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a justi�A do vizir#christian jack o juiz do egipto

a justi�A do vizir

romance

tradu��o

de

ana maria chaves

helena canto e melo

2.� edi��o

bertrand editora

venda nova 1997#t�tulo original: l� Juge d��gypte la justice du vizir autor:


christian jacq � librairie plon, 1994

capa de fernando felgueiras

todos os direitos para a publica��o desta obra em portugal reservados por bertrand
editora, lda.

fotocomposi��o e montagem: atelier de imagem, publica��es e artes gr�ficas, lda.

impress�o e acabamento:

gr�fica manuel barbosa & filhos, lda.

dep�sito legal 110.561/97

acabou de imprimir-se em abril de 1997 isbn 972-25-0890-3#rejubila, � terra


inteira!

foi restaurada a justi�a.

e v�s, justos, vinde e contemplai;

a justi�a triunfou sobre o mal,

os perversos foram derrubados,

os �vidos foram condenados.

papyrus sallier (museu brit�nico 1018), livro viii. 7.#mar mediterr�Neo

vale dos reis, vale das rainhas vale dos nobres, deir el-bahari ramesseum,
medlnet-habu#cap�Tulo 1

a trai��o trazia-lhe grandes benef�cios. bochechudo, vermelhusco, balofo, larrot


bebeu a sua terceira ta�a de vinho branco, congratulando-se pela sua escolha.
quando
era escriv�o do juiz paser, tornado vizir de rams�s, o grande, trabalhava muito e
ganhava pouco. desde que entrara ao servi�o de bel-tran, o pior inimigo do vizir,
a sua exist�ncia prosperava. em troca de cada informa��o sobre os h�bitos de
paser, recebia uma retribui��o. com o apoio de bel-tran e o falso testemunho de um
dos
seus esbirros, larrot esperava obter, a qualquer pre�o, o div�rcio de sua mulher e
a cust�dia de sua filha, futura bailarina.

molestado por uma enxaqueca, o ex-escriv�o levantara-se antes da alvorada, quando


a noite reinava ainda sobre m�nfis, a capital econ�mica do egipto, situada na
jun��o
do delta e do vale do nilo.

da ruela, habitualmente tranquila, chegou-lhe o som de murm�rios.

larrot pousou a ta�a. desde que tra�a paser, bebia cada vez mais, n�o por remorso,
mas porque podia, enfim, comprar vinhos de boas colheitas e cerveja de primeira
qualidade. uma sede inextingu�vel queimava-lhe a garganta sem cessar.

afastou o portal da janela de madeira e relanceou o olhar pelo exterior.

ningu�m.

com um resmungo, pensou no magn�fico dia que se anunciava. gra�as a bel-tran, ia


deixar aquele sub�rbio para residir num bairro melhor, pr�ximo do centro da
cidade.
a partir dessa tarde, instalar-se-ia numa casa de cinco divis�es, com um pequeno
jardim; no dia#10

seguinte, seria titular de um posto de inspector do fisco, dependente do


minist�rio dirigido por bel-tran.

apenas uma contrariedade se apresentava: apesar da qualidade das informa��es


fornecidas a bel-tran, paser n�o fora ainda eliminado, como se os deuses o
protegessem.
a sorte acabaria por mudar.

l� fora ouvia-se o som de risos.

perturbado, larrot colou o ouvido � porta que dava para a ruela. subitamente,
percebeu: tratava-se novamente daquele bando de crian�as que se divertia a sujar a

fachada das casas com uma pedra ocre!

furioso, abriu a porta sem pensar.

na sua frente, a boca aberta de uma hiena. uma f�mea enorme, com a baba escorrendo
dos bei�os e os olhos vermelhos. o animal soltou um grito, semelhante a uma
gargalhada
do outro mundo, e saltou-lhe � garganta.

geralmente, as hienas varriam o deserto devorando os cad�veres que encontravam e


n�o se aproximavam das povoa��es. contrariamente aos seus h�bitos, uma d�zia de
animais selvagens tinha-se aventurado nos sub�rbios de m�nfis, matando um ex-
escriv�o, larrot, um b�bado que os seus vizinhos detestavam. armados de bast�es,
os
habitantes do bairro tinham posto os predadores em fuga, mas todos interpretavam a
trag�dia como um mau press�gio para o futuro de rams�s cuja autoridade, at� ao
momento, ningu�m havia contestado. no porto de m�nfis, nos arsenais, nas docas,
nas casernas, nos bairros de sic�moro, do muro do crocodilo, da escola m�dica, nos

mercados, nas barracas dos artes�os, corriam de boca em boca as mesmas palavras:
�o ano das hienas�!

o pa�s ficaria enfraquecido, a cheia seria m�, a terra est�ril, os pomares


definhariam, faltariam as frutas, os legumes, o vestu�rio e os unguentos; os
bedu�nos
atacariam as explora��es do delta, o trono do fara� vacilaria. o ano das hienas, a
ruptura da harmonia, a fenda na qual se precipitariam as for�as do mal!

murmurava-se que rams�s, o grande, mostrara-se impotente para impedir esta


cat�strofe. � certo que dentro de nove meses teria lugar a festa da regenera��o, a
qual
restituiria ao monarca o poder necess�rio para enfrentar e vencer a adversidade.
mas n�o chegaria essa celebra��o#11

demasiado tarde? paser, o novo vizir, era jovem e inexperiente. o facto de ter
entrado em fun��es no ano das hienas conduzi-lo-ia ao fracasso.

se o rei j� n�o protegia o seu povo, todos eles pereceriam na goela voraz das
trevas.

nesse fim do m�s de janeiro, um vento glacial varria a necr�pole de sakkarah,


dominada pela pir�mide em degraus do fara� Djeser, gigantesca escadaria em
direc��o
aos c�us. ningu�m teria reconhecido o casal confortavelmente vestido que se
recolhia na capela do t�mulo do s�bio branir; protegidos por uma t�nica grossa,
feita
de tiras de pano cosidas e de mangas compridas, paser e n�f�ret liam em sil�ncio
os hier�glifos gravados numa bela pedra calc�ria:

criaturas que viveis na terra e passais perto deste sepulcro, que amais a vida e
odiais a morte, pronunciai o meu nome para que eu viva, proferi em meu benef�cio
a f�rmula da oferenda.

branir, mestre espiritual de paser e n�f�ret, fora assassinado. quem teria sido
capaz da crueldade de lhe espetar uma agulha de madrep�rola na nuca, impedi-lo de
se tornar sumo-sacerdote de carnaque e fazer recair a culpa da sua morte no seu
disc�pulo paser? ainda que o inqu�rito n�o conhecesse qualquer progresso, o casal
jurara descobrir a verdade, quaisquer que fossem os riscos envolvidos.

uma personagem seca, de sobrancelhas negras e espessas unidas sobre o nariz,


l�bios finos, m�os intermin�veis e pernas finas, aproximou-se da capela.
mumificador
de profiss�o, dju� passava a maior parte do seu tempo a preparar os cad�veres,
para os transformar em os�ris.

desejas ver o local do teu t�mulo? perguntou ele a paser.

vai tu � frente.

esbelto, de cabelos castanhos, fronte larga e alta e uns olhos verdes


acastanhados, o vizir paser recebera de rams�s a grande miss�o de salvar o egipto
de uma conspira��o
que amea�ava o trono. juiz de prov�ncia principiante transferido para m�nfis, o
jovem paser, cujo nome significava �o vidente�, �aquele que discerne o long�nquo�,
recusara-se a dar seguimento a uma irregularidade administrativa, trazendo � luz
do dia um drama abomin�vel cuja chave lhe fora oferecida pelo rei em pessoa.#12

os conspiradores haviam eliminado a guarda de honra da esfinge de gize para ter


acesso a um corredor que tinha o seu in�cio entre as patas da gigantesca est�tua
e conduzia ao interior da grande pir�mide, centro energ�tico e espiritual do pa�s.
tinham violado o sarc�fago de que�ps e roubado o testamento dos deuses que
legitimava
o poder do fara�. Se este �ltimo n�o fosse exibido aos sacerdotes, � corte e ao
povo aquando da festa da regenera��o, fixada para o pr�ximo dia vinte de julho,
primeiro
dia do novo ano, ele ver-se-ia obrigado a abdicar e a entregar o leme da
embarca��o do estado a um ser das trevas.

rams�s depositara a sua confian�a em paser porque o jovem juiz se revelara


inflex�vel, recusando todo e qualquer compromisso, mesmo pondo em risco a sua
carreira
e a sua vida. nomeado vizir, magistrado supremo, mestre do selo do rei, chefe dos
segredos, director dos trabalhos do fara�, primeiro-ministro do egipto, paser
devia
tentar tudo para salvar o pa�s da cat�strofe.

caminhando ao longo de uma alameda ladeada de t�mulos, paser contemplou a sua


esposa, n�f�ret, cuja beleza o arrebatava mais cada dia que passava. uns olhos
azul
de ver�o, cabelos a pender para o louro, rosto muito puro e de linhas ternas, ela
era a felicidade e a alegria de viver. sem ela, ele teria cedido, v�tima dos
golpes
do destino.

nomeada m�dica-chefe do reino ao fim de um longo caminho de prova��es, n�f�ret


dedicava-se a curar. do s�bio branir, m�dico e radiestesista, herdara o dom de
identificar
a natureza dos males, extirpando-os pela raiz. ao pesco�o, usava uma turquesa que
o seu mestre lhe havia oferecido, para afastar a infelicidade.

nem paser nem n�f�ret tinham desejado ocupar fun��es de tal import�ncia; o seu
desejo mais querido era retirarem-se para uma aldeia da regi�o tebana e viverem
dias
felizes sob o sol do alto-egipto. mas os deuses haviam decidido de modo diferente;
�nicos deposit�rios do segredo do fara�, eles combateriam sem fraquejar, mesmo
que o poder de que dispunham parecesse ilus�rio.

