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PORQUE MUERDEN LOS NIOS?

Todos sabemos que hay nios que muerden a sus amiguitos, a veces por enojo o frustracin, o a veces sin una causa aparente, siendo esta una situacin incmoda para todos, y sabemos que es difcil que los pequeos nos entiendan. Si bien morder es bastante comn en los nios pequeos, este hbito suele preocupar a los adultos. Un familiar o un compaero de juegos o de clases en la guardera o la escuela puede sufrir la mordedura, que puede resultar dolorosa y terrible, molestando a los dems nios y haciendo enojar a maestros y otros adultos. El hbito de morder suele tener su causa en uno de estos cuatro factores: Mordedura experimental Las mordeduras experimentales son aquellas ocasionadas por los lactantes y los nios que comienzan a caminar, a medida que exploran el mundo. Se ponen todo en la boca y a veces muerden en el proceso. Puede ayudarle a abandonar el hbito dicindole con firmeza: "No. Las mordeduras duelen!" Ofrzcale cosas que pueda morder en forma segura, como los mordillos. Mordedura por frustracin La mordedura por frustracin ocurre cuando los nios pequeos se frustran y no pueden manejar una situacin. Hasta que aprendan a jugar en forma cooperativa, pueden responder a las demandas de otros nios con golpes o mordeduras. Algunas pautas tiles para reducir este tipo de mordeduras incluyen: Mantenga los perodos de juego breves y los grupos pequeos. Supervise de cerca el juego de los nios pequeos. Si su hijo o alumno muerde a alguien, diga: "No, no muerdas. Las mordeduras duelen." y aprtelo de la situacin inmediatamente. Qudese con l y aydelo a calmarse. Explore otras formas mejores de manejar la situacin, para que aprenda a manejar las emociones de otra manera la prxima vez. Mordedura de impotencia La mordedura de impotencia ocurre cuando el nio necesita sentirse poderoso. A veces, el nio ms pequeo de la familia utiliza el hbito de morder para obtener poder. Para ayudar a prevenir este tipo de mordeduras: Asegrese de que el nio se sienta protegido y los dems no estn siempre "molestndolo". Explique la situacin a los nios mayores y pdales ayuda para hacer las cosas ms equitativas. Si se produce una mordedura, dgale al nio que no debe morder y aprtelo de la situacin inmediatamente. Qudese con l y aydelo a calmarse. Explore otras formas mejores de manejar la situacin, para que aprenda a manejar las emociones de otra manera la prxima vez. Mordedura por estrs Las mordeduras por estrs ocurren cuando un nio est bajo mucha presin emocional. La mordedura puede ser un signo de sufrimiento o dolor cuando el nio est molesto o enojado. Si ocurre: Intente averiguar qu es lo que est molestando al nio. Observe qu sucede justo antes de que ocurra la mordedura. Aydelo a encontrar otras maneras de expresar sus sentimientos. Hgale saber que morder est mal y aprtelo de la situacin inmediatamente. Si un nio muerde, responda con firmeza y calma. Hgale saber que desaprueba el hbito y aprtelo de la situacin. Aydelo a aprender nuevas maneras de manejar las cosas. Si muerde en forma reiterada, asegrese de consultar al mdico o a un profesional de la salud sobre el problema. Es importante detectar cuando vez esta conducta en los nios para atender a tiempo el problema y encontrar una solucin, pues si se le permite o bien se toma como una gracia, el nio cada vez tendr ms problemas para socializar y para aprender a demostrar sus sentimientos de forma adecuada. A las educadoras les preocupan mucho los nios que se expresan mordiendo pues aunque estan pendientes, los nios son tan rpidos que muchas veces no logran llegar a tiempo de evitarlo. Adems, es una conducta que hace dao a los dems nios y genera mucho malestar entre los padres. Para que esta conducta no se llegue a convertir en un hbito, es importante ofrecerle, mostrarle al pequeo otras maneras de expresarse y relacionarse con sus compaeros. Si slo se le rie y penaliza sin mostrarle alternativas, tan slo estamos bloqueando su expresin emocional.

