percat de la ausencia de Margarita, quien desapareci para estar de nuevo en los sollados atendiendo a los negros ms enfermos, aunque vindolo bien, ya no mostraban heridas y salvo la incomodidad por la manera como viajaban, sus problemas haban disminuido; por lo menos se les daba doble escudilla de maz o mijo crudo, porciones de cecina, agua suficiente y frutas secas. Dos comidas diarias a horas fijas, a las diez de la maana y a

las cinco de la tarde. Y segn contaba Motuk, el sanador (el mdico) prohibi que a las mujeres y a los nios se les encadenaran y golpearan, pero todos estaban temerosos pues no saban a dnde los llevaban y se imaginaban que estaban siendo transportados para ser comidos. -Pero me siguen preocupando esos nios y esas mujeres. Tengo que convencer al capitn sobre una idea que podra agradarle- pensaba Margarita, mientras utilizaba sus dones para remediar a los que ms sufran. Habiendo visto a casi la totalidad de los apresados, decidi regresar a la cubierta pero su aparicin tan sorprendente fue vista por la joven Carmela, una de las hurfanas amigas de su hermano. -Margarita, cmo haces eso, de desaparecer y aparecer as como de la nada?- le pregunt cuando se le acerc antes que tuviera tiempo de llegar al resto del grupo que conversaba animadamente con los marineros. Carmela con un vestido azulado, de discreto escote y llevando en la cabeza un pauelo que le protega sus cobrizos cabellos del viento de la noche, estaba parada muy cerca de los faroles del puente de mando por lo que la luz haca resplandecer sus hermosos ojos de un color verde muy claro en un rostro sin nada que pudiera semejarse a fealdad. Todo en l era hermoso y atractivo, sus labios delgados, su nariz fina, sus dientes perfectos y unos hoyuelos a cada lado de sus mejillas solo visibles al asomo de una sonrisa. Era gemela de su hermana Mara, de la que estaba emprendido Santiago, el hermano de Margarita, y, segn se las mirara, eran como dos gotas de agua. Quizs por la diferencia de edad existente entre ellas, Juana y Margarita, el trato no resultaba muy fluido, salvo algunos intercambios que hacan cuando estaba presente Margielles. Adems, hasta el momento no se conoca que esas dos jovencitas estuvieran en posesin

de algn poder especial. Y tampoco haba algn inters en conocer sus posibilidades para aprender de hechizos y pcimas. -Debes saber que este es un don, como el que tenan tus padres y que fue una de las causas por las que la Inquisicin los asesin. Pero aqu es mejor que no digas a nadie lo que viste, porque ya una vez los met en un lo y no los voy a poner nuevamente en aprietos- le respondi Margarita. -Te entiendo, pero tengo curiosidad, qu hay all abajo? -Seorita Carmela, no es muy agradable ver lo que est all abajo. No creo que le vaya a gustar contemplar tanta ignominia. -Pero solo vindola puede uno formarse idea de lo que son capaces los seres humanos y luchar para que cosas as no se repitan. Cuando esa gente est en la cubierta no nos las dejan ver, nos mantienen encerradas en las habitaciones toda la maana, hasta que los retiran a sus lugares. - Tienes razn, pero para evitar que eso se repita pasarn muchos aos. -Por qu no me llevas abajo para cerciorarme?-le insisti. Margarita especul en la respuesta. Negarse es dejar abierta la posibilidad que en cualquier momento la joven contara lo que le haba visto hacer. Y aceptar, por lo menos tendra que hacerle jurar que no revelar nada so pretexto de transformarla en cualquier cosa, dejando, adems, abierta la posibilidad de que se inclinara desde ahora por los hechos que superan la imaginacin y que sus padres no mostraron inters por ensearle, quizs por el temor existente en cultivarla en cosas condenadas por la Inquisicin y que la pondran en grave peligro.

-Es una peticin muy difcil de complacer pero no imposible- le dijo Margarita con mucho aplomo-. Vamos, toma mi mano y no digas nada hasta que yo te hable. Ahora cierra los ojos. Carmela sinti como un leve mareo y crey que estaba a punto de desmayarse, con la sensacin de caer en un profundo y negro pozo, pero al abrir los ojos tras escuchar la voz de Margarita, apenas pudo distinguir en la semioscuridad donde se encontraba largas filas de sombras que supona eran humanas, y or, proviniendo de todas partes, sonidos lastimeros, los ms quejumbrosos que en toda su corta vida haya podido presenciar. Ni por nada en el mundo quera soltarle la mano a Margarita, as era el miedo que senta que ms la apretaba y esta vez con sus dos manos, por lo que pens que mejor sera abrazarla y cerrar los ojos pero una claridad en ascenso fue iluminando el lugar donde estaban. -Ests temblando mi nia! No te preocupes, ahora vers todo con esa luz que tambin forma parte de mis poderes. Fjate, all estn los nios de nueve a doce aos, segn creo, y ac las mujeres, todas jvenes como puedes ver. Ahora, vamos al sollado de los hombres- le explicaba Margarita, y sin soltarle la mano, volvi la oscuridad, el vaco, la luz, y estaban ahora observando a los negros, unos dormidos, otros despiertos y pocos aletargados, con la mirada fija en algo, como recitando mentalmente el balanceo del barco, arriba, abajo, arriba, abajo -Seora, seora Margarita- la voz con acento extrao y balbuciente llegaba de muy cerca. -Hola- le dijo dirigindose al joven negro con quien haba hecho estrecha amistad. -Carmela, este es Motuk, mi amigo- le afirm Margarita.

Con cierto temor al principio la joven se acerc y se le qued mirando y pudo ver a travs de esos ojos negrsimos que tena al frente, todo un mundo maravilloso de aguas cayendo de altsimas cascadas y animales galopando en manadas, sabanas inmensas y gente cantando y danzando, alegres, sin terror, sin penas, y quiso desde ese instante ser parte de ese mundo. -Margarita, estoy viendo lo que nunca he imaginado, qu me est pasando? Pero Motuk tambin estaba viendo a travs de los ojos de Carmela y su rostro luca sobresaltado, y empez a pronunciar extraas palabras. -De ti pienso que has conseguido alguna extraordinaria ddiva, y de l, que te est expresando agradecimiento, que le has impresionado de sobremanera, pero no le entiendo muy bien lo que te quiere decir. Carmela se le acerc ya sin miedo y lo mir reflexivamente. Eres tan apuesto pens, y no pudo renunciar a la curiosidad o al deseo, no lo poda determinar, de deslizarle la mano por sus mejillas sudorosas. Margarita carraspe como recordndole que ella estaba all, cuando vio lo que haca. -Mejor regresamos le dijo y al instante estaban en la cubierta, sumndose al resto de los pasajeros que escuchaban a uno de los marineros contar que en el centro de La Gomera hay un bosque maravilloso, como encantado, cubierto por un mar de nubes, de donde se extrae el agua y las maderas para aprovisionar y reparar las embarcaciones que llegan o salen hacia el Nuevo Mundo. -Se habla mucho de la existencia de seres mgicos, de hombres y mujeres de palos, con sus hijos y sus padres tambin de palosagregaba.

Al rato alguien dijo que vieran hacia el fondeadero las luces que se acercaban porque se trataba, sin lugar a dudas, del capitn con gente de la isla trayendo las provisiones en varias chalupas. Y as fue, la tripulacin se dispuso a descargar los botes ya atados al portaln central del barco, subiendo por las escalas con agilidad, fuerza y malabarismo, pipas de agua y de vino, sacos llenos de granos y frutas frescas y secas, cajas llenas de cecinas y de biscochos; hasta algunos animales domsticos como gallinas y chanchos, que luego el mdico ordenara su sacrificio lo ms pronto posible para evitar enfermedades; sin embargo, lo que ms llam la atencin era que ahora el comandante luca ms joven, con la piel del rostro casi rosada y rasurada; es decir, sin rastro de barba y bigote, y, adems, muy jovial en el trato. -Como que s dispuso de bastante tiempo para acicalarse con el barbero de San Sebastin comentaron algunos tripulantes. Y no solo eso, sino que tambin se acord de las pasajeras porque al rato de su llegada las mand a llamar y a cada una le hizo entrega de regalos. -Son detalles, alguna ropa que les pudieran servir, espejos de manos, peinetas para coquetear y unos perfumes, nada de otro mundo, muy poca cosa para personas tan lindas y humanitarias- les dijo. Y hasta tuvo tiempo para invitar a una copa del buen vino de Las Canarias, que ha hecho las delicias en paladares de monarcas europeos y de literatos. -S que ya es un poco tarde, pero he dado rdenes de zarpar dentro de poco para as ganar tiempo y seguir directo hasta el Nuevo Mundo- expres mientras llenaba las copas. El capitn not que las mujeres lo miraban detenidamente, como si no lograran adaptarse a su nueva imagen de un rostro rasurado. Se senta incmodo y lleg hasta pensar que eran una pila de mojigatas por actuar de esa manera, pero luego lo tom todo

como algo ms divertido y las interrog: -me veo mejor sin ese pelero?, ahora s soy un caballero? o mejor luca con mi vieja y descuidada barba? -Est ms guapo!- le dijo Margielles, ruborizndose. -No es para tanto, y usted qu opina seorita Margarita. -Ahora me gusta ms que antes fue lo que quera decirle, pero como no estaba sola, se conform con una ocurrencia que hizo sonrer a las dems: -Ojal que ahora se convierta en otro hombre, menos regan, pero como dicen, el hbito no hace al monje. -Siempre usted con sus puntas, pero tiene razn, siempre llega la primera vez y podemos hacer de la vida algo ms agradable. Bueno, salud y porque todo nos siga saliendo bien. Ahora viene la etapa ms difcil y dura, sin ver tierra por muchsimos das, solo navegar y navegar, y cuidarnos de los filibusteros, y aunque los imperios han puesto flotas para proteger el comercio martimo atlntico, el mar sigue siendo una infinidad. Ah, y de las bromas, unos animalitos que perforan el casco del barco y pueden hundirlo. Esto ltimo nadie lo entendi. Unos animalitos que pueden hacer naufragar la embarcacin? Este capitn s sabe cuentos pensaran; pero lo cierto es que Natanael se acordaba muy bien de lo que pas con la nao Mara de la Merced que se hundi en la mar por la broma entre la Tierra firme y la isla de Cuba cuando regresaba a Espaa. Adems de existir relatos de navos totalmente perdidos debido al debilitamiento del casco por la accin de estos comedores de madera. -Y algo ms, una vez que nuestros marineros llegan a estas islas, los piojos desaparecen de las cabezas y cuerpos de los cristianos, pero en el viaje de vuelta,

reaparece la plaga en el mismo paraje. Son las cosas maravillosas que no tienen explicacin- dijo eufrico. El salud! por la ventura fue unsono y despus todos se despidieron. -Seorita Margarita, la espero maana en la tarde, para proseguir nuestra conversacin- le record, y ella asinti con un pcaro pestaeo, que solo l poda descifrar.

- 14-

Se desgaitaba Sebastin dicindole a los rapiegos que se callaran cuando el carromato entr al mismo puerto de donde sali Juana. Carmelo Ciren iba al frente montado en su caballo, vistiendo su colorido uniforme de capitn de la Inquisicin. -Sebastin, ubcate en algn callejn que te espero en esa taberna- le dijo descendiendo del animal y entregndole las riendas. -Y que las bestias mantengan silencio- le record. Haban llegado anocheciendo y saban que los escapados pernoctaron en esa villa portuaria, porque su Amo lo confirm. Sebastin acomod el carromato y vio que varios perros alborotaban un basural cercano. Ya tendrn comida dijo pensando en los seres del inframundo, y apenas dio unos sigilosos brincos y ya tena en sus manotas tomados por el cuello a sendos canes, los cuales estrangul en instantes, lanzando despus sus cuerpos a los rapiegos que los engulleron en un dos por tres. Ahora no se conforman con la sangre sino que hasta los huesos devoran- coment para s cuando los vio descuartizando a los animales. Ya Carmelo haba averiguado quin era el responsable de la compaa naviera y sin mucho formulismo se fue directo a donde se encontraba Don Disantos de Olivera, en la taberna-posada, en el fondo del local, en su mesa de costumbre, libando vino, sacando cuentas en un cuadernillo y bajo la mirada vigilante de sus negros. -Don Olivera, con mucho gusto, soy el capitn Carmelo Ciren, de la Santa Inquisicin y busco informacin sobre un grupo de mujeres, brujas, que segn he

averiguado, han salido de este puerto con rumbo desconocido, puede ayudarme? le dijo respetuosamente, extendindole la mano. El portugus se le qued mirando de arriba abajo y por el gesto que hizo no se impresion en nada por las palabras del joven. Lo dej con la mano abierta. Baj la mirada, sigui concentrado en su cuadernillo y solo dijo sin alzar la voz: -Debe saber que hay muchas maneras de salir de un puerto y no solo por la legal. -Pero debe saber tambin que muchos lo vieron negociando con extraas- le espet Carmelo. -Yo converso con mucha gente- levant la vista y se le qued mirando-, y por lo que pregunta, cmo voy a saber si alguien es bruja o no? Adems, usted no tiene jurisdiccin militar; en este reino ya no obedecemos a los espaoles, salvo alguna relacin religiosa. -Tiene razn, pero le recuerdo que acto bajo las rdenes del Santo Oficio, y yo si s cundo alguien me miente y usted est mintindome. Disantos se crey ofendido y quiso poner fin a la conversacin por lo que solo vir los ojos a sus fmulos, como ordenando que atacaran y estos dedujeron la seal y pretendieron arrojarse sobre el capitn, pero Sebastin apareci de la nada y sus toscas y grandes manos se apoderaron de las gargantas de los fornidos negros que empezaron a patalear, y a mover los brazos, hasta que desfallecieron. Carmelo entonces, reaccion con mucha furia, orientando todo su pensamiento sobre la mente del portugus cuya cara redonda y rosada se fue poniendo colorada, con las venas de las sienes sobresaliendo, casi a punto de reventar. El hombre abra la boca

desmesuradamente, como buscando aire y casi estaba por caer al suelo cuando el capitn le pregunt con voz gritona: -Entonces, me dirs la verdad o te estallo la cabeza? El obeso lusitano movi sus brazos como seal de querer hablar y luego, al sentir que la presin disminua, pudo decir carraspeando: s, s vamos a hablar. No ocult su miedo por lo que le acababa de ocurrir y tampoco lograba entender cmo alguien puede tener un poder as de extrao. Todo el cuerpo le temblaba, y un sudor muy frio bajaba por su frente y se le meta por el cuello de la camisa la que empez a mostrar pedazos empapados. Se afloj desaforadamente el corbatn que luca para poder as respirar con desahogo y en esa situacin, que nunca imagin, lo que ms deseaba era salir corriendo. Carmelo acerc una silla y se le sent al frente, mirando a sus ojos que ahora estaban muy rojos; mientras, a sus espaldas, Sebastin gritaba a la clientela que presenciaba lo que haba estado pasando, que volviera a sus afanes porque todo estaba arreglado, que no haba nada que mereciera comerse con la vista. -Bien, soy todo odo- le expres Carmelo. Don Disantos de Olivera, procediendo ahora con amabilidad, le pidi permiso para tomar un poco de vino que bebi de un solo trago, y sin perder el tiempo en excusas porque quera en verdad irse a su casa, para echarse en la cama y con el sueo, si era que poda dormir, olvidar todo este irritante asunto, empez a hablar, casi sin respirar, cantato como quien dice: -S, hace como cinco o seis das salieron de ac cinco mujeres y un joven, ms el mdico de la compaa, a bordo de un patache negrero, el San Jorge, con destino a

Cuba, en el Nuevo Mundo, y, creo, que hoy deben andar por Las Canarias o en algn punto del mar de Los Sargazos. -Y no saba que esas mujeres eran perseguidas? -Escuch algo, pero como se dicen tantas cosas sobre las supuestas hechiceras, no le di importancia. -Y si yo lo acuso de cmplice, qu pensara Don Disantos? Ayudar u ocultar informacin sobre herejes o sobre brujas es un grave delito que le puede costar las canonjas de las que goza, y lo ms complicado, podra ser condenado a muchos aos en galera o hasta lo asaran, porque aqu sigue actuando la Inquisicin, no es verdad? - S, s, por supuesto, lo reconozco... Todo eso sera una incmoda situacin, pero estoy dispuesto a colaborar con usted, dgame nada ms qu espera de m? -Una embarcacin muy ligera que le pueda dar alcance a esas brujas en el menor tiempo posible, para lo cual se requiere de un buen timonel y una docena de temerarios marineros expertos en el manejo de los aparejos, velas y trinquetes, y por supuesto, provisiones, incluyendo un centenar de cabras. El luso hizo silencio. Pensaba que con la embarcacin no habra problemas, ya en la rada estaban desde hace das algunas carabelas en mantenimiento, pero lo difcil de reunir sera la tripulacin. Los marinos al llegar se dispersan y son difciles de encontrar. Pero tratara de ganar tiempo, sin que pareciera que estuviera engaando a Carmelo, porque era su propia prepotencia la que lo tena ahora contra la pared y su mejor jugada sera la de huir, antes que enfrentar a la temible Inquisicin. Porque de haber atendido amablemente al capitn nada de esto estuviera sucediendo; pero tuvo miedo de que descubriera que esas mujeres le haban dado un montn de piedras

preciosas para pagar el viaje de manera clandestina y en un barco negrero, todo lo cual le acarrara consecuencias muy lamentables. -Y...? -Bueno, mi seor, con lo primero y lo ltimo no hay problemas, pero los hombres para el trabajo s resulta difcil, tendr que darme ms tiempo, quizs 24 horasadems est ese asunto de las cabras -S, para darte tiempo de que huyas, que es lo que has estado pensando- le advirti-. No, mueve a tu gente y comienza desde ya a solucionar. Mi fiel sirviente te acompaar y mientras yo como algo porque casi me muero de hambre y me entretengo un rato, ten en mente que espero salir de aqu antes de la medianoche. -Y mis criados? -Si se refiere a los negros, no os preocupis, les falta mucho para que despierten. El representante de la Casa dos Escravos de Lisboa llam al viejo tabernero, aquel que haba diligenciado la salida de Juana, y le pidi que lo ayudara en lo solicitado por Carmelo, a lo que asinti, y as pudo salir a otras diligencias, siempre teniendo a Sebastin como su perro guardin, lo que le causaba mas nerviosismo y sudadera porque, sin dudas, nadie en su sano juicio pudiera desear que le siguieran los pasos una figura tan desproporcionada como esa. -De dnde habr sacado a este monstruo?- se preguntaba. Por suerte, en la primera casa que indag pudo encontrar, aunque embriagado y durmiendo la mona, a un buen timonel, y luego de despertarlo a fuerza de agua, logr convencerlo del viaje.

-Y quin paga?, le pregunt el hombre con barba reciente acrecentada por la resaca, cuando ya terminaba de vestirse y se pasaba los dedos de las manos por sus cabellos alborotados, a falta de un buen peine. -Manuel! le grit - yo ser el responsable y t sabes muy bien que cumplo con mis obligaciones. -Hizo una pausa, respir hondo porque adems de estar cansado le costaba mantenerse tranquilo y le pregunt: -Conocis otros que puedan acompaarte?, necesito, por lo menos, unos diez. El tal Manuel, hombre alto y fornido, con cicatrices en la frente y en ambos lados de la cara, y la oreja izquierda sin la parte superior del pabelln, todo quizs producto de rias, le dijo que en esa misma casa, en otras habitaciones, estaban durmiendo con furcias unos gallegos y unos vascos, buenos marineros, de experiencia, pero que tendra que preguntarles ya que acaban de retornar de estar navegando por el Mediterrneo. Al rato el portugus sali con Manuel y cuatro marineros, y Sebastin detrs, regresando a la posada, donde a las puertas encontr al viejo tabernero, quien le dijo que solo pudo contratar a seis hombres que estn ahorita cargando las provisiones y arreando las cabras al muelle. -Los animales estaban en el corral esperando a ser llevados a la Amrica, habr que reponerlos le record-. Ahora vaya all y dgales cul es el barco. -La carabela Nuestra Seora de Atocha, que es pequea pero muy ligera, est en mantenimiento, pero servir para lo que quiere ese capitn; por cierto, est an en la taberna? -S. Est tomando vino y hablando como solo, no creo que est en sus cabales.

-No diga sandeces que lo estoy escuchando- le grit Sebastin, que no abandonaba las espaldas del obeso portugus, quien como si nada sigui hablando con el viejo. -Dile lo del barco y que estoy en el muelle organizando la salida que podra ser en una o dos horas. De Oliveira y su grupo siguieron hacia el muelle, mientras que el viejo regres a su negocio, donde se acerc a Carmelo y le dio la informacin. Recibi las gracias y not que segua moviendo sus labios como hablando con alguien que tena al frente, sentado en su misma mesa. Parece que est medio loco, los que estn tocados son los que hablan solos- pens en tanto se diriga al mostrador de las bebidas. Pero tena razn en lo de la conversa, porque, efectivamente, el capitn Carmelo Ciren mantena un aparente ameno coloquio con su maestro, el Diablo, quien asumi una invisibilidad para pasar inadvertida su identidad sui generis, con su rostro bien feo con ojos como de carbn ardiente, con sus alas y su rabo de tres puntas. -Los siglos por venir sern sorprendentemente mos le deca porque las gentes se desligarn de las ataduras de las religiones, se quitarn el pesado lastre de las buenas obras para optar al cielo, comprendern por fin que el rbol del bien y el mal ha sido una mera invencin, y que el poder siempre ser hermoso por lo que trae consigo. -Y en cuanto a ti, mi querido Carmelo, an te tengo a prueba y espero que sepas actuar con inteligencia porque aunque te puede parecer una simplicidad, lo que ocurra reivindicar el mal sobre el bien o todo lo contrario, se impondr lo que no quiero que se imponga, por eso te he dado suficiente poder para hacer lo que te venga en gana, pero siempre cuidando mis intereses y sumando dividendos a mi favor.

-No tenga cuidado mi seor, no le har quedar mal. -Eso espero, porque no quiero verte formando parte de los millones de europeos que siguen abandonado sus pases para repoblar al Nuevo Mundo. Es decir, que podra dejarte abandonado en alguna de esas selvas gigantesca que all hay. Pero escucha: te aconsejo que no enfrentes a tu bruja, porque aunque lo niegues, an la sigues aorando. -Y sin decir ms nada, desapareci. -Me reafirm el poder. Ya estoy cerca de mi ascensin- se vanagloriaba Carmelo para sus adentros. Cerr los ojos y abandon el hostal apareciendo al instante en el muelle, exactamente al lado de Don Disantos, a quien le pregunt por Sebastin. -Me asust. No me di cuenta de su llegada- aclar para seguidamente responderle que el gigantn fue a hacer una diligencia cercana. -No debe tardar, mi seor le dijo con cortesa. -Y qu me dice del barco? -Es una carabela muy rauda, buena en cuanto a la solidez de construccin y calidad de velamen y es una copia mejorada de la primera Nuestra Seora de Atocha que tanta gloria trajo a Espaa al navegar por el extremo sur de Amrica; y le sumaron invenciones buenas de la segunda, la que naufrag cerca de Cuba, con tantos tesoros en sus bodegas que han pasado 60 aos y an la siguen buscando. -Muy interesante Y qu ms? -En ese mar est ese pecio que guarda, imagnese usted! 24 toneladas de plata en 1038 lingotes, 180.000 pesos en monedas de plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras y discos de oro, 350 cofres de ndigo, 20 caones de bronce y 1200 libras de

platera trabajada! Estos nmeros no se me olvidan desde que me informaron de los esfuerzos que todos estos aos ha hecho el imperio espaol por rescatarlos; porque le digo, yo no pierdo la oportunidad de organizar una expedicin y -Tendr tiempo para eso; ya lo creo, pero mejor hbleme de mi embarcacin- le interrumpi Carmelo. Y le comenz hablar aligerito, diciendo ms cosas de las que quera saber su interlocutor: -Con los mareantes encontrados, pienso que en pocos das dar alcance a sus huidizos amigos. Ese barco es una maravilla y solo lo estaban calafateando con lo mejor que puede haber: pez, alquitrn, sebo, aceite de pescado, azufre y carbn molido, minio y una resina del copey, un rbol del Nuevo Mundo, por lo que ni las bromas podrn perforarla; en general, es muy segura. Espero haberlo complacido en lo que me exigi, y solo se aguarda por usted y su gigan digo su sirviente para zarpar. En ese momento llegaba Sebastin conduciendo el carromato. -Bueno, ya que est aqu su sirviente, ms nada tengo que hacer por lo que le deseo buen viaje y que Dios vaya con ustedes. -Don Disantos, creo que este es el principio de una gran amistad. Le agradezco su discrecionalidad en todo este asunto. Y ojal logre rescatar los tesoros del Nuestra Seora de Atocha. Carmelo vio que el portugus se alejaba a pasos ligeros. Entonces se dirigi a Sebastin y le orden: -Sabes lo que tienes que hacer. Ya no me hace falta; adems, es un corrupto que nos puede traer problemas. Te espero en el barco.- Y dicho esto, desapareci.

Sebastin abri la puerta del carromato y los rapiegos comenzaron a gruirle, babeando, moviendo sus lenguas bpedas como las de serpientes y mostrando la sucia y amarillenta dentadura, con dientes afilados y largos colmillos. -Yo s que tienen hambre. Salgan y coman- les grit, mostrndole como presa al infortunado portugus que segua caminando sin pensar en lo cerca que estaba el fin de su vida. Los monstruos del inframundo ni siquiera le dieron tiempo a por lo menos saber cmo iba a morir, ni de qu manera, ni tampoco siquiera de gritar, porque le cayeron como una jaura, despedazndolo tan rpido e inmisericordemente como lo haban hecho con los perros. Nada qued del hasta esa noche representante de la Casa dos Escravos de Lisboa. -Ahora llvenme al barco, porque ustedes s saben volar le orden Sebastin a los rapiegos y al instante un par de criaturas lo cogieron por los brazos, lo elevaron y todos salieron volando en una noche ms oscura que sus almas, si se puede creer que las tenan.