� aqui indicou o mumificador, designando um local vazio perto da sepultura de um


antigo vizir. os artes�os come�ar�o os trabalhos amanh�.

paser abanou a cabe�a. em conformidade com o seu posto, o seu primeiro dever
consistia em fazer escavar a sua morada eterna, onde repousaria em companhia de
sua
esposa.#13

com o seu passo lento e cansado, o mumificador afastou-se.

talvez nunca sejamos enterrados neste cemit�rio disse paser com voz sombria. os
inimigos de rams�s proclamaram claramente a sua vontade de abandonar os ritos
tradicionais.
� todo um mundo que eles querem destruir, n�o apenas um homem.
o casal dirigiu-se � grande corte a c�u aberto que precedia a pir�mide em degraus.
ali, durante a festa de regenera��o, rams�s deveria empunhar o testamento dos
deuses, que j� n�o possu�a.

paser continuava convencido de que o assass�nio do seu mestre estava ligado �


conspira��o; identificar o assassino coloc�-lo-ia na pista dos ladr�es e permitir-
lhe-ia,
talvez, desmantelar as diferentes partes da armadilha. privado do aux�lio
insubstitu�vel do seu amigo suti, seu irm�o de esp�rito condenado a um ano de
fortaleza
por infidelidade conjugal, paser s� pensava num modo de o fazer libertar. mas ele,
mestre da justi�a, n�o podia favorecer algu�m que lhe era pr�ximo, sob pena de
ser demitido das suas fun��es.

a grande corte de sakkarah impunha a grandeza inimit�vel do tempo das pir�mides.


aqui havia tomado corpo a aventura espiritual dos fara�s, aqui se haviam unido
norte
e sul, formando um reino luminoso e poderoso do qual rams�s assumia a heran�a.
paser abra�ou ternamente n�f�ret; deslumbrados, admiraram o austero edif�cio,
vis�vel
de todas as partes da necr�pole.

atr�s deles soou um ru�do de passos.

o vizir e a sua esposa voltaram-se. aproximava-se um homem de estatura m�dia,


rosto redondo e constitui��o pesada; com os cabelos negros, as m�os e os p�s
roli�os,
ele caminhava apressado e parecia nervoso. incr�dulos, paser e n�f�ret
entreolharam-se.

era mesmo ele, bel-tran, o seu inimigo jurado, a alma da conspira��o.

director da dupla casa branca, ministro da economia, dotado de uma prodigiosa


habilidade para o c�lculo, trabalhador incans�vel, bel-tran come�ara pela base da
escala
social. fabricante de papiro, posteriormente tesoureiro principal dos celeiros,
fingira apoiar paser para melhor controlar as suas ac��es. quando este �ltimo,
contra
todas as expectativas, se tornara vizir, bel-tran deixara cair a sua m�scara de
amigo sincero. paser revia o seu rosto distorcido e recordava-se das suas amea�as:

�os deuses, os templos, as moradas eternas, os rituais... tudo#14

isso � rid�culo e retr�grado. n�o tens a m�nima consci�ncia do mundo novo em que
estamos a entrar. o teu universo est� carcomido, eu ro� as traves que o
sustinham!�

paser n�o julgara conveniente mandar prender bel-tran; primeiramente, precisava de


destruir a teia que ele havia tecido, desmantelar as suas redes de c�mplices e
reencontrar o testamento dos deuses. seria mera fanfarronice de bel-tran ou teria
ele gangrenado o pa�s?

n�s compreendemo-nos mal disse ele numa voz ado�ada. lamento a viol�ncia dos meus
objectivos. perdoa-me essa impetuosidade, meu caro paser; eu tenho por ti um
profundo
respeito e admira��o. depois de longa reflex�o, estou convencido de que nos
entendemos relativamente ao essencial. o egipto tem necessidade de um bom vizir e
tu
sabes s�-lo.

que escondem esses elogios?

porqu� degladiarmo-nos mutuamente, quando uma alian�a poderia evitar essas


discord�ncias? rams�s e o seu regime est�o condenados, e tu sabe-lo bem.
caminhemos em
direc��o ao progresso, eu e tu.

um falc�o peregrino tra�ava c�rculos no azul do c�u de inverno, sobre a grande


corte de sakkarah.

as tuas desculpas n�o s�o mais que hipocrisias interveio n�f�ret. n�o esperes
qualquer acordo.

a c�lera encheu os olhos de bel-tran.

� a tua �ltima oportunidade, paser; ou te submetes ou eu te eliminarei. abandona


imediatamente este local; a sua luz n�o te fica bem. furioso, o ministro da
economia
rodou nos calcanhares e afastou-se. paser e n�f�ret, cujas m�os estavam agora
entrela�adas, contemplaram o falc�o que voava em direc��o ao sul.#cap�TUlo 2

todos os
dignit�rios do reino do egipto estavam presentes na sala de justi�a do vizir, um
vasto aposento com colunas e paredes nuas. ao fundo, um estrado onde paser tomaria

assento; sobre os degraus, quarenta bast�es de comando forrados a couro,


simbolizando a aplica��o da lei. com a m�o direita sobre o ombro esquerdo, uma
dezena de
escribas de peruca e tanga curtas velavam pelos preciosos objectos.

na primeira fila, sentada num trono de madeira dourada, estava a rainha-m�e tuya.
com sessenta anos, delgada, altaneira, de olhar penetrante, envergava um vestido
longo de linho debruado a ouro e uma soberba peruca de cabelos humanos, cujas
longas tran�as lhe desciam at� meio das costas. a seu lado, n�f�ret, que a curara
de
graves problemas oft�lmicos; a esposa de paser estava enfeitada com os atributos
oficiais pr�prios do seu cargo uma pele de pantera sobre um vestido de linho, uma
peruca estriada, um colar de coralina e pulseiras de l�pis-laz�li nos pulsos e
tornozelos. na m�o direita, segurava o seu selo; na esquerda, uma t�bua de
escrita.
as duas mulheres estimavam-se mutuamente; a rainha-m�e lutara com efic�cia contra
os inimigos de n�f�ret, favorecendo a sua ascens�o ao topo da hierarquia m�dica.

atr�s de n�f�ret, o chefe da pol�cia, aliado incondicional de paser, o n�bio kem.


condenado por um roubo que nunca cometera, havia-lhe sido cortado o nariz, usando
uma pr�tese em madeira pintada; alistado como pol�cia em m�nfis, tornara-se amigo
do jovem juiz sem experi�ncia, apaixonado por uma justi�a na qual kem j� n�o
acreditava.
ap�s in�meras perip�cias, e a pedido de paser, o n�bio dirigia presentemente as
for�as de manuten��o da ordem. por esse motivo, empunhava,#16

n�o sem orgulho, o s�mbolo da sua fun��o, uma m�o da justi�a em marfim, ornada com
um grande olho aberto para detectar o mal e uma cabe�a de le�o, evocando a
vigil�ncia.
a seu lado, preso pela coleira, o seu babu�no-pol�cia, que dava pelo nome de
matador; corpulento, dotado de uma for�a colossal, o grande s�mio acabara de
beneficiar
de uma promo��o pelos seus not�veis feitos em servi�o. o seu principal papel
consistia em velar por paser, cuja exist�ncia havia sido amea�ada por diversas
vezes.

a consider�vel dist�ncia do babu�no, o antigo vizir bagey, cujas costas curvadas


transportavam o peso dos anos. grande, severo, com o rosto longo devorado por um
nariz proeminente, a tez p�lida, reputado pelo seu car�cter inflex�vel, temido,
gozava agora uma reforma tranquila numa pequena casa de m�nfis, sem deixar de
aconselhar
o seu jovem sucessor.

por tr�s de um pilar, silkis, a esposa de bel-tran, dirigia sorrisos aos seus
vizinhos. mulher-menina, obcecada pelo seu peso, havia feito apelo � cirurgia
est�tica
para continuar a agradar a seu marido. gulosa, �vida por toda a esp�cie de doces,
sofria de frequentes enxaquecas, mas j� n�o se atrevia a consultar n�f�ret, desde
que bel-tran declarara guerra ao vizir. discretamente, espalhou nas t�mporas uma
pomada � base de zimbro, seiva de pinho e folhas de loureiro; ostensivamente,
voltou
a colocar ao peito o seu colar de faian�a azul e fez deslizar pelos seus pulsos
delicadas pulseiras, feitas de metal escarlate, presas por trancelins em forma de
corolas de l�tus desabrochadas.

bel-tran, mesmo vestindo-se no melhor costureiro de m�nfis, parecia sempre que


tinha o pesco�o enterrado nos ombros dentro das suas vestes demasiado estreitas,
ou
ent�o flutuava numa tanga demasiado larga. naquela hora de uma gravidade
inquietante, ele esquecia as suas pretens�es de eleg�ncia e aguardava, inquieto, a
chegada
do vizir. ningu�m conhecia o motivo do ju�zo solene que paser decidira proclamar.

quando o vizir apareceu, os cochichos cessaram. apenas os ombros emergiam de uma


veste r�gida, de tecido grosso, que lhe cobria o resto do corpo; a veste era
engomada,
como se quisesse sublinhar a dificuldade da fun��o. acentuando ainda mais a
austeridade e simplicidade do seu trajo, paser contentara-se com uma peruca curta
� antiga.#17

pendurou uma pequena estatueta da deusa ma�tl numa corrente de ouro, significando
assim que estava aberta a sess�o.

distingamos a verdade da mentira e protejamos os fracos para os salvar dos


poderosos declarou o vizir, utilizando a f�rmula ritual da qual, cada juiz, do
mais pequeno
ao maior, deveria fazer a sua regra de vida.

habitualmente, quarenta escribas formavam uma fila de cada lado da ala central por
onde passavam os acusados, os queixosos e as testemunhas, introduzidos na sala
por guardas. desta vez, o vizir limitou-se a sentar-se numa cadeira de espaldar
baixo e a fixar longamente os quarenta bast�es de comando dispostos � sua frente.

o egipto corre graves perigos revelou paser. for�as obscuras tentam apoderar-se do
pa�s. � por isso que devo fazer justi�a, de modo a punir os culpados que foram
identificados.

silkis apertou o bra�o de seu marido; ousaria o vizir confrontar-se abertamente


com o poderoso bel-tran, contra quem n�o possu�a qualquer prova?
cinco veteranos pertencentes � guarda de honra da esfinge de gize foram
assassinados prosseguiu paser. esse acto hediondo resultou de uma conspira��o na
qual participaram
o dentista qadash, o qu�mico ch�chi e o transportador denes. devido aos seus
diversos crimes, cabalmente provados pelo inqu�rito, eles s�o pass�veis da pena
capital.

um escriba pediu a palavra.

mas... eles est�o mortos!

