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A Incluso Digital e a Educao

Eduardo O C Chaves I. A Natureza da Incluso Digital Considero como Incluso Digital o processo mediante o qual as pessoas obtm acesso tecnologia digital e se capacitam para utiliz-la de modo a promover seus interesses e desenvolver competncias que resultem na melhoria da qualidade de sua vida. Estudos recentes na rea de Incluso Digital - e tenho em mente especialmente o livro Bridging the Digital Divide: Technology, Community and Public Policy, de Lisa J. Servon (Srie The Information Age, Editora Blackwell Publishing, Oxford, UK, 2002) - tm enfatizado o fato de que a Incluso Digital envolve basicamente trs componentes, todos contemplados na definio que acabo de fornecer: - Acesso tecnologia digital - Capacidade de manejar essa tecnologia do ponto de vista tcnico - Capacidade de integrar essa tecnologia nos afazeres dirios Isso significa que a velha viso da Incluso Digital, segundo a qual, para promov-la, bastava dar aos digitalmente excludos acesso tecnologia, fornecendo-lhes computadores, software e conexo com a Internet, no mais adequada, se que um dia foi (embora acesso, clara e evidentemente, continue a ser uma condio necessria para a Incluso Digital). Tambm no basta complementar o acesso com treinamento tcnico em Windows, Office e Internet (ou softwares equivalentes) para que as pessoas aprendam a manejar tecnicamente a tecnologia (embora esse domnio tcnico da tecnologia tambm seja uma condio necessria para a Incluso Digital). Esses dois componentes, acesso e manejo tcnico da tecnologia, so, como assinalei, condies necessrias para a Incluso Digital - mas nem mesmo conjuntamente se tornam condies suficientes. Para que as pessoas no sejam excludas dos benefcios da tecnologia digital, preciso, alm desses dois componentes, que elas adquiram a capacidade de efetivamente integrar a tecnologia em sua vida e em seus afazeres dirios (profissionais e pessoais), de modo a desenvolver competncias que resultem na melhoria da qualidade de sua vida (o terceiro componente). II. Os Espaos da Incluso Digital H basicamente dois espaos nos quais se pode promover a Incluso Digital: fora da escola e dentro da escola. O primeiro, naturalmente, um espao guarda-chuva, muito amplo, pois inclui todos os espaos no escolares. A. A Incluso Digital Fora da Escola A Incluso Digital fora da escola necessria, primariamente, para aqueles que continuam excludos da tecnologia digital apesar de j terem passado da idade escolar. Neste caso, o processo de incluso precisar ser feito nos chamados tele-centros comunitrios ou em alguma instituio equivalente - que pode at mesmo ser os laboratrios de informtica de escolas em seus perodos de ociosidade (fim de semana ou noite, no caso de escolas que no funcionem com seus cursos regulares nesse turno). Para se instalar um tele-centro (ou equivalente) so necessrios os mesmos componentes j caracterizados: - Equipamentos (hardware, software, conexo com a Internet) capazes de prover acesso tecnologia digital por parte daqueles que no possuem acesso a ela em casa ou no trabalho

- Recursos humanos e materiais (inclusive material didtico) que permitam oferecer treinamento no manejo tcnico dessa tecnologia (Windows, Office, Internet - ou softwares equivalentes) - Recursos humanos e materiais (inclusive material didtico) que permitam oferecer capacitao na integrao dessa tecnologia aos afazeres dirios dos participantes, ajudando-os, assim, a usar a tecnologia para desenvolver competncias que resultem na melhoria da qualidade de sua vida Desses trs componentes, o ltimo certamente o mais difcil, porque os participantes vo fatalmente possuir interesses, talentos e qualificaes bastante diferenciados. Os participantes em um programa de Incluso Digital extra-escolar sem dvida precisam aprender a usar Word, Excel, PowerPoint e (talvez) Access - ferramentas da Microsoft hoje utilizadas de forma generalizada no mercado (ou, naturalmente, softwares equivalentes). Mas eles precisam tambm aprender o que que podem fazer, com Word, Excel, e PowerPoint para construir competncias que possam se traduzir na melhoria da qualidade de sua vida. O desafio maior no conseguir que os participantes venham a digitar em Word um texto que lhes previamente fornecido pela apostila: que, usando Word, aprendam a escrever uma carta, a redigir um currculo, a fazer uma