-15-

El sol de la tarde resultaba demasiado agradable para avizorar que el tiempo podra cambiar tan de repente. Juana y su grupo andaban por la cubierta cuando empezaron a aparecer cucarachas negras y muy grandes, al principio; luego, dispersas, unas por aqu otras por all, y que motivaron a alguien decir en tono de humor, que los repulsivos insectos viajaban de polizones. Pero al mismo tiempo, uno de los marineros comenz a ver al poniente como las formaciones nubosas, blanqusimas para ese momento, se fueron oscureciendo y el mar picndose, a pesar de que el viento que era muy satisfactorio para los velmenes, ces tan bruscamente, que el barco entr en un bamboleo inquietante. -Es mejor que vayan a sus habitculos, todo se est poniendo borrascosoadvirti. Pero fragor de tempestad sin vientos parece algo muy irreal. Lo que s empez a sacar los miedos a todos, pasajeros y tripulacin, fue el crecimiento desbordado del nmero de las cucarachas, que rpidamente cubrieron toda la superficie del barco como un gran tapete, y por los gritos angustiosos de los negros, tambin haban ocupado los sollados, porque volaban o saltaban, adhirindose sobre cualquier superficie y por supuesto sin excluir a la gente. El horror y el temor inund los sentidos, y muy pocos podan decir que no estaban asustados y con la sangre helada cuando adems las nubes se unieron en una masa densa y negra sobre el San Jorge, y la oscuridad lo cubri todo. -Esto es muy extrao y solo puede ser una accin del demonio- dijo Juana a Margielles contemplando muy nerviosa lo que estaba ocurriendo, mientras Margarita, que se encontraba en el puente de mando con el capitn vio a lo lejos, en el cielo,

planeando, algo parecido a grandes pjaros, unas formas casi de humanos pero fesimas, que se acercaban vertiginosamente a la embarcacin. -Capitn, ordene a sus hombres estar alerta contra esas cosas!- le grit con voz angustiada, sealando lo que estaba mirando. Nuevamente quedaran sin respuestas las preguntas de Margarita al capitn Natanael. Como ya se haba ordenado, despus del medioda, comenzando la tarde, era cuando los pasajeros podan salir a cubierta, luego de que los negros ya examinados por Ryvacks eran bajados a sus compartimientos. Y ese era su momento. Antes de la escala en La Gomera, Margarita quera saber cmo es ese Nuevo Mundo al que iban a llegar, cmo podran resolver el problema de los esclavos y tena pensado definir lo que ambos sentan por ellos mismos, pero pareca que el destino se empeaba en que esas inquietudes quedaran para momentos ms propicios. Ahora solo exista centrarse en resolver lo que estaba ocurriendo, con ese infierno de negritud en que se haba convertido el cielo y con la llegada de no se sabe qu cosas que eran lo que estaban viendo. Pero durante esa misma maana, Carmelo Ciren prepar con todos sus artes malignas el ataque al San Jorge, el que fue divisado desde el Nuestra Seora de Atocha casi al amanecer. Aunque al principio los rapiegos resultaron por dems horripilantes y repulsivos para los marineros, Sebastin logr contenerlos en las bodegas y con la carga suficiente de cabras, transcurrieron los das sin originar molestias, salvo los atormentados gruidos cuando sentan hambre y el sacrificado balido de los mansos animales para su manutencin. Ayudado con buenos vientos el barco cazador pronto dio alcance a los perseguidos. Carmelo prometi paga triple a su tripulacin y le adelant a cada marinero una bolsita llena de monedas de oro y plata, regalos del maligno, lo que hizo que el miedo a las bestias casi no se notara y que trabajaran ms de la cuenta para

hacer que la quilla del barco cortara el agua como cuchillo a la mantequilla. Y senta gran complacencia por tener tan cerca al patache. -Sebastin!orden a su ahora muy fiel sirviente desde el puente de mando despacha a tus brutos y que no quede nadie vivo de los pasajeros y tripulacin; pero que no toquen el cargamento, esos negros podran ser mis aliados, podran conformar mi propio ejrcito. -Y usted no viene?!- le pregunt gritando, abriendo los brazos, sorprendido de que el capitn no saliera a dirigir la operacin aunque sea sobre los hombros de una de las bestias, o por lo menos, supona ingenuamente, l mismo volando porque ya deba tener ese don si era tan apreciado por Satans. -No, yo les har saber de mi presencia antes de que se mueran del susto cuando vean a los rapiegos. Y t tampoco irs, te guardo para otro plan si acaso falla lo que se va hacer, lo que dudo mucho que ocurra- le dijo, sin revelarle lo de la prohibicin que tena del diablo de acercarse a Juana. El gigantn junt en la cubierta a sus monstruos y mostrndole el San Jorge, que a la distancia en que estaba poda definirse en todas sus lneas, con su anchuroso casco y sus velmenes empopados por el buen viento, les amenaz con un sern castigados hasta la muerte si no aniquilan a todos los que puedan ver, y latiguendolos como si fueran jamelgos o fieras para amansar, los fue despidiendo uno a uno, constatando que estuvieran armados con sus tridentes para cumplir cabalmente con lo ordenado. Carmelo en aquel momento, cuando vio volar a los rapiegos, baj y se plant en el centro de la cubierta; extendi sus brazos al cielo y comenz con ininteligibles pero fuertes palabras a invocar a su mentor y despus se entendi muy claro su pedimento:

que se acabaran los vientos, que el cielo se oscureciera y que el mar se encrespara en torno a la embarcacin enemiga, pero ya antes le haba pedido que les enviara algunas de esas diez plagas que se nombran en la biblia, pero el diablo le sugiri que fuera ms original y le dio solo una pero le cambi los insectos. Manuel, el timonel, junto a un par de ayudantes, se persignaron al ver que el buen tiempo se descompuso sobre el San Jorge, casi al frente suyo y por dentro se lament de haber aceptado dirigir el Nuestra Seora de Atocha. Con la compaa del diablo no se puede esperar nada bueno- le dijo a sus compaeros, que solo se atrevieron a pronunciar un tembloroso qu haremos, qu haremos e hincarse de rodillas para rezar un Ave Mara y un Padre Nuestro de lo asustado que estaban. -Y ese permanece all pidiendo maldades- segua hablando Manuel, viendo a Carmelo ahora arrodillado sobre la cubierta, en tanto la carabela se acercaba ms y ms rpida al patache, donde Ryvack en ese mismo momento sala corriendo hacia Juana, gritndole pero tambin recordndole como convencido de lo que estaba diciendo, que solo podan ser salvados con la fuerza de los hechizos. Era lgico que as pensara porque lo que estaba percibiendo desafiaba su entendimiento y solo poda ser explicado despus por brujas, fueran estas blancas o negras. -Esas cucarachas saltarinas nos comern vivos- clamaba- y estn creciendo rpidamente! Juana y Margielles cerraron sus ojos y espolvorearon algo secreto hacia todos lados, para luego invocar la fortaleza de los cuatro elementos junto a un hechizo cantado, inicindose despus de esto una tenaz precipitacin de gotas de agua que iban aumentando de tamao hasta reventar convertidas en sapos y ranas, ms de estas ltimas y tan grandes que medan casi una vara (45 cms. aprox), con manchas de colores verde

macilento y amarillo clarito y cuyas bocotas comenzaron a engullir a los asquerosos insectos ms rpido de lo que estos podan aparecer, por lo que prontamente las cucarachas en todo el barco fueron eliminadas por estos batracios, que despus saltaron hacia su medio natural, en este caso el agua del mar, desapareciendo, aunque a muchas las capturaron los nios negros, que ya las conocan de sus tierras ancestrales, para comer o jugar. El mdico dira despus que a esas ranas las llamaban Goliat por el gran tamao que alcanzaban. Mientras esto ocurra, Carmelo se retorca sobre la cubierta del Nuestra Seora de Atocha, quejado de terribles dolores y hasta lceras verdosas, llenas de pus, le salan y reventaban en muchas partes del cuerpo. Sus odos ahora escuchaban la voz de su Amo que le deca: Aguanta, porque lo que te doy y pierdes siempre se te descuenta. Y era de esa manera como estaba pagando la respuesta de Juana y sus amigas a sus perversos conjuros. Sebastin Muoz se le acerc para constatar su estado, pero la respuesta que recibi fue demasiada grosera para el pobre y fiel gigantn: Ocpate de tus asuntos, le gru a pesar del dolor que senta. Y entendi que esos asuntos eran los rapiegos y le respondi, ms para devolverle el nimo que otra cosa, que ya deben estar haciendo su trabajo. Y en efecto, al ser vistos por el capitn Natanael, un hombre que se haba enfrentado a cosas sorprendentes durante su vida marinera, unos monstruos voladores como esos que se acercaban a su barco, nunca lo haba imaginado: -Dios nos ampare le replic a Margarita. Y mand al contramaestre que se armara a todos para pelear, que no se trataba de un zafarrancho. -Apresten hasta los caones y distribuyan los mosquetes y picas, hay que vencer a esas bestias- gritaba brioso el capitn. Y abrieron la santabrbara para sacar plvora y municiones que le dieron a cada tripulante y hasta a algunos negros escogidos por

Motuk, que era el de ms confianza, los armaran con picas, liberndolos despus para que pudieran unirse a la defensa. No haban llegado los rapiegos a las balaustradas del San Jorge cuando recibieron la primera descarga de caones y mosquetes, y ms de uno cay herido o muerto al ocano. Pero las bestias respondieron con revoloteos rasantes insertando sus tridentes en muchos marinos cuyos cuerpos fueron levantados en vilo, llevados a lo alto y luego soltados estrellndose contra el enmaderado de la cubierta. La pelea resultaba desigual por lo lento en la reposicin de las cargas en las armas de fuego, pero sobretodo por las piezas de artillera que prcticamente ya no tenan un blanco fijo, lo que aprovechaban los guardianes del diablo para atacar con mayor seguridad y ferocidad, cortando adems los cuerpos con sus garras, causando profundas heridas y hasta desmembramientos de partes; y si no se buscaba una manera ms efectiva de contenerlos, todo se convertira en una espantosa carnicera. Los negros con las picas pudieron contrarrestar por momentos los tridentes porque empezaron a utilizar estas largas astas de unos 20 palmos de largo (ms de cuatro metros) como lanzas, en lo que s tenan experiencia, y a pesar de su mayor peso, las picas lanzadas impactaron y penetraron fcilmente los cuerpos de las bestias que expresaban su gran dolor al recibirlas con gritos que helaban la sangre, pero inmediatamente se las sacaban o las partan para sobreponerse de manera increble y volver al ataque con mayor violencia. Margarita vea con desesperacin que estaban perdiendo la ofensiva, y que de t a t las bestias voladoras llevaban la supremaca. Miraba al capitn como preguntndole qu hacer, y al no obtener respuesta desapareci ante sus propios ojos, para al instante estar junto a Juana y Margiellis. Con lo que vio, a Natanael le vino a la memoria la advertencia de Don Disantos de Olivera de que sus pasajeras eran brujas, y cuando mir desde el puente de mando hacia el centro de la cubierta, la termin de confirmar porque

ya las tres mujeres, tomadas por las manos, hicieron un crculo y comenzaron a elevarse. -Caramba, s son brujas y van a volar!- exclam. Pero no fue eso lo que hicieron, solo levitaban y segn contaron despus tenan que estar separadas de la madera para que sus mentes pudieran unirse solo pensando en la destruccin de los rapiegos. La energa mental que emanaron fue tan poderosa que las cabezas de las bestias reventaron. Por lo menos, aparentemente, la pesadilla haba terminado y sobre la cubierta quedaron desparramadas sus consecuencias: los cadveres despedazados de 12 marineros y seis negros, y los restos de varios seres del inframundo. Todos los sobrevivientes se miraban entre s y miraban a la vez que las nubes negras desaparecan y el sol de la tarde volva a surgir, porque la tempestad pasa y lo normal de la vida, como en la naturaleza, es la calma. Y el silencio era lo que ms destacaba, nadie hablaba. Y en silencio se dispuso la recoleccin triste e impresionante de los cuerpos: los humanos ordenados en la cubierta, tapados con gneros, sin discriminacin de colores; y los rapiegos, pedazos de sobras por aqu y por all, lanzados al mar, sin ninguna consideracin. Y sigui el silencio mientras baldeaban la sangre para limpiar la teida cubierta. Y al mismo tiempo, las tres mujeres se acercaron al barandal, mirando hacia el naciente, donde a lo lejos se distingua un barco con velas de color rojo sangre y mstiles negros, que conjeturaban estaba bajo el mando de Carmelo Ciren. Sentan su presencia como algo angustiante que no desaparecera hasta que no hubiese logrado su cometido de vencer o perder. Pero ellas sumaban otra preocupacin, su exposicin, el haber mostrado sus inusitados dones por lo que ya no seran consideradas como simples mortales y muy lejos estaban de ser convertidas en heronas, aunque sus acciones hayan significado la proteccin de muchas vidas, porque toda esa concatenacin de sucesos

era en gran parte su culpa. En estos tiempos en lo que lo inexplicable tiene como fin el gusto hacia las cosas del diablo, esa temible inculpacin de brujas ya la estaban apreciando en esas miradas de reojos que penetraban sus cuerpos y llegaban hasta sus almas. O quizs prejuzgaban, con el deseo escondido de que las cosas no fueran tomadas tan graves como ellas pensaban. Y por eso estaban afligidas, porque crean estar sintiendo nuevamente esa conmocin que da la prdida de seres queridos. -Para todos ac somos simplemente brujas y para la marinera ser un asunto de expiacin que lleva a la ejecucin en la horca o a ser comida de los tiburones- habl Margarita, ahora con sus cabellos al aire que la hacan ver ms mujer, ms atractiva si se quiere, a pesar de su contextura. -Porque como te deca Margiellis durante la persecucin, eso de estar mostrando portentos, no era para festejar. Tenerlos puede parecernos ms un castigo divino que otra cosa- expuso Juana, recordando tambin que haba confesado lo que eran al mdico Ryvack, y ella, ingenuamente, le hizo hasta una demostracin sin pensar en los efectos que esto pudiera tener. La indiscrecin o el coqueteo nos pueden acercar al abismo sin darnos cuenta pens. -Nos juzgarn y condenarn aqu mismo o nos encadenarn hasta llegar al Nuevo Mundo?- inquiri Margiellis, mostrndose arrogante, en el sentido de que lo hecho no mereca la reprobacin de nadie, todo lo contrario-: Salvamos la vida de mucha gente- agreg. -No estamos nosotras para juzgar nuestros propios actos. Lo mejor ser afrontar con dignidad lo que tengan que decirnos. Ya el capitn deber estar analizando con su gente toda esta situacin- afirm Juana.

-Y pensar que Carmela ha descubierto que tiene dones- inform Margarita, pensando en que la jovencita podra ser tambin incriminada, y a lo mejor su hermana y pudiera ser que a Santiago le pasara lo mismo. -O sea, que todo el grupo podra ser enjuiciado, porque hay que tener en cuenta que en un barco el capitn ejerce autoridad tanto o igual que un magistrado y el primer requisito para poder ejercer adecuadamente su cargo es ser ante todo un buen cristiano, en este caso, un buen catlico, muy temeroso de Dios, y no puede aceptar a hombres y mujeres blasfemos; por eso es costumbre que todos los marineros se confiesen y comulguen al iniciar el viaje, y lo que hicimos podra ser considerado como blasfemiaargumentaba Juana. -Tan igual como ser acusadas de brujas- agreg Margielles. Y no dejaban de mirar la embarcacin cercana. -Podramos trasladarnos hasta all y cerciorarnos de la presencia de Carmelo y hasta jugarnos la vida coment Margarita. -Pero es mucha distancia para poder hacer eso con solo pensarlo, habra que volar, pero transformarnos aqu sera acelerar una soga en nuestras gargantas le insinu Juana. En ese momento el capitn Natanael haba acordado con sus hombres de mayor confianza y con presencia de Ryvack, la comparecencia al puente de mando de Juana y su grupo. Un imberbe grumete recibi la orden de buscarlas; Juana lo vio llegar y de inmediato pens-: Se acerca el juicio-. Pero antes, en una sencilla ceremonia, se procedi a las honras de los cados. Dios es mi Pastor, del Salterio 23, ledo por el capitn escoltado por su plana mayor, inici el funeral, y a medida que avanzaba la

lectura y la campana del castillo de proa era sonada acompasadamente, cada cuerpo de las 18 vctimas fatales fue lanzado al mar. Nadie ms habl, pero fueron mucho los marineros que no dudaron en pensar que ser comida de los peces no era el mejor destino para un ser humano, nada como ser sepultado. Y entre tanto, en el Nuestra Seora de Atocha, en el ltimo rincn del castillete de proa, tendido y entumecido, hallbase Carmelo Ciren, presa de calambres en todas sus extremidades, seal inequvoca de que nuevamente perdi la partida ante Juana y su gente. -Lo que hay que sufrir para ser diferente de los demspensaba- y la voz del diablo se le meta en los odos con las mismas palabras, Aguanta, porque lo que te doy y pierdes siempre se te descuenta. -Los sueos no tienen fronteras, pero cuesta un mundo hacerlos realidad; no estoy arrepentido, pero mi amo me maltrata a pesar de mi fidelidad, cmo es que tengo que sufrir estas calamidades porque los dems no supieron hacer su trabajo? Entonces, no soy tan poderoso; corrijo, no debo dudar ni colocarlo en entredicho, l sabr lo que hace- se sermoneaba Carmelo, tratando en vano de incorporarse pero sus brazos y piernas no le obedecan, y lo que no quera hacer lo hizo, gritar por el corpulento de Sebastin para que viniera ayudarlo y de paso permitir que lo viera en ese estado de inferioridad, de abatimiento, de estar as por fracasar tan seguidamente en su afn de acabar con Juana; pero deba ceder a su orgullo porque ya no poda soportar esas contracciones incmodas y dolorosas; adems, estaba sediento y necesitaba mitigar la resequedad de su garganta. -Ahora soy menos que cualquier mortal volva a recriminarse, mientras prosegua con sus gritos doloridos. Sebastin escuch los llamados desesperados de Carmelo, pero por el momento no le haca caso, porque su atencin estaba en lo que pudo ocurrir en el San Jorge, al que vea claramente en tanto esperaba ansioso la llegada de alguno de los rapiegos.

-Todo est clarito, el sol volvi a salir- pensaba, y durante ese tiempo el capitn Ciren no dejaba de llamarle pero si no regresan es porque algo malo les pas-. Sebastin abandon la observacin y mientras acuda al castillete lo que pudo ocurrirle a los monstruos del inframundo no lo dejaba pensar en otra cosa, porque se deca hay que ser ms poderoso que el mismo Satans para acabar con sus guardianes y si eso fue as, ya no me gusta nada estar aqu. -Me estaba quedando sin voz le dijo Carmelo cuando lo vio entrar. Ven, aydame a levantarme, ponme en esa silla y dame algo, agua o vino, para beber Y le agreg cuando ya estaba sentado-: Parece que tu Amo se olvid de nosotros, as lo presiento. -No s mi seor, pero creo que los rapiegos estn muertos, ninguno retorn y todo se ve como normal en ese barco, ahora, qu haremos, regresar? -Ni se te ocurra pensarlo le grit casi en su cara cuando le llenaba una copa con una sidra ya avinagrada que tena muy poco sabor de licor de manzana, que fue lo nico que estaba a la mano. Ni se te ocurra- le repiti, ahora con voz normal, bebiendo el licor el que toler pero casi con repugnancia-, Y no pudiste conseguir algo mejor?le reclam, pero sigui tomando-. Tengo pensado una tarea muy macabra que acabar con todos, incluyendo el mismo barco- dijo en tanto su rostro cambiaba de color por efecto de la bebida y sus calambres empezaban a desaparecer. -Y qu ser eso?- pregunt Sebastin. -Te convertir en el rey de las serpientes, en la ms grande que se haya visto y as dar garrote a todo el barco, destrozarlo con todos dentro, hundirlo en la mar, acabar con todos ellos para siempre- y Carmelo ahora hablaba como alucinado, mientras el gigantn solo pensaba en que su amo se haba vuelto loco.

-En un basilisco?- se atrevi a preguntar, como para seguirle la corriente. -No s si as quieres llamarte, pero no estoy pensando en cambiarte en un gallo de cuatro patas, con corona, plumaje amarillo, alas espinosas y cola de vbora. No, lo que quiero es algo as como una gran culebra que pueda ir sigilosamente por las aguas y mientras deca esto Carmelo mova sus manos de manera zigzagueante, trazando el recorrido del animal- y sin que nadie lo notase, se enrollara en el barco, lo apretara hasta quebrarlo y adis Juana y su gente- y esto ltimo lo afirm juntando y torciendo sus manos lentamente, como ilustrando lo que pasara con el San Jorge. -Y si me matan, si muero, si me hacen lo mismo que los rapiegos?- pregunt con mucha duda. -Quin podra matar a monstruo de tal dimensin, a un ser creado con todo el poder y la sapiencia del Dios de la Tierra? Te aseguro que nadie, que mi leviatn ser indestructible por lo que podrs regresar sano y salvo, sin siquiera una raspadura y con la distincin de haber cumplido con esta gran misin por lo que estoy seguro que nuestro Amo te conceder de inmediato lo que siempre has anhelado: volar. El fiel gigantn asom una gran sonrisa que alegr su inmutable rostro de miedo al escuchar la oferta para su siempre ansiada aspiracin de convertirse en un brujo completo; para l, en un nuevo gnero, el de augur volador, y dio por sentado que nada le pasara al ser transformado en lo que Carmelo llamaba su leviatn, el rey de las serpientes, el gran dragn del mar, la reencarnacin de la sierpe del Gnesis. -Las vboras siempre dan miedo y si son grandes ponen la carne de gallina; ahora s morir toda esa gente- pensaba, agregando una risita ingenua, y dicindose entre dientes: Sebastin volador, s seor!

-Bueno a beber los vientos, qu hay que hacer mi seor?- expres ya resuelto a estar en las manos de Carmelo Ciren en algo que su talento no lograba intuir, pues pese a su aceptacin no tena ni la ms mnima idea de cmo lo iban a convertir en una serpiente marina cuando l ni saba nadar ni tampoco conoca por qu y cmo se arrastraban esos animales, si tenan patas o no, porque su vida siempre haba pasado entre pueblos y aldeas emplazados en las montaas y les tena ms que miedo respeto, porque haba tratado sus mordeduras en montaeses y casi siempre todas fueron mortales. Aunque una vez captur a una y viva le prendi fuego viendo como a travs de las llamas se le salan cientos de patas. -Verdata que tenan patas- record. Carmelo busc su alforja, sac un grimorio sobre encantamientos y hechizos del diablo, y le conmin a bajar a la cubierta para proceder a la metamorfosis. Manuel, el timonel, y otros marineros, comenzaron a elucubrar entre s sobre lo que se propona el capitn de la Inquisicin al verlo salir, ahora presuroso, seguido del gigantn, desde el castillete a donde se haba ocultado cuando comenz a gritar por los dolores. -Algo malo se propone- murmur al ver que Sebastin ya estaba acostado de espaldas sobre un pentagrama invertido dentro de un crculo, el que ya antes Carmelo haba dibujado araando con una daga en la madera, la que estaba disponiendo ahora para cortar sus carnes. En efecto, haba rasgado con arrebato su camisa y la del gigantn y en sus pechos la punzante arma fue dibujando sendas cruces invertidas, sin que ninguno expresara algn gesto de dolor; mientras emanaba y corra la sangre; Carmelo se ocupaba de juntarla para lo cual se ech encima de su sirviente, y al mismo tiempo que pronunciaba algn extrao hechizo le soplaba afanosamente en la boca, conformando un cuadro que a la vista de los marineros resultaba verdaderamente chancero.