� verdade que sim, mas eles n�o foram julgados. o facto de o destino lhes ter
batido � porta n�o elimina o dever deste tribunal de exercer a justi�a. a morte
n�o
permite a um criminoso escapar-lhe.

ainda que a assist�ncia estivesse perplexa, n�o deixava de admitir que o vizir
respeitava a lei. foi dada leitura ao auto de acusa��o, lembrando os actos dos
tr�s
c�mplices de bel-tran, cujo nome n�o foi pronunciado.

ningu�m contestou os factos, nenhuma voz se elevou para defender os acusados.

nota: ma�t � a deusa da justi�a, cujo nome significa aquela que � justa, aquela
que aponta a direc��o correcta. incarnando a regra universal, que sobreviver� �
esp�cie
humana, � simbolizada por uma mulher sentada, segurando uma pena de avestruz. (n.
do a.)#18

os tr�s culpados ser�o devorados pelo fogo da cobra-capelo real no al�m, declarou
o vizir. n�o ser�o enterrados na necr�pole, n�o beneficiar�o de qualquer oferenda
ou liba��o, e ser�o entregues aos sabres dos massacradores colocados �s portas do
mundo subterr�neo. a� morrer�o uma segunda vez e perecer�o de fome e sede.

silkis estremeceu, bel-tran permaneceu imperturb�vel. o cepticismo de kem, o chefe


da pol�cia, enfraqueceu; os olhos do babu�no dilataram-se, como se o animal
sentisse
prazer nessa condena��o p�stuma. n�f�ret, perturbada, teve a sensa��o de que as
palavras proferidas adquiriam for�a de realidade.

todo o fara�, todo o chefe de estado que amnistie os condenados concluiu o vizir
retomando uma f�rmula antiga perder� a coroa e o poder.#cap�TUlo 3

o sol erguera-se h� quase uma hora quando paser se apresentou � porta do pal�cio
real; os guardas do fara� inclinaram-se diante do vizir.

ele enveredou por um corredor de paredes decoradas com pinturas delicadas


representando flores de l�tus, papiros e papoilas, atravessou uma sala de colunas
enfeitada
por um chafariz onde brincavam alguns peixes, e chegou aos aposentos do soberano.
o seu secret�rio particular saudou paser.

sua majestade espera-te.

tal como todas as manh�s, o vizir devia prestar contas das suas ac��es ao chefe
das duas terras, o alto e o baixo-egipto. o local era id�lico: uma vasta sala
luminosa,
com janelas que se abriam sobre o nilo e sobre os jardins, ladrilhos de faian�a
ornados de flores de l�tus azuis, ramalhetes de flores pousados sobre mesinhas
douradas.
em cima de uma mesa baixa, papiros desenrolados e material de escrita.

de frente para o oriente, o rei meditava. de estatura m�dia, robusto, os cabelos


quase vermelhos, o rosto largo e o nariz arqueado, rams�s, o grande, transmitia
uma sensa��o de poder. associado desde muito novo ao trono por um extraordin�rio
fara�, Seti i, edificador de carnaque e abados, ele conduzira o seu povo ao
caminho
da paz com os hititas e a uma prosperidade que outros pa�ses tanto invejavam.

paser, finalmente! como decorreu o processo?

os mortos culpados foram condenados.

e bel-tran?

tenso, impressionado, mas s�lido. gostaria de ter proferido a f�rmula habitual:


�tudo est� em ordem, os assuntos do reino v�o bem�, mas n�o tenho o direito de te
mentir.#20

rams�s pareceu perturbado. vestia uma simples tanga branca e como enfeites apenas
usava pulseiras nos pulsos em ouro e l�pis-laz�li, cuja parte superior tinha a
forma de duas cabe�as de pato selvagem.

conclus�es, paser?

no que diz respeito ao assassinato do meu mestre, branir, n�o possuo qualquer
certeza, mas conto explorar algumas pistas com a ajuda de kem.

e a senhora silkis?

a esposa de bel-tran figura � cabe�a dos suspeitos.

havia uma mulher entre os conjurados.

n�o o esque�o, majestade. tr�s de entre eles est�o mortos; resta identificar os
seus c�mplices.

bel-tran e silkis, � �bvio!

� prov�vel, mas faltam-me provas.

bel-tran n�o se desmascarou?

� verdade que sim, mas ele disp�e de apoios importantes.

que descobriste?

estou a trabalhar dia e noite com os respons�veis das diversas administra��es.


dezenas de funcion�rios dirigiram-me relat�rios escritos, escutei os escribas
altamente
colocados, os chefes de servi�o e os funcion�rios menores. o balan�o � mais
sombrio do que eu poderia imaginar.

explica-te.
bel-tran comprou muitas consci�ncias. chantagem, amea�as, promessas, mentiras...
ele n�o recua perante nenhuma baixeza. ele e os seus amigos conceberam um plano
preciso: tomar as r�deas da economia do pa�s, combater e destruir os nossos
valores ancestrais.

atrav�s de que meios?

ignoro-o ainda. prender bel-tran seria um erro de estrat�gia, pois n�o teria a
certeza de cortar todas as cabe�as do monstro e de identificar todas as m�ltiplas
armadilhas que ele armou.

no dia do ano novo, devo mostrar ao povo o testamento dos deuses, quando a estrela
s�tis estiver no signo de caranguejo, pronta a desencadear a cheia do nilo. se
me revelar incapaz de o fazer, serei obrigado a abdicar e a oferecer o trono a
bel-tran. ter�s tu tempo, em t�o poucos meses, de o reduzir � impot�ncia?

apenas deus poderia responder � tua pergunta.#21

foi ele que criou a realeza, paser, para edificar monumentos � sua gl�ria, para
fazer os homens felizes e afastar os invejosos. ele deu-nos a mais preciosa das
riquezas,
essa luz da qual sou deposit�rio e que devo espalhar � minha volta. os humanos n�o
s�o todos iguais; � por esse motivo que os fara�s s�o o sustent�culo dos mais
fracos. desde que o egipto construa templos onde seja preservada a energia
luminosa, a sua terra florescer�, os seus caminhos ser�o certos, a crian�a estar�
em paz
nos bra�os de sua m�e, a vi�va protegida, os canais ser�o mantidos, a justi�a ser�
feita. as nossas exist�ncias n�o t�m qualquer import�ncia; � essa harmonia que
� preciso preservar.

a minha vida pertence-te, majestade.

rams�s sorriu e pousou as m�os sobre os ombros de paser.

tenho a sensa��o de ter escolhido bem o meu vizir, mesmo que a sua tarefa seja
esmagadora. tornaste-te o meu �nico amigo. sabes o que escreveu um dos meus
predecessores:
n�o confies em ningu�m; n�o ter�s nem irm� nem irm�o. aquele a quem mais tiveres
dado ser� o que te trair�, ser� o pobre que enriqueceste que te atacar� pelas
costas,
ser� aquele a quem tiveres estendido a m�o o primeiro a fomentar a confus�o.
desconfia dos teus subordinados e dos que te s�o pr�ximos. conta apenas contigo.
ningu�m
te ajudar� no dia da infelicidade.

o texto n�o acrescenta tamb�m que o fara� que saiba rodear-se preserva a sua
grandeza e a do egipto?

conheces bem as palavras dos s�bios! eu n�o te enriqueci, vizir, esmaguei-te com
um fardo que qualquer homem razo�vel teria recusado; tem consci�ncia de que bel-
tran
� mais perigoso que uma v�bora das areias. ele soube enganar a vigil�ncia dos que
me s�o pr�ximos, adormecer a sua suspeita, infiltrar-se na hierarquia como um
verme
na madeira. ele simulou amizade em rela��o a ti para melhor te abafar; de agora em
diante, o seu �dio crescer� progressivamente e n�o te deixar� mais em paz. ele
atacar� onde n�o o esperas, envolver-se-� em trevas, manipular� as armas dos
traidores e dos perjuros. aceitas esse combate?
a palavra dada n�o volta atr�s.

se fracassarmos, tu e n�f�ret sofrer�o a lei de bel-tran.

s� os covardes desistem; n�s resistiremos at� ao fim.

nota: cita��es extra�das de o ensinamento para merikar�. (n. do a)#22

rams�s, o grande, sentou-se numa cadeira de madeira dourada, frente ao sol


levante.

qual � o teu plano?

esperar.

o rei n�o dissimulou o seu espanto.

o tempo n�o joga a nosso favor!

bel-tran acreditar� que eu estou desesperado e avan�ar� em terreno conquistado;


deixar� cair outras m�scaras e eu ripostarei de forma adequada. para o convencer
da minha retirada, dirigirei os meus esfor�os para um dom�nio secund�rio.

estrat�gia arriscada.

seria bem menos, se dispusesse de um aliado suplementar.

de quem se trata?

do meu amigo suti.

ele traiu-te?

foi condenado a um ano na fortaleza n�bia por quebra da fidelidade conjugal. o


julgamento foi de acordo com a lei.

nem eu nem tu podemos desfazer a senten�a.

se ele fugisse, os nosso soldados deveriam dedicar-se primeiramente � protec��o da


fronteira ou � persegui��o de um fugitivo?

dito de outra forma, eles receber�o uma ordem obrigando-os expressamente a n�o
deixar as muralhas da fortaleza, por se prever um ataque de tribos n�bias.

a natureza humana � vers�til, majestade, particularmente a dos n�madas; na tua


sabedoria, tiveste a intui��o de que uma revolta se preparava.