proposta de trabalho. O desafio maior no conseguir que venham a introduzir frmulas em Excel que faam com que o programa some automaticamente uma coluna de nmeros: que aprendam para que servem planilhas eletrnicas, como Excel pode ser usado para planejar e controlar finanas ou estoques, para acompanhar fluxo de caixa, para estabelecer preos. O desafio maior no conseguir que venham a elaborar alguns slides em PowerPoint: que aprendam a falar em pblico (pelo menos em seus rudimentos) com a ajuda de PowerPoint. Por a se v, portanto, que a Incluso Digital, mesmo quando tem lugar fora da escola, no pode prescindir de um forte e indispensvel componente educacional. B. A Incluso Digital Dentro da Escola Numa sociedade como a brasileira, em que mais de 95%; da populao em idade escolar est, hoje, pelo que consta e em princpio, na escola, de esperar que a Incluso Digital se faa predominantemente dentro da escola e atravs dela - e que, portanto, com o tempo, os programas de Incluso Digital extra-escolares se tornem virtualmente desnecessrios. H vrias vantagens em se concentrar o trabalho de Incluso Digital na escola, evitando que quem conclua a sua escolaridade bsica seja ainda considerado digitalmente excludo. Eis duas das principais: - A maior parte das escolas hoje j fornece a seus alunos acesso tecnologia digital, pois possui computadores, softwares e acesso Internet - o primeiro componente da Incluso Digital estando, portanto, atendido nelas (embora o tempo de acesso tecnologia pelos alunos seja terrivelmente restringido pela razo nmero de alunos / nmero de mquinas disponveis, que precisa claramente ser melhorada - isto , diminuda). - Para crianas e adolescentes nem preciso dar muita nfase ao segundo componente da Incluso Digital, a capacitao no manejo tcnico da tecnologia, pois eles tm notria facilidade para aprender a manejar a tecnologia sem necessidade de ensino formal, sendo, portanto, possvel concentrar a ateno no terceiro componente, muito mais importante. Assim sendo, a escola pode concentrar seu esforo naquilo que realmente importa na Incluso Digital, a saber: capacitar seus alunos para integrar a tecnologia na sua vida e nos seus afazeres, desenvolvendo, com a ajuda da tecnologia, as competncias necessrias para melhorar a qualidade de sua vida. (Registre-se que o uso da tecnologia para melhorar a empregabilidade dos alunos apenas uma das muitas maneiras em que a tecnologia pode ajud-los a melhorar a qualidade de sua vida).

Mas essa j , na verdade, a funo da escola! Nela (corretamente entendida) o principal afazer do aluno se desenvolver como ser humano, aprendendo a traduzir seus potenciais em competncias que lhe permitam definir seu projeto de vida e transform-lo em realidade. Enfim, na escola o principal afazer do aluno aprender o que necessrio aprender para que ele d certo na vida, isto , seja capaz de viver a vida que escolher para si mesmo. Logo, qualquer programa de Incluso Digital atravs da escola deve explorar as formas em que a tecnologia pode ajudar os alunos a aprender melhor - aprender, no caso, sendo entendido como se tornar capaz de fazer aquilo que, antes, no se era capaz de fazer, e pressupondo-se que, dado o tempo relativamente exguo que a criana e o adolescente brasileiro passam na escola, que se dar foco aos aprenderes realmente importantes para a vida. III. A Incluso Digital e a Educao Algum poder me criticar afirmando que eu, nos pargrafos anteriores, em ltima instncia conceituei a Incluso Digital de modo a tornar o que essencial nela equivalente Educao, pura e simples. Diante dessa crtica, minha nica alternativa reconhecer a culpa e procurar justificar o meu procedimento. A expresso Incluso Digital foi inventada a partir da expresso Incluso Social. Socialmente includo o indivduo capaz de participar plenamente da vida social, em todos os seus mltiplos aspectos. A expresso aparentemente surgiu em relao aos deficientes, que, dependendo da natureza e intensidade da deficincia, em geral so excludos de muitos aspectos da vida social. Hoje em dia, porm, aplica-se predominantemente aos pobres, que, em virtude de sua pobreza, em geral so excludos da participao na maioria dos aspectos, digamos, mais interessantes e atraentes da vida. Incluso Digital, em analogia, seria a condio do indivduo capaz de utilizar plena e competentemente, em seus afazeres profissionais e pessoais, a tecnologia digital - isto , especialmente computadores e a Internet. Com a convergncia, para o computador, das tecnologias de comunicao, em especial a telefonia (fixa e celular, mas especialmente esta) celular, a Incluso Digital provavelmente v envolver tambm essas tecnologias dependentes do computador. A expresso Incluso Digital, portanto, se refere capacidade de utilizao plena de uma tecnologia. Duas observaes so pertinentes neste contexto - que podem parecer nos levar muito para fora do foco de discusso, mas que, asseguro, so relevantes. A. A Escrita como Tecnologia Hoje h uma concordncia quase absoluta em torno da tese de que, no seu sentido mais amplo, tecnologia tudo aquilo que o ser humano inventa para tornar sua vida mais fcil ou agradvel. Tecnologia no algo que se encontra pronto na natureza, que nasce em rvores ou de animais. Tecnologia artefato, coisa que surge primeiro, como idia e projeto, na mente do ser humano e, depois, produzida por ele. Entendida dessa forma, a tecnologia no consiste somente de ferramentas, instrumentos, implementos. Ele consiste tambm de mtodos, procedimentos, tcnicas, algoritmos, linguagens, notaes, sistemas, etc. Ou seja, existe uma tecnologia hard, que consiste de entidades tangveis, e uma tecnologia soft, que consiste de entidades intangveis. O fato de as entidades intangveis que constituem a tecnologia soft precisarem ser, muitas vezes, armazenadas e transmitidas em objetos fsicos (papel, livro, discos, fitas, fios, cabos, etc.) no invalida a distino. Nesse entendimento, a linguagem oral ou falada uma tecnologia - e a linguagem escrita, outra. A escrita originalmente era iconogrfica, ideogrfica, cuneiforme. Depois passou a ser, na Europa, predominantemente alfabtica. (No Orienta muitas lnguas no so alfabticas). A escrita cuneiforme e a alfabtica so, portanto, variedades da linguagem escrita. A escrita tambm pode ser feita a mo (manuscrita) ou pode ser impressa (em Ingls ainda se usa o termos manuscript e typescript para descrever as duas). E assim vai.

Embora haja alguma evidncia da existncia de um alfabeto j por volta de 1900 AC, a linguagem escrita alfabtica se tornou popular no mundo, pelo que consta, por volta de 1000 a 800 AC - ou at bem depois (na poca de Plato ainda havia controvrsia se a escrita era algo bom ou ruim: Scrates era um crtico dela!). Ou seja, arredondando mais ou menos na mdia, podemos dizer que a escrita alfabtica data de cerca de trs mil anos atrs. No incio, e por muito tempo, a escrita alfabtica (daqui para frente essa a nica modalidade de escrita a que vou me referir) foi uma tecnologia altamente exclusiva. (Na realidade, toda tecnologia , no incio, altamente exclusiva: poucos so os que esto capacitados a lidar competentemente com ela). Durante sculos - na verdade, por bem mais de um milnio - a quantidade daqueles que poderiam ser descritos como no excludos (e, portanto, como includos) pela tecnologia da escrita era mnima. Em plena Renascena, no sculo XV, na Europa, quase s monges e clrigos eram capazes de ler e escrever com um mnimo de competncia. Imperadores, reis, prncipes, e outros nobres eram completamente analfabetos. No sabiam ler e escrever porque pouco incentivo havia para que aprendessem e isso por basicamente uma razo: havia pouqussima coisa que precisassem ler e escrever eles prprios e, quando aparecia alguma, tinham acesso a quem pudesse ler e escrever por eles. Foi s com a inveno da prensa tipogrfica de tipo mvel, por Johannes Gutenberg, por volta de 1455, que comeou a aparecer uma literatura escrita que, de certo modo, incentivou muitos a aprender a ler e a escrever. A Reforma Protestante do sculo XVI, revoltando-se contra a manipulao dos fiis por parte de padres catlicos inescrupulosos, que se arvoravam em nicos intrpretes autorizados das Escrituras, deu uma significativa contribuio causa do aprendizado da leitura e da escrita ao criar escolas e defender a tese de que todo mundo deveria aprender a ler e a escrever para que pudesse, por si s (sob a inspirao do Esprito Santo, pretendiam os reformadores), ler e interpretar as Escrituras, saindo assim da tutela da Igreja Catlica. Ou seja, do ano 1000 AC at o ano 1500 AD, num perodo de dois mil e quinhentos anos, a maioria absoluta das pessoas era excluda da tecnologia da escrita. O mais incrvel que, apesar da importncia que a escrita rapidamente adquiriu (como veculo para a produo literria, filosfica e