Cmo actuar tanto educadoras, como padres. Es importante que tanto en casa como en la escuela se acte igual:
1. No gritarle, No pegarle en la boca ni reirle dicindole Eres malo/a! Siempre igual! Estoy harta de que siempre hagas lo mismo! Pues no sirve ms que para humillar. 2. Ponerse a su altura y decirle con cara seria y tono contundente, pero sin estar enfadada: Eso no se hace. Has hecho dao a tu amigo/hermano, mira como llora. Con la boca se dan besos. Dale un beso para curar pues le has hecho dao. Si le gritamos y le exigimos el beso puede que el nio/a no quiera hacerlo por miedo y porque se sentir bloqueado. Es importante tener una actitud de serenidad pero no de amenaza, el beso es para curar el dao, para que conozca otra manera no daina de usar la boca y para inculcarle respeto por el otro. Pero el respeto por el otro no lo llegar a entender sino es tambin tratado con respeto. Digamos que el mensaje sera has hecho algo malo, reprlo con un beso y te voy a ensear con respeto y paciencia otra manera de actuar.

3. Si en ese momento se intuye el motivo de la mordida, debemos ofrecerle al nio cmo debera haberse expresado sin morder. Nuestro tono ya no debe ser contudente, ni de enfado. Usemos un tono ms bien reconciliador y una expresin amorosa: Qu queras Qu te de diera su juguete? Pues se lo pides, por favor me dejas tu mueco. Te sentas asustado porque jugaba muy cerca, pues le dices no me molestes, o te vienes a jugar aqu que esta zona es ms tranquila. Hoy ests de mal humor? Pues patalea con los pies, pega a la almohada, o muerde este juguete (un mordedor) as no hars dao a nadie. A esto s le puedes morder. 4. Aunque no se sepan los motivos de la mordida, es necesario darle un mensaje alternativo para que vaya aprendiendo cmo podra haberse expresado sin daar. Da igual tenga 10 meses, como 18, como 2 aos o 3. Aunque sean bebs Si entienden! Captan perfectamente el mensaje que le estamos transmitiendo. Y mientras le mostramos otra manera de expresar sus sentimientos, recuerda no usar una actitud de enojo! 5. Evitar con los padres y con los hermanos juegos del tipo Te voy a comer, Te quiero tanto que te como tan tpicos en estas edades (ya que realmente estn para comrselos de guapos, dulces, inocentes) pues potencian el poder de la boca y claro, para ellos ya tiene suficiente significado. 6. Elogiar, alabar cuando el nio resuelve sin morder. Muy bien, le has tomado su juguete sin hacerle dao Muy bien, muerdes el mordedor y as no haces dao. Estas cuidando tu mueca? Lo haces con besitos? Con la boca se dan besitos, seguro que tu mueca est muy contenta de tus cuidados 7. Aprovechar cuando coma para resaltar que se muerde la comida. Ves se muerde la manzana para comer. Eso s se hace. A la manzana no le haces dao, si lo haces a tu hermano/amigo s 8. Necesita la misma actitud de respeto y amorosidad que todo nio. No etiquetarlo de nio/a difcil, ni conflictivo/a. 9. Tratar el tema con los padres de los nios mordidos con naturalidad y honestidad. Es muy normal que les disguste, que hagan dao a su peque y lo muestren a las educadoras con quejas, enfados, o reprochando que no hacen bien su trabajo. Pero sin entrar en enfrentamientos, las educadoras deben transmitirles a los padres que son peculiaridades normales del mundo infantil (como las rabietas, el gusto por los cuentos, el No!, el control de esfnteres, etc.). 10. No debes hablar mal del nio/a mordedor entre padres y educadoras, pues con ello estas animando a que surjan crticas, a que crean que su hijo o alumno se relaciona con nios conflictivos o malos, o que sientan que el nio es una vctima mientras los otros tienen ms poder. Todos los padres deben comprender que son reacciones (como el pegar, empujar, llorar, besarse) que se dan en esta fase del desarrollo de sus hijos, al igual que entre los adultos existen las envidias, los engaos, el orgullo, el resentimiento, la venganza. 11. Transmitir a los padres seguridad, que estas trabajando el tema diariamente y que necesitas de su paciencia y colaboracin. 12. Se requiere tiempo y constancia. No basta con trabajar por cuatro das y al quinto estar cansados porque sigue mordiendo. El nio/a necesita ms tiempo para aprender nuevas alternativas y constancia en el mensaje, es decir, repetirle siempre lo mismo.

Es normal que resulte cansado para los padres y educadoras, pues al quinto da llegan a pensar que el beb de 10 meses o nio de 2 aos no les entiende, se rinden y acaban por etiquetarlo de imposible o conflictivo y con ello dejan de actuar. Eso es un grave error pues es como dejar de echar semillas en una tierra muy frtil. No se recoger ningn fruto por haberse rendido demasiado pronto.

Constancia, tiempo, coherencia, respeto por el nio, amorosidad, confianza y presencia!

Departamento de Psicopedagoga Colegio Americano Anhuac