mas ela n�o ter� lugar...

os n�bios renunciar�o ao constatar que a nossa guarni��o n�o est� desprevenida.

redige essa ordem, vizir paser, mas, de forma alguma, favore�as a evas�o do teu
amigo.

o destino disso se encarregar�.#cap�Tulo 4

pantera, a l�bia de cabelos loiros, escondeu-se num abrigo de pastor, no meio de


um campo. h� duas horas que o homem a seguia. grandalh�o, barrigudo e imundo. um
arrancador de papiro que passava a maior parte do seu tempo na lama para da�
extrair o precioso material. ele espiara-a enquanto ela tomava banho, nua, e
aproximara-se
rastejando.

sempre vigilante, a jovem e bela l�bia conseguira escapulir-se, deixando, no


entanto, abandonado um xaile indispens�vel contra o frio nocturno. pantera,
expulsa
do egipto devido � sua liga��o ostensiva com suti, rec�m-casado com a senhora
tapeni por imperativos do inqu�rito do juiz paser, recusava-se a aceitar a sua
sorte.
firmemente decidida a n�o abandonar o seu amante, de quem temia a infidelidade,
viajaria at� � n�bia para o arrancar da pris�o e viver novamente junto dele. nunca

mais conseguiria passar sem as suas car�cias inflamadas, nunca mais o deixaria
rebolar na alcova de uma outra mulher.

a dist�ncia n�o a assustava; fazendo uso dos seus encantos, pantera tinha
conseguido viajar clandestina em barcos de carga, de porto em porto, at�
Elefantina e �
primeira catarata. do outro lado do amontoado de rochas que impedia a passagem de
todas as embarca��es, concedera-se um momento de pausa num bra�o de rio que
serpenteava
em direc��o a uma zona cultivada.

n�o conseguiria ver-se livre do seu seguidor; ele conhecia o terreno na perfei��o
e n�o tardaria a surpreend�-la. ser tomada � for�a n�o assustava pantera; antes
de conhecer suti, pertencera a um bando de lar�pios e enfrentara os soldados
eg�pcios. selvagem, ela amava o amor, a sua viol�ncia e o seu �xtase. mas aquele
arrancador
de papiro era repugnante e ela n�o tinha tempo a perder.#24

quando o homem deslizou para o interior do abrigo, pantera estava estendida no


solo, nua e adormecida. os seus cabelos louros espalhados sobre os ombros, os
seios
generosos, o sexo dourado de carac�is luxuriantes fizeram o arrancador de papiro
perder toda a prud�ncia. quando se precipitou sobre a sua presa, os seus p�s
prenderam-se
num la�o colocado � superf�cie do solo e ele caiu pesadamente. muito viva, pantera
instalou-se sobre as suas costas e estrangulou-o. quando ele revirou os olhos,
ela cessou o aperto, despiu-o para ter vestu�rio para a noite e continuou o seu
caminho em direc��o ao grande sul.

o comandante da fortaleza de tjaru, no cora��o da n�bia, repeliu o caldo infame


que o cozinheiro lhe servira.

um m�s de calabou�o para este incapaz decretou.

uma ta�a de vinho de palma consolou-o daquela decep��o. longe do egipto, era
dif�cil alimentar-se correctamente; mas a ocupa��o daquele posto valer-lhe-ia uma
promo��o
e reforma vantajosas. aqui, neste pa�s desolado e �rido, onde o deserto amea�ava
as raras culturas e onde o nilo entrava por vezes em c�leras violentas, ele
acolhia
os condenados a penas de ex�lio variando de um a tr�s anos. habitualmente,
mostrava-se clemente e designava-lhes tarefas dom�sticas onde eles n�o se
desgastavam;
a maior parte desses pobres idiotas n�o tinham cometido delitos graves e
aproveitavam a sua estada for�ada naquele local para reflectir sobre o seu
passado.

com suti, a situa��o rapidamente se degradou. este n�o aceitava bem a autoridade e
recusava submeter-se. assim, o comandante, cujo primeiro dever consistia em vigiar

as tribos n�bias por forma a prevenir qualquer revolta, colocara o refract�rio na


primeira linha e sem arma. a�, ele desempenharia o papel de isco e experimentaria
alguns sustos salutares. bem entendido, a guarni��o voaria em seu aux�lio em caso
de agress�o; o comandante gostava de libertar os seus h�spedes em bom estado,
preservando
assim uma folha administrativa imaculada.

o oficial subalterno designado para o posto trouxe-lhe um papiro proveniente de


m�nfis.

correio especial.

o selo do vizir!#25

intrigado, o comandante cortou os cord�es e partiu o selo. o oficial subalterno


aguardava ordens.

os servi�os de informa��es temem uma revolta na n�bia; pedem-nos que redobremos a


vigil�ncia e verifiquemos o nosso sistema de defesa.

por outras palavras, fechamos as portas da fortaleza e ningu�m mais sai.

transmite a ordem imediatamente.

e o prisioneiro suti? o comandante hesitou.

que achas?

a guarni��o detesta esse arrogante; s� nos trar� problemas. l�, onde est�, ser-
nos-� �til.

e, se lhe acontecer alguma coisa...

o nosso relat�rio concluir� que se tratou de um lament�vel acidente.

suti era um homem de bela estatura, rosto alongado, olhar franco e directo, olhos
e cabelos negros; for�a, sedu��o e eleg�ncia caracterizavam a menor das suas
atitudes.
depois de se ter evadido da grande escola de escribas de m�nfis onde os estudos o
aborreciam, vivera a exist�ncia aventureira com que sonhara, conhecera mulheres
soberbas, tornara-se um her�i ao identificar um general traidor e ao secundar o
seu amigo paser, com o qual fizera um pacto de sangue. apesar da sua juventude,
suti
estivera j� por diversas vezes perto da morte; sem uma opera��o conseguida gra�as
ao g�nio de n�f�ret, ele teria sucumbido aos ferimentos inflingidos por um urso
que o derrubara, na �sia, aquando de um combate singular.

sentado sobre um rochedo, no meio do nilo, preso a um bloco atrav�s de uma


corrente s�lida, restava-lhe contemplar o horizonte long�nquo, o sul misterioso e
angustiante
de onde surgiam, por vezes, hordas de guerreiros n�bios, de coragem indom�vel. a
ele, sentinela mais avan�ada, cabia a tarefa de dar o alerta gritando a plenos
pulm�es.

#26

a transpar�ncia do ar era tal que os vigias da fortaleza n�o deixariam de o ouvir.

mas suti n�o gritaria; n�o daria esse prazer ao comandante e seus esbirros. ainda
que n�o tivesse o menor desejo de morrer, n�o se humilharia. sonhava com aquele
momento maravilhoso em que abatera o general asher, traidor e criminoso, quando
tentava escapar � justi�a escapulindo-se com um carregamento de ouro.

um carregamento de ouro que suti e pantera esconderam com extremo cuidado, uma
fortuna que lhes teria permitido gozar de todos os prazeres. mas ele fora
acorrentado
e ela partira para a sua l�bia natal. com a interdi��o de voltar a p�r os p�s em
solo eg�pcio. sem d�vida, ela j� o esquecera, distraindo-se noutros bra�os.

quanto a paser, a sua posi��o de vizir manietava-o; qualquer interven��o a favor


de suti seria sancionada, sem que isso conduzisse a uma liberta��o. e pensar que
o jovem estava sujeito a essa pena de ex�lio por ter desposado a bonita e fogosa
tapeni por imperativos do inqu�rito! um casamento que ele pensara desfazer sem
dificuldade,
subestimando as exig�ncias da tecel�. a jovem acusara-o de adult�rio, fazendo-o
condenar a um ano de fortaleza; quando regressasse ao egipto, deveria trabalhar
para
ela, para lhe dar uma pens�o.

irado, suti batia na rocha e puxava as suas correntes. mil vezes esperara que esta
cedesse; mas aquela pris�o sem muros e sem grades revelava-se de uma solidez
inabal�vel.

as mulheres: a sua felicidade e a sua desgra�a... mas sem qualquer arrependimento!


talvez uma grande n�bia de seios erectos, firmes e redondos aparecesse � cabe�a
dos rebeldes, talvez ela se enamorasse de si, talvez ela o libertasse em vez de
lhe cortar o pesco�o... perecer assim, ap�s tantas aventuras, conquistas e
vit�rias,
era uma forma demasiado est�pida de morrer.

o sol deixava o z�nite e principiava a sua descida em direc��o ao horizonte. h� j�


bastante tempo que um soldado lhe deveria ter trazido de comer e beber.
estendendo-se
ao comprido, recolheu a �gua do nilo nas m�os em forma de concha e matou a sede;
com um pouco de habilidade, conseguiria apanhar um peixe e n�o morreria de fome.
porqu� esta mudan�a de h�bitos?

na manh� seguinte, foi for�ado a concluir que o tinham abandonado � sua sorte. se
a guarni��o permanecia entrincheirada no interior#27

da fortaleza, n�o seria por se temer uma investida dos n�bios? por vezes,
seguindo-se a uma festa demasiado regada, uma trupe de guerreiros com falta de
combate
tinha a ideia louca de invadir o egipto e acorria ao massacre.

infelizmente, ele encontrava-se no seu caminho.

era preciso quebrar aquela corrente, deixar aquele local antes do ataque; mas ele
n�o dispunha sequer de uma pedra dura. de esp�rito vazio e um cora��o cheio de
raiva, gritou a plenos pulm�es.

quando a noite caiu, ensanguentando o nilo, o olhar experiente de suti divisou um


movimento ins�lito por detr�s dos arbustos que orlavam a margem do rio.

algu�m o espiava.#cap�TUlo 5

sobre a mancha vermelha, pontilhada de borbulhas, que se estendia sobre a perna


esquerda, bel-tran aplicou uma pomada � base de flores de ac�cia e de clara de
ovo,
e bebeu algumas gotas de sumo de alo�s, sem esperar uma cura espectacular.
recusando-se a admitir que os seus rins funcionavam mal e que o seu f�gado estava
afectado,
o director da dupla casa branca n�o tinha tempo para se tratar.