-Qu cosa tan ridcula est haciendo ese loco- decan, y algunos ya se rean, cuando de pronto Carmelo se levant, abri sus brazos y grit: -Dios de la tierra, mi Amo y Seor, te invoco con amor, admiracin y respeto Leviatn, ya, leviatn ya! -Una espesa neblina sali de la nada cubriendo el cuerpo de Sebastin que comenz a soldarse desde los pies y toda su larga y fortachona humanidad convirtindose en una masa amorfa, gelatinosa, de la que fueron surgiendo gruesas escamas oscuras y sobre lo que sera el lomo otras excrecencias, mientras que de su cabeza, la que permaneca an reconocible, salan puntiagudos y largos cuernos de hueso, en forma de cimitarra turca. Su rostro asomaba un remilgo doloroso pero no se quejaba ni pronunciaba palabras, solo un ruido silboso, un ronroneo continuo y en aumento, como de felino, sala de su boca ya angulosa y convexa, y se fue apoderando del ambiente. Toda la marinera, que ahora estaba concentrada alrededor de Manuel, sinti el impulso por desconfianza ms que todo, de abandonar el Nuestra Seora de Atocha, pero con lo que estaban presenciando, optaron por quedarse, no fuera que Carmelo los hechizara convirtindolos en monstruos ms horripilantes que los rapiegos o del que estaban precisamente viendo; pero, adems, lo que haca no terminaba ya que a gritos sigui con sus agregados, ahora exigiendo a Satans que la serpiente en que haba convertido a Sebastin fuera ms larga y gruesa. -Quiere una gran sierpe marina, como la que fue extraada del Paraso dijo Manuel, recordando algo que haba escuchado alguna vez cuando fue a cierta iglesia. Lo siguiente que vieron fue para nunca ms volver a dudar, si alguna vez lo hicieron, de la existencia del gran poder del diablo o de las fuerzas oscuras del infierno: la cabeza y torso de Sebastin o lo que fuera en lo que se haba transformado, se alzaba sobre el resto de su cuerpo que ahora luca enrollado en el centro de la cubierta; casi alcanzaba la punta del mstil central y sacaba su larga lengua bfida la que blanda de un lado a otro,

casi de la longitud de la embarcacin. Carmelo, que semejaba un minsculo hombrecillo debajo de su leviatn, se esforzaba en darle las instrucciones-: Ahora,-le gritaba fuerte, muy fuerte- lnzate al mar sin miedo y ataca a ese barco como ya te dije, lo enrollas y lo trituras, que no quede nadie, hasta los negros deben morir; despus regresa, para volverte a la normalidad. Desde lo alto la fantstica culebra cornuda, oscura y escamosa, llena de feas protuberancias, gruesa y larga, tan larga como dos carabelas en fila, se arroj al mar levantando un ola tan grande cuya cresta sobrepas la embarcacin y el agua casi inund la cubierta, empapando a todos. Tan rpido se desplaz que en instantes haba ganado la distancia en la que estaba el San Jorge y precisamente, cuando el capitn Natanael, sus hombres de confianza y el doctor Ryvack, se disponan a escuchar la defensa de Juana y sus amigas ante las acusaciones de bruja, vieron desde el puente de mando donde se encontraban, como del lado de estribor de la embarcacin un enorme monstruo marino, as lo creyeron, sala del agua y la superaba, cayendo de nuevo al mar; y al rato, se repiti la escena, se hunda por un lado y sala por el otro, y hasta por una tercera vez, cuando todo comenz a cimbrarse y el maderamen del casco, por los ruidos que se escuchaban, pareca que se quebraba. -No, no otra vez!- pens Juana al presentir que Carmelo segua insistiendo en sus intentos de verla muerta junto a todos los del barco, y nuevamente la marinera al grito de sus superiores sali y se arm apresuradamente para atacar al monstruo, que empez a sentir en muchas partes de su cuerpo los impactos del fuego de arcabuces y del metal hiriente de cuchillas, espadas, picas y flechas, pero pareca que no le causaban ningn dao, porque las tres vueltas que haba dado su cuerpo seguan prensando ms y ms. Todos los hombres, libres y esclavos, que participaban en el embate, no tenan ms voluntad que la de atacar incesantemente, sin descanso, hasta el desmayo si se puede o

morir como sacrificio supremo, a aquella cosa enrollada de un lado a otro, por arriba y por abajo del barco, y de la que ahora vean su cabeza cornuda sobresalir, viniendo y subiendo desde lo alto y buscndolos para tragrselos de una sola mascada, por lo que en el momento todo se complicaba y ms cuando uno de los dos mstiles del San Jorge se meca peligrosamente, enredndose y rasgndose sus velmenes de manera que ya no haba control del viento, se haba convertido en un palo seco. Margarita le explic a Juana que segn la leyenda, si un basilisco ve un hombre primero, su mirada es fatal; pero si este lo ve primero, puede matarlo; y la razn de que un basilisco puede matar a un hombre con la mirada es que cuando lo ve, debido a su clera se pone en movimiento cierto terrible veneno en su cuerpo, que puede salirle por los ojos, con lo cual infecta la atmsfera de una ponzoa mortal. Y as el hombre respira el aire infectado, y queda anonadado y muere. Pero cuando el animal es visto primero por el hombre, si este desea matar al basilisco se provee de espejos, y al verse el animal en el espejo lanza su veneno al reflejo, pero el veneno rebota y el animal muere. -No dudo que pueda ser as, pero lo que estamos viendo no se trata una serpiente comn, sino de una criatura monstruosa- le replic Juana, mientras el grupo buscaba donde protegerse. Si la gente de arriba, sobre la cubierta, ahora corra y saltaba de un lado a otro, haciendo equilibrios para evitar ser comidos por el leviatn; los de abajo, en los sollados, los ya sufridos negros se golpeaban y vaciaban sus tripas por el balanceo incesante del patache, y la gritera; el asfixiante llanto de mujeres y nios, fortalecan el miedo y el temor, ante la presuncin de que algo muy grave estaba a punto de ocurrir; pensamiento semejante al que tuvieron Juana y sus amigas cuando seguan al grumete

hasta el puesto de mando despus del sepelio y principiaba la incriminacin para que confesaran si eran brujas o si tenan pactos con el demonio. -De seguro que nos condenan murmuraron todas, y hasta las gemelas Mara y Carmela, que las seguan, sintieron mucho miedo y se negaban a pronunciar palabras, solo escuchaban, y as tambin empezaron a or por primera vez a hablar a Juana, Margarita y a Margielles sobre los dones que tenan, que siempre haban sido creyentes cristianas y para su defensa alegaron que Mara Magdalena, Mara la madre de Santiago, Salom, Susana , Juana esposa de Cuza, el que fue administrador de Herodes, Mara la de Cleofs y otras mujeres que compartieron con Jess, tambin tenan poderes extraordinarios concedidos por el propio hijo de Dios o por el Espritu Santo, porque curaban, hablaban distintos idiomas y hasta predicaban. -Entonces, si de verdad ustedes son cristianas por qu ocurrieron todas estas extraas calamidades, las cucarachas, los monstruos alados, la oscuridad, que convirtieron nuestro barco en casi una acldama?- pregunt el capitn, especulando para s cmo un catlico como l podra convivir con una bruja, porque a pesar de lo que haba visto, no pona en duda que estaba enamorado de Margarita y solo faltaba decrselo cara a cara; pero de por medio contaban sus creencias, su fe, y su deber, porque tena que hacer cumplir las leyes. Juana comenz entonces a relatar su propia historia y acept interrupciones ilustrativas de sus compaeras, pero sin mencionar sus transformaciones y mentalmente le agradeci al mdico Ryvack su silencio al no comentar nada sobre el don de volar que tenan; explic que todo lo que haba ocurrido, esos sucesos tan extraordinarios tenan un origen demonaco, de un siervo de Satans perteneciente a la Inquisicin que buscaba exterminarlas por envidia, por conocer sus portentos, y porque el diablo solo

quiere para l dominio sobre los cuerpos y las circunstancias, y no puede aceptar que otros puedan tener esos dones. -Recuerden ustedes expres Juana - que los fariseos acusaron a Jess, de pactar con Belceb, porque tena el poder de sacar los demonios. La Inquisicin nos acusa de herejes porque sanamos y nacimos con dones muy especiales, y el diablo nos quiere acabar porque no somos sus brujas, no lo adoramos, solo creemos en un Ser Superior. -Cmo se entiende esto? pregunt mirndolas a todas. Margarita tom por el brazo a Juana, insinundole que ella respondera. -Sencillamente, porque Dios es absolutamente bueno y el diablo es absolutamente malo. No hay mal alguno en Dios y no hay bondad alguna en el diablo, y este se complace en entregarle poder a sus aclitos para que hagan lo que l no puede hacer directamente por eso resulta muy natural que sus servidores tambin se disfracen de hombres de bien, como ocurre con ese oficial de la Inquisicin que nos persigue- le dijo mirndolo directamente a los ojos, sin que su rostro demostrara algn indicio del sentimiento que senta por el capitn, sin buscar su compasin y convencida de que lo que estaba diciendo, era en verdad lo que crea, sin ninguna duda. El capitn no quera verla en esa ubicacin defensiva, no se trataba en este momento de estar o no de acuerdo con la trata de negros como lo fue al principio del viaje, era algo ms grave por lo que no pudo soportar tenerla en frente en ese papel de acusada y menos con esa expresin de tristeza por tener que revelar lo que eran sus secretos, su intimidad tras la aparente vida normal, y prefiri voltear a mirar hacia otro lado, hacia el horizonte, intentando poner su mente en cosas ms agradables.

Margiellis la sigui diciendo con voz fuerte: "Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y pecados, en los cuales anduvisteis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este mundo, conforme al prncipe de la potestad del aire, el espritu que ahora opera en los hijos de desobediencia" (Efesios 2:1-2). El estruendo del salto de la gigantesca serpiente sobre el San Jorge interrumpi la intimacin. Lo que ahora vean no eran cuentos de marineros embriagados en tabernas de mala muerte sobre monstruos marinos tan grandes que podan devorar a un barco y a su tripulacin completa en un santiamn. Tampoco deliraban. Esto era real. Y las alertas de ataque y defensa corrieron por la embarcacin, que al comenzar a zarandearse complet en todas las mente las imgenes de un inminente naufragio; irse a pique en la inmensidad de un mar tan profundo y sin posibilidad de tierra a la vista. Sera, simplemente, el fin. El capitn Natanael vea con asombro cmo sus hombres resultaban incapaces para siquiera causar algn dao a la serpiente, que pese a las heridas que reciba en las partes de su cuerpo enrolladas en el barco y de las que emanaban un lquido espeso y ceniciento, no daba muestra de estar sentida, pues con su cuello y cabeza erguida buscaba a los que abajo corran de un lado a otro, atacando y replegndose. Las gemelas fueron acorraladas al caerles encima una de las velas del mstil que estaba a punto de derrumbarse, ladeado peligrosamente, mientras las dems mujeres permanecan en el lugar de la reunin, pensando en cmo podan detener a la bestia. Las jovencitas gritaban y solo Motuk se percat de lo que estaba ocurriendo; armado de la pica ms larga que pudo encontrar pinchaba al monstruo cada vez que bajaba su cabeza buscando a sus presas, pero en uno de esos rpidos lances fue fuertemente golpeado y lanzado lejos de donde estaban Carmela y Mara, las que an no haban podido librarse del pesado velamen; estaban atrapadas, lo que le sirvi a la serpiente para morder

repetidamente el duro pao que empez a ensangrentarse y los gritos cesaron. Pero el valiente negro volvi con su pica a atacar y pudo lograr incrustrsela en uno de los ojos, lo que oblig a que el animal de repente distendiera su cuerpo rpidamente, se desenganchara del barco y se hundiera en las aguas del mar, figurndose todos que estaba mortalmente herido, por los alaridos que hizo antes de sumergirse. Motuk, ahora seguido de Santiago y otros marineros, se abalanz sobre el velamen y desesperadamente comenzaron todos a tirar de la lona, hasta que pudieron rescatarlas, las dos ensangrentadas, semiinconscientes, pero una de ellas, al parecer, muy grave. Ryvack lleg al instante y pudo auscultarlas, y separarlas. -Mara es la que est ms herida- dijo, y enseguida grit llamando a Juana, quien ya vena caminando apurada junto con Margarita y Margielles. Santiago solo les dijo-: Slvenla, y t mi hermanita slvala por Dios. -Y Motuk ya tena sobre sus brazos a Carmela, la que presentaba magulladuras en todo el cuerpo y su vestido manchado con sangre de su hermana, pero no evidenciaba heridas graves, por lo que pudo reanimarla con sus extraas palabras ancestrales que nadie entenda y logr que recuperara el conocimiento. -Juana, no creo hacer mucho por ella, tiene heridas profundas en las piernas y ha sangrado demasiado; solo mantengo presin directa en los vasos y no me atrevo a ponerle un torniquete porque podra daar los tejidos, gangrenarse- alzaba la voz el mdico, arrodillado ante Mara, cuyo cuerpo sostena tambin de rodillas el joven Santiago. Todas lloraban porque crean que haba muerto, pero Juana sec sus lgrimas y mirndolo a los ojos le dijo: -Tienes ahora que creer en Margarita, ella sabe mucho de

sanaciones y entre los dos la curarn- y ponindose a un lado, dej que su inteligente amiga se agachara y comenzara a trabajar con Ryvack. Margarita mezclaba hierbas y minerales que sacaba de su vestido y las pona en las heridas de la joven, mientras murmuraba palabras que el mdico, que estaba muy cerca de ella, no entenda, pero quien al rato no daba crdito a lo que estaba viendo, pues milagrosamente la hemorragia empezaba a ceder. No puede ser!- pensaba- no puede ser! -Mejor la llevamos a su camarote- orden Margarita. Y as dispusieron un camastro y la trasladaron. -Vivir les dijo con gran confianza -Ahora, doctor atienda su recuperacin.-Y Ryvack le hizo caso. Y cuando la revis despus minuciosamente y a solas, pudo comprobar que todas las heridas de la joven haban desaparecido, aunque an permaneca como en un profundo sueo, pero todas sus funciones estaban normales: pulso, respiracin, temperatura corporal. -Por esto es que a veces nos vemos obligados a asumir que la magia es ciencia que no entendemos y argumentamos que como no conocemos los poderes ocultos de la naturaleza, puede ser que las brujas empleen o traten de emplear esos poderes ocultos; por supuesto, que si utilizaran los poderes naturales de las cosas naturales para producir un efecto natural, ello sera muy correcto, como resulta en exceso evidente.- pens, ahora como justificando lo que haba hecho Margarita, y abandon el lugar llamando a Santiago para que vigilara a la paciente. En el momento el capitn Natanael se debata en dejar todo como estaba hasta ahora, seguir la interpelacin o diferir para una mejor ocasin eso de discernir sobre brujas malas y buenas. Esto no es un tribunal del Santo Oficio y por lo que puedo entender, estas mujeres se han portado con honestidad, y ya no se trata de lo que sienta

por Margarita, es la verdad- pensaba. Despus se dijo: -Qu ms puede pasar!- e inmediatamente le mand a llamar, con el mismo muchacho de la ltima vez, cuando el supuesto juicio, a quien le dijo adems que contactara con el contramaestre para que le diera un detallado informe de los daos sufridos por el San Jorge; pero qu cosa, por tercera vez se vera impedido de conversar a solas con Margarita porque as de la nada, como ocurren las cosas que nunca se esperan, resucit del mar la gigantesca serpiente, el leviatn demonaco, y esta vez lleg con mayor ferocidad, terminando por derribar el mstil que ya haba quedado como un palo seco, sin trapos ni aparejos, y obligando a dar carreras de un lado a otro a toda la tripulacin, con el consabido desorden que impera cuando nadie sabe cmo se puede luchar contra algo que por ms que se le ataque no se le hace dao; impotencia total, y hasta de los jefes que tampoco saben cmo diablos dirigir una batalla contra lo antinatural. Ahora fue el propio capitn Natanael quien clam a las brujas por su intervencin, no por el miedo a morir sino por el simple entender que esas mujeres tenan poderes, prodigiosos o no, pero para el desespero que estaban viviendo, eso no importaba, solamente lo valedero es hacer lo que est ms all del deber para salvarlos a todos, y pedir esa ayuda no resultaba tan atolondrado como quedarse tranquilo y ver que la embarcacin se fuera al fondo del mar. -Si no hacen algo, todos moriremos, ya el barco est a punto de zozobrar, no tenemos dominio sobre l! - grit desaforado sealando a las pasajeras que en ese momento se disponan a llevar a Carmela a un lugar ms seguro, bajo la cubierta, mientras el monstruo segua enrollando al barco que en los sollados empez a hacer agua, segn gritaban los negros y algunos marinos achicadores, y a cabecear con gran fuerza, levantando y bajando la proa como caballo salvaje o como si lo quisieran partir en dos.

La angustia estaba en todas y Juana no pregunt quin de ellas tendra que asumir definitivamente la responsabilidad de usar toda su inteligencia y dones para destruir la gigantesca serpiente marina. Pens que si el monstruo era una creacin del diablo a travs de Carmelo, solo la fe en Dios poda destruirlo. Ya era hora no solo de imaginar sino de concretar la muerte del leviatn porque por su estado fsico, la gestacin y la retahla de sucesos ocurridos, se senta realmente agotada. Hizo un esfuerzo supremo, cerr sus manos como en oracin y se elev para estar a la altura de la cabeza de la serpiente que ante su presencia se qued inmvil, quieta, con su nico ojo fijo en ella, haciendo como lo que era, un animal de caza esperando el momento acertado para atacarla. Y en el barco todos los que estaban sobre la cubierta tambin permanecan paralizados, de miedo y asombro, mirando a Juana elevada casi a la par del nico mstil en pie y al monstruo que solo mova la parte de su cuerpo que estaba sumergida en el agua, la que pareca hervir, demasiado efervescente, como si estuviera all un gran cardumen. La valerosa mujer sac un pequeo pomo de su vestimenta, lo abri y roci su contenido sobre la imponente vbora que ahora comenz a moverse de un lado a otro, como evitando lo que le estaba cayendo porque le causaba gran sufrimiento, pero sin tratar de huir o desconcentrarse de lo que haca su presa, que en ese momento comenz a expresar palabras que sonaban extraas para la mayora, pero no para Margarita, que dijo que estaba hablando en latn: "..oiniiis spiritus inmundus abscedat: procul tota nequitia diabolicae fraudis absistat. Nihil in loci habeat contrariae virtutis admixtio: non insidiando circumvolet: non latendo subrepat: non inficiendo corruinpat. Sit haec sancta et innocens creatura, libera ab omiii inipugnatoris incursu, et totius nequitiae purgara discessu!".

Y comenz a repetir para los que se encontraban cerca de ella: !se ruega que por mandato de Dios se retire del agua todo espritu inmundo, que se aleje toda la malicia del engao diablico, que no mezcle en el agua ninguna fuerza maligna, que no est incidiendo con su vuelo alrededor, que no se esconda para corromperla, que sea santa, inocente y libre de la asechanza del que hace la guerra y purificada con el alejamiento de toda malicia!". Nadie supo cuantas veces Juana repiti esas palabras, el tiempo que estuvo levitando y la energa consumida por su ahora cuerpo extenuado, pero lo que s conocieron fue el resultado cuando casi concurrentemente cayeron el endriago nuevamente al mar luego de expulsar por su gran boca un humero aterrador en forma de figuras espectrales, y la mujer a la cubierta, inconsciente esta y aquel flotando transformado en un ser humano de enormes proporciones y por lo que se vea, extinguida su vida. Ryvack fue el primero en correr hacia Juana, examinndola para indagar si tena alguna lesin y luego la tom entre sus brazos, abrazndola con ansias y reanimndola con palabras cariosas las que no deca, no saba tampoco, desde hace cunto tiempo. -Mi Juana, mi Juana, despierta vida ma, despierta!- se le oa decir, y la mujer reaccion abriendo sus ojos Ya estoy bien, gracias. Ya estoy bien- le dijo, mientras Margarita y Margiellis se miraban entre s como demasiado sorprendidas o ms bien desconcertadas de conocer ahora las sutilezas, las finuras de las palabras que brotaban del corazn del mdico. -Caramba, ojal a m tambin me dijeran esas cosas - dijo para s Margarita, pero por los momentos ese deseo pareca imposible que se convirtiera en realidad, porque precisamente el capitn Natanael estaba reunindose con toda su plana mayor para discutir el destino del San Jorge, que evidentemente sufri averas que ameritaban soluciones y decisiones si de verdad queran llegar al Nuevo Mundo, por lo que sera en

otra ocasin cuando volvieran a intimar; adems, qued en veremos el asunto de los sucesos sobrenaturales y las explicaciones que habr que dar, pero lo que no obvi fue el que se revisara antes que desapareciera, el supuesto cadver humano de la serpiente porque segn especulaba lo vivido podra tratarse de un sueo, de un encantamiento, de algo que imaginaron aunque las consecuencias estaban all, con heridos y destrozos. No es la primera vez que pasa que la gente tiene visiones y cree haber participado en sucesos que nunca ocurrieron o cometen acciones que despus no pueden justificar, porque no se acuerdan; sin embargo tales efectos no son reales, sino fantsticospensaba, sin embargo, deca entre dientes: - Para m fue verdad, yo lo viv, fue verdad. Con unos bicheros varios marinos acercaron el cuerpo desnudo de Sebastin a un costado del barco. Si el brujo se vea corpulento en vida, muerto pareca ms que imponente, demasiado grande para ser humano pero ahora su rostro con la herida abierta en uno de sus ojos atravesndole el crneo, lo haca ver ms espantoso. -Dios me perdone pero usted si era bien feo Quin lo conoce?- pregunt alguien. Nadie asinti. -Nunca en mi vida lo haba visto- dijo otro. Margarita se acerc a ver y luego susurr a Margielles: -Se me parece a alguien que en la aldea acompaaba a Carmelo, antes de la persecucin. -Entonces, podramos dar como casi seguro que Carmelo debe estar en ese barco. Mejor le decimos a Juana, que ya debe estar recuperada apreci Margielles, y ambas se le acercaron cuando vieron que ya estaba en pie en compaa del mdico.

Pocos momentos antes el capitn haba ordenado que al muerto desconocido, a la criatura hbrida, se le colocaran hierros y lo hundieran para su descanso eterno, mientras tanto reciba la informacin solicitada sobre las averas, la cual simplemente indicaba que el San Jorge estaba vuelto un desastre. -Si no hacemos algo y rpido estaremos como Eneas, errante por esos mares y consultando orculos de tierra en tierra para saber qu nos depara el destino- le dijo a sus hombres como clarificndole la gravedad de la situacin, pero denotando a la vez cierta esperanza en sus palabras cuando aadi: -Pero llegaremos, claro que s llegaremos.

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Una densa bruma envolva al Nuestra Seora de Atocha desde haca rato y nadie saba lo que haba pasado con Sebastin. Hasta entonces sus marineros se mantenan asustados a la espera de las rdenes de Carmelo Ciren, pero el timonel Manuel exhort a sus compaeros a abandonarlo. -Aqu no hay vida, esto parece un cementerio, mejor bajamos la chalupa y nos acercamos al otro barco, donde seguro nos recibirn por lo de la ley del mar- dijo con mucho nerviosismo, mirando desde el puente de mando, de un lado a otro, como tratando de ubicar el paradero de Carmelo que antes de la llegada del brumal lo haba visto en la cubierta andando y desandando sus pasos. Pero en aquel lugar y en aquel momento el joven inquisidor solo pensaba en el hundimiento del San Jorge y a pesar de haber visto que la embarcacin pareca ser triturada por la gigantesca serpiente y parte de sus velmenes destrozados, lo primero no ocurra. El perseguido y sus gentes an estaban all y lo ms preocupante para l era que no saba nada de Sebastin y ni siquiera poda contactarlo mentalmente. Pocos momentos despus su cuerpo comenz a chuparse, como cadver en estado de desecacin; su piel se convirti en un cuerero inmundo sostenido por sus huesos, ahora casi transparentes, con sus coyunturas nudosas, y todo encorvado comenzara a hacer malabarismos con sus manos para poder sostenerse los pantalones mientras que el resto de la ropa se le mova de un lado a otro de lo anchurosa que le quedaba. Camin sollozando hasta hallar la entrada a la bodega ms profunda, desde la cubierta inferior hasta la quilla, y all si se ech a llorar en un oscuro rincn sabiendo ya

que su plan B haba fallado y que su fiel sirviente estara muerto, porque estaba recibiendo el castigo de Satans. Lo hizo de tal modo que sus lgrimas salan a borbotones y al caer en su piel, sin darse cuenta, le iban devolviendo la tersura de su juventud. -Pobre Sebastin, por mi culpa est muerto, nada de lo que hago sirvebalbuceaba con la cabeza gacha, su cara entre sus manos y la mirada fija en los baos que apoyaban a las cuadernas. -No lo creas, me has sido muy til hijo mo escuch la voz que supuso era la de su mentor, que le hablaba lacnicamente, sin estridencia, y pudo comprobar que se encontraba a su lado, echado como l estaba, de la manera como dos jovenzuelos se contaran sus cuicas, pero no quiso mirarlo a la cara. -Fracas en esta misin, esa es la verdad deca, continuando con la cabeza gacha. -No te atormentes, para m todo sali tal y como lo haba planificado. -Y cmo es eso?- le pregunt, ahora s mirndole el rostro que para su sorpresa era de lo ms agradable, tan paternal que solo faltaba que reclamara respeto filial. -Bueno, hijo mo, demostraste valor y pundonor porque no dudaste en utilizar todo lo que estaba a tu alcance para destruir a las brujas, inclusive de la que ests enamorado, y te viste fantstico al imaginar y ejecutar afanosamente tantas tretas para lograr tus propsitos. Todo digno de un estratega en potencia. -Pero no triunf, mi seor, an estn all en ese barco que puedes mirar al frentele replic.

-Pero ese barco est a punto de naufragar y los instrumentos para mi destruccin que esas mujeres guardan, sucumbirn con l, se quedarn en el fondo del mar; en cuanto a ellas, a esas brujas malparidas como las llamo, a veces hay que sostener el equilibrio entre el bien y el mal. Ellas hicieron uso de un arma que yo no haba previsto, me exorcizaron al bueno de Sebastin y los demonios lo abandonaron perdiendo su inmenso poder y muri por la gran herida que le causaron en la cabeza. Actuamos a la par, como cuando mi hermano Cristo visit los infiernos por tres das y sali airoso porque como l lo dijo, su reino no es de este mundo y lo dejamos ir, por eso no te desanimes porque an tenemos mucho trabajo por realizar. Adems, recuerda siempre que la vida es una falsa. Y echndole la mano sobre los hombros, tan cariosamente como un familiar ntimo, le indic que ya era hora de abandonar la embarcacin y regresar al viejo continente, al viejo mundo. -Todo est cambiando, nuevos reyes y nuevos tronos, ambiciones, guerras, revoluciones, pecados, una poca diferente, la edad moderna en la que mis sbditos van a tener actuacin muy destacada porque la mente les exigir que obtengan ms y ms poder, las ansias de poseer ms, por lo que el Nuevo Mundo deber esperar otros siglos para que vean que nuestro reino terrenal es superior al siempre invisible reino de los cielos, porque representamos la necesidad de la raza humana. -Pero no puedo irme as, no has visto el producto de tu castigo, cmo me has puesto?- le reclam el melifluo Carmelo. -Bah, el que no te has visto eres t. Ests como nuevo y mi escarmiento fue borrado por tu arrepentimiento: ahora, vmonos.