cientfica, como ferramenta educacional, como, especialmente atravs da literatura, smbolo de identidade dos nascentes estados nacionais, etc.), mesmo de 1500 AD para c essa tecnologia tem encontrado srias dificuldades para alcanar incluso universal. Num pas como o Brasil, descoberto pelos europeus em 1500, quase ao mesmo tempo em que a prensa tipogrfica de tipo mvel era inventada, ainda temos cerca de 35%; de analfabetos funcionais, isto , de gente que, para todos os fins prticos, excluda dos enormes benefcios de uma tecnologia inventada h 3000 anos. (E, aqui entre ns, Incluso Digital de analfabetos parece um despropsito - o que mostra, como veremos, que o grande problema que enfrentamos talvez seja outro). (O filme Central do Brasil, que concorreu ao Oscar, se no me engano, gira em torno dessa temtica a histria de gente que, em pleno sculo XX, vive como as pessoas da Idade Mdia, precisando depender de terceiros para ler e escrever). Esse fato por demais grave, porque a educao escolar, hoje, tem, como pr-requisito, da segunda srie em diante, a capacidade de leitura e escrita. Quem no adquire e domina essa capacidade, ainda que tenha permanecido nos bancos escolares por vrios anos, na prtica no foi alm da primeira srie. B. A Incluso Televisiva A televiso foi inventada no final da primeira metade do sculo XX, mas se popularizou na segunda. No Brasil, a data de 1950 representa a entrada da televiso no pas. No incio, possuir um aparelho de televiso era um luxo que poucos se podiam dar. Nos quarteires das vizinhanas de classe mdia, em geral uma ou duas famlias apenas tinham condies de comprar um aparelho. Na minha casa, em Santo Andr, SP, casa de um pastor protestante, a televiso s entrou em 1958 - data da primeira Copa do Mundo que o Brasil venceu, ou seja, oito longos anos depois do aparecimento da tecnologia no pas.

Por volta do ano 2000, ou seja, cinqenta anos depois da entrada da televiso no pas, cerca de 96%; dos lares brasileiros tinham aparelhos de televiso - muitos, mais do que um. Ou seja, em relativamente pouco tempo, sem necessidade de interveno governamental (muito menos de rgos internacionais), sem necessidade de criao de ONGs para promove-la, sem necessidade de que as empresas, atravs de suas reas de Responsabilidade Social Corporativa, contribussem para o esforo, sem que jamais tivesse se constitudo uma Associao Comunitria para a disseminao do uso da televiso - sem que nada disso fosse necessrio, o mercado, cuidando apenas do seu interesse principal (a busca do lucro), promoveu a Incluso Televisiva no Brasil. E note-se que houve vrias fases importantes nesse processo. Por volta de 1970, surgiu a televiso em cores. De novo, pouqussimos era o que podem adquirir um aparelho de televiso em cores. Em pouco tempo, televisor em branco e preto virou uma raridade. Na dcada de 80, surgiu o vdeo-cassete. Novamente, poucos eram os que podiam se dar o luxo de comprar um vdeo-cassete. Em pouco tempo, quase todo mundo tinha um. Depois, no final da dcada de 90, surgiu o DVD. Mais uma vez, o preo de entrada da tecnologia no mercado era proibitivo: acima de mil dlares. Hoje por cerca de 75 dlares ou menos se adquire um leitor de DVDs - e virtualmente todo mundo tem um: o DVD matou o vdeo-cassete. C. A Incluso Digital O Brasil realmente comeou realmente a ter acesso a microcomputadores decentes a um preo acessvel depois da abertura do mercado que comeou com o governo Collor e progrediu com o governo FHC. E a Internet comercial s chegou ao Brasil em 1995, quando o ministro Srgio Motta peitou a Embratel e, quase sozinho, acabou com o monoplio das telecomunicaes no pas. Ou seja, faz, na realidade, menos de dez anos que temos possibilidade concreta de (sem quebrar a lei) ter um computador em casa, adquirido a um preo razovel, devidamente conectado Internet. A reduo nos preos, tanto dos computadores em si, como do acesso Internet, vem ocorrendo de forma gradativa mas inexorvel. Hoje possvel comprar um computador decente por cerca de 500 dlares em um supermercado (OK: hipermercado, talvez) e pag-lo em dez prestaes, sem acrscimo. E o custo do acesso ilimitado Internet menor do que o custo da assinatura de um telefone (embora, infelizmente, ainda se acrescente a ele) e bem menor do que o custo da assinatura de televiso por cabo ou satlite. Diante disso, e do fato de que a rapidez na evoluo tecnolgica , hoje, muito maior do que em 