o seu melhor rem�dio era uma actividade incessante. constantemente animado por uma
energia conquistadora, seguro de si, falador a ponto de esgotar o seu audit�rio,
ele assemelhava-se a uma torrente que nada det�m. a alguns meses do objectivo
fixado pelos conjurados, o poder supremo, n�o seriam uns insignificantes problemas

de sa�de que interromperiam a sua marcha triunfal. era verdade que tr�s dos seus
aliados estavam mortos; mas restavam-lhe muitos mais. os desaparecidos revelaram-
se
med�ocres, por vezes est�pidos; n�o teria ele de se desembara�ar deles, mais cedo
ou mais tarde? no dia em que a conspira��o fora fomentada, bel-tran seguira a
estrat�gia
definida sem cometer o menor erro. todos acreditaram que era um servidor fiel do
fara�, que o seu dinamismo seria aproveitado em benef�cio do egipto, que a sua
capacidade
de trabalho se compararia � dos grandes s�bios que se abriam para o templo e n�o
para eles mesmos.

nem mesmo o desaparecimento de larrot, o escriv�o traidor, o conseguira embara�ar,


pois a sua fonte de informa��es amea�ava esgotar-se. as hienas aliviaram-no de
um fardo.

bel-tran sorriu ao pensar que conseguira enganar a hierarquia e tecer uma teia
s�lida sem que nenhum membro das rela��es do fara�

#30

tivesse percebido. mesmo que paser tentasse combat�-lo, era demasiado tarde.

o ministro da economia massajou os massacrados dedos grandes dos p�s com uma pasta
de folhas de ac�cia trituradas, misturadas � gordura de vaca; esta pasta fazia
desaparecer a fadiga e a dor. bel-tran n�o parava de percorrer as grandes cidades
e as capitais de prov�ncia para confortar os seus c�mplices com a ideia de que,
em breve, uma revolu��o teria lugar e que, gra�as a si, eles se tornariam ricos e
poderosos, para al�m do que imaginavam nos seus sonhos mais loucos. o apelo �
cobi�a
humana, sustentado por argumentos de peso, n�o ficava nunca sem resposta.

mastigou duas pastilhas para tornar o h�lito agrad�vel; ol�bano, junca odor�fera,
resina de terebentina e cana da fen�cia, misturados com mel, formavam uma das
misturas
mais suaves. com satisfa��o, bel-tran contemplou a sua vivenda em m�nfis. uma
vasta casa, no centro de um jardim rodeado de muros; uma porta de pedra com o
lintel
decorado com palmas; uma fachada ritmada por altas e esguias colunas imitando os
papiros, dos quais ele era o principal produtor; um vest�bulo e salas de recep��o
cujo esplendor deslumbrava os seus convidados, vesti�rios com dezenas de arcas de
roupa, casas de banho em pedra, dez quartos, duas cozinhas, uma padaria, um po�o,
silos de cereais, cavalari�as, um grande jardim onde, em redor do lago, cresciam
palmeiras, sic�moros, jujubeiros, p�rseas, rom�zeiras e tamargueiras.

apenas um homem rico podia possuir uma tal habita��o. ele sentia-se orgulhoso do
seu sucesso; ele, o empregado insignificante, o rec�m-chegado que os altos
dignit�rios
haviam desdenhado antes de o temerem e de se submeterem � sua lei. fortuna e bens
materiais: n�o existia outra felicidade duradoura e outro sucesso. os templos,
as divindades, os rituais nada mais eram que, ilus�es e sonhos. era por esse
motivo que bel-tran e os seus aliados haviam decidido arrancar o egipto a um
passado
acabado e faz�-lo entrar no caminho do progresso onde apenas contaria a verdade da
economia. neste dom�nio, ningu�m se lhe assemelharia; rams�s, o grande, e paser,
nada mais poderiam fazer sen�o receber os golpes antes de desaparecer.

bel-tran arrancou um jarro enterrado no buraco de uma prancha colocada numa


posi��o superior e provido de um rolh�o feito com limos; revestido a argila, o
jarro
conservava a cerveja de forma admir�vel.#31

tendo retirado a rolha, ele introduziu no recipiente um tubo ligado a um filtro, a


fim de eliminar eventuais impurezas, e saboreou um l�quido fresco e digestivo.

subitamente, teve vontade de ver a esposa. n�o tinha ele conseguido transformar
uma pequena provinciana bastante desengra�ada e at� feia numa verdadeira dama
menfita,
enfeitada com os mais belos atavios, e provocando a inveja das suas rivais? �
verdade que a cirurgia est�tica lhe custara bem caro; mas os tra�os de silkis e o
desaparecimento
dos seus m�ltiplos refegos de gordura davam-lhe satisfa��o. ainda que o seu humor
fosse inst�vel, por vezes abeirando-se mesmo de crises de histeria que o
int�rprete
dos sonhos acalmava, silkis continuava a ser uma mulher-menina obedecendo-lhe
cegamente. nas recep��es de hoje e nas reuni�es oficiais de amanh�, ela apareceria

a seu lado como um belo objecto, tendo por obriga��es o sil�ncio e um porte
deslumbrante.

ela encontrava-se a aplicar uma m�scara de beleza, composta por mel, natr�o
vermelho e sal do norte, ap�s ter esfregado a pele com �leo de alforva e p�s de
alabastro.
nos l�bios, ocre escarlate; em redor dos olhos, uma pintura verde.

est�s espantosa, minha querida.

d�-me a peruca mais bonita, d�s?

bel-tran girou o man�pulo de madrep�rola de um velho cofre em cedro do l�bano. da�


tirou uma peruca de cabelos humanos, enquanto silkis fazia deslizar a tampa de
uma caixa de toucador para retirar uma pulseira de p�rolas e um pente de ac�cia.

como est�s tu esta manh�? perguntou-lhe ele, ajustando a preciosa peruca.

os meus intestinos continuam muito fr�geis; tenho bebido cerveja de alfarroba


misturada com azeite e mel.

se a situa��o piorar, consulta um m�dico.

n�f�ret curar-me-ia.

n�o falemos mais de n�f�ret!

� uma terapeuta excepcional.

ela � nossa inimiga, como paser, e perecer� com ele.

n�o considerarias a possibilidade de a salvar... para me servir?

veremos. sabes o que te trago?

uma surpresa!#32

�leo de zimbro para ungir a tua pele delicada. ela saltou-lhe ao pesco�o e beijou-
o.

ficas em casa hoje?

infelizmente n�o.

o teu filho e a tua filha gostariam de falar contigo.

eles que obede�am ao preceptor, � o mais importante. amanh� estar�o entre as


personalidade marcantes do reino.

n�o receias que...

nada, silkis, n�o receio nada, porque sou intoc�vel. e ningu�m pode conhecer a
arma decisiva de que disponho.

um servidor interrompeu-os.

um homem pede para ver o senhor.

o seu nome?

mentmos�.

mentmos�, o antigo chefe da pol�cia, substitu�do pelo n�bio kem. mentmos�, que
tentara desembara�ar-se de paser acusando-o de assass�nio e mandando-o para a
pris�o.
mesmo n�o pertencendo ao c�rculo dos conspiradores, o ex-funcion�rio servira bem a
causa dos futuros dirigentes. bel-tran considerara-o desaparecido para sempre,
exilado em biblos, no l�bano, e reduzido ao posto de oper�rio num estaleiro naval

manda-o entrar para o sal�o dos l�tus, perto do jardim, e serve-lhe cerveja; vou
j�.

silkis estava inquieta.

que quer ele? n�o gosto dele.

fica tranquila.
amanh�, continuar�s em viagem?

assim � necess�rio.

e eu, que devo fazer?

continuares a ser bonita, e n�o falares com ningu�m sem a minha autoriza��o.

quero um terceiro filho teu.

t�-lo-�s.

passando j� dos cinquenta, mentmos� tinha um cr�nio calvo e vermelho, e uma voz
nasalada que subia a um tom agudo quando se#33

achava contrariado. corpulento, de nariz pontiagudo, cauteloso, constru�ra uma


brilhante carreira � custa das falhas de outros. nunca se imaginara a cair num tal

abismo j� que se rodeara de mil e uma precau��es. mas o juiz paser havia
desmontado o seu sistema e descoberto a sua incompet�ncia. desde que o seu inimigo
ocupava
o posto de vizir, mentmos� n�o tinha a m�nima hip�tese de reencontrar o esplendor
perdido bel-tran era a sua �ltima esperan�a.

n�o est�s proibido de voltar ao egipto?

estou em situa��o ilegal, � verdade.

e por que raz�o corres tais riscos?

ainda tenho algumas rela��es e paser s� tem amigos.

que queres tu de mim?

venho oferecer-te os meus servi�os. bel-tran pareceu duvidoso.

aquando da pris�o de paser lembrou o antigo chefe da pol�cia este defendeu-se de


ter assassinado o seu mestre branir. nem por um segundo acreditei na sua
culpabilidade
e tive consci�ncia de estar a ser manipulado, mas essa situa��o servia-me. algu�m
me preveniu, enviando-me uma mensagem para que eu prendesse paser em flagrante
delito, quando ele se inclinasse sobre o cad�ver do seu mestre. tive tempo de
reflectir nesse epis�dio. quem me poder� ter alertado sen�o tu ou um dos teus
aliados?
o dentista, o transportador e o qu�mico est�o mortos; tu n�o.

como sabes que eles eram meus aliados?

algumas l�nguas desatam-se e apresentam-te como o futuro chefe do pa�s; odeio


paser tanto quanto tu e tenho em meu poder ind�cios talvez embara�osos.

quais?

o juiz afirmou que acorrera a casa de branir por causa de uma breve missiva:
�branir est� em perigo. vem depressa.� sup�e que, contrariamente �s minhas
pr�prias
afirma��es, n�o destru� esse documento, e que seja poss�vel identificar a
caligrafia. sup�e tamb�m que conservei igualmente a agulha de madrep�rola, e que
ela pertence
a uma pessoa que te � querida.