Carmelo volte sus manos y vio, que como deca su mentor, su pellejo cadavrico cambi para una piel muy rejuvenecida, que por lo menos le daban diez aos menos. -Caray, gracias, ahora s me siento mejor- expres el melindroso para luego preguntarle: -Y el barco? -Para qu lo quieres? Ser destruido de inmediato. Y ambos desaparecieron momentos antes de que una horrible explosin causada por un colosal fuego que vena del cielo, semejante a la cada de una estrella fugaz en pleno da, pusiera fin a la carrera marinera del majestuoso Nuestra Seora de Atocha. Carmelo se atrevi a preguntarle mientras se trasladaban a travs de lo que supona era el tan mencionado perfecto clico ter de los griegos, ms sutil y ms ligero que el aire, que cmo lo haba hecho, y su mentor le respondi que no solo Jess y sus apstoles tenan el don de bajar fuego del cielo. Seor, quieres que ordenemos que baje fuego del cielo, y que acabe con ellos? (Lc. 9:51.56). -Es solo una vieja pero efectiva engaifa- afirm el diablo, sin aadir detalles. Minutos antes Manuel y sus compaeros haban abandonado el navo, pero ahora se vieron en el agua por el tremendo estallido que agit el mar y volte el pequeo bote donde viajaban y que tambin dispers por los aires partes encendidas y de todos los tamaos de la hermosa carabela. El inmenso ruido caus a la vez que se amontonara en la cubierta del San Jorge toda su gente y as fue como algunos marinos pudieron visualizar a los nufragos a los que ayudaron a embarcar. Del mar, el capitn Natanael orden sacar por verlas como muy llamativas, una gran tabla sobre la que

estaban en relieve fielmente talladas las insignias de Castilla y de Len, como parte del mascarn de proa, y otra en la que se lea el nombre del barco siniestrado. -Esos escudos identificarn muy bien la entrada de mi propiedad y la otra tablilla como prueba para contar lo que vimos- se dijo- y de inmediato orden que se interrogara al grupo de rescatados. Tambin not el sosiego despus de la explosin. -Mar en calma, vientos propicios, todo lo que hace falta para navegar, pero se pregunt- est el San Jorge en condiciones de hacerlo? No esper mucho para ser informado. Si no procedan de inmediato a pitarrasear, introducir estopas a golpe de mandarrias entre las cuadernas que ahora estaban muy separadas en el casco y accionar las bombas, el barco seguira haciendo agua. Tendran tambin que cortar uno de los mstiles que no poda ser reparado para evitar un dao mayor si llegase a caer. Y la navegacin obligatoriamente sera de una trinquetada; es decir, con solo un velamen, lo que duplicara ahora el tiempo de llegada a menos de seguir con buen tiempo y corrientes como precisamente tenan ahora. Y lo ms preocupante, reubicar a los negros muchos de ellos ya con el agua en la cintura y prevenir un alzamiento, que tan debilitados se encontraban los marinos y con poco poder defensivo que tenan, que lo que faltaba sera una implosin para decir adis a todos los sueos.

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El San Jorge estaba anclado en medio de la nada sobre un mar argentado que apenas susurraba, y aunque cay la noche an no terminaban de repararlo a pesar del afanoso trabajo de toda su tripulacin ms la ayuda de algunos negros, sobre todo los que haban combatido contra lo sobrenatural. El capitn Natanael recibi con inocultable satisfaccin la incorporacin de los nufragos y al conocer que Manuel era un experimentado timonel que muchas veces naveg por estas aguas que llevaban a la Amrica, esto lo llen de un merecido optimismo si tomaba en cuenta la difcil situacin que estaban viviendo. Adems, agregar a su tripulacin a estos diez nuevos hombres, que segn contaron pudieron ellos solos realizar tan audaces y variadas maniobras con el Nuestra Seora de Atocha, que sin duda era una avanzada carabela, para navegar tan rpido y darle alcance al patache, le reforzaba su confianza en que podan salir avante. Vistas as las cosas y dejando un poco la preocupacin de rigor, hizo llamar a Margarita, que a esa hora de la noche haba estado conversando con sus amigas, Margielles y las enfermas, y con el doctor Ryvack, que no se apartaba de Juana, convencido de que ahora requera ms de su atencin despus de verla hacer lo que hizo y comprobando que ya no poda ocultar su estado, que estaba embarazada. Sin embargo, gran parte de la conversacin que sostenan se centraba en el destino de Carmelo Ciren; qu haba pasado con l, estara vivo, muri en la atronadora explosin del barco que haban presenciado, qu vieron los marineros rescatados y en fin, un sin nmero de interrogantes que les dara de que hablar en el transcurso de los das, pero por lo pronto, las mujeres no sentan la presencia del aclito del diablo como en las fechas de los percances, para nada esas energas negativas que saturaban el aire, todo pareca ahora como si de verdad, verdad, esa cosa mala ya haba desaparecido.

-Para qu me quiere le dijo de entrada Margarita, recelosa, pensando en que el capitn iba a insistir en los sucesos que ocurrieron en las ltimas horas; pero no result as; es ms, fue sorprendida por palabras de agradecimiento extensivas a sus amigas por la manera como pudieron enfrentar y superar los peligros por los que pasaron. -Demasiadas cosas ocurrieron en tan poco tiempo que an no atino a comprenderlas, pero lo importante ahora es proseguir porque estamos casi en la mitad de los dos continentes: el nuevo y el viejo, y este noble barco deber llevarnos al destino que hemos escogido, a pesar de sus condiciones, no muy buenas por cierto, en que se encuentra le deca con calma, mirndola a ratos con picarda cada vez que doblaba y enderezaba su cuerpo mientras llenaba unas copas de vino que estaban sobre una pequea mesa, ofrecindole despus una con la advertencia de que poda repetirse porque se las merecan. -Dime Margarita, cmo hacen lo que hacen, levantarse en el aire -Levitar- le aclar. -Eso y otras cosas ms que les vi hacer a usted y a sus amigasMe recuerdan a unos personajes de un libro que le, en la que tres mujeres hacen cosas asombrosas, una capaz de congelar las nubes cuando quera, nublar y aclarar un cielo a capricho, conjurar la presencia de un hombre, tener su jardn lleno de rosas frescas en diciembre o segar trigo en enero; otra, diestra en el arte de invocar a los demonios, y una tercera que se dedicaba a fabricar el ungento que le permita volar. Margarita empez a beber con lentitud, saboreando cada gota del licor que esta vez sinti tan especial como el agua en un desierto. Y a cada sorbo sus ojos penetraban los del capitn, como si le estuviera revelando todos sus sentimientos, los que tena

encerrados en su pecho desde que empez a congeniar con l, cuando pudo saber que bajo esa piel de guerrero se cobijaba un hombre necesitado de amor. -No tengo una explicacin clara, pero no somos ese tipo de mujeres. Para nosotros todo es tan normal que simplemente hacemos lo que hacemos con solo pensarlas- y despus que dijo esto, desapareci, quedando el capitn tan impresionado, que se le cay la copa de su mano y comenz a llamarla con voz angustiada: -Margarita, Margarita! Si es otro de tus trucos, sabes que me incomodan. -Capitn, no tiene por qu enojarse, estoy muy cerca de usted- le dijo murmurndole detrs de un odo. -Estoy a sus espaldas- agreg con el susurro de una voz muy delicada, que estaba segura lleg a dnde quera que llegara, al propio corazn de Natanael, porque este volte y lo que hizo enseguida fue mirarla y cruzando sus fuertes brazos la tom por el talle, apretndola hacia su cuerpo y besndola tan suave y profundamente que Margarita tambin lo imit, entregndose tan fielmente como lo haba imaginado. -Eres una mujer increble!- le deca mientras segua besndola.-Me robaste el corazn con una mirada tuya agregaba -Y hay miel y leche debajo de tu lengua!prosegua. -Y usted tambin!- le responda. -Huerto cerrado, fuente sellada!- le segua hablando entre los labios. -Entre mi amado en su huerto y coma sus frutos exquisitos! indicaba a sus palabras.

Y as besndose y acaricindose pas el tiempo hasta que el capitn comenz a desatar cuerdas de sus vestidos, con Margarita copindolo, hasta que los dos sumaron uno desencadenndose los deseos en sus cuerpos sin que ninguno quisiera que lo que estaba ocurriendo terminara. Despus de decirse tantas palabras sentidas, las propias de ellos y las de El Cantar de los Cantares, y entrelazados como estaban compartiendo sus humores, mucho rato ms tarde fue ella la que le pidi hablar de ese nuevo mundo a dnde quera llegar.
Oh!

-Es tan sorprendente como t. Todo lo que vemos all nos atrapa, porque son tantas cosas nuevas que ver y admirar que no nos alcanza el tiempo para apreciar sus bellezas- le comenz a decir emocionado, como testigo excepcional de un hecho, mirando la lumbrera que tenan arriba, mientras uno de sus fuertes brazos la asa hacia su cuerpo, los dos teniendo como lecho el duro enmaderado, el piso del compartimiento oficial del capitn. No haba temor de que alguien pudiera entrar all porque Margarita, solo con desearlo, pas cerradura a la portilla porque saba que ese era su momento, que era su decisin de mujer de amar y ser amada; solo una suave brisa friolenta que vena ms all de los mares entraba por la claraboya, y los obligaba a acurrucarse ms y ms. -Y cuando nos acerquemos a la nueva tierra, vers que hay ros que avenan en el mar y uno puede bajar de la embarcacin y recibir en el mismo mar esa agua tan pura y tan dulce que uno cree que tiene que ser de la misma con la que Juan el Bautista bautiz a Nuestro Seor Jesucristo- le segua contando a la par que la acariciaba y besaba. Margarita escuchaba y suspiraba y en aquel momento un pensamiento le cruz por la mente y no esper nada para exteriorizarlo, preguntndole:- Capitn, y despus de esto...? Ahora el capitn en un rpido movimiento la puso sobre su cuerpo y tenindola

as, mirndola y perdindose entre los azules de sus ojos, le dijo rozndole sus labios: Seguirte amando toda la vida!- Y rodaron abrazados sin acordarse de la existencia del tiempo. Cuando solo su respirar escuchaban, fue que se dieron cuenta que en el San Jorge todos descansaban. Pensaron que si elevaban la voz se escuchara en cada rincn, por lo que prefirieron seguir tejiendo palabras con susurros entrecortados, exponindole Margarita su idea de salvacin de los negros, simplemente sacando a las mujeres y a los nios a la cubierta, lo que hara ms lugar para que el resto que quedara en los sollados, los hombres, se sintieran ms cmodos. -Y qu pasar en las noches, cuando el frio los acose, los volvers a bajar?- le replic el capitn. -No, se quedarn en la cubierta hasta terminar el viaje- le respondi entusiasmada, para seguir hablando con mucha animosidad: - Estn los paos del velamen cado y en el depsito hay velas de repuesto. Con todo esto levantaremos tarantines, pequeas tiendas y a nadie le importar, salvo a usted, capitn, qu dice ahora? -Que es una idea loca, tan loca como usted, eso de convertir el San Jorge en un campamento de nmadas; pero qu caray!, la pondremos en accin. Y al escuchar esto Margarita se le desapareci de las manos cuando estaba a punto de recibir el beso de despedida. Horas despus cuando el capitn subi al puente de mando casi al salir el sol, pudo ver con asombro como Margarita diriga la instalacin de los tarantines en la cubierta delante del mstil mayor, el nico que quedaba en pie, para el acomodo de las

jvenes negras y los nios que fueron liberados por varios de los marineros encargados de su custodia que creyeron en sus argumentos. Los hombres se ubicarn en la parte de atrs para su soleado. Todos colaboraban, incluyendo al resto de las pasajeras y pasajeros, y por supuesto, la tripulacin con los nuevos marineros. La cubierta del San Jorge se convirti as en una agitacin de gente y mientras el mdico revisaba a cada uno de los que ahora pernoctaran en los tendales y las mujeres magas les buscaban sus sitios, en los sollados el resto de la carga fue tambin distribuida, por lo que el centenar de negros empez a tener ms holgura, sin las condiciones de hacinamiento que existan, y aunque era visible la comodidad que ahora tenan, un grupo arreciaba con griteras en sus jerigonzas que daban a entender que estaban muy descontentos y que podran fraguar un alzamiento. De esto fue enterado el capitn, quien a su vez convoc a la oficialidad para tratar el asunto y hasta dej que Miguel, ahora timonel oficial del barco, opinara porque, segn haba revelado, enfrent varios amotinamientos de negros en sus viajes al Nuevo Mundo, e incluso en uno de ellos estuvo a punto de perder la vida y lo secuestraron por varios meses en una isla del llamado mar de las Antillas a donde fueron a parar, y la que cree an est en poder de los alzados. -Por lo que yo s, ellos construyeron un poblado y trafican con los pueblos de la tierra firme americana- les dijo. -Y qu podemos hacer para evitar un alzamiento, ahora que tenemos tan disminuido el San Jorge?; yo pas por una situacin similar hace algn tiempo pero estbamos ms provistos, ahora hemos perdido armamentos, los mejores hombresy bueno contamos con esas mujeres- y el capitn las sealaba, a Juana y su grupo pero son mujeres que no sabemos cmo reaccionarn -No les gusta la manera como se acta contra los revoltosos- interrumpi Manuel.

-Exactamente- le respondi, sin explicar que la reaccin a que se refera era de otro tipo. -Pero yo hablo algunas de las lenguas de los negros y puedo convencerlos de que sera un peligro para ellos llamar a un amotinamiento. Si me da permiso de bajar, puedo ayudar en eso dijo Manuel, explicando que su experiencia marinera lo haba llevado a navegar en barcos negreros desde hace mucho tiempo, desde frica hasta la Amrica, conocer los barracones existentes en distintos fuertes y puestos de esclavos frente la costa africana donde los negros eran llevados despus de ser cazados en sus aldeas, extenuados tras largas caminatas y por ese viajar haba aprendido sus dialectos y conocido hasta casi como piensan. -No les importa mucho morir, porque desde que son capturados saben que no regresarn, piensan que se los llevan para ser devorados, comidos por los hombres blancos, de caras rosadas y largos cabellos, y cuando logran apoderarse del barco, cosa que no es muy comn, naufragan porque no saben navegar y perecen ahogados o comidos por tiburones. Tienen en los barracones un rbol del olvido y un rbol del retorno, al primero dan vuelta tres veces para olvidarse de su existencia y al otro para rogar que sus almas regresen a sus tierras, y es por eso que asumen el suicido como salida, usando hasta las uas para cortarse la garganta o lanzndose al mar, por lo que muchos barcos ahora usan redes alrededor de los barandales para pescarlos. Para fortalecer su narracin llam a uno de sus compaeros quien dramatiz cmo haban salido airosos de un motn de esclavos en un barco negrero que iba con rumbo a las llamadas Indias Occidentales: -Ellos cayeron en multitudes y grupos sobre nuestros hombres, desprevenidos sobre la cubierta, y apualaron a uno de los ms fornidos de todos nosotros, quien

recibi catorce o quince heridas de sus cuchillos, y por lo tanto expir. Seguidamente asaltaron a nuestro contramaestre, y cortaron una de sus piernas tan alrededor del hueso, que l no se pudo mover, habiendo sido cortados los nervios completamente; otros cortaron la garganta de nuestro cocinero hasta la trquea, y otros hirieron a tres de los marineros, y tiraron a uno por la borda en esa condicin, desde el castillo de proa al mar; quien, sin embargo, por la divina providencia, consigui asirse a la bolina del trinquete, y se salv... Nosotros tomamos las armas, disparando sobre los esclavos rebeldes, de los cuales matamos algunos, y herimos muchos: lo cual aterroriz al resto de tal forma, que ellos huyeron, dispersndose unos hacia un lado y algunos otros entre las cubiertas, y bajo el castillo de proa; y muchos de los ms rebeldes, saltaron por la borda, y se ahogaron en el ocano con mucha resolucin, demostrando no tener ninguna consideracin por su propia vida. As perdimos veintisiete o veintiocho esclavos, sea muertos por nosotros, o ahogados, y habindolos domesticado, enviado a todos a las cubiertas inferiores, dicindoles buenas palabras. Al da siguiente tenamos a todos de nuevo sobre la cubierta, donde ellos unnimemente declararon, que los esclavos menbombe haban sido los incitadores del motn, y como ejemplo hicimos que cerca de treinta de los cabecillas fueran azotados muy severamente por todos nuestros hombres que eran capaces de hacer tal tarea. El relato hizo cambiar las expresiones de los que lo escuchaban, que se mostraban ahora muy preocupados por esta otra calamidad que pudiera venir para el San Jorge. El capitn Natanael obvi hablar de experiencias propias, y convencido de que lo que oy eran situaciones reales, orden a Manuel que fuera a tratar de entender lo que queran los revoltosos y as frustrar sus intenciones insurreccionales, pero antes pasaran revista sobre las actuales condiciones del patache para largarse y proseguir el hasta ahora muy contrariado viaje.

Manuel volvi a intervenir muy interesado y dijo que si seguan la ruta prevista con tan solo un mstil al poco tiempo de seguro seran tragados por lo que llamaban el Mar de los Sargazos, ya que no podran maniobrar el barco por la casi ausencia de vientos y corrientes y por la abundancia de algas marinas en tal cantidad que conforman gigantescas redes que envuelven a las embarcaciones, cuestin esta que supona era resabida por el capitn, pero que era bueno contar para hacer ms crebles las historias y leyendas que se han formado sobre ese lugar de la mar ocenica, y, por supuesto, asentar su gran conocimiento de las rutas marinas, y ganar la confianza de la plana mayor del San Jorge. -Y qu propones?- pregunt el capitn. -Desviarnos desde ya ms hacia el suroeste hasta conseguir una corriente que nos permita navegar ms seguros. -Tiene usted razn- asinti el capitn-. Contramaestre, cules son nuestras condiciones? -Logramos achicar toda el agua, cortamos el mstil y aligeramos el peso, y solo nos queda aprovechar el buen tiempo que tenemos. Nuestras provisiones no sufrieron dao, por lo que podemos estar conformes. En cuanto a las bajas, perdimos doce marineros y ocho negros, y estn heridos o lesionados diez nuestros y veinte negros. Y nuestro armamento est muy disminuido. -Lo que significa que estamos en desventaja si se produce un motn. Bien, ordene levar anclas, y usted Manuel, encrguese del timn. No podemos seguir perdiendo tiempo -. Al capitn Natanael en ese momento no le interesaba ver la hermosa extensin de mar y cielo de inmensas tonalidades de azules que tena en cualquier lugar a que quisiera mirar, sino que se concentr en el candente y sensual

movimiento de las mujeres negras que en la cubierta danzaban y cantaban, llenas de alegra y adornadas con abalorios, collares y peinetas, reconociendo al instante que muchos de ellos fueron adquiridos por l y regalados a las jvenes pasajeras. Tambin en Motuk y otros jvenes negros que ponan la meloda a base de convertir en tambores cubetas para el agua y excrementos; y en Margarita que no ocultaba que se senta muy ufana por lo que estaba ocurriendo con los resultados de su plan, y por ello sus amigas y hasta Ryvack la felicitaban por lo que haba hecho. -Creo que esa alegra es un buen augurio ahora que empezamos a movernos- se dijo, y volvi a mirar a los danzantes y volvi a mirar a Margarita y volvi a recordar lo que a cada rato estaba recordando: sus besos con sabor a leche y miel.

-18-

Manuel tuvo suerte de encontrar en menos tiempo del que pensaba un escarceo en la superficie del mar y seguirlo por un largo rato hasta tener la conviccin que estaba dentro de una nueva corriente que los alejara de la ruta que con seguridad los predestinaba al peligroso Mar de los Sargazos. Cuando el sol se ocult le dio un vistazo al firmamento que luca muy despejado y por la orientacin de las estrellas crey que haba avanzado tanto que faltara poco para avistar algunas de los islotes ya en aguas de las nuevas tierras americanas, adems contaban con buen viento por lo que el desplazamiento de la nave era bastante rpido y confiable, cuestin que le agrad de tal manera que prosigui en su timn hasta muy entrada la madrugada, cuando ya cansado consider oportuno llamar a un relevo para aprovechar antes de irse a dormir de bajar a los sollados y averiguar el plan de los negros alzados. Se hizo acompaar de uno de sus amigos, el que cont el relato del motn, y al rato le orden que se quedara cerca de la entrada vigilando por si alguien pudiera entrar a fisgonear y caminando por un estrecho pasillo, moviendo cosas de un lado a otro, alumbrndose con una lamparilla que haba encontrado a la entrada lleg al compartimiento de los esclavos, dirigindose directamente a cuatro macizos banos fuertemente encadenados que estaban al fondo, casi pegados a un costado del casco, a los que sorprendi horadando sus grilletes con largos clavos sacados cuidadosamente de algunos de los travesaos del enmaderado que les serva de piso. -Estos deben ser los alzados- pens mientras apartaba las moscas con sus manos y a la vez haca seas a los negros para indicarles que quera hablar con ellos, por lo que comenz a pronunciar palabras en varias jergas hasta recibir respuesta a una de ellas.

Aquellos no ocultaron su rabia y a la vez impotencia al verse descubiertos, y comenzaron a gimotear suplicando a Manuel para que no los denunciara. -Tranquilos, tranquilos. No lo har!- les dijo amablemente- pero tienen que ayudarme, porque quiero apoderarme del barco, matar a los otros blancos si es preciso-. Y esto ltimo lo expres con mucho convencimiento. Los negros se miraron unos a otros y quedaron en silencio, sin entender lo que trataba de decirle. Gesticularon despus como exigiendo una explicacin ms clara. Matar a los otros blancos? Eso era lo que ellos precisamente queran hacer. Pero por qu este hombre blanco les pide ayuda para hacer lo mismo, no ser otro engao como el que les hicieron all en su aldea cuando el jefe de la tribu dijo que los acompaaran para combatir a los enemigos del otro color y los encerraron en seguida en un barracn sin ventanas, sin agua y comida hasta que aceptaron para no morir, ser encadenados y embarcados en una gran canoa? Todo esto y mucho mas pensaban, pero lo que s tenan por cierto es que ahora s preferan sacrificarse a seguir ms lunas encerrados en esa especie de horno ardiente, oscuro y pestfero que era ese sitio dentro del barco, porque tambin estaban convencidos de que si moran sus almas se iran volando, volando por el cielo y cogan para su tierra. Y entonces Manuel comenz a explicarles detenidamente, para que lo entendieran y no hubiese confusin, por qu quera tomar el barco y liberarlos a todos para llevarlos a un lugar donde ya vivan muchos de su clase en libertad construyendo sus propios pueblos, sin nadie que los mandara, teniendo sus propias tierras para sembrar, sus dioses para invocar, para estar con sus mujeres y criar a los hijos; que aceptaran su plan porque de no hacerlo ms nunca regresaran a sus comarcas las que de paso ya quedaron muy lejos y que si no ayudaban, entonces seran vendidos o muertos

sin dar contienda, o convertidos en esclavos hasta el fin de sus vidas y obligados a trabajar de sol a sol. -Nosotros junto a ustedes formaramos un poderoso ejrcito y levantaramos un nuevo reino! les alentaba. -Y cundo estaremos libres?- le pregunt uno de ellos. -En dos lunas y procuren buscar otros aliados de confianza, no muchos. Yo les quitar los hierros y les dar armas- y comenz a exponerle lo que hara para liberarlos y luego de esto se despidi. Ya en la cubierta y apoyando sus manos en la balaustrada de popa, mirando fijamente la efervescencia del mar y las pequeas olas que se formaban por la rpida avanzada del San Jorge, lo nico que se distingua a esa hora de la madrugada, Manuel recibi la pregunta vacilante de su acompaante, que estaba a sus espaldas, siguindole como su sombra desde que salieron de los sollados: -Qu es lo que tramas, puedes decrmelo? Sabes que somos amigos desde hace tiempo y hemos vivido todo tipo de situaciones en nuestros viajes, no tienes confianza en m; por qu no me cuentas lo que hablaste con esos negros?- le repregunt. Manuel lo que hizo fue sonrer abiertamente pero sin mostrarse y luego empez a rer a carcajadas. Despus call. Desenfund un alfanje que llevaba con orgullo como recuerdo de haberlo obtenido en una ria callejera que sostuvo con un morisco, a quien mat pero que le caus algunas de las heridas cuyas cicatrices marcaron para siempre su rostro, y comenz con la afilada hoja acerada a rascarse la barba que le haba crecido mucho desde que ingres a timonear al Nuestra Seora de Atocha, mientras el viento, muy fuerte para ese momento, casi le obligaba a cerrar los ojos. -Me ro de la inocencia de esos desgraciados que han credo esa historia de una tierra solo para ellos, de asentamientos libres, y tambin de la ingenuidad del capitn

Natanael, al brindarme tanta confianza casi sin pestaear, sin conocerme- le empez a decir, casi gritando. -Pero, entonces qu es lo que pretendes?- insisti an ms intrigado el marinero que an se mantena a sus espaladas. -Simplemente emular a Juan Acle. Apoderarme de este barco y vender al mejor postor su cargamento en los puertos de Borburata o Cartagena, porque sigue siendo un gran negocio la trata de negros, estamos en lo que he escuchado llaman la era negrera. Son tan solicitados y hay tanta demanda que pagan hasta el doble o el triple de su valorhablaba con palabras emocionadas, pero su interlocutor segua sin entenderlo porque segn pensaba lo que se propona hacer arriesgara la vida de todos. -No s quin es ese Juan Acle que t nombras, pero amotinarse se paga con la horca; adems, los corsarios y los piratas buscan los barcos negreros as como la Armada Real los protege y de paso persigue a los ladrones. -No has entendido. Con lo que consigamos por la venta de estos negros, podemos retirarnos, adquiriendo alguna propiedad en tantos lugares prometedores de la Amrica. Nosotros somos diez y la gente del capitn no est en condiciones de impedir un alzamiento ni una pelea de t a t, y tenemos a los negros que ya viste, solo con esos cuatro que se ven tan imponentes y fuertes nos apoderamos del barco, y despus El marino lo interrumpi. -Estos negros son peligrosos, estn desesperados y pueden cambiar la situacin; y est tambin el asunto de esas mujeres, que segn escuch a los otros marineros tienen grandes poderes, que son brujas. -No me importa. Las matamos o las vendemos a los piratas! Tambin pagan mucho por las mujeres blancas. Y te pregunto, con todo lo que t has visto, no me vas a venir ahora con eso de creer en brujas?