1950, e, por isso, a curva de preos cai muito mais rapidamente, por que no deixar que o mercado resolva o problema da Incluso Digital, no que diz respeito ao componente acesso? [Pargrafo provocativo, em que falo - como de resto no resto - exclusivamente por mim (apesar de este site ser co-patrocinado pela Microsoft): Por que que os mega-stars da Informtica na Educao, Seymour Papert e Nicholas Negroponte, se investem de fervor missionrio para fornecer (com a mo do gato do governo) s crianas pobres dos pases pobres um laptop de 100 dlares, que no tem disco rgido, que no software decente, e que carecer de muitas das caractersticas que as crianas (sic) valorizam num microcomputador, se j possvel produzir um notebook, ou mesmo um tablet, por menos de 500 dlares, que tem tudo o que todo mundo quer? Por que no se pergunta Samsung, Sony, Fujitsu, etc., por que preo unitrio elas venderiam um milho de Origamis ao governo brasileiro, para ser doado s crianas de nossas escolas pblicas? O Origami, afinal de contas, j realidade. O laptop do Papert e do Negroponte , por enquanto, um brilho nos olhos dos dois mega-stars.] Eu tenho uma resposta indagao do penltimo pargrafo. Os governos, em especial nos pases sub-desenvolvidos e em desenvolvimento, claramente vm perdendo a batalha da educao. Apesar dos bilhes de dlares por eles investidos na educao, apesar de legislao que os obriga investir 30%; ou mais da arrecadao na educao, a educao pblica dos pases no-desenvolvidos , em geral, uma calamidade. Mesmo num estado teoricamente rico como o de So Paulo, adolescentes chegam sexta, stima ou at mesmo a oitava srie como analfabetos funcionais. O governo investe neles oito anos de escolaridade e no consegue fazer com que se tornem includos na tecnologia da leitura e da escrita. Nesse contexto, surge o mito construdo ao redor da Incluso Digital. De repente, parece que colocar computadores nas escolas e dar acesso Internet para as escolas vai resolver o que anos de incompetncia no resolveram. Colocar computador nas escolas e conectar as escolas Internet algo relativamente fcil de fazer.

De uma vez d para comprar um milho de computadores. Em pouco tempo, com o FUST, vai se alardear que toda criana na escola brasileira estar includa digitalmente, porque as escolas tero computadores e acesso Internet. No final do governo FHC se alardeou que, finalmente, virtualmente 100%; das crianas brasileiras na faixa etria de 7 a 14 anos estavam na escola. D a impresso de que, com acesso escola, se resolveu o problema da educao - a melhoria da qualidade da educao ministrada na escola e o aumento do tempo de permanncia das crianas na escola ficavam para o futuro, quem sabe para um prximo governo. Agora, em breve vai se dizer que 100%; das crianas brasileiras que freqentam a escola pblica esto includas digitalmente (no sentido de que tm acesso tecnologia digital). O que essas crianas vo fazer com a tecnologia, se a tecnologia vai ajuda-las a aprender melhor, a construir competncias essenciais para melhorar a sua qualidade de vida - bom, isso fica para depois, quem sabe para um prximo governo. Resultado: as crianas vo continuar saindo da escola pblica semi-alfabetizadas, virtuais analfabetos funcionais. Com o nvel de domnio da leitura e da escrita que vo ter, o acesso tecnologia, em si, no lhes vai ser de grande valia no desenvolvimento, atravs da tecnologia, das competncias necessrias para dar certo na vida - mas tudo vai parecer que mudou. E os governos vo continuar fazendo de conta que mudou. Por isso, todo esse bafaf que se faz em torno da Incluso Digital pode ser uma enorme mistificao - se no ficar claro que no h caminho efetivo para a Incluso Digital que no passe pela educao, ainda que seja a educao no-formal, fora da escola. S acesso tecnologia, no basta. Acesso com treinamento de Windows, Office e Internet, no basta. Quando a Incluso Digital fica aqum do terceiro componente, ela mistifica - e, por conseguinte, no ajuda, podendo at prejudicar, porque esconde o real problema, e essa a essncia da mistificao. Nossos alunos sero efetivamente includos digitalmente quando tiverem uma educao de qualidade - que contribua para o seu desenvolvimento humano - em escolas bem equipadas com tecnologia, em que o desafio no ser aprender a usar a tecnologia, mas usar a tecnologia para aprender, e, assim, para se desenvolver como ser humano e viver uma vida de qualidade.