bel-tran reflectiu.

quais as tuas exig�ncias?#34

aluga-me uma casa na cidade, permite-me agir contra paser e d�-me um posto no teu
futuro governo.

nada mais?

estou convencido de que tu �s o futuro.

as tuas pretens�es parecem-me leg�timas.

mentmos� inclinou-se diante de bel-tran. nada mais lhe restava sen�o vingar-se de
paser.#cap�Tulo 6

tendo n�f�ret sido chamada de urg�ncia ao hospital principal de m�nfis para uma
opera��o dif�cil, o vizir paser deu ele pr�prio de comer a diabrete, a pequena
sagui
verde. ainda que a insuport�vel macaca passasse a vida a aborrecer os empregados
dom�sticos e a roubar alimentos da cozinha, paser mostrava-se de uma grande
afabilidade
para com ela. quando se cruzara com n�f�ret pela primeira vez, n�o tinha sido
gra�as � interven��o de diabrete, que atirara salpicos de �gua para cima de bravo,

o c�o do juiz, que ele ousara abordar a sua futura esposa?

bravo pousou a pata anterior direita no pulso do vizir. de patas altas, uma longa
cauda, orelhas pendentes que se erguiam � hora das refei��es, o c�o cor-de-areia
trazia uma coleira em couro rosa e branco com a seguinte inscri��o: �bravo,
companheiro de paser�. enquanto diabrete descascava nozes de palmeira, o c�o
regalou-se
com um pur� de legumes. felizmente, uma paz concertada estabelecera-se entre os
dois animais; bravo aceitava que lhe puxassem a cauda uma dezena de vezes ao dia,
diabrete respeitava o seu sono a partir do momento em que ele se instalava na
velha esteira do juiz, o �nico tesouro que possu�a aquando da sua chegada a
m�nfis.
um belo objecto, na verdade, que servia de cama, mesa, tapete e, por vezes, de
len�ol. paser jurara conserv�-la, qualquer que fosse a sua fortuna; desde que
bravo
a adoptara, desdenhando as suas almofadas e cadeiras confort�veis, ele sabia que a
esteira estava bem guardada.

um doce sol de inverno acordava as dezenas de �rvores e os canteiros de flores que


davam � grande propriedade do vizir o aspecto de#36

um dos para�sos do outro mundo onde viviam os justos. paser deu alguns passos numa
alameda, saboreando os perfumes subtis que exalavam da terra orvalhada. um focinho

amig�vel tocou-lhe o cotovelo; o seu burro fiel, vento do norte, saudava-o � sua
maneira. magn�fico jumento de olhar terno e intelig�ncia arguta, possu�a um
fabuloso
sentido de orienta��o do qual o pr�prio vizir era desprovido. paser oferecia-lhe
com prazer um dom�nio onde ele j� n�o tinha de transportar fardos pesados.
o burro ergueu a cabe�a. pressentiu uma presen�a ins�lita no grande port�o, em
direc��o ao qual se dirigiu num passo r�pido. paser seguiu-o.

kem e o seu babu�no-pol�cia esperavam o vizir. insens�vel tanto ao frio como ao


calor, detestando o luxo, o chefe da pol�cia vestia apenas uma tanga curta, como
qualquer homem de condi��o modesta; � cintura, um estojo em madeira contendo um
punhal, presente do vizir: l�mina em bronze, punho em electro, mistura de ouro e
prata, com uma marcheteria de rosetas de l�pis-laz�li e feldspato verde. o n�bio
preferia aquela obra-de-arte � m�o de marfim que era obrigado a empunhar aquando
das cerim�nias oficiais. detestando a atmosfera dos gabinetes, ele continuava,
como no passado, a percorrer as ruas de m�nfis e a trabalhar no terreno.

o babu�no parecia tranquilo: quando a sua f�ria se desencadeava, tornava-se capaz


de derrubar um le�o. apenas um outro s�mio do seu tamanho e for�a, enviado por
um misterioso assassino decidido a limpar o seu caminho para melhor atacar paser,
ousara enfrent�-lo num duelo de morte. matador sa�ra vencedor, mas gravemente
ferido;
os cuidados de n�f�ret, a quem o macaco devotava um reconhecimento sem limites,
tinham-no posto de p� rapidamente.

nenhum perigo � vista considerou kem. nestes �ltimos dias, ningu�m te espiou.

devo-te a minha vida.

tamb�m eu, vizir; uma vez que os nossos destinos est�o ligados, n�o gastemos
saliva a agradecer-nos mutuamente. a presa est� no ninho, j� verifiquei.

vento do norte, como se tivesse sido informado das inten��es do vizir, tomou de
imediato a direc��o certa. nas ruas de m�nfis, ele trotava com eleg�ncia alguns
metros
� frente do babu�no e dos dois#37

homens. a passagem de matador impunha respeito; cabe�a compacta, faixa de p�los


rudes que corria do alto do espinha�o at� � cauda, capa vermelha sobre os ombros,
gostava de caminhar direito lan�ando olhares em redor.

uma alegre anima��o reinava diante da principal oficina de tecelagem de m�nfis; as


tecel�s tagarelavam, os distribuidores traziam novelos de fio de linho que uma
supervisora examinava com aten��o antes de aceitar. o burro imobilizou-se diante
de um monte de forragem, enquanto o vizir, o chefe da pol�cia e o seu babu�no
penetravam
no interior de uma sala bem arejada onde se encontravam dispostos os teares.

dirigiram-se para o escrit�rio da chefe das tecel�s, a senhora tapeni, cuja


apar�ncia era enganadora. pequena, de cabelos negros, olhos verdes, trinta anos
sedutores
e vivos, ela dirigia a oficina com m�o de ferro e s� sonhava com a sua carreira.

o aparecimento do trio quase a fez perder o sangue-frio.

�... � a mim que procurais?

estou convencido que nos podes ajudar declarou paser com voz s�ria.

na oficina, a bisbilhotice j� ia adiantada; o vizir do egipto em pessoa e o chefe


da pol�cia em casa da senhora tapeni! seria ela benefici�ria de uma promo��o
fulgurante
ou teria cometido um delito grave? a presen�a de kem implicava antes a segunda
hip�tese.

recordo-te continuou paser que o meu mestre branir foi assassinado com uma agulha
de madrep�rola. gra�as �s tuas informa��es, apresentaram-se-me v�rias hip�teses,
infelizmente infrut�feras. ora, tu afirmaste ser detentora de informa��es
determinantes; n�o seria tempo de as formulares?

vangloriei-me, simplesmente.

entre os conjurados que assassinaram os guardas da esfinge, encontrava-se uma


mulher, t�o determinada e cruel quanto os seus c�mplices.

os olhos vermelhos do babu�no fixaram-se na bela morena que cada vez se sentia
menos � vontade.

sup�e, tapeni, que essa mulher seja uma excelente manuseadora da agulha e que
recebeu ordens para eliminar o meu mestre branir, por forma a travar o seu
inqu�rito.

nada disso me diz respeito.

#38

gostaria de obter as tuas confid�ncias.

n�o! gritou ela, no limiar de um ataque de nervos. queres vingar-te porque fiz
condenar o teu amigo suti; ele estava errado, eu tinha raz�o. n�o me ameaces mais
ou apresentarei queixa contra ti. sai daqui!

deverias adoptar uma linguagem mais respeit�vel recomendou kem; est�s a dirigir-te
ao vizir do egipto.

tr�mula, tapeni baixou o tom de voz.

n�o tens qualquer prova contra mim.

acabaremos por obt�-la; porta-te bem, senhora tapeni.

o vizir est� satisfeito?

mais que antes, kem.

um pontap� num formigueiro...

esta jovem senhora � demasiado nervosa e muito agarrada � sua ascens�o social; a
nossa visita n�o augura nada de bom para a sua reputa��o.

logo, ela vai reagir.

sem demora.

acreditas que seja culpada?

de maldade e avareza, com certeza.

inclinas-te mais em silkis, a esposa de bel-tran?


uma mulher-menina pode transformar-se numa criminosa por simples capricho; al�m
disso, silkis � uma excelente manuseadora da agulha.

diz-se que � medrosa.

ela inclina-se aos menores desejos de seu marido; se ele lhe pediu para servir de
isco, ela obedeceu. o chefe da guarda de honra da esfinge, vendo-a aparecer no
cora��o da noite, ter� perdido a lucidez.

cometer um crime...

n�o formularei a acusa��o formal antes de ter a prova em meu poder.

e se nunca a conseguires?

tenhamos confian�a no nosso trabalho, kem.

est�s a esconder-me um facto importante.#39

a tal sou obrigado; mas fica ciente de que estamos a lutar pela sobreviv�ncia do
egipto.

trabalhar a teu lado n�o d� descanso a ningu�m.

a minha �nica aspira��o � viver uma exist�ncia tranquila, no campo, na companhia


de n�f�ret, do meu c�o e do meu burro.

tens de ter paci�ncia, vizir paser.

a senhora tapeni n�o estava sossegada. conhecia a obstina��o do vizir paser, a sua
tenacidade em descobrir a verdade e a sua amizade indefect�vel por suti. � verdade

que a chefe das tecel�s se mostrara demasiado dura para com o seu marido; mas suti
casara-se com ela e ela n�o suportava que lhe fossem infiel. ele pagaria pela
sua rela��o com aquela cadela l�bia.

exposta � puni��o do vizir, tapeni tinha de encontrar rapidamente um protector.


segundo os rumores recentes, n�o era permitida qualquer hesita��o.

tapeni correu at� aos edif�cios oficiais onde trabalhavam os funcion�rios do


minist�rio das finan�as. interrogou os guardas e esperou uma boa meia-hora antes
de
ver chegar uma liteira vazia, de espaldar alto, equipada com um tamborete para
pousar os p�s e largos apoios para os cotovelos. na retaguarda, um guarda-sol
protegia
o ocupante dos raios de sol. vinte transportadores asseguravam uma desloca��o
r�pida, sob as ordens de um chefe de voz poderosa; eles alugavam os seus servi�os
a
um pre�o elevado, excluindo os percursos demasiado longos.

bel-tran saiu pela porta principal do minist�rio e dirigiu-se para a sua liteira
com passos apressados. tapeni barrou-lhe o caminho.

preciso de te falar.

tapeni! problemas na oficina?

o vizir anda a importunar-me.


ele assume-se, de boa vontade, como um justiceiro.

ele acusa-me de crime.

a ti?

ele suspeita que eu assassinei o seu mestre branir.

tem provas?

n�o, mas amea�a-me.#40

um inocente nada tem a temer.

paser, kem e o seu s�mio-pol�cia assustam-me; preciso da tua ajuda.

n�o vejo como...