-Precisamente, parece que se te olvida lo ocurrido en el Nuestra Seora de Atocha, ese hombre convirtiendo al otro en serpiente y los monstruos voladores, y las transformaciones, todo aquello tan asombroso que vimos y vivimos que de solo recordarlo ya me siento temeroso. Adems, si lograron esas mujeres acabar con eso que Carmelo llamaba su leviatn, qu no podrn hacer si intentamos apoderarnos del barco? Manuel se guard la daga, y sin inmutarse por lo que haba escuchado, se volte a mirar a su compaero. -Sabes? Para todo hay un modo. No creas que no he pensado en todo eso que me dices. Adems, lo de Carmelo fue cosa del diablo no de un brujo, recuerda sus invocaciones al propio Satans y los castigos que reciba. Ahora, esas mujeres estn juntas en un camarote y con solo sorprenderlas mientras duermen, dejarn de ser problema. Ms tarde hablamos, vamos a descansar y despus afinaremos el asalto, ten confianza, todo saldr bien. -Si t lo dices, sabes que confo en tu experiencia, pero uno tiene sus dudas y es mejor expresarlas, no lo crees? -Tienes razn, pero te repito, este barco ser nuestro en las prximas horas.-Y los dos siguieron hasta sus compartimientos. Al empezar a aclarar, el sol comenz a entrar muy deprisa a medida que el San Jorge segua raudo la corriente por donde lo orient el timonel Manuel y ya al medioda estaba tan ardiente que nadie se atreva a estar sobre cubierta, la que haba quedado prcticamente desolada, como si se tratara de un barco fantasma. Las mujeres y los nios negros estaban refugiados bajo los tinglados sin moverse, como amodorrados, mientras que los hombres, que a mitad de maana haban sido llevados a mover sus articulaciones, sudaban tanto que no bastaba el agua de mar que les lanzaban para

aminorar su transpiracin por lo que luego de comer fueron bajados rpidamente a los sollados. Casi todo aquel da transcurri sin nada que pudiera considerarse de especial, salvo un comentario que hizo Motuk a Margarita, la nica que hasta el momento interpretaba en parte lo que hablaba, y el cual la oblig a buscar al capitn para contarle que al parecer en el motn que organizaban los negros participaran algunos hombres blancos. -A Motuk lo invitaron a participar y segn entiendo le dijeron que las armas las iban a suministrar unos marineros- le expres al capitn Natanael, quien crey atinado llamar a Manuel para que trasladase exactamente lo que el joven negro le haba dicho a Margarita. -Esto es un asunto muy grave Lo que nos faltaba! un motn de marineros y esclavos, el propio palenque en alta mar- dijo. Luego comentara que las rebeliones de negros se han hecho constantes en el Nuevo Mundo y que ya existen territorios en poder de esos ladinos. Nada ms peligroso que un negro cimarrn, para que lo sepa seorita Margarita- hablaba cuando vio entrar a Manuel, quien informado ahora del porqu haba sido llamado mantuvo cierto aplomo cuando comenz a conversar con Motuk, escuchando con especial atencin lo que le estaba diciendo y convencido adems que tena toda la confianza del capitn. Al rato, tom la palabra: -Creo que est confundido y lo que dice es lo mismo que yo a usted le inform hace poco, que hay cuatro negros que estaban azuzando el amotinamiento y a los que convenc de que hacerlo era poner en riesgo sus vidas y las de sus compaeros. Me habl tambin que nunca le dijo a la seorita que algunos blancos iban a participar, parece que no le entendi bien. Solo barruntas, capitn. Margarita dej pasar lo ltimo que dijo Manuel y no quiso iniciar una porfa para defender las palabras del joven negro; o ms exactamente, lo que le haba

entendido sobre lo que se estaba planeando. Se despidi y camin hacia el compartimiento de las mujeres y explic a Juana y a las otras lo ocurrido hace instantes. -Creo que ese Manuel solo tradujo lo que quera que escuchara el capitn Natanael- afirm. -Lo mejor es estar atentas dijo Juana y hasta ahora ese tal Manuel y ninguno de sus amigos ha contado qu fue lo que pas en ese barco donde viajaban y por qu estaban all. -Eso es muy cierto y al parecer el capitn Natanael le tiene mucha confianza, desde que le mostr la nueva ruta hacia la Amrica y creo que se olvid de preguntarle eso mismo- expres Margarita. -Y porque nunca lo vimos no tenemos certeza alguna que Carmelo Ciren haya estado all, aunque lo que t me hablaste del cadver humano en que se convirti la serpiente, pudiera ser un indicio, pero, repito, no tenemos nada que nos haga presumir de sus existencia- argument Juana. -Y por qu no secuestramos a Manuel y le obligamos a revelar lo que tiene entre manos? Terci Margielles.- Adems, as podemos saber qu cosas pasaron en ese barco. Hubo un breve silencio. Juana pase su mirada por cada una de las mujeres y luego dijo: - Podra funcionar, no es una mala idea. -Y Carmela viajara en sus ojos- aadi Margarita. -Vamos a contarle a Ryvack y pedirle su apoyo- afirm resuelta Juana. Y al rato el mdico fue enterado de todos los pormenores y dijo que como no estaba acostumbrado a la violencia, se hara acompaar de Motuk, pero que antes Margarita, por gozar de su confianza debera apoderarse de uno de los pistolones que se

guardan en la oficina del capitn, a lo que la mujer respondi que eso era pan comido y sin esperar ninguna recomendacin sali disparada a cumplir su pedimento. No tard mucho para entregar el arma y as los dos hombres esperaron a que Manuel, casi a la medianoche llamara a su relevo en el timn para proceder a interceptarlo. -No te opongas o disparo o Motuk te atraviesa con la pica le advirti el mdico al ponerse en su camino cuando se diriga a su camarote apuntndole hacia el rostro, mientras el joven negro lo azuzaba en un costado, en silencio. -Lo que estn haciendo les costar caro, qu quieren de mi?- les dijo enrgico pero sin oponer resistencia. - Acompenos hacia el otro extremo del barco, al castillo de proa- le respondi Ryvack con seguridad, dominando sus nervios, sin mostrar ninguna seal de temor. Los tres hombres caminaron en las sombras hasta llegar a las mujeres e inmediatamente se procedi a atar de manos a Manuel. -No s que esperan de m, pero si me preguntan los puedo ayudar- repeta sarcsticamente, antes de que Juana lo amordazara fuertemente y le ordenara que hiciera silencio, llamando despus a Carmela para que iniciara la introspeccin, quien solamente le dijo a Manuel que la mirara y de inmediato los dos cayeron en trance, aquel absorto en las pupilas azuladas de ella y esta viajando a travs de las de l, viendo en detalles todo lo que haba hecho desde su llegada a la carabela, la conversin de Sebastin, el rescate, la explosin, la visita a los negros en los sollados hasta despus, cuando conversaba de sus planes con el otro marinero. Un viaje verdaderamente vertiginoso pero agotador. Con su frente sudada y casi tambalendose, la joven muchacha les dijo: -Hay otro hombre comprometido!- y ms calmada comenz a relatar minuciosamente lo que haba visto.

-Entonces, fue Carmelo el que realiz esos extraordinarios portentos, como convertir su ayudante en esa gigantesca serpiente expres Margarita. -No hay dudas- dijo Juana-Bueno, lo importante es que sabemos que es Manuel el cabecilla para el motn y que hay un cmplice, al que podemos detener solo dicindole que su secuaz ya confes y entonces no le quedar otro camino que decir la verdad- argument el mdico. Y as lo hicieron. El marinero al saber por Ryvack que Manuel haba confesado, consinti en ser llevado hasta el capitn a quien relat lo que conoca del plan y luego, humildemente, le pidi clemencia diciendo que se haba opuesto a ello, pero acept participar conociendo la violencia con que actuaba su promotor quien, segn dijo, quera hacer lo mismo que un tal Juan Acle. -Juan Acle?- se pregunt el capitn-. Caramba, tena tiempo que no escuchaba hablar de ese personaje desaparecido hace muchos aos. Fue un corsario protegido del imperio ingls que se dedic por aos a asaltar los barcos negreros de portugueses y espaoles para vender las cargas a menor precio en mercados clandestinos de Amrica. Su nombre real era John Hawkins, un hroe visto desde la parte inglesa y un vulgar pirata visto desde la espaola. Muy mal ejemplo a seguir. El capitn orden que le trajeran a Manuel, mientras Ryvack, Motuk y las mujeres aguardaban. El preso vena escoltado por un par de marineros que no creyeron necesario atarle, porque hasta ese momento, pensaron ingenuamente si se quiere, era un sospechoso y, adems, an tena el cargo de timonel oficial. Ignoraban su raposera. En breve tiempo lo pusieron al frente del grupo, y al ver a su amigo, imagin que su plan haba llegado a su fin, pero su reaccin no fue contra el sino que gritando negro maldito! y sacando su alfanje se arroj contra Motuk, quien sinti en su pecho un fino y

largo dolor acompaado de la sensacin de que algo se le sala de all al caer sobre el enmaderado. Fue en ese momento cuando pudo ver el reflejo de la hoja de acero que empuaba su sorpresivo atacante quien vena de nuevo hacia l, y ms por intuicin defensiva que por otra cosa, alcanz a contenerla asiendo con fuerza el brazo del atacante, rodando los dos hombres sin que los impresionados testigos consiguieran hacer algo para separarlos. Manuel se ubic encima y su arma ahora casi estaba a centmetros del cuello del joven que se senta a punto de desfallecer, cuando decididamente Ryvack sac el pistoln que an no haba devuelto y sin dudar un instante, dispar. Hubo un gran silencio despus de que vieron cmo Manuel caa a un lado de Motuk, sangrando por la sien derecha. No tenan dudas de que se estaba muriendo por los movimientos espasmdicos de su cuerpo. El mdico arroj el arma a un lado y corri hacia los dos cuerpos, corroborando lo que tema, que el timonel no tena signos vitales, mientras que el joven negro, sangrante, perda el sentido y el conocimiento. -He violado el juramento hipocrtico, "vivir y practicar mi arte de forma santa y pura, me he convertido en un asesino y en vez de salvar vidas he producido la muerte de unahablaba mientras segua examinando a Manuel con la esperanza vana de que se haba equivocado al emitir su diagnosis. -No tenas opcin le dijo Juana- y a tu lado est una vida que puedes salvar, haz algo ahora por Motuk. Ryvack entonces cay en cuenta de la extensa herida que le cruzaba todo el pecho al negro que ahora reposaba parte de su cuerpo en el regazo de Carmela, esta con su vestido ensangrentado, y grit para que le trajeran sus instrumentos y llamando a Margarita para que lo ayudara.

-Lo salvaremos, lo salvaremos- hablaba mientras suturaba con su agilidad de experto cirujano el pecho de Motuk y Margarita rociaba la herida con extraas pcimas. A todas estas el capitn Natanael orden la detencin y reclusin preventiva en los sollados de todos los marineros que haban sido rescatados junto a Manuel despus de la explosin del Nuestra Seora de Atocha. No quera ser sorprendido por otro incidente como el que acababan de abortar. Ya tenan 30 das de viaje y an no llegaban a su destino y lo ms sorprendente es que no saba dnde estaban. Supona que faltaba poco para llegar al Nuevo Mundo por lo posicin de los astros, pero no poda determinar qu tan cerca se encontraban. Decidi permanecer al lado del timonel en el puente de mando, rechazando ir a dormir para estar ms atento del curso que llevaba el San Jorge, aprovechando la luna llena que le iluminaba su horizonte, pero el amanecer lo sorprendi mirando fijamente al naciente, hacia al suroeste, y pudo ver una lnea griscea moteada de nubes que, sin dudas, era la tierra esperada. Hizo sonar la campana del castillete y pasajeros y marineros salieron todos a ver hacia donde principiaba a salir el sol, mientras la opacidad de ese horizonte se iba disolviendo para ahora siluetear serranas convirtindose todo en una masa verdosa oscura a medida que el San Jorge se acercaba a una costa con ensenadas de aguas turquesas y arena resplandeciente. Aprovechando el terral de la maana, seguirla fue la orden del capitn al timonel para determinar si se trataba de una isla o de tierra firme. Y al rato de estar navegando observaron sobrecogidos la desembocadura de un ro de aguas coloradas, con cocales en sus mrgenes y cerca, hacia el mar, un muelle y chalupas ancladas, mucha gente negra que iniciaba diversas labores y mas all, en lo que pareca el inicio de un pequeo valle, un poblado de una sola calle larga, muy larga, que llegaba hasta la falda de un cerro de vegetacin tupida y a cada lado, casuchas de techo de palmas. Despus del muelle la costa era agreste, de formaciones rocosas que se convertan en acantilados, donde las

olas del mar llegaban con fuerza, y entre estos acantilados y las serranas internas, como protegiendo al valle, los lugareos haban sembrado caa de azcar la que sobresala como una larga mancha de tonalidades verdosas y amarillas revelando que la cogida de la cosecha estaba para muy pronto. Pero en general, desde el San Jorge, todo configuraba lo que en verdad era, un escenario muy atrayente que hera por lo nuevo a los ojos de los que por primera vez visitaban el Nuevo Mundo y que les apretujaba el pecho hacindoles brotar lgrimas de esperanza y alegra. -Hay que reconocer que Manuel tena razn - dijo el capitn Natanael- es la hermosa isla poblada por sobrevivientes de los naufragios de barcos negreros, no creo equivocarme. Solo Margarita, sin ocultar su alborozo, sobrecogida por lo que estaba viendo, se ofreci de primera para bajar a tierra y contactar a los jefes del poblado, por su condicin de que podra entender sus dialectos ante la imposibilidad de Motuk, y diligenciar la entrega de los negros en esa isla, pero el capitn no lo permiti. Ella insista, reiterndole que esa era la oportunidad que haba imaginado. -Este es el momento que he esperado desde que iniciamos este accidentado viaje, para ver libre a esa pobre gente tan sufrida, all estarn con los suyos- le habl con mucho convencimiento. - Primero tienes que preguntar a los que estn aqu si quieren quedarse y despus a los que estn all, en la isla, si los aceptan. Por lo que observo, ya en ese poblado nos vieron y no sabemos cmo van a reaccionar; si nos van atacar o no s qu pasar- dijo el capitn y enseguida orden al contramaestre que organizara un zafarrancho. -Debemos estar alertas- recomend.

El capitn Natanael explic a Margarita que segn deca Manuel esos negros contrabandeaban con poblados de tierra firme y otras islas, por lo que deben conocer el espaol. -Yo ir acompaado de algunos marineros y explicar la situacin. Si aceptan, les entregaremos la carga, perdn a la gente. -Est bien, yo me encargar de avisarle a las mujeres y que stas hablen con los hombres. Ser la mejor noticia que recibirn en aos. Cuando el bote lleg al muelle el capitn Natanael y su gente fueron sorprendidos por la cordialidad de un espontaneo recibimiento. Un negro alto, muy fornido y de rostro asomando una amplia sonrisa, hablador por dems, a quien escoltaba un grupo de jovenzuelos muy atlticos, expresaba palabras en francs, ingls, portugus y en espaol mientras los ayudaba a desembarcar y al rato entendieron que le queran facilitar apoyo porque por lo que haban visto desde la playa el aspecto del barco revelaba que estaban en serios problemas. Adems, afirm en su galimatas de idiomas y dialectos, que no deseaban tener que vrselas con la Armada Real porque vivan en paz. Al oficial del patache le llam la atencin que todos vestan pantaln y camisas, por lo que era evidente que mantenan contacto rutinario con asentamientos de europeos. -Yo me llamo Jean y somos muy jvenes- le dijo cuando ya en tierra los condujo a lo que el capitn Natanael crey entender que sera la futura plaza del pueblo, un terreno circular sembrado de rboles y en el centro una gran roca trada a lo mejor de algunos de los altos cerros cercanos, la que haban estado esculpiendo en forma de obelisco orientado hacia el ro, as le pareca. En instantes el grupo de blancos se vio rodeado de decenas de hombres y mujeres y hasta de nios negros, como confirmando que no era muy comn la visita al lugar de extraos. Al rato conversaban de cosas que

les interesaban, como intercambio de provisiones y herramientas, ubicacin, corrientes marinas, etc., y solo cuando se confes que la embarcacin donde viajaban estaba destinada al comercio de negros, se hizo un silencio arcano, de presentimientos si se quiere, y Natanael trataba de adivinar la reaccin de Jean, de lo que podra suceder, si los atacaban, pero este al rato pregunt si los negros seguan en el barco. Tras recibir una larga y hasta reiterativa explicacin, el jefe negro convers en su dialecto con sus acompaantes y luego le dijo: -Ellos pueden vivir aqu. Vamos a buscarlos!- Y todos corrieron contentos, como nios jugando, hacia el muelle para abordar las chalupas y llegar al San Jorge, pero Natanael les grit, que mantuvieran la calma. -Jean, Jean!- repiti, logrando que el impetuoso jefe se detuviera a pocos metros -Espera- comenz a explicarle-, hay que organizar la salida, y perdona que no te lo haya dicho, porque son muchos, ms de 200 personas entre hombres, mujeres y nios. Habr que hacer muchos viajes para tenerlos todos ac y ustedes requerirn de reunirse para resolver su alojamiento entre otras familias o lo que se les ocurra. Lo mejor es que dispongas de las embarcaciones necesarias mientras yo regreso al barco. Jean entendi y acept la propuesta del capitn Natanael. Ms tarde se inici la salida de los negros del San Jorge, en cuyo portaln se bajaron todas las escalas para proceder con mayor desahogo: las mujeres y los nios de primero, recibiendo abrazos y besos de Margarita y sus amigas; y despus los hombres, comenzando por las ms pacficos y dejando de ltimos a los que intentaron participar en el motn. Motuk vea desde el alfeizar de proa, a donde fue llevado en un camastro, y desde all saludaba con su palabrera originaria a los que hasta ese momento fueron sus compaeros de viaje. -Desde que Carmelo desapareci, las cosas han mejorado, ojal que sigan as y que pronto podamos llegar a nuestro destino- comentaba Juana a Ryvack, que ahora ms

desenvuelto la tena tomada por el talle, los dos parados como estaban casi todos en la cubierta, viendo el emocionante desenlace de la empecinada idea de Margarita desde el inicio del viaje de buscar una solucin a los que a partir de este momento actuaran libres, aunque en otra tierra muy lejana a la que dejaron contra su voluntad. Una salida lenta pero efectiva como sale cada gota de agua en la clepsidra para reafirmar que siempre todo tiene su tiempo. Ahora era el capitn Natanael quien se les acercaba para agregar duda a la esperanza y secreteaba que no saba qu hacer con los hombres de Manuel, los que estaban encerrados, los que podran hablar en tierra firme sobre la liberacin de los negros y a los que no puede desaparecer. -Podra pedirle a Margarita o Margiellis una pcima para que olvidaran todo lo que han visto, si es lo que desea, capitn- le respondi Juana asomando una gran sonrisa. -Seriamente, verdad que eso es un asunto muy delicado, si esos hombres hablan ni te imaginas lo que pasar con nosotros- coment Ryvack. -Y qu sugiere usted, capitn?- pregunt Juana. - Proponerles que se queden en esa isla. Usted, doctor, les dir que las autoridades espaolas podran ordenar la condena a galeras por muchos aos por amotinamiento, un castigo muy modesto por sus infidencias, y que si quieren quedarse, usted hablara conmigo y sera capaz de convencerme. -Me parece buena idea, pero los negros de la isla estaran conformes?- pregunt Ryvack. - Bueno, eso djemelo a m y le agradezco que trate de convencer a los blancos. No dudo que en estos negros puede estar el germen de la rebelin que ha surgido en varias regiones de tierra firme y del Caribe, con lderes que se han convertido en leyendas no solo por lo fieros que son, sino por las acusaciones de licntropos y de

comer y beber el corazn y la sangre de sus vctimas, a travs de la traslacin de sus ritos ancestrales. En otras islas importantes de aqu se habla ya de la escalofriante brujera de los negros y de sus peligrosos maleficios. Y que hasta se unen a cualquier movimiento que tenga como fin sacar a los espaoles, quebrantar la autoridad realargument el capitn, pero sus interlocutores guardaron silencio sobre esto, entendiendo por sus palabras que el capitn era fiel a la corona: pero despus, Juana le pregunt si no tema alguna reaccin de sus hombres. - Mis marineros son hombres fieles, somos una misma familia, hemos estado unidos por varios aos y ellos, al igual que yo, no tenemos a nadie en Espaa. Recuerden que muchos hombres desde que el almirante Coln descubri estas tierras, gente sobre todo con pasado, se alist en los barcos ms que para aventurar para olvidar y ser olvidados.- Dicho esto el capitn se retir para supervisar directamente la liberacin de los que hasta hace poco, estaban en la grave situacin de secuestrados. Ryvack cumpli su cometido y con lo asustado que estaban, los amigos de Manuel no dudaron en quedarse en la isla y algunos contaron que se llevaban muy bien con los negros, que nada ya los una con la Espaa, y que ni familia tenan. Por su parte, el capitn Natanael logr de Jean la aceptacin con la sola condicin de este de que los apresados respetaran las reglas de convivencia que haban implantado. -Nos pueden ensear las artes marineras, de las que sabemos casi nada- dijo, para agregar: -Tenemos dos aos viviendo aqu, primero llegaron unos pocos y despus se sumaron otros, no solo provenientes de naufragios sino de los que han escapado de algunas poblaciones de tierra firme. Ahora llegaremos como a unos 1500. La hemos llamado isla Libertad. -Y no temen que las armadas de los imperios los asalten?- le pregunt Natanael.

-Hasta el momento eso no ha ocurrido porque esta isla es pequea, no es importante para ellos y no hay recursos mineros, oro, plata, etc. y tampoco est habitada por nativos. Ms bien les servimos de aprovisionador de agua, pescado, carne salada, y frutas. Hay buenas relaciones y cuando no hay dinero est el trueque, inclusive hasta con los piratas que a veces se acercan para comerciar. Despus de agradecimientos mutuos y de intercambiar provisiones, ambos hombres se separaron, pero cuando ya el capitn Natanael se dispona a abordar la chalupa, Jean se le acerc y le propin un gran abrazo. -Y recuerde capitn que cerca, hacia el sur est la Margarita y luego la tierra firme, pero si bordea nuestra isla hacia el oeste va a encontrar un ro de aguas clarsimas y estoy seguro de que podrn descansar, lo que creo no han hecho en mucho tiempo por el estado en que se encuentra su barco. -Tiene usted razn y seguir su consejo, gracias nuevamente- y el capitn le devolvi el gesto de amistad. Al separarse le dijo: -Te quiero preguntar algo, tengo curiosidad por saber qu van a hacer con la gran roca que est en la plaza del poblado, a lo que Jean le respondi: -Un altar para honrar a nuestro dios de las aguas, tendr dos grandes puntas que mirarn, una hacia el ro y la otra hacia el mar-. Natanael solo sonri mientras que el jefe negro le grit: -Pedir a mi dios que te gue con bien a tu destino. Comenzaba la tarde cuando el San Jorge hizo velas y aprovechando el viento del este el capitn orden seguir la lnea de la costa hasta identificar un tiempo despus al lugar que le haba recomendado Jean, un sitio demasiado maravilloso para ser parte de esta realidad: un largo arrecife arqueado encerraba y protega una playa de mar serena, cuya nica entrada tena que hacerse por la desembocadura de un ro de aguas transparentes que seguan un curso que podra estar muy arriba, entre las montaas que ahora estaban viendo, ocultas sus crestas por nubes blanqusimas. Un boscaje de cocales comenzaba a pocos metros de la lnea de arena resplandeciente que limitaba las aguas

marinas, mientras que en las mrgenes del ro sobresalan cerradas plantaciones de manglares que cobijaban aves marinas desconocidas y cormoranes secndose al sol. A la salida del ro, una manada de los ms coloridos y hermosos flamencos que se hayan visto, y sobre las ramas del arbolado existente, diversas aves canoras extraas que alborotaban con sus sonidos anunciando la cada de la tarde. -Un verdadero paraso solo para nosotros- coment el mdico Ryvack. El San Jorge fue anclado y los marineros se ocuparon de entrar a tierra en la chalupa y presurosamente armaron varios tendales: uno para las mujeres, muy separado de los de los hombres que eran dos, uno para oficiales y otro para ellos, y un cuarto para guardar las provisiones; luego, fueron a buscar a los pasajeros y al final hicieron otro viaje ms en busca de provisiones. Las mujeres comenzaron a danzar al posar sus pies en la blanca arena y luego corrieron sobre el agua, comportndose como nias, mientras rean y jugaban. Los hombres las vean tambin entusiasmados y antes de meterse el sol, convinieron en dejarlas en total privacidad mientras se baaban en las que consideraron las ms dulces aguas de ro alguno sobre la tierra. Todos decidieron pasar por lo menos una noche en esa isla y despus veran cundo continuaran el viaje. Ahora, a descansar en tierra despus de tanto tiempo viviendo sobre el mar en una embarcacin nada confortable. Y sobre todo, disfrutar del bienestar de la higiene, bandose sin apuros en un ro de aguas tan puras. Contara despus el capitn Natanael que los espaoles no estaban muy acostumbrados al bao diario y que cuando llegaron a la Amrica no comprendan cmo sus pobladores se baaban dos o tres veces diarias; pero, sin embargo, a las mujeres indgenas les atraa el olor del desaseo de los peninsulares, y por all comenzaron los amoros y las uniones. -Es una tierra de mestizaje tnico como nunca se ha visto; los mestizos son hijos de blanco e india; los mulatos, de blanco y negra; los pardos o zambos, de indio y

negra; y los castizos, de mestiza y espaol, entre otros cruces. Al principio, los varones que se casaban con indias libres podan solicitar su libertad, al igual que sus hijos y se dieron ejemplos extraordinarios de amor y fidelidad seguira contando, diciendo que se podan ver sin que esto sorprendiera a nadie, uniones de europeos, africanos e indgenas. -Pero una que ya traspasa el mito o la leyenda es la del gran descubridor, navegante, gobernador y conquistador espaol, Alonso de Ojeda, hombre prendado de esta tierra as como de las costumbres de sus habitantes, quien enamor y cas con una india caqueta de nombre Guariy, de la Pennsula de Paraguan, que luego ella cambi por el de Isabel; tuvieron tres hijos y con su esposa viaj a Espaa para presentarlos no solo a sus familiares sino a los propios miembros de la corte. Esta mujer lo quera tanto que cuando supo que haba muerto, a escondida de sus hijos, se fue al lugar donde lo haban sepultado en el monasterio de Santo Domingo y se acost sobre la tumba, noche y da, sin comer, hasta morir. Y all la enterraron, en la misma tumba. Dicen que estos dos grandes amantes iniciaron la gran integracin tnica que se vive ahora en el Nuevo Mundo- conclua el capitn Natanael. En el ro las mujeres estuvieron desnudas por un largo rato, hablando de s y de los dems, y la que mas reciba las chanzas era Juana por el crecimiento de su vientre:Bonita panza la tuya- le gritaban, luego procedieron a lavar sus vestidos. Al regresar al improvisado campamento terminaran de acicalarse mientras a los hombres les toc el turno de echarse al agua. Despus, cuando el sol se convirti en un gran disco anaranjado que pareca chamuscarse en la mar, se dispuso la cena alrededor de una fogata; todos se sentaron en la arena y se brind por lo cercano que ya se encontraba la tierra firme americana. El capitn Natanael explicara que el nuevo destino sera Venezuela.

-Ya no podemos llegar a La Habana, porque perdimos la carga por el ataque del Nuestra Seora de Atocha, nuestro secreto, pero para m ser un placer invitarlos a mi propiedad en el poblado de Santa Eulalia y si la seorita Margarita lo permite- se par y le pidi la mano- tambin a nuestra boda, porque ya es hora de sentar cabeza- dijo, y de seguidas un sonoro hurra y un vivan los novios, que ahora se besaban y abrazaban abiertamente, se dejaron escuchar. Al rato, luego de las felicitaciones y de la abundante cena, las parejas se dedicaron a contarse sus cuitas a la luz de la luna en el natural escenario, que apenas dejaba escuchar el suave ruido de las olas apenas rozando la fina arena; el momento resultaba idlico y extraordinario, un gran alivio despus de pasar tantas contrariedades en alta mar. -Capitn, no me habas contado de esa propiedad, cmo es?- le pregunt Margarita. -Resultado de mis ahorros. La primera vez que viaj a la Amrica fue a Venezuela y para protegerme de una tormenta ancl cerca de Santa Eulalia. Pas varios das all y me agrad una ciudad con ro y mar; me llevaron a conocer un valle cercano y me compr un pequeo fundo ya sembrado con caa de azcar y frutales y con algunos animales. Dispuse de unos esclavos negros a los que dej para su cuido y ya tengo como medio ao que no s de esa tierra, pero debe estar bien, porque Santa Eulalia es muy tranquila, un pueblo que apenas tiene unos treinta o cuarenta aos de fundado, pero que crece a pasos agigantados por su gran actividad comercial. Por cierto, te acuerdas del tabln con el escudo de Castilla y Len que recog cuando la explosin del barco que nos persegua? Bueno, eso lo voy a colocar a la entrada para identificar nuestra propiedad. -Y qu nombre tiene?

-Agua Clarita de Limo, porque el agua de ese ro es tan pura que no hace falta pasarla por las piedras musgosas para filtrarla. Y cerca, Ryvack y Juana conversaban sobre su futuro: -No puedo negar que siento gran cario por ti, quiz estoy enamorada, pero te pido que sigamos as hasta despus de dar a luz y saber dnde vamos a vivir, si es en esa ciudad de la que habla el capitn o en otra parte de este Nuevo Mundo- le deca Juana, obviando en lo posible tener que mencionar a Euclides. Le hablaba con sinceridad sobre sus sentimientos aumentados durante este accidentado viaje, pero se senta como una ingrata cuando pensaba en el padre de lo que estaba creciendo en su vientre y el amor que se tenan desde que eran nios. -Una mujer como yo, con tantas responsabilidades, debe dejar que el tiempo transcurra un poco ms para decidir su destino- agreg tomndole las manos. -Te entiendo Juana, te entiendo y es muy acertado- le dijo el mdico, quien prefiri desviar la conversacin hacia ciertas recomendaciones para mujeres primerizas en beneficio para la criatura, como ejercicios y comidas. Al frente de la fogata, a las puertas de una de las tiendas de los hombres, Motuk sobre un cabestro, trataba de mantener una conversacin con Carmela, que le estaba curando la herida. Pero ya saba que la mejor forma de entenderse era mirndose a los ojos, porque viajaban por su interior y sentan mejores cosas. Y ms all, Santiago y Mara, entreviendo sueos; pero la que s estaba un poco alejada, echada en la playa y mirando el estrellado cielo que en esa isla pareca ms cerca de la tierra, era Margielles, quien en su soledad concentraba todas las energas de su juventud para realizar lo que siempre haba deseado desde que supo que Juana y Margarita y mucha otras mujeres de la aldea lo hacan: transformarse en ave. Y sorprendentemente para ella, lo hizo. Y su cuerpo se fue llenando de plumas, sintiendo que el rostro comenzaba tambin a cambiar,

convirtindose en pico, la nariz y la boca; desplegando al rato unas alas hermosas que tornasolaban a la luz de la luna y entonces algo que no comprenda qu era, la empuj a corretear por toda la extensa arena, hinchndose su pecho de hermoso pjaro al estar contra el viento y empez a elevarse, majestuosa y desafiante. -Esa chiquilla loca ha podido transformarse- susurr Juana al sentir las vibraciones que emita Margielles. -De qu hablas Juana, no te escuch bien?-pregunt Ryvack. -Nada en particular. Perdona, ya regreso- y acudi a buscar a Margarita. -Capitn, me permite un momento a Margarita? -Claro, es toda tuya- le respondi- .Y ambas mujeres corrieron hacia la playa y estando un poco lejos del campamento, comenzaron a rer, muy alegres y abrazndose. -Lo viste, lo viste Margarita?- preguntaba y se responda: -Vuela, vuela! Ya Margielles vuela, mrala Margarita ya vuela, te dije que era una chiquilla extraordinaria! -La sent pero no dije nada, saba que era ella- coment Margarita mirando en el cielo la silueteada imagen del ave en que se haba convertido la atractiva jovencita. -Ests pensando lo mismo que yo?- inquiri Juana. No hubo respuesta. Y al instante las dos mujeres perseguan la traza de Margielles y se colocaron a su lado. La miraron, graznaron y las tres siguieron sobrevolando la isla Libertad, en la noche ms feliz desde que salieron buscando destino desde aquella aldea montaosa de la Pennsula.

-19-

Al da siguiente, bien temprano en la maana, los marineros se desplegaron hacia el San Jorge para proseguir labores de mantenimiento y tener la embarcacin lista para zarpar. El cocinero preparaba el desayuno mientras que el capitn y sus hombres de confianza, incluyendo ahora los pasajeros, se dispersaban por los alrededores del campamento para explorar esa parte de la isla y aprovechar para por lo menos llevarse algo de cacera, principalmente conejos y venados que los haban visto bien grandes. Dentro de su tienda las mujeres holgazaneaban y comentaban la metamorfosis de Margielles, quien peinando sus cabellos finga que no estaba escuchando. -Por lo menos ya sabemos ahora que son tres las que pueden volar, mientras Mara y yo no tenemos idea de cmo hacerlo- deca Carmela, arreglando sus pertenencias en un viejo bal. -Creo que no nacimos con ese excepcional poder, y en lo que a mi cuenta, tristemente, al parecer, no tengo ninguno- agregaba Mara. Pero de una u otra manera, todas estaban atentas al arcn de Juana, grande, hecho de finas maderas y la tapa forrada en delicado cuero color fucsia. En sus lados se vean grafas muy bien labradas que a simple vista evocaban escrituras rabes. Dentro, todo estaba bien organizado: frazadas y colchas, en el fondo; despus venan vestidos, prendas ntimas; en los rincones, collares; seguan, pomos de distintos tamaos y contenidos; cajitas mltiples que guardaban hojas, races y minerales, y encima de todo esto, casi en la mitad, una arquilla de reluciente metal, que sera al final cubierta por una tabla que camuflajeaba unos ocultos mecanismos que dejaban libre una docena de tornillos de roscas, tres por cada lado de este rectngulo, los que se incrustaban milimtricamente, y casi sin dejar huella, en las paredes del arcn, impidiendo as ser sacada a menos que se conociera el lugar exacto

donde apretar el botn que liberaba o cerraba si era el caso, el ingenioso artilugio. Era el comnmente llamado doble fondo, pero en este caso, muy sobreprotegido, y finalmente sobre esta tabla se colocaban los ms variadas gneros, cosas diversas, y sobre todo libros, destacando uno hermoso y grande en cuya portada haba grabados de santos, de vrgenes, budas y cinocfalos, hombres con cara de perro; hasta ser todo aprisionado por la tapa. Y las amigas espiaban disimuladamente lo que haca Juana en el arcn porque adems de siempre estar pendiente de no permitir que nadie lo abriera, solo cuando la vean como ahora que jurungaba en su interior, era cuando tenan la oportunidad de ver en detalles la pequea arquilla que llamaba la atencin por su perenne brillantez, como si una energa desconocida la iluminara, y la que guardaba con mucho celo. Juana se haca la que no se daba cuenta, pero estaba preparada para recibir las preguntas que saba le iban a hacer en cualquier momento, porque ese enorme bal no pasaba desapercibido porque se requera de dos hombres forzudos para trasladarlo y as haba ocurrido desde que abordaron el patache en Portugal y ahora que lo mand a bajar del barco para traerlo a tierra y evitar que alguien pudiera violarlo; pero era la arquilla, hecha al parecer de un metal blanqusimo, el centro de las miradas y de la curiosidad de sus amigas. -Juana, nunca has abierto esa arquilla?- le pregunt Margarita, parada a su lado y quien pasaba la mano por el fino cuero de la tapa del arcn que ya haba sido cerrado. -T sabes la respuesta. No, no lo he hecho porque no se han dado las condiciones que mi pap explic para que fuera abierta. Adems, hasta que eso no ocurra, tengo que respetar los deseos de mi padre. -Y porque brilla tanto?- pregunt Carmela.

-No tengo ni idea. Mi abuelo paterno la recibi de un esenio en Alejandra y antes de morir la entreg a mi padre y muchos aos despus l me la dej y solo me dijo lo que les acabo de contar. -Pero, cules son esas condiciones?- insisti Carmela. -Que el mundo est a punto de ser dominado por las fuerzas del mal. Segn me cont mi padre, el demonio ha estado por siglos buscando el contenido de la arquilla para destruirlo. Se trata de reliquias recolectadas por los esenios hace muchsimos aos y que para protegerlas las sacaron de Jeric y las entregaron a un familiar de los Enrquez, quien las llev a lo que en la antigedad se conoca como las Columnas de Hrcules, la Hispania, Espaa, y bueno, aqu estn ahora. -Y no has pensado que Carmelo nos persigui buscando lo que contiene la arquilla, las reliquias?- pregunt Margarita. -S lo pens, porque cuando le asaltamos el campamento me pregunt por ellas pero no mostr gran inters, quizs porque prefiri la bellaquera o desconoca su importancia, pero al encajar la tenaz persecucin con todas las maldades que nos mand, creo que esperaba destruirlas. -Pero si tena la ayuda del diablo, por qu fue su barco el que se destruy y no el San Jorge? y tampoco se supo si desapareci o qu pas con l, a menos que haya muerto, no s- argument Margielles. -Tienes razn en todo lo que dices, es algo incomprensible ahora que lo vemos con la calma que nos provee este hermoso lugar donde estamos- indic Juana. -Pero volviendo a la arquilla, qu clase de reliquias guarda? Inquiri Margarita- Me niego aceptar que desconoces lo que contiene- agreg. -S, conozco lo que supuestamente contiene porque como te dije nunca lo he abierto, pero mi padre s me lo dijo y me cont que la arquilla fue entregada por un

esenio de nombre Al Kalil, que era muy amigo de su pap, de quien ms nunca supo nada. Eso ocurri en Egipto, concretamente en Alejandra. Los esenios escucharon la voz del profeta Isaas y la copiaron en unos plmbeos. Se trata de unas cuartetas que deben decirse cuando se est fraguando una medalla que puesta frente al demonio o sus secuaces, los destruira o enviara al infierno de donde no saldran nunca ms. Adems, estn unas medallas de Munda, recogidas en Roma 48 aos antes de Cristo y llevadas a Alejandra, ms el dedo con el cual Juan el Bautista mostr al Salvador del mundo diciendo: "Ves all al cordero de Dios", y que los esenios haban conservado, porque ellos crean en l y en su prxima resurreccin para preparar la segunda llegada del Cristo. Segn me contaba pap, el cuerpo del Bautista fue enterrado entre las tumbas de los profetas Eliseo y Abdn, en el castillo de Materin, cerca del mar Muerto; luego fue desenterrado por sus amigos, sus huesos quemados y sus cenizas lanzadas al viento en Samaria, muy cerca de Jerusaln, pero he aqu que ese dedo fue lo nico que se conserv, y no lo pudieron quemar porque estaba todo entero. Hay adems, tierra del Glgota, del mismo lugar donde fue enterrada la cruz que soport al Hijo de Dios, ms un papiro con las instrucciones precisas de cmo debe procederse con todas estas cosas que les he nombrado. -Caramba, muy asombroso! Puedo entender el poder que deben tener las reliquias relacionadas con el cristianismo, pero qu tienen que ver esas medallas de Munda?- pregunt Margielles. -Debe ser porque fueron hechas con el oro de prendas, cadenas y amuletos personales, que llevaban los millares de combatientes que murieron en ese lugar y que les fueron arrebatadas a los cadveres, ms de 50 mil, lo que hablara de una fuerza desconocida. Esas medallas de Munda deben tener otro significado, como una advertencia hacia quienes quieren ambicionar poderes que los haga pretender igualarse

a Dios, un castigo, una maldicin. Fue la ltima gran batalla de la segunda sangrienta guerra civil del imperio romano y luego de su triunfo Csar se convirti en dictador perpetuo, pero menos de un ao despus fue asesinado- explic Juana, aclarndoles que el campo ensangrentado de Munda podra estar en la ruta que ellos siguieron para llegar a Portugal. -Y ese libro con grabados tan bonitos que pude ver, de qu se trata, ser un nuevo grimorio?-volvi a preguntar Margarita. -Lo quieren ver?- les pregunt Juana, acercndose con una llave a la cerradura del arcn para abrirlo, aclarndoles que se trataba de un libro de viajes, sobre pases y las cosas ms importantes que tienen y las que podran tambin encontrarse en el Nuevo Mundo: amazonas y gigantes, sirenas y grifos, animales monstruosos y hombres con cola o de un solo pie, rebaos de unicornios y en general, un bestiario sorprendente. Se titulaba Libro de las maravillas del mundo, de Juan de Mandavila, Valencia, 1540, el que Margarita comenz a ojear acompaada por el resto de las mujeres, llamndoles la atencin las ilustraciones y el estilo sencillo de la narracin en la que las cosas que integraban esas maravillas superaban la imaginacin de la gente que empezaba a dejar el pensamiento medieval pero que an no tena entendimiento claro sobre hechos y acciones que a lo largo de los siglos haban esculpido mitos y leyendas difciles de arrancar de la vida de los pueblos, y las que an daban como ciertas. Carmela seal la imagen del ave Fnix, descrita como un poco mayor que un guila y tiene una cresta en la cabeza que es mayor que la de un pavn; y el cuello tiene muy reluciente y amarillo, y la esquina tiene verde y las alas de prpura y la cola amarilla y bermeja; y comenz a leer en voz alta: cada 500 aos llega al templo de Edipo, cerca de Egipto, y los sacerdotes aparejan y ponen sobre el altar espinas y piedras de azufre y otras cosas que ligeramente se enciendan. Y as viene aquella ave y sacude tan reciamente las alas

que se enciende la lea y se quema all, y de aquella ceniza nace un gusano, el cual el segundo da se torna ave perfecta y el tercer da vuela; lo que, por cierto, es un gran milagro de Dios. Y despus las pginas dedicaban una descripcin minuciosa de la llamada Tierra Santa y luego el autor habla de las amazonas (mujeres sin pecho): Y despus de Caldea est la tierra de las amazonas, que es tierra de mujeres que viven solas porque los hombres no podran vivir en aquella tierra segn que algunos dicen, porque ellas no quieren tener quien les ordene porque en el tiempo pasado sola en aquella tierra haber un rey y moraban entonces con l hombres como ahora con los grandes seores, y aconteci que aquel rey, de nombre Colpines tena guerra con los de Sichen, y fue muerto en aquella batalla con todos los hombres de su reino, y cuando la reina y las otras nobles mujeres vieron que todos los de su tierra eran vencidos y toda la nobleza de su gente era perdida entonces ellas, echando de s todo temor femenino con varoniles nimos mataron los hombres que en el reino haban quedado porque no queran que fuesen vendidas como esclavas. Y as las que despus quedaron no han querido que estn hombres entre ellas, mas cuando ellas quieren tener compaa de hombres se van a otras tierra comarcanas donde tienen sus amigos y estn con ellos ocho o diez das, y despus tornan a sus tierras; y si paren hijo toman mucho enojo con l y lo envan con el padre o lo matan; y si es mujer generosa al crecer qutanle la teta izquierda con un hierro caliente para que mejor lleva el escudo; y si es mujer pequea qutanle la teta derecha porque mejor puedan tirar, porque son muy buenas flecheras; en esta tierra hay una reina que rige todo el reino y todas las otras son obedientes a ella y todava hacen reina por eleccin: la que es ms valiente en armas, porque ellas son grandes guerreras y van muchas de ellas a asaltar a otras tierras para ganar dineros, y saben defender y mantener aquella tierra muy vigorosamente; esta isla de amazonas es cercada de agua sino en dos partes donde hay dos entradas de la dicha

tierra, y allende de aquella agua hay hombres que son sus amigos, donde ellas se van a solazar cuando quieren. Las mujeres seguan extasiadas leyendo las increbles narraciones y en algunos casos rindose, como al ver el grabado que ilustraba el texto que hablaba sobre los hombres de un solo pie tan grande que le poda servir de sombrilla: En Etiopa hay muchas y diversas gentes que no tienen sino un pie as ancho de que con l se hacen sombra a todo el cuerpo cuando estn echados al travs. En esta tierra cuando los nios son pequeos tienen los cabellos canos y cuando van creciendo se les tornan negros. En Etiopa est el reino de Saba de donde era seor uno de los Reyes que vinieron a Belem a ofrecer a Nuestro Seor Jesucristo. Y se dan como existentes criaturas mitolgicas como los grifos: Hay en aquella tierra griphos ms que en otra parte ninguna; algunos dicen que los griphos tienen el cuerpo como guila, y delante y detrs como len; y as es la verdad, mas su cuerpo es tan ancho y ms que el de un len y es ms fuerte que cien guilas. Pudieron haber seguido con el extrao libro, pero los gritos que llamaban a comer obligaron a suspender la lectura y acudir todas a compartir el almuerzo, que fue muy animado cuando empezaron a hablar de lo que haban ledo. -Cuando se llega por primera vez a estas tierras- intervino el capitn Natanael despus de escuchar los relatos de las mujeres- esperamos ver todas esas cosas que narra el Libro de las Maravillas, pero lo que en verdad nos sorprende es la exuberancia de la vegetacin y lo diferente de sus animales, pero despus lo que notamos son las contrastes entre nuestros mundos, pero sin caer en exageraciones. La primera vez que vine, estaba atento a encontrarme con la llamada isla de los gigantes que haba descrito el descubridor Alonso de Ojeda, o las mticas sirenas, pero al poco tiempo amigos

navegantes me dijeron que nada de eso haban visto en sus viajes, que no existan esos hombres descomunales y que las tales sirenas eran unos animales muy gordos como vacas que vivan en la desembocadura de los ros y que los llamaron manates. Hasta el tucn, un hermoso pjaro, lo consideraron un ser monstruoso por ser su pico ms grande que todo el resto del cuerpo. La leyenda de las amazonas que los griegos propagaron, se da como existentes en una isla del Mar Muerto, en el Asia Menor mas all de Caldea o Babilonia como tambin se le conoce; aqu los primeros conquistadores la trasladaron al interior del continente, donde estn los grandes ros y hasta uno de ellos lo nombraron el Amazonas, que es tan largo como el Nilo pero ms brioso. -Entonces, hay mucho de imaginacin?, pregunto, pero una tierra tan grande como se dice que es este Nuevo Mundo, debe tener sus encantamientos, sus cuestiones extraas, incomprensibles- dijo el doctor Ryvack. -Como dice el dicho, de todo debe haber en la via del Seor- expres Margarita. -Apenas este mundo tiene 200 aos de descubierto, y an permanecen muchas partes de la tierra sin siquiera ser exploradas. Aqu dicen que hay pirmides como las de Egipto y ruinas de grandes ciudades escondidas en la espesura de las selvas casi impenetrables que hay en la Amrica. Muy poco sabemos sobre lo que se considera un inmenso continente. He odo hablar de los K'ul Ahaw (Seores Santos) considerados seres mgicos o chamnicos, como le dicen los indgenas, capaces de transformarse en jaguares, pjaros y otros seres sobrenaturales, y conducir los sacrificios humanos para ofrecer a los dioses por las buenas cosechas o para neutralizar la magia diablica del enemigo - y dicho esto el capitn pas a explicar los planes que haba organizado con su oficialidad para seguir el viaje, informndoles que despus de almorzar y reposar

saldran hacia la Margarita, a la que esperaban llegar antes del anochecer; anclaran frente al puerto llamado de Juan Griego, informaran a las autoridades sobre las vicisitudes del viaje y la prdida de la carga, para luego al otro da seguir hasta Santa Eulalia, en territorio de la Capitana General de Venezuela. -Seguro que nos inspeccionarn el barco, por lo que las damas se harn pasar como marineros, para lo cual, creo que no tendrn problemas, con toda la experiencia que han pasado- agreg. La travesa se hizo serena, con viento a favor, y las mujeres no dejaban de comentar entre s lo ledo en El Libro de las Maravillas. -Encontraremos gente asombrosa o por lo menos con portentos como los que tenemos?- pregunt Margielles. -Creo que s, debe haberla, ya escucharon al capitn hablar de los K'ul Ahaw. Yo pude viajar cuando nia y vi cosas extraordinarias en los lugares donde me llev mi padre, pero despus ya en la adolescencia, qued aislada del mundo y solo tenamos la informacin de los viejos libros y de algunos estudiosos que llegaban al pueblo. Vivamos en las montaas y solo vimos la maldad cuando Carmelo se fue y regres convertido en capitn de la Inquisicin e inici la persecucin que dio como resultado que hoy estemos aqu, pensando cmo comenzar una nueva vida- fue la melanclica respuesta de Juana. Tal y como lo haba calculado el capitn, al atardecer estaban anclando frente a la poblacin de Juan Griego, donde las autoridades espaolas haban levantado, mirando al poniente, un fuerte para defender a la isla de los ataques de filibusteros que an crean que sus ostrales tenan tanta produccin como cuando Cristbal Coln la descubri y quien al final de ese su tercer viaje, se vio encadenado y llevado preso a Espaa por no haber participado la existencia de esos cuantiosos lechos perlferos. Pero la Margarita,

casi dos siglos despus, era una tierra semirida pero que hacia el centro mostraba serranas de un gran verdor; algunos arroyos, pozos y estanques abastecan de agua a sus pobladores, pero se desconoca la existencia de alguna corriente fluvial importante; es muy frtil y abundante de buenos pastos para criar ganados, pero no tiene agua dulce, y tienen que conducirla del continente, lo cual, y el saqueo referido de los piratas, hicieron que la mayor parte de los habitantes pasasen a establecerse la Tierra-Firme, y as es muy corto el comercio que hace de cacao, sebo y cueros, con algunas perlas, que hoy son muy pocas. El comandante en jefe del fortn que llamaban La Galera, escuch sin ocultar su fastidio, la explicacin que la ofreca Natanael, con demasiados detalles, sobre lo ocurrido con la carga de negros y hasta recibi en la mesa de su despacho el pedazo de madera sobre el que estaba grabado el nombre del barco atacante, pero luego de revisarlo de un lado a otro, lo coloc en un rincn, y sin mucho aspavientos le dijo que todo estaba bien, que todo lo contado se lo repitiera al escribiente para que quedara constancia, que haba tenido un da muy complicado, que le dola mucho la cabeza y que se dispona a viajar a la Asuncin, la poblacin ms grande de la isla, para asuntos ms importantes a discutir con sus superiores, por lo que le rogaba le perdonara que no pudiera seguir escuchndolo. -Debo estar a primera hora de maana, as que mejor salgo ahora mismo, porque estamos organizando su defensa para prevenir cualquier otro ataque de piratas. Estos bucaneros del marqus de Maintenon han estado arrasando los puestos espaoles en toda la costa de Venezuela y en Trinidad, y no hemos sido la excepcin: la Asuncin an no se repone de la barbarie de esos hombres infernales. Por lo dems, hace apenas unos das lleg un amplio informe sobre el robo del Atocha, en Portugal, el cual debe estar corriendo por todos los puertos, por lo que su versin de lo que le ocurri puede

concordar, porque de ese barco no se sabe nada- le explic el jefe militar, agregando que desde este momento, en la primera oportunidad que encontrara, se encargara de informar de esto a quien corresponda. Ya era de noche cuando el capitn Natanael regres al San Jorge y dispuso la salida, antes del amanecer, hacia tierra firme, que estaba a unas doce leguas de distancia. Comentara con el contramaestre la facilidad de la diligencia cumplida y el poco inters mostrado por el jefe militar, quizs porque tena problemas ms importantes que resolver o pensara que el Atocha an estuviera a flote convertido en un barco pirata y que lo que vieron cuando explot fue una ilusin como las tantas cosas extraas que han ocurrido desde que las mujeres embarcaron. Cun real es lo real?,- se
pregunt dubitativo-; lo irreal a veces parece ms real que lo real; a lo mejor muchas de

esas cosas no sucedieron pero otras s: pero, no, la realidad siempre sobrepasa la fantasa, y para tener certeza de ello solo se limit a pensar en el amor que ha estado viviendo con Margarita, lo que s es muy real, y todo este viaje, aunque lleno de problemas, que gracias a Dios han sido resueltos, es innegable. Cuarenta das contaron los pasajeros desde que salieron de Portugal, pero el capitn Natanael sumaba cincuenta en su bitcora a partir de Gore, y no inclua una semana de espera en esa isla africana mientras esperaba el embarque. De eso conversaban reunidos en el puente de mando, compartiendo un brindis por la ltima noche que pasaran en el San Jorge. -Nunca haba estado tanto tiempo navegando- dijo mientras empezaba a servir otra botella de vino. -Y tampoco haba tenido un viaje tan excitante- agreg.