�s um homem rico e poderoso; fala-se para a� que a tua ascens�o n�o terminou
ainda. gostaria de me tornar tua aliada.

de que forma?

eu controlo o com�rcio dos tecidos; as senhoras nobres, como a tua, adoram-nos.


sei como obter as melhores condi��es de compra e venda. os benef�cios, acredita,
n�o ser�o de negligenciar.

um grande volume de neg�cios?

com as tuas qualidades, depressa o aumentar�s. primeiramente, prometo-te


prejudicar aquele maldito vizir.

tens um plano preciso?

ainda n�o, mas conta comigo.

entendido, tapeni; considera-te protegida.#cap�TUlo 7

ao servi�o dos conjurados, enriquecido pelos seus crimes, o devorador de sombras


era um perfeccionista. prometera eliminar paser, fracassara, mas ia conseguir.
ap�s
ter seguido a sua pista durante muito tempo, o chefe da pol�cia decidiu finalmente
constatar o seu fracasso. trabalhando sozinho, sem aux�lio, o homem das trevas
nunca seria identificado. gra�as ao ouro que lhe fora pago, logo seria
propriet�rio de uma vivenda no campo onde gozaria uma reforma tranquila.

o devorador de sombras n�o tinha mais nenhum contacto com os seus patr�es; tr�s
estavam mortos, e bel-tran e silkis inacess�veis. no entanto, esta �ltima n�o se
mostrara nada arisca aquando do seu �ltimo encontro, quando lhe transmitiu a ordem
de tornar paser inv�lido; n�o gemera nem gritara por socorro submetendo-se ao
seu desejo. n�o tardaria muito, bel-tran e silkis subiriam ao trono do egipto; de
modo que o devorador de sombras se sentia obrigado a oferecer-lhes a cabe�a do
vizir, seu pior inimigo.

tirando partido dos seus anteriores fracassos, j� n�o atacaria de frente; kem e o
seu babu�no revelavam-se demasiado eficazes. o macaco pressentia o perigo, o n�bio
velava permanentemente por paser. o devorador de sombras agiria de maneira
indirecta, lan�ando armadilhas.

a meio da noite, escalou o muro do hospital principal de m�nfis, rastejou sobre o


telhado e introduziu-se no interior do edif�cio gra�as a uma escada. enveredando
por um corredor onde se fazia sentir o aroma dos unguentos e pomadas, dirigiu-se
�s reservas de produtos perigosos.

nota: tradu��o literal da express�o eg�pcia que significa �assassino. (n. do


a.)#42

em v�rios laborat�rios estavam armazenados baba, excrementos e urina de sapo,


morcegos, venenos de serpentes, de escorpi�es e de vespas, e outras subst�ncias
t�xicas
provenientes de vegetais, com as quais os farmac�uticos preparavam rem�dios muito
activos.

nem a presen�a de um vigilante embara�ou o devorador de sombras; espancou-o e


apossou-se de um frasco de veneno e de uma v�bora negra, aprisionada num cesto.

aterrada, n�f�ret inteirou-se do estado do vigilante antes de inspeccionar os


laborat�rios. o homem n�o estava gravemente ferido; fora espancado na base do
pesco�o,
sem mesmo adivinhar a presen�a do seu agressor.

qual a extens�o do roubo? perguntou ela ao m�dico-chefe do hospital.

quase nada... uma v�bora negra num cesto.

venenos?

� dif�cil de dizer; acab�mos de receber um lote que vou inventariar esta manh�. o
ladr�o n�o partiu nada.

a guarda ser� redobrada, a partir desta noite; eu mesma previno o chefe da


pol�cia.

inquieta, a jovem pensava nas tentativas de assass�nio perpetradas contra o seu


marido; este incidente pouco habitual n�o seria o pren�ncio de um novo drama?

com o esp�rito enevoado, o vizir apresentou-se � porta do tesouro em companhia de


kem e do s�mio-pol�cia. pela primeira vez desde a sua investidura inspeccionava
as reservas de metais preciosos. acordado ainda antes da alvorada por um emiss�rio
do hospital, n�o teve sequer tempo de trocar impress�es com n�f�ret, que partiu
a toda a pressa para o local. incapaz de voltar a adormecer, deleitara-se com um
duche escaldante antes de partir para o centro de m�nfis e franquear os cord�es
de pol�cias que interditavam o acesso ao bairro do tesouro a pessoas n�o
qualificadas.#43

o vizir ap�s o seu selo no registo que lhe apresentou o guardi�o do tesouro, um
homem idoso, lento e meticuloso. mesmo conhecendo o rosto de paser, verificou a
conformidade
da impress�o com a que lhe fora transmitida pelo pal�cio aquando da nomea��o do
novo vizir.

que desejas ver?

o conjunto das reservas.


essa tarefa levar� tempo.

ela faz parte dos meus deveres.

�s tuas ordens.

paser come�ou pelo imenso edif�cio onde estavam armazenados os lingotes de ouro e
prata provenientes das minas da n�bia e do deserto oriental. cada pe�a recebia
um n�mero de ordem, a classifica��o era impec�vel.

em breve partiria um carregamento para o templo de carnaque onde os ourives


trabalhariam o precioso metal a fim de adornar duas grandes portas.

passado o deslumbramento, paser constatou que metade do local estava vazio.

as nossas reservas est�o no seu ponto mais baixo comentou o guardi�o do tesouro.

por que raz�o?

ordens superiores.

qual a proveni�ncia?

a dupla casa branca.

mostra-me os documentos.

o guardi�o do tesouro n�o cometera qualquer falta administrativa; h� v�rios meses,


lingotes de ouro e prata, bem como uma importante quantidade de minerais raros,
sa�am regularmente das reservas a pedido de bel-tran.

o atentado era inadmiss�vel.

caminhando com passo r�pido, paser n�o teve de percorrer uma longa dist�ncia para
chegar � Dupla casa branca, conjunto de constru��es de dois andares que abrigavam
gabinetes que separavam os pequenos jardins. como era habitual, reinava a� uma
az�fama de formigueiro;#44

desde que bel-tran fora colocado � cabe�a do grande corpo de estado, n�o tolerava
a menor in�rcia e reinava como um tirano sobre um ex�rcito de escribas atarefados.

num vasto recinto, encontravam-se bois gordos destinados ao templo; especialistas


examinavam os animais a t�tulo de liquida��o do imposto. num alpendre rodeado de
um muro de tijolo e protegido por soldados, os encarregados de contas pesavam os
lingotes de ouro antes de os depositarem em caixas. o correio interno funcionava
desde a madrugada at� � noitinha; jovens de pernas esguias corriam de um lado para
outro, transportando ordens a ser executadas sem demora. os intendentes ocupavam-
se
das ferramentas, do fabrico do p�o e da cerveja, da recep��o e circula��o dos
unguentos, do material para os grandes estaleiros, dos amuletos e objectos
lit�rgicos.
era consagrado um servi�o �s paletas de escriba, �s canas para escrever, aos
papiros, �s t�buas de argila e madeira.

atravessando as salas de colunas onde dezenas de funcion�rios redigiam notas e


relat�rios, o vizir tomou consci�ncia da maquinaria da qual bel-tran se havia
tornado
manipulador. pouco a pouco, assumira o comando dos diversos rodados e n�o se
destacara at� os ter dominado.

os chefes de equipa inclinaram-se diante do vizir, os seus empregados continuaram


a trabalhar; pareciam temer mais o patr�o que o primeiro-ministro do egipto. um
intendente guiou-os at� � entrada de uma vasta sala onde bel-tran, caminhando de
um lado para o outro, ditava as suas instru��es a tr�s escribas obrigados a
escrever
com uma rapidez not�vel.

o vizir observou o seu inimigo declarado. a ambi��o e a sede de poder impregnavam


cada parcela do seu ser, cada uma das suas palavras; o homem n�o duvidava das suas

qualidades nem do seu triunfo final. quando se apercebeu da presen�a de paser,


interrompeu o que estava a fazer, dispensou secamente os escribas e ordenou-lhes
que
fechassem a porta de madeira.

a tua visita muito me honra.

n�o te gastes em f�rmulas hip�critas.

tiveste tempo de admirar a minha administra��o? o trabalho afincado � a sua lei


principal. poderias demitir-me e nomear outro director, mas a m�quina griparia e
tu serias a primeira v�tima. precisarias de mais de um ano para retomares o leme
deste pesado barco, e s� disp�es#45

de alguns meses antes da nomea��o do novo fara�. Renuncia paser, e submete-te.

porque esvaziaste as nossas reservas de metais preciosos? bel-tran sorriu,


satisfeito.

procedeste a uma inspec��o?