-Como usted mismo lo est diciendo, siempre hay compensaciones, no todo puede ser negativo- le espet Ryvack-, y como prueba tenemos su anunciado compromiso con la seorita Margarita, lo cual todos aqu celebramos. -Por cierto, para ensearle a ella y por supuesto para que todos lo vean, nos desviaremos unos grados al este para presenciar lo que Coln consider el Paraso Terrenal. Tenemos un solo velamen, por lo que saldremos bien temprano para estar en tierra firme antes del anochecer- indic el capitn, recomendando a los presentes no hacer preguntas sobre lo que esperaban ver. -Mejor nos dedicamos a conversar sobre nosotros, porque como ya les he dicho, todos pasaremos a convivir por no sabemos cunto tiempo, en la apacible Santa Eulalia.

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Cristbal Coln pens que si era verdad su suposicin de que la tierra era como una pera o una teta de joven mujer, hallo que el mundo no es redondo en la forma que han descrito, sino que tiene forma de una pera que fuese muy redonda, salvo all donde tiene el pezn o punto ms alto, cuando observ las grandes masas de agua, maravillosas las hinchazones del mar, maravilloso en las alturas el Seor, que atacaban con tal fuerza sus embarcaciones y que casi las hacen naufragar, al salir de Margarita en agosto de 1498 para encontrar la parte ms oriental de la tierra firme americana, la misma que ahora la gente del San Jorge estaba viendo extasiada, con sus promontorios gneos arropados por una tupida vegetacin de plantas que se enredaban entre las grietas de las piedras, por donde se desperdigaban chorros de agua cristalina; y a medida que se recorra toda esta costa escarpada de la punta de Paria, mas ros se complacan en avenar en esa mar profunda, alta e inmensa que quera como tragrselos , y hasta lograron ver una gigantesca roca que abajo le chapaleteaban las olas del mar mientras que arriba, el final de un salto de agua de ms de cincuenta metros, pareca que intentaba cesantemente horadar en un instante su superficie, lo que no haba podido hacer en miles de aos, as de fuerte era su cada. Hasta esta roca nadaron algunos osados marinos que ya montados sobre ella, reciban la catarata sobre sus cuerpos celebrando la bondad del agua dulce que el Almirante siempre crey que vena del interior de esa tierra, donde segn su sabio entender se encontraba el Paraso Terrenallas tierras ms hermosas del mundo Llegu all una maana, antes del medioda, y por ver este verdor y esta hermosura acord fondear y ver los pobladores Al lago que hall, tan grande que ms se le puede llamar mar que lago, porque lago es

lugar de agua y en siendo grande se le llama mar, por lo que se llama de esta manera el de Galilea y el Mar Muerto. Y digo que si esto no procede del Paraso Terrenal, viene y procede de tierra infinitams yo muy asentado tengo en mi nima que all en donde dije tierra de gracia se halla el Paraso Terrenal; pero los marineros tambin aprovecharon para desencajar de las paredes granticas que all haba, los ms grandes bivalvos, de conchas ferrosas y forrados en liquen, que jams ojos haban visto, y fueron sacos los que llenaron con ellos en esa maana en que toda la gente de la embarcacin estaba agarrada al barandal, observando en silencio tan inusitado espectculo de la naturaleza. Pensaba aquella que si hablaba desaprovechara de ver lo mucho de lo poco que estaban viendo mientras el barco navegaba y se zarandeaba en esta maana casi tan igual como la que a lo mejor vislumbr la gente de las naves colombinas, por lo que nadie preguntaba o comentaba, solo se miraba al frente, a los lados, arriba o abajo, sin saber del tiempo, si era tarde o temprano, si era la prima, la tercia o la sexta. No se supo cundo fue que la voz recia del capitn, repetida no se sabe tampoco cuntas veces pidiendo atencin, sac a todos del xtasis en que se sentan: -Ya veo su disfrutar. A miles de personas all en Europa no les alcanzaran sus riquezas para pagar por ver lo que ustedes hoy estn admirando, pero aunque no hemos parado de navegar, el asunto es que tenemos que desplegar todo el velamen para llegar antes del atardecer a Santa Eulalia, por lo que nos iremos alejando de esta costa hermosa y briosa, sin tener oportunidad de estar cerca de Cuman, la primera ciudad de la tierra firme americana, capital de la provincia de Nueva Andaluca. Y nadie se crey privado de no ver las costas del nuevo continente y, por supuesto, nadie opt por encerrarse en un camarote o bajar hasta los sollados, as que todos siguieron en la cubierta, comiendo, bebiendo y hablando, mientras observaban con ojos primerizos lo que no se poda comparar de ninguna manera con lo ya visto en

el que para ese momento eran las lejanas tierras de la Europa de las viejas razas. A largos espacios de montaa pegada al mar, se abran sorpresivamente agraciadsimas ensenadas en las que se mostraban todos los colores del arco iris, verdes intensos de palmeras y rboles diversos; slices de anaranjados degradantes, playas en todas las escalas de azules, y cielos de ndigos traslucidos que an a la luz del da daban la posibilidad de poder escrutar el universo. Todo era como transparente, porque la luminosidad no se cansaba de resplandecer lo que tocaba. -Un mundo as, solo puede imaginarse salido de una mente universal llena de mucho amor y que se lo est ofreciendo a los que buscamos nuevas ilusiones- pens Juana, y al rato pidi que todos se agarraran de las manos y dieran gracias a Dios, no solo por lo que estaban viendo y que crea ya lo asimilaban como un gran regalo, sino tambin por haber salido airosos al superar tantos escollos. Nuevamente la veterana del capitn Natanael se hizo sentir dirigiendo la nave con precisin por toda esta costa que conoca muy bien, evitando islotes y yendo directo, cuando comenzaba una pertinaz lluvia, al llamado Morro de Santa Eulalia y al poco tiempo la tena fondeada cerca de la desembocadura de su ro, para luego acudir a cumplir en la aduana controlada por la Casa de Contratacin de Indias, la que en los ltimos aos se haba venido a menos, con las formalidades de rigor, declarando nuevamente el asalto del que fueron vctimas y entregando la constancia que le dieron en Margarita, agregando, que como era propietario de un fundo hacia el cerro del Carbn, le permitieran navegar hasta all. Santa Eulalia se ubicaba a poca distancia de la costa en el norte y hacia el sur limitaba con el ro de igual nombre, pero mucho ms adentro estaba el rico y extenso valle lleno de fundos y haciendas en los que sobresala la siembra de caa de azcar.

Ya autorizado, el San Jorge se adentr por el ro y al poco rato los pasajeros observaron hacia su margen derecha las calles rectas de Santa Eulalia que se extendan hacia el norte. Prosiguiendo su recorrido, ms adelante la corriente fluvial pareca encogerse por lo que el capitn orden echar anclas. -No s qu habr ocurrido, pero no hay suficiente agua para seguir y ya est oscureciendo. Vamos a avanzar en la chalupa hasta el muelle que est a la entrada de mi propiedad, muy cerca. Bueno, bienvenidos, estamos ya en tierra firme del Nuevo Mundo- les grit. Algunos dijeron gracias, gracias!, pero luego nadie pudo ocultar las lgrimas, y surgieron los abrazos, la alegra por la culminacin feliz de la tan contrariada andanza, y as prosiguieron los regocijos ya en la casa, grande ella, con un ancho zagun que daba a un solar revestido de ladrillos, en el que asomaban varios limoneros, y a un lado una cuadra de habitaciones, cuatro o seis, que terminaban en varios baos y despus del solar, vena la cocina, prcticamente en el patio, donde se levantaba un barracn para uso de la peonada, pero que tambin disponan los marineros las veces que el San Jorge llegaba a Santa Eulalia, apenas dos o tres veces desde que el capitn Natanael comprara esta propiedad. Y lo dems era la extensa tierra sembrada de caa de azcar, algodn y frutales, existiendo tambin un pequeo gallinero y un corral de vacas. Pero todo estaba encerrado por la ribera del ro a la izquierda; y bordeado por otros fundos, cerros, y una vegetacin tupida y variada, a la derecha. A los das, los nuevos habitantes se percataron de dnde estaban. La propiedad en general, aunque buena, requera de un trabajo intenso para ponerla a la par de las muchas otras que existan en las cercanas. Para llegar al pueblo se segua la margen del ro, bien a pie o en carretas tiradas por asnos y caballos, o se iba en bote desde un

muellecito construido por el capitn desde que se hizo dueo del fundo, a la par que levant el arco de peascos que tena a la entrada que ya haba identificado con el nombre de Agua Clarita de Limo y que ahora colgaba tambin el escudo de Castilla y Len, no solo como recuerdo de la explosin del Nuestra Seora de Atocha, sino para nunca olvidar sus orgenes. El capitn y Ryvack fueron los primeros en visitar a Santa Eulalia y averiguaron todo lo concerniente a los trmites para las bodas de Margarita y Carmela. Contactaron al nico sastre que all haba para que procediera a vestir a Motuk y el doctor Ryvack alquil un local, al lado de la casa del boticario, asumiendo las controversias que originara con este personaje, para instalar su consultorio. Mientras tanto, las mujeres se dedicaban a arreglar la casa y a vendimiar en el monte en busca de plantas extraas o parecidas a las que haba en sus pueblos originarios y que tuvieran propiedades curativas, y clasificarlas, por lo que se hicieron acompaar con algunas mujeres de la peonada. Semillas tradas por Juana, guardadas en su enigmtico arcn, fueron sembradas en lo que pareca ser el inicio del primer herbolario de la ciudad, en el que tambin anex una serie de cactus locales con propiedades como las de la belladona; una planta leosa con hojas de fuerte olor a limn que la peonada llamaba hierba luisa, y muchas hierbas que se consideraban medicinales, Alguna vez se imagin vivir como lo estaba haciendo ahora. Fue cuando Euclides le hablaba de una tierra maravillosa ms all de los mares y en la que podan cumplirse los sueos de coexistir como si se estuviera en el verdadero Paraso Terrenal, compartiendo con la madre naturaleza, con otra gente, aunque distinta en lo fsico, en el color de la piel, pero con iguales sentimientos. Y crea que as debera ocurrir ahora. Treinta das despus de la llegada a Santa Eulalia, en sencilla ceremonia y con la asistencia de algunos parroquianos ya conocidos y de feligreses, se realiz la doble boda, cuya celebracin justific reparar y adornar a la casa de Agua Clarita de Limo,

que ahora haba quedado refrescada, con su blancura en toda la edificacin y sus ventanas y puertas de madera diligentemente retocadas. Las felicitaciones se multiplicaron entre el grupo de amigos, y despus de recibidas, ahora los desposados, como es costumbre, esperaban el anuncio de nuevas uniones, deseos que fueron enviados a los que se saba estaban por lo menos enamorados, pero solo sonrisas forzadas acompaadas de frases indecisas, algo as como el tiempo dir, afloraron en los rostros de Juana y Ryvack, Mara y Santiago. -Mejor brindemos exclam el capitn Natanael, rompiendo el mutis, a lo cual aceptaron, transcurriendo la velada con gran animosidad. A finales de ese ao, pasados cuatro meses de la llegada al Nuevo Mundo, los hombres estaban viviendo una situacin muy halagea desde el punto de vista de la actividad laboral. El capitn Natanael contaba con buenos haberes luego de abandonar los viajes transocenicos e iniciar con xito el comercio con las llamadas Islas Intiles, territorios holandeses de ultramar que a la vez aprovisionaban a cuanta embarcacin recorriera el Caribe. La independencia de los pases bajos despus de cruentas guerras con Espaa, una de ellas dur ms de treinta aos, y el asalto a una flota hispana que llevaba toneladas de plata proveniente del Per por parte del pirata holands Piet Heyn, hicieron que esas nsulas fueran casi accesibles para la llamada Armada de Barlovento, un convoy creado por el imperio espaol para proteger el Caribe y tierra firme de los piratas, pero por los pocos controles existentes aseguraban el incremento del contrabando, actividad que brindaba grandes beneficios en una zona en la que britnicos, franceses y ahora holandeses, aprovechaban cualquier desliz de los barcos asignados a la Casa de Contratacin de Indias, sobre todo los llamados Guex, los mendigos del mar holandeses, que se centraban en atacar puertos y galeones espaoles. Por su parte, Santiago haba aprendido las artes marineras, acompaaba a Natanael en

sus viajes de cabotaje y reuna fondos para comprar una propiedad cercana a Agua Clarita de Limo y formar hogar con Mara; Motux tena a su cargo la administracin del fundo, teniendo que ver con los sembrados y los animales, negociando en el pueblo todo lo que se produca; y Ryvack, traa al mundo con mayor asepsia, lo que no haba antes, a numerosos cros, por lo que era muy solicitado en toda la zona, sin contar que en su consultorio la gente, sobre todo mujeres y nios, haca cola desde tempranas horas del da, habiendo hecho las paces con el boticario que al principio era quien atenda a todo el mundo, cediendo hacia una franca colaboracin con la venta de los medicamentos, sin desconocer que en ciudades ms grandes del continente los conquistadores haban trado la mejor medicina de su tiempo y una organizacin sanitaria eficiente, adems de permisar y regular a todos las personas que tuvieran que ver con la asistencia en salud. Pero lo ms extraordinario de Ryvack en aquel tiempo, fue el haber fabricado con materiales rudimentarios, un extrao aparato que le permiti sacar los bebs cuando las madres ya no tenan fuerza para pujar. Deca que eso, a lo que llamaba frceps, fue inventado cientos de aos atrs, pero mejorado en Inglaterra aproximadamente en el ao 1600, y que se utilizaba para facilitar la salida de la cabeza del beb del canal de parto, debido a una emergencia obsttrica, y que uno que tena, fabricado en plata, por su valor metlico, le fue robado en Portugal. Precisamente fue con frceps como Juanita lleg al mundo, la hija de Juana, cuando esta una tarde del da de los Santos Inocentes, qued inconsciente al ser picada por un alacrn cuando en cuclillas limpiaba unas plantas en su herbario. Solo Mara estaba en la casa y al verla sudorosa y plida, no le qued ms que acudir a la ayuda de los peones, que previo a cargarla le hicieron un torniquete cerca del lugar donde el arcnido dej el aguijn; despus, en una carreta la llevaron a Santa Eulalia, al consultorio de Ryvack, quien al verla y preguntar por lo que haba ocurrido y recibir la oportuna respuesta, utiliz todos

sus conocimientos para volverla en s, cortando en el lugar de la ponzoa, cerca del tobillo de la pierna izquierda; chupando la herida para extraer la neurotoxina, ofrecindole sales, y preocupado porque recordaba que no poda contar con las yerbas sanadoras de Margarita o Margielles, pues ambas haban salido a navegar con el capitn; y para complicar la situacin, not que su amantsima haba roto fuentes, pero no volva en s. Empez a ver la cabeza de la criatura y con toda la serenidad que pudo encontrar, pese al nerviosismo que estaba viviendo, con sus manos y el tal frceps, la trajo al mundo. -Es una nia- le dijo a Mara, que haba permanecido todo el tiempo a su lado-, y presumo que deber llamarse Inocencia, por ser hoy da del martirio de los Santos Inocentes- le susurr; pero sorpresivamente, como si despertara de un largo sueo, se escuch la voz de Juana, clamando: -No, se llamar Juanita! Mi amor, dmela, dmela- y comenz a acariciarla y mientras la amamantaba, la revisaba minuciosamente, sus piececitos, sus manitas, la cara, porque haba pensado que con tantas situaciones difciles vividas desde su gestacin, con algo malo podra haber nacido. -La nia est bien, es una preciosa nia, igual que su madre- la alent Ryvack-. Pero la que tiene que estar en descanso eres t, porque tienes la pierna muy hinchada y cogestionada por la picadura del animal. Pero hay que destacar por lo que se refiere al veneno del alacrn, que existen personas que tienen una natural resistencia hacia esta toxina, y t, gracias a Dios, eres una de ellas. -Gracias, mi amor, gracias por salvarnos la vida, perdname que te gritara, y a ti, Mara, tambin estoy agradecida por haber actuado tan prontamente, y tambin a la gente del fundo.

Y el nacimiento de Juanita fue la gran bendicin del ao que comenzaba. Todos tenan que ver con la nia. Y los residentes de Agua Clarita de Limo buscaron y limpiaron en todos los resquicios para eliminar los alacranes y otras alimaas, para que la beb pudiera gatear sin peligro por todos los rincones de la residencia. Haba competencias de espera para ver quin la cargaba. Y pareciera que con ella la esquiva felicidad, por los momentos, haba llegado para quedarse en este rincn del Nuevo Mundo.

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Carmelo Ciren se sorprenda cada da con los poderes que iba obteniendo del diablo. Nunca se imagin que lo que deseara hacer o tener se le concretara con solo quererlo por lo que en buena compensacin no le importaba que su mentor lo enviara a cumplir cualquier misin en cualquier parte del mundo y esforzarse en ejecutarla con denuedo como una manera de servirle con fidelidad, por lo que invariablemente estaba presente en intrigas de poder, en planes de guerra, invasiones, conspiraciones, asesinatos y, por supuesto, en acciones escandalosas de renombrados hombres y mujeres, pero sin olvidar el incesante trabajo de achicharrar a las brujas; pero su soberbia se enfrentaba a su malestar interno porque increblemente solo una cosa se le haba negado: el amor de Juana, y cuando pensaba en ella buscaba la mejor manera de sacarla de su mente en la creencia de que el diablo poda enterarse y simplemente castigarlo con lo que se le ocurriera. Pero un da en que recordaba que ya haba pasado como un ao de la conversin del corpulento Sebastin en un fantstico endriago, quiso saber si en verdad el San Jorge haba naufragado como advirti su preceptor y se fue a otear a un pozo cercano y al abrir las aguas, lo hizo de tal modo que lo que estaba viendo no era al malogrado sirviente sino a la propia Juana, que sentada sobre un pequeo muro bajo frondosos rboles tena en su regazo a una criatura de pocos das o meses de nacida. -Est viva- se dijo, pero ni siquiera tuvo tiempo de reflexionar sobre las circunstancias de esa visin, cuando su antigualla protector lo toc por el hombro y casi le susurr al odo una inquietud de la que sospechaba desde mucho antes de escogerlo como su discpulo, pero se la dijo de manera ms que humillante, agresiva: -An sigues enamorado de esa malparida!

El diablo, que esta vez se le apareci elegantemente vestido, con ancianidad de noble, con una bien cuidada blanquecina barba puntiaguda que surga de su mentn, y mostrando relucientes sortijas con piedras preciosas en los dedos pares de sus manos, se le qued mirando con sus negrsimos ojos y cuando Carmelo pensaba que iba a recibir una retahla de insultos, el vejestorio elegante solo le dijo que ya la Santa Inquisicin se estaba ocupando all en la distancia de Juana y su gente. -Me tom la libertad de firmar a tu nombre un amplio informe de lo que hicieron esas malparidas brujas, para que las autoridades inquisitoriales en el Nuevo Mundo den cuenta de ellas, por lo que no tienes que preocuparte ni pensar ms en por lo menos la tal Juana y ahora con su adeodatus. -Su que -Su regalo de Dios, su engendro, su hijo, como lo quieras llamar. Y cuando te atrevas a pensar en ella, piensa tambin en todo lo que has logrado por mi intervencin; por ejemplo, esta extensa propiedad, con lagos, tierras frtiles, decenas de siervos, y una residencia que ya desearan tener muchos nobles en este reino. Yo sigo cumplindote y dems est decir qu es lo que espero de ti. -Por supuesto, mi amo y seor, yo nunca le contravendr. -Creo que todo est lo suficientemente aclarado. Ahora, si quieres una respuesta de alguien que est muy lejos, solo tienes que acudir a un cementerio y esperar al entierro del primer muerto de ese da y antes de que le caigan las primeras cucharas de tierra, prometerle una semana de candelilla, hacerle la peticin y antes de que le sellen la fosa, tendrs tu respuesta. Y si no le cumples tendrs a ese interfecto llorndote de por vida; es lo que te aconsejo. Te dejo, tengo, como siempre, muchas cosas por hacer.Y desapareci, mientras Carmelo se preguntaba si los inquisidores de la Amrica podran vencer a una mujer tan poderosa como Juana y por qu su mentor no se interes mas nunca por las reliquias que deca que esta tena, sus armas para destruirlo. -A lo

mejor algo ms serio estar tramando para vencer a Juana, pero mejor es que no siga pensando en eso, ni en ella, porque todos los sentimientos se curan; aquellos que no cura la vida, los cura la muerte, pero, y si soy inmortal como me lo prometi, seguir enamorado de Juana? Creo que estoy condenado a no morir- se lamentaba, y como desvariando, se atrevi a mirar el cielo y pedir consuelo por su desdichada desesperacin: Cuando todos los muertos resuciten, entonces yo me desvanecer en la Nada! Eterna aniquilacin, acptame contigo. Pero luego, como recapacitando, se dijo: -Mejor me dedico a resolver mis otros asuntos. En ese mismo momento pero lejos, muy lejos, Juana era aprehendida por la soldadesca de Santa Eulalia atendiendo instrucciones de las autoridades de la Corona, que tambin fungan de representantes del Santo Oficio, despus de una carta recibida cuya veracidad de su contenido fue acelerado por sucesos anteriores. Simplemente se le acusaba de bruja y todo vino, se sabra despus, cuando Margielles carg a su nia para pasearla y mientras caminaba por la ribera del ro, -dira que jugaba y no se daba cuenta de lo que haca, solo lo pensaba- apareca y desapareca siendo vista por mujeres indgenas y negras que lavaban ropa en sus mrgenes. La versin de una mujer que dejaba sus huellas en el arenal mientras cantaba y solo se vea de vez en cuando, lleg hasta el poblado, y las autoridades solo tuvieron que entrevistar a las supuestas testigos para enseguida determinar que se trataba de una de las nuevas residentes del fundo del capitn Natanael Fernndez, el Agua Clarita de Limo, el mismo que tena a la entrada colgado sobre lo ms alto de la tapia levantada con piedras-lajas del ro, un tabln con las insignias de Castilla y Len, y la nica mujer all que tena una infanta de meses era, precisamente, Juana Enrquez. Y para mayor peso, en la carta oficial solo a ella se le incrimina de apoderarse con sus artes demonacas del Nuestra Seora de Atocha, convertida en una pirata, con una detallada descripcin de sus correras y de su fsico. A

pesar de las protestas de sus amigas y la incisiva defensa del doctor Ryvack, quien aleg que se trataba de su prometida, Juana con su criatura fue detenida y llevada a la prevencin, hasta que se convocara al acto de fe. Santa Eulalia dependa religiosamente del Obispado de Puerto Rico, que desde 1520 haba instalado su inquisicin apostlica antes de que la Corona trasladara a tierra firme los tribunales del Santo Oficio y por cmo estaban corriendo los acontecimientos, ahora se preparaba el pequeo poblado, fundado en 1638, para su primer caso verdaderamente importante y muy grave, porque segn se haba visto en las primeras dcadas despus de su establecimiento solo asuntos por blasfemias y supersticin, creciente comercio de libros prohibidos e idolatras, haban sido discutidos, los que acarrearon para los acusados penalidades penitenciales o pecuniarias pero nunca estuvieron cerca de perder la vida en una ejecucin pblica. Pero ya tenan documentos del auto de fe celebrado en la iglesia mayor de Cartagena de Indias el 26 de marzo de 1634, por el que fueron condenadas al destierro luego de recibir cien azotes cada una, las negras Ana Jurez, negra libre; Juana de Mon, Dorotea de Palma y Rafaela de Nava por haber asistido a los aquelarres que se celebraban en la estancia de Chambuco, para lo cual se rebozaban con ciertos ungentos para poder volar, y hasta dijeron haber mantenido relaciones copulares con el diablo. Otros aquelarres se celebraron detrs del matadero de Cartagena y en los Manzanillos de la Verega o Playa de los Manzanillos. Sin dejar a un lado los cientos de procesos que se estaban dando en Mxico, Panam y Per. La preocupacin cundi entre todos a excepcin del capitn Natanael, a quien estaban esperando de unos de sus rutinarios viajes de cabotaje con el vetusto San Jorge, que, por cierto, mas nunca nadie reclam, incluyendo la Casa dos Escravos de Lisboa, despus de que supuestamente las autoridades del poblado insular de Juan Griego remitieran el informe sobre la mentira piadosa del asalto y robo de esclavos que segn

haba ejecutado en alta mar el Nuestra Seora de Atocha, versin dada en su oportunidad y que ahora estaba trastocada, pues segn la carta, supuestamente comandaba la que hoy estaba en manos de la Inquisicin. Sin lugar a dudas, otra jugada del Seor de la Oscuridad. Pero Ryvack, al conocer en detalles la inculpacin luego de llegar hasta la sede del Cabildo, no vea cmo podran lograr la libertad de Juana, cuando el tribunal tena en sus manos esa carta acusatoria con la firma, aunque sea apcrifa y esto no lo saba, del capitn Carmelo Ciren. -Lo de la invisibilidad pudiera descartarse como invenciones de los testigos, pero lo otros cargos, no. Adems, temo que exponer a Juana al acto de fe, que como espectculo para lograr escarmiento entre los que no son muy creyentes en la iglesia pueden realizarlo al aire libre, en la plaza pblica o en la propia iglesia, sera asesinarla en vida- manifestaba el mdico a su regreso al fundo en reunin con Margarita y sus amigas. Y Margarita, algo compungida comenz a explicar, aclarando que desde la aprehensin de Juana se haba dedicado a consultar los libros al efecto: -Cuando se presenta la acusacin, cualquier testigo puede prestar testimonio, tal como si se tratara de un caso de lesa majestad, y como se lee en el Canon Episcopi la brujera es alta traicin contra la Majestad de Dios. Y los acusados deben ser sometidos a tortura para hacerlos confesar. Cualquier persona, fuese cual fuere su rango o profesin, puede ser torturada ante una acusacin de esa clase, y quien sea hallado culpable, aunque confiese su delito, ser puesto en el potro, y sufrir todos los otros tormentos dispuestos por la ley, como la quema en la hoguera si se tratase de mujeres, a fin de que sea castigado en forma proporcional a sus ofensas". -Y qu podemos hacer en caso de que eso suceda, de que el veredicto sea el de culpable? Yo me resistira a aceptar una cosa as y no me quedara con los brazos

cruzados, y menos sabiendo que lo que le est pasando a Juana fue por mi culpa, porque siempre me advirti sobre la responsabilidad que se debe tener con los dones- expres Margarita, caminando de un lado a otro. -El acto de fe ser dentro de tres das. Lo han fijado para el viernes en la tarde, segn me inform el Alcalde Mayor de Santa Eulalia, familiar y notario de la Inquisicin, quien me ha recomendado que lo mejor para Juana sera que firmara un papel donde abjura, detesta y anatematiza toda especie de hereja y apostasa que se levante contra 1a santa fe catlica . -Y qu significa eso?- le preguntaron. -Recibira una amonestacin pblica bien en la iglesia o en la plaza mayor, la vestiran con el sambenito y despus sera condenada y desterrada a Espaa, para ser presentada en el Santo Oficio de la Inquisicin de Sevilla, para una sentencia definitiva por los dems delitos que se le imputan en la carta. Ryvack les explicara que hay dos inquisiciones, la de la iglesia en s y la del rey o del gobierno, pero a fin de cuentas cada una se complementa aunque la segunda mata ms que la primera. Hay una denuncia contra Juana hecha aqu por ciertos testigos que no se nombran y la de Carmelo Ciren, como funcionario de la Inquisicin Espaola. -No veo cmo puede salir airosa de esto, no s qu podemos hacer para salvarlarepeta ahora cabizbajo. -Esta noche debe regresar el capitn Natanael y entre todos tenemos que tomar una decisin- agreg resueltamente el mdico, recibiendo como aceptacin el silencio de los presentes. Y tal y como lo haba anunciado Ryvack, el capitn lleg casi oscureciendo, acompaado de Santiago, entrando a la casa cargado de cosas, luego de anclar con sus marineros el San Jorge en mitad del ro, no tan lejos de donde estaba el muellecito que

terminaba en el camino de entrada a su propiedad. Los nautas lo haban dejado a las puertas y se despidieron para dormir en una barraca cercana como acostumbraban cada vez que regresaban de viaje. En minutos fue informado en detalles de lo que haba ocurrido, lo que escuch con mucha atencin pero sin interrumpir, sin dar opiniones ni preguntar, y cuando los informantes dejaron de hablar y tras un prolongado silencio que dejaba pasar ensordecedores ruidos de grillos y ranas, el corpulento hombre de mar asom su ensimismamiento de siempre, su poco hablar y solo les dijo: -Maana es otro da, seguro que resolveremos y vern que Juana estar con nosotros. Buenas noches.- Y tomando del brazo a Margarita se dirigi a su habitacin. -Caramba, que locuacidad-coment Margielles sin ocultar el enojo que le causaba no lo que haba escuchado, sino la manera tan simple en que fue dicho, pero Ryvack les dijo que crea entender la actitud del capitn: -Regresa de un largo viaje, est cansado y reflexionar en esas condiciones no me parece apropiado. Ya vern que la almohada resulta buena consejeray para todos, mejor imitamos al capitn.-Y sin chistar, todos se fueron a dormir. Pero en ese momento, all en el otro extremo del mundo, Carmelo Ciren se desperezaba despus de haber conseguido un poco de sueo tras muchos intentos porque no encontraba cmo sacarse de la mente lo que podra estar ocurriendo con Juana. Se visti y ya sus vasallos le tenan preparado el desayuno cuando decidi dejarlo para mas tarde y salir con los primeros rayos del sol para a escondidas, segn crea l, otear nuevamente las aguas para conocer ms de lo que le estaba atormentando. Vio que Juana, sin oponer resistencia, entreg a un cura que se lo demandaba, al nio que mantena en su regazo y varios soldados la llevaron despus hacia un madero enterrado a un lado de la iglesia y la ataron; luego comenzaron a colocar a su alrededor muchos haces de ramas verdes cortadas recientemente para buscar una muerte ms

prolongada y dolorosa, mientras el lugar se iba colmando de vecinos. Un sujeto que funga como alto funcionario del poblado le advirti que si intentaba invocar al demonio para que la salvara con sus temibles portentos, la criatura sera sacrificada. Juana se mantena en silencio, con la cara erguida y sus ojos buscaban entre los curiosos convidados a alguien conocido, a sus amigas, a la entraable Margarita, y a Margielles, y sobre todo al circunspecto doctor Ryvack, el que le haba dado tantas pruebas de amor, pero ninguno de ellos estaba por all. -Pobre, morir sin poder hacer nada- pens Carmelo mientras segua viendo las imgenes reflejadas en el agua del estanque-. Y comenzaron a encender las ramas verdes, y las llamas y el humo cerraron la escena, y no pudo ver ms y tampoco quera ver; supuso que ya Juana estaba muriendo en la hoguera, que todo acab para la mujer que siempre jug con l al gato y al ratn. Regres a su residencia y estuvo sentado en el comedor, sin tocar nada de la comida que le haban servido, mirando por una ventanilla los sembrados que se extendan por la propiedad y los feudatarios que se disponan a trabajar en los campos. En ese momento sus recuerdos viajaban hasta su niez, cuando su padre lo llev a conocer a un gran maestro para comentarle de los portentos que estaba desarrollando, que poda matar a los animales con solo mirarlos a los ojos y hacer dormir a las personas con solo pensarlas, y en esa casa vio a una nia que lea en un gran libro de portadas de cuero, que interrumpi la lectura para mirarlo y le dijo que podran leer juntos, adivinando lo que en ese momento quera hacer, estar junto a ella leyendo, y as ocurri, y ms tarde jugaron a aparecer y desaparecer cosas y tiempo despus eran amigos inseparables hasta que lleg aquel nio que lo desplaz del espacio de sueos e ilusiones que haba creado junto a ella. Se llamaba Euclides Goyborun, se hizo su amigo, estudiaban y jugaban juntos, le mostraba sus dones y el ms impresionante fue el que utiliz para separarlo de ella. As fue cmo Juana con el

tiempo se enamor de Euclides, por brujera, y para combatirlo tuvo que vender su alma al diablo, asesinarlo y prometerle al maligno que acabara tambin con ella y con todas las que se les interpusiera; y aqu estaba, rodeado de riquezas y con poder pero sin amor en su alma y sin la oportunidad de pedir perdn, ni perdonar, ni perdonarse a s mismo. -Soy verdaderamente una desgracia-y comenz a llorar, quizs creyendo que se puede perdonar llorando.

-22-

El capitn Natanael se levant ms temprano que de costumbre, cuando apenas estaba aclarando, y sali a despertar a la marinera ordenndole que despus de desayunar tomaran todos sus brtulos y se fueran al San Jorge, a ponerlo listo para zarpar en cualquier momento. -Lo ms seguro, maana mismo- les dijo, y regres a la casa para reunir a todos y explicarles lo que haba pensado hacer para salvar a Juana y a su hija. -Esposa ma, amigas, amigos- empez a decir, recorriendo y mirando sus rostros con la expresin de quien pide comprensin- conociendo la realidad de cmo las autoridades manejan los asuntos que no tienen explicacin lgica, considero que la nica salida que existe en este caso que tanto nos incumbe, es la de rescatar a Juana y a Juanita y huir todos, abandonar esta regin y llegar a unas tierras donde la Inquisicin espaola no tenga alguna importancia. Juana ha sido perseguida y ahora en la crcel, donde toda incomodidad tiene su asiento y donde todo triste ruido hace su habitacin, no podemos verla torturada y quemada en la hoguera, sin hacer nada. Supuso que rechazaran la idea de seguir huyendo aquellos que ya tenan tiempo tratando de escapar de un destino que se empeaba en contrariarlos, que, vindolo bien, eran casi todos, pero ninguno pronunci alguna objecin. En silencio esperaron a que continuara: -Lo primero que he pensado, es vender esta propiedad a la pareja ms joven y regresar cuando los tiempos cambien. Motuk y Carmela deben ser los nuevos dueos y me acompaarn a la ciudad para proceder; dir que voy a mudarme con mi esposa a

otra regin porque no comparto ni apoyo lo de Juana y que no tengo ninguna relacin con ella ni con lo que est ocurriendo. Los trmites se arreglan con algo de dinero; recuerden que a Motuk le cambiamos su nombre y apellido por el de Manuel Lira y se le reconoci en documento oficial como libre, e incluso se le redact una probanza de sangre en la que se declaraba que era un negro puro, nacido libre en frica, hijo de un Rey local, que vino conmigo en viaje de conocimiento, etc., y as se le permiti casar con Carmela, porque como saben, no est permitido el matrimonio entre negros y blancas. Segua el silencio. Nadie interrumpa. -Y cmo va a resolver lo de Juana?- era la pregunta que ninguno quera hacerle. Pero el capitn la supona y dio la respuesta: -Ellos se quedarn aqu y el resto, todos nosotros, huiremos para lo cual Margarita y Margielles me ayudarn a rescatar a Juana y a la nia y saldremos en una carreta hasta la playa donde esperar un bote para llevarnos al San Jorge, y aqu, ya antes debern estar los que no van a participar en la operacin: Mara, Santiago y el doctor Ryvack. Por supuesto, esto ocurrir maana poco antes de las doce de la noche, por lo que el viernes ser cuando las autoridades se enterarn de lo ocurrido y ya estaremos muy lejos. Ahora Ryvack consider el momento de abrir las interrogantes. -Y no cree usted que Motuk podra ser detenido y le confiscaran la propiedad?, -Todo es posible, pero como existe una resolucin sobre negros libres, los que pueden arrendar haciendas y hasta comprar esclavos, no creo que eso llegue a suceder. Y est ese papel que lo reconoce como un prncipe africano. Estos mitos de linajes ancestrales son muy credos por los peninsulares, pendientes de relacionarse con todo lo que huela a realeza y fortunas.

-Y esas tierras que usted nombra, estn muy lejos? -Las islas intiles? No estn muy lejos, pero all estaremos seguros, con decirles que muchos judos que huyeron de Espaa encontraron refugio en ellas. -Islas intiles?-preguntaron. -Los primeros descubridores espaoles las llamaron as porque carecan de agua dulce y nunca se consigui oro; las abandonaron hasta que fueron tomadas por los holandeses que, con la trata de negros, comenzaron a cultivar maz y man, adems de frutas nativas, para lo cual perforaron pozos muy profundos para conseguir agua dulce. Han explotado sus salinas y las han convertido en centros de venta y compra de esclavos. Con esas islas intiles es que comercio todas las semanas. Y creo que podemos vivir en Punda, que es su principal centro poblado. De seguidas el capitn expuso con detalles su plan de rescate, diciendo que conoca muy bien la sede del cabildo y que de noche apenas estarn unos pocos soldados. -Voy a averiguar quin se encarga de la nia despus que Juana la amamanta, supongo que una parturienta del lugar que la seguir alimentando; y pienso que alguna de ustedes debe visitarle pero sin usar sus poderes, porque podran enredar la situacin. Es mejor adelantarme porque tengo muchas diligencias que hacer- y diciendo esto pidi a Carmela y a Motuk que los acompaara. -Perdone- interrumpi Santiago-, como todos saben, Mara y yo no somos poseedores de portentos, por lo menos hasta ahora, y hemos decidido quedarnos. Nos casaremos y viviremos con Motuk y Carmela y as todos podemos trabajar por mantener el fundo hasta que los tiempos cambien. -Creo que es una decisin acertada y se les agradece- le respondi.

-Yo visitar a Juana- dijo Margielles al resto y todos asintieron. -Y perdone, capitn, yo tambin lo acompao, porque tengo que ir a mi consultorio, pero puedo recolectar alguna informacin que nos sirva para sustentar mejor el plan- intervino Ryvack, a lo que Natanael asinti con un movimiento de cabeza. Durante la permanencia en Santa Eulalia, Margielles no se hizo ver de sus amigos. Evit su encuentro y se fue directamente a visitar a Juana, a quien se le apareci en su celda, la nica que haba en el recinto sede de la representacin de las autoridades provinciales. Se ubicaba al fondo del inmueble que estaba al frente de la plaza y paralelo a la iglesia. La pared posterior de la celda, con apenas una claraboyita casi a nivel de las vigas del techo y que apenas permita la entrada de algunos rayos de luz, colindaba con unos de los siete arroyos que cruzaban a Santa Eulalia desde el ro mayor hacia otro tantos pequeos afluentes, en lo que varios vaciaban al mar. Cada uno de esos arroyos estaba separado por extensiones importantes de tierras que los mestizos cultivaban y en las que ya haban levantado algunas rancheras. Para llegar al lugar de reclusin, entrando por la puerta principal desde la plaza mayor, haba que pasar por una serie de recmaras, todas descendentes, de distintas cotas, en las que destacaban las oficinas de las autoridades, recaudador, personal, dormitorios de los guardias y un pequeo polvorn. Solo se abra la celda al o a los reos a la hora de la entrega del rancho, lo que ocurra dos veces al da, por lo que no haba vigilancia permanente. Cuando alguien quera visitar al preso tena que esperar en la entrada principal el largo proceso de sacarlo de esa celda, engrillarlo y llevarlo a su presencia siempre subiendo.

-Chiquilla loca- fue lo primero que Juana dijo cuando vio a Margielles al frentemenos mal que aqu nadie me vigila; solo esa lmpara en el pasillo nos alumbra de noche y de da, ms la poca luz que entra por esa abertura en la pared. Aunque Margielles entr a la celda con solo desearlo, Juana le confes que le resultaba imposible desaparecer. - La preocupacin que tengo por la nia, me impide concentrarme o quizs perd mis poderes, porque ya nada puedo hacer. Nunca me haba sentido tan intil. -Toda esta pesadilla pronto pasar. Mira, maana en la noche vendremos por ti despus de rescatar a la nia. El capitn est averiguando dnde la tienen y luego que est a buen resguardo, salva, tu rescate ser rpido, solo debes estar atenta- le anunci Margielles, y le explic lo que conoca del plan. - Dios los ayude! Margielles, voy a pedirte algo muy importante. Conoces mi arcn, toma y busc bajo la blusa- esta es la llave que lo abre; saca la arquilla de metal para lo cual movers con la misma llave el mecanismo que dejar suelta la tabla que la protege; y la entierras profundamente cerca de la casa, en un lugar donde no la puedan encontrar fcilmente y te lo grabas en la memoria, si es posible hazte un plano, para algn da regresar por ella, no quiero arriesgar esas reliquias en esta huida. -As lo har, hermanita. Ya sabes, ten fe que maana terminar esto- y abrazndola, apenas hizo un gesto y desapareci, precisamente poco antes de escucharse los pasos de un grupo de guardias que escoltaban a una encopetada mujer, blanca ella, bien vestida, que le traa a la nia. Juana, al verla, supuso que algo grave ocurra porque desde que estaba presa, una nana negra era la que estaba encargada de eso.

-T eres la mujer bruja, supuesta madre de esta linda nia?- le pregunt en tono burln. -No la supuesta, soy su legtima madre- respondi Juana, seriamente detrs de la reja. -Y no soy bruja, s muy bien lo que soy, una mujer honrada y honesta- le agreg a su respuesta. -No me interesa lo que t crees que eres. Te vengo a advertir que si usas tus poderes malignos, la nia sufrir. Pero mi visita es para darte la oportunidad de que la veas por ltima vez, porque el Tribunal de la Inquisicin decidi que no debe permanecer contigo- le inform, alzando la criatura, mientras los escoltas apuntaban sus armas contra Juana, quien miraba con los ojos fijos en la mujer y pensando en la manera de traspasar los barrotes, pero algo en su interior le gritaba que hacerlo, si poda, sera complicar an ms su situacin. Solo unas lgrimas de rabia y desesperacin por la impotencia de no poder hacer nada, le corran en el rostro y con la voz visiblemente alterada, increp a la desconocida: -No se atreva ni hacerle el ms mnimo rasguo a mi nia, porque no habr poder sobre la tierra que me impida buscarla y castigarla. -No creo que te quedar tiempo ni para ver el sol. Soy la cuada del alcalde y precisamente, tu hija desde ahora tendr un verdadero hogar, digno, emparentado con la nobleza. Ahora Juana cambi de actitud y sobrecargndose de optimismo porque no dudaba en los planes que sus amigos tenan para rescatarla, le pidi a la mujer que le permitiera, por lo menos, acariciar el rostro de la beb, a lo cual, extraamente, la desconocida accedi y se la arrim a la reja para que pudiera acercar las manos entre los barrotes, advirtindole que tuviera cuidado de hacerle algn mal de ojo.

-Ustedes son capaces de todo y hasta se comen a sus hijos en los aquelarres que hacen para adorar al diablo- le dijo entre dientes, despus de que Juana acariciara y oliera a la nia como un sabueso, como un perdiguero, luego de lo cual se la llev saliendo tras sus pasos con la misma animosidad con la que haba llegado. Ryvack supo por el boticario que la hija de la acusada de bruja haba sido entregada a la esposa del alcalde para ser amamantada, ya que apenas unos das antes de la detencin de Juana haba tenido una prdida por problemas graves en el parto. -Me llamaron muy de noche, aunque les recomend que lo mejor era que lo mandaran a buscar, pero ante la urgencia cuando llegu a la casa, ya la criatura haba nacido, pero muri al instante- le coment, pero desconoca quin era la tal bruja. -Usted la conoce, doctor?- le pregunt. -Claro que s!, y no es ninguna bruja- le respondi. Casi anocheciendo, cuando pocas personas caminaban por el centro del pueblo que ya asomaba solo, el capitn Natanael lleg para poner en prctica su plan de rescate, que ahora tena algunos cambios, enviando primero hacia la pared posterior donde estaba la celda, a varios marinos que se ocuparan de colocar barriles de plvora para romperla y crear una falsa fuga, momentos cuando ya Margielles debera estar con Juana a las puertas de la alcalda, donde cerca las esperara con una carreta, porque al conocer que la nia estaba en la casa del alcalde, enfrentarlo sera poner en riesgo la vida de los que permaneceran en el fundo, por cuanto en la maana fue el propio funcionario espaol quien le firm algunos documentos que requera para la venta que le hiciera a Motuk o Manuel Lira. Sera ahora Ryvack, quien llegara hasta la residencia del alcalde para recobrar a la nia, y Margarita con sus artes, conjuros y hechizos, lidiara con los soldados que la vigilaban.

Result fcil la salida de Juana, porque al escuchar la explosin los soldados corrieron hacia la celda y al ver la pared destrozada pensaron que la detenida escap por los arroyos. Abrieron la reja y se dispersaron por los terrenos aledaos, sin percatarse que la mujer an estaba en su celda. Margielles apareci y ambas salieron por la puerta que dejaron abierta, y subieron hasta ganar la calle y encontrarse con el capitn. -Vamos calle arriba, cerca de la casa del alcalde para esperar a Ryvack y a Margarita- les dijo, pero Juana le replic que sera ella la que buscara a su hija. -Ya s dnde se encuentra, su olor me lo est diciendo- y sin pronunciar ms palabras y sin hacer caso a los gritos de espera, espera! que le lanzaban, ech a correr, llegando al poco rato hasta la que pareca la mejor residencia de Santa Eulalia. Se percat de que la puerta estaba entreabierta, la empuj, entr sigilosamente, pero unas manos la tomaron por la boca y el talle, y una voz familiar le susurr que no hablara: -Ryvack est negociando la entrega de la nia, vamos a esperar- le dijo Margarita. -No puedo esperar, yo s dnde est mi hija- y sali corriendo, siguiendo las voces que escuchaba y que venan de un amplio saln, finamente adornado con grandes pinturas. -Quiero a mi hija!- dijo, sorprendiendo a Ryvack y al alcalde que hablaban calmadamente. -Juana, qu haces aqu, ya te haca con los otros- le dijo Ryvack- el alcalde ha entrado en razn y entregar a la nia. -Bien! Qu me la entreguen, que estn esperando?

-Que te largues porque si no lo haces, la nia morir, yo misma la matar!- dijo la voz alterada de una mujer que Juana reconoci, y que vena caminando desde el fondo de la casa, cargando a la infanta, pero con un pual colocado en su cuello. -Usted? -S, y no crea que te volvera a ver, bruja maldita. Si en verdad amas a tu hija, es mejor que te acabes de largar-le repiti. Juana intent ejecutar algunos de sus hechizos, pero sorprendentemente haba perdido sus poderes, tal y como lo presenta cuando estaba con Margielles. Intent llamar mentalmente a Margarita y tampoco pudo, no poda concentrarse, en su mente solo haba pensamientos para su hija. -Hermana, es mejor que dejes las amenazas, esta nia ya no puede estar con nosotros, no nos pertenece- habl el alcalde. -No me importa lo que ahora pienses, esta nia no se ir de aqu, me pertenece, es ma- le respondi. En ese momento otra mujer arrastraba sus pies detrs de la hermana del alcalde y armada de un pistoln en su diestra, se la coloc en la cabeza. Era su cuada. -Si no entregas la nia, te juro que te disparo- le dijo amenazante-, esa es su verdadera madre y nadie puede sustituirla. Yo la amamant durante das, me encari, como lo hiciste t, pero entiendo que no soy su madre. Esa mujer tampoco es bruja, porque si lo fuera, hubiese venido maldiciendo y haciendo cosas sobrenaturales; adems, est acompaada de este seor, el doctor Ryvack, que segn me han contado, inclusive tu hermano, es una persona de bien y muy educada. Comprendo que siempre

has deseado tener un hijo y no has podido, pero no debes convertirte en criminal por ello. -Mi amor, no puedes levantarte an, ests convaleciente- le dijo el alcalde. Y dirigindose a su hermana le exhort a entregar la nia. -Hazlo, por favor, hermanita, por el bien de todos entrega la nia a esa mujer- le rog. Al cabo de un rato, la tensin de la situacin fue quebrada por el aspaviento de la entrega de la nia a su madre, lo que se concret despus de varios intentos, como en una especie de juego. Al final, Juana pudo recibir a su hija y emocionada dio las gracias sin ocultar su alegra, abandonando apresuradamente la habitacin. La hermana del alcalde comenz a llorar muy desesperada y luego corri hacia el fondo de la casa. -Ya se le pasar. No puede concebir, los mdicos le han dicho que es estril y viuda y sola como est, se deprime constantemente y crey que esa nia solucionara su problema- trataba de justificar el alcalde. El doctor Ryvack qued ms tiempo dando otras explicaciones y al final les dijo que perdonaran las cosas que sucedieron esa noche, pero que gracias a Dios, nadie result lastimado. -Alcalde, debe reconocer que todo ha sido una lamentable equivocacin, que la seora Juana no es ninguna hechicera, lo que ahora deja a Santa Eulalia sin los servicios de un mdico y unos honestos paisanos, y debe usted saber cmo me encari con esta ciudad! -Entonces, usted se va de nosotros? -S, seor alcalde, porque como usted sabe, esa mujer que acaba de salir con esa nia, es mi prometida, y ya aqu no podemos vivir bajo esa falsa acusacin de que es

una bruja, cuestin tan peligrosa tanto en el viejo mundo como en este, porque convivimos con una misma legislacin- y dicho esto sali de la casa, no sin antes diagnosticar a la esposa y recomendarle ciertos medicamentos para evitarle una mastitis. A las puertas la carreta esperaba. El capitn Natanael comentaba la paciencia y educacin de Ryvack. -Debi nacer para diplomtico y no para mdico- deca. A lo mejor piensa que podr contener a esos soldados por toda la nocherefunfuaba Margarita, mirando hacia el zagun de la casa donde tena adormecidos a, por lo menos, unos seis guardias. Margielles cobijaba a Juana con una colcha, mientras se alimentaba a la nia. Por fin apareci el mdico y se inici la partida hacia la playa, para abordar la chalupa que los llevara al San Jorge. No haba pasado mucho tiempo cuando ya en el barco Juana, Margarita y Margielles, vean con nostalgia hacia Santa Eulalia, donde sus esperanzas nuevamente fueron truncadas. Entre las pocas luces que avizoraban destacaba una ms all de la ciudad; era de mayor claridad y saltaba del bermejo al amarillo. - Ya veo que cumpliste Margielles, esa es la luz que emite la arquilla, algn da nosotras o nuestras descendientes, vendrn a buscarla cuando el demonio intente hacerse dueo del mundo, gracias chiquilla loca.- le dijo Juana. Las tres se hincaron sobre la bamboleante cubierta, dieron gracias a Dios, derraparon algunas lgrimas y finalmente se abrazaron. -Dicen que venimos al mundo a cumplir con una vida ya trazada, y si la queremos cambiar hay que rebelarnos a los dioses, o ejercer el libre albedro para trazarnos el camino que escojamos o que todo sucede como debe suceder; viendo a estas

mujeres, qu pensara usted amigo Ryvack en cuanto al sino de todos? pregunt el capitn. -Lo que puedo decirle es que esas mujeres tendrn un gran destino, es lo que me transmiten al estar cerca de ellas, son obstinadas, optimistas, creyentes, y con ganas de mover el mundo. Y por mi parte, si existe el destino o no, estoy contento por el cambio que ha tenido mi vida despus de tanto sufrimiento, y no pregunte porque no quiero hablar de ello, pero desde que llegu a este barco, mi vida cambi- le respondi. -Por lo menos, nosotros dos tenemos, creo, la suerte de estar cerca de ellas, y lo mejor es brindar por ese destino-dijo el capitn, invitando a todos a la celebracin por lo exitoso que result la operacin de rescate. - Ahora, proa y velas al oeste, hacia Punja- orden, mientras reparta botellas de vino. Y el San Jorge, pareca feliz de navegar raudamente, como haciendo ver que era un barco con espritu e historias propias.

FIN HISTORIA UNO

Rescatarn las reliquias sagradas que guarda la arquilla de Jeric? Carmelo Ciren seguir bajo la proteccin del Demonio? Los nazis, el Papa, el Diablo una conspiracin para dominar el mundo?

PROXIMAMENTE: El perdn de las brujas, parte dos: a) Por los 30 en el siglo XX b) Uno, dos, tres y contando

Para comentarios: Eddy Len Barreto eddyleonb@gmail.com nuevatv64@gmail.com nuevatv64@hotmail.com