� meu dever.

grande rigor, � verdade.

exijo que te expliques.

interesse superior do egipto! era preciso contentar os nossos vassalos e os nossos


amigos, os l�bios, os palestinianos, os s�rios, os hititas, os libaneses, e tantos

outros, a fim de manter as boas rela��es e preservar a paz. os seus governantes


apreciam os presentes, sobretudo o ouro dos nossos desertos.

ultrapassaste largamente as quantidades habituais.

em certas circunst�ncias � preciso sabermos mostrar-nos generosos.

nem mais um grama de metal precioso sair� do tesouro sem minha autoriza��o.

estou �s tuas ordens. mas n�o foi cometida qualquer irregularidade. eu sei o que
est�s a pensar: n�o terei eu usado um procedimento legal a fim de desviar as
riquezas
para meu proveito? ideia astuciosa, admito-o. permite-me que te deixe na d�vida,
com apenas uma certeza: n�o podes provar nada.#cap�TUlo 8
acorrentado a um rochedo no meio do nilo, suti observava fixamente os arbustos da
margem onde se escondia o n�bio que o espiava. prudente, este �ltimo permanecia
im�vel, receando uma armadilha; suti apresentava-se como um isco demasiado
apetec�vel.

o n�bio moveu-se novamente; decidira agir. excelente nadador, como todos os da sua
ra�a, deslocar-se-ia debaixo de �gua e surpreenderia a sua presa.

com a f�ria do desespero, suti puxou a corrente; esta rangeu, gemeu, mas n�o se
quebrou. morreria ali, estupidamente, sem se poder defender. rodando sobre si
pr�prio,
tentou perceber de onde viria o ataque: a noite estava sombria, a �gua do rio
impenetr�vel.

a forma esguia emergiu, mesmo ao seu lado. ele esperneou, com a cabe�a levantada,
esticando a corrente ao m�ximo. a sombra evitou-o, deslizou sobre o rochedo
molhado,
caiu � �gua e ressurgiu.

est� quieto, imbecil!

aquela voz... ele t�-la-ia reconhecido mesmo no reino subterr�neo.

�s tu... pantera?

quem mais viria em teu aux�lio?

nua, com os cabelos loiros pingando sobre os ombros, ela avan�ou na sua direc��o,
banhada por um raio de luar. a sua beleza e sensualidade deslumbraram-no.

ela colou-se contra ele, envolveu-o nos seus bra�os, pousou os seus l�bios sobre
os dele.

fizeste-me muita falta, suti.

estou acorrentado.#48

pelo menos, n�o me enganaste.

pantera inflamou-se. suti n�o resistiu a este assalto inesperado. sob o c�u da
n�bia, embalados pelo canto de um nilo selvagem, entregaram-se um ao outro com
furor.

quando a paix�o se acalmou, ela estendeu-se sobre ele, satisfeita. ele acariciou
docemente os cabelos louros.

felizmente, o teu vigor n�o diminuiu. sen�o, ter-te-ia abandonado.

como chegaste at� aqui?

em barcos, carros, a p�, de burro... estava certa de conseguir.

tiveste problemas?

uns violadores e ladr�es aqui e ali. nada de verdadeiramente perigoso; o egipto �


um pa�s tranquilo.

deixemos este local o mais rapidamente poss�vel.


eu sinto-me bem aqui.

se os n�bios se abaterem sobre n�s, mudar�s de opini�o. pantera ergueu-se,


mergulhou e voltou com duas pedras cortantes.

com for�a e precis�o, aplicou-se num dos elos da corrente, enquanto suti aliviava
o anel que lhe cingia o punho.

os seus esfor�os foram coroados de �xito. livre e louco de alegria, suti agarrou
em pantera e ergueu-a no ar; as pernas da l�bia fecharam-se em redor dos rins do
seu amante cuja virilidade renascia. encaixados um no outro, deslizaram pelo
rochedo molhado e ca�ram no rio rebentando de riso.

rebolando na margem, os seus corpos n�o se desuniam. �brios um do outro, puseram


no abra�o uma nova energia. o frio da madrugada acalmou-os por fim.

� preciso irmo-nos embora disse suti, de repente muito s�rio.

para onde?

para o sul.

o desconhecido, os animais selvagens, os n�bios...

afastemo-nos da fortaleza e dos soldados eg�pcios. quando eles constatarem o meu


desaparecimento, enviar�o patrulhas e alertar�o os seus espi�es. escondamo-nos at�

que a sua ira se dilua.

e o nosso ouro?

recuper�-lo-emos, n�o te aflijas.

a caminhada n�o ser� f�cil.

juntos conseguiremos.#49

se me enganas outra vez com aquela tapeni, mato-te.

mata-a antes a ela; tiravas-me um peso de cima.

o respons�vel por esse casamento �s tu! obedeceste ao teu amigo paser que te
abandonou, e v� onde estamos!

acertarei todas as minhas contas.

se escaparmos ao deserto.

o deserto n�o me assusta; tens �gua?

dois odres cheios, presos a um ramo de tamariz. lan�aram-se numa pista estreita
que passava entre rochas calcinadas

e fal�sias hostis. pantera seguiu o leito de um curso de �gua onde subsistiam


alguns tufos de erva de que se alimentaram. a areia escaldante queimava-lhes os
p�s,
abutres de pesco�o branco sobrevoavam-nos.
durante dois dias, n�o se cruzaram com vivalma; a meio do terceiro, o ru�do de uma
galopada obrigou-os a esconderem-se atr�s de um abrigo rochoso formado por blocos
de granito que os ventos desgastavam. viram aparecer dois cavaleiros n�bios
arrastando atr�s de si um garoto nu que corria at� perder o f�lego, agarrando-se �
corda
presa � cauda de um dos cavalos. ao pararem, uma poeira ocre elevou-se em direc��o
ao c�u azul. um cortou a garganta do prisioneiro, o outro, os test�culos; soltando

gargalhadas alvares, abandonaram o cad�ver e partiram de regresso ao seu


acampamento.

pantera n�o fechara os olhos.

v�s os que nos espera, minha querida; os bandidos n�bios ignoram a piedade.

basta n�o cairmos nas suas m�os.

este local n�o � nada favor�vel a um retiro feliz; vamos para mais longe.

alimentaram-se de rebentos de palmeiras, abandonadas na solid�o das rochas negras.


gemidos l�gubres acompanhavam-nos; uma brisa poderosa levantou-se, nuvens de areia

enchiam o horizonte. eles afastaram-se do caminho, deitaram-se abrigados,


apertados um contra o outro, e esperaram pelo fim da tempestade.

um arrepio suave percorreu a sua pele; suti acordou e sacudiu os gr�os de areia
que lhe enchiam o nariz e as orelhas.#50

pantera permanecia inerte.

levanta-te, a tormenta j� passou. ela n�o se moveu.

em p�nico, suti ergueu-a. a jovem estava fl�cida, abandonada.

acorda, suplico-te!

ser� que me amas um pouco? perguntou ela, com voz quente.

estavas a brincar!

quando corremos o risco de nos tornarmos escrava de um amante infiel, � preciso


p�-lo � prova.

j� n�o temos �gua.

ela caminhava � frente, perscrutando a areia a fim de descobrir tra�os de


humidade. ao cair do dia, pantera conseguiu matar um roedor. espetou na areia dois
peda�os
de nervura de palma que imobilizou com a ajuda dos joelhos, e esfregou entre eles
uma acha de madeira muito seca, com as duas m�os; o movimento, repetido com vigor,

produziu p� de madeira que se incendiou. a carne cozinhada, mesmo em pouca


quantidade, retemperou-lhes as for�as.

quando o sol se levantou, a modesta refei��o e a relativa frescura nocturna


depressa foram esquecidas; era preciso encontrar um po�o o mais depressa poss�vel,
sob
pena de morrerem. mas como descobri-lo? n�o se via nem o mais pequeno o�sis, nem
mesmo alguns tufos de ervas ou arbustos espinhosos que pudessem revelar a presen�a

de �gua.

s� um sinal pode salvar-nos declarou pantera. sentemo-nos e esperemos por ele.


caminhar mais � in�til.

suti concordou. ele n�o temia nem o deserto, nem o sol; morrer livre, no cora��o
deste oceano de fogo, n�o o assustava. a luz dan�ava nas rochas, o tempo
dissolvia-se
no calor, a eternidade impunha-se, escaldante e indom�vel. na companhia daquela
l�bia de cabelos loiros, n�o estaria ele a viver uma forma de felicidade t�o
preciosa
como o ouro das montanhas?

ali em baixo murmurou ela � tua direita.

suti voltou lentamente a cabe�a. e viu-o, orgulhoso e selvagem, absorvendo o vento


no cimo de uma duna.

um orix macho, pesando pelo menos duzentos quilos, e cujos longos chifres podiam
trespassar um le�o de lado a lado. o ant�lope das areias suportava temperaturas
caniculares, errando pelo deserto mesmo quando o sol dardejava na vertical.#51

vamos segui-lo decidiu pantera.

uma brisa eri�ava os p�los negros da cauda do orix, cujo ritmo respirat�rio se
acelerava � medida que o calor aumentava; animal do deus seth, senhor dos furac�es

e encarna��o dos excessos da natureza, o ant�lope de longos chifres sabia captar o


m�nimo sopro de ar a fim de refrescar a sua circula��o sangu�nea. com o casco,
o grande macho desenhou uma esp�cie de cruz na areia e afastou-se, seguindo uma
linha de crista. o casal enveredou pelo mesmo caminho, a uma dist�ncia razo�vel.

o orix tra�ara um x, hier�glifo que significava �passar�; estaria ele a indicar-


lhes um meio de sair daquela imensid�o est�ril? o viajante solit�rio, com passo
certo,
evitava as placas de areia mole e caminhava em direc��o ao sul.

suti admirava pantera. ela n�o se queixava, n�o recuava diante de nenhum esfor�o,
afincava-se em sobreviver com o mesmo fervor que um animal selvagem.

pouco antes do sol se p�r, o orix apressou o passo e desapareceu por detr�s de uma
grande duna. suti ajudou pantera a escalar a vereda que se esquivava sob os seus
p�s. ela caiu, ele ergueu-a, depois caiu tamb�m. com os pulm�es em fogo, os
membros doridos, rastejaram at� ao cimo.

o deserto tingia-se agora de ocre; o calor j� n�o vinha do c�u, mas da areia e das
pedras. a frescura do vento n�o acalmava a queimadura dos l�bios e da garganta.

o orix desaparecera.

ele � infatig�vel disse pantera n�o temos qualquer hip�tese de nos juntarmos a
ele. se ele se apercebeu da presen�a de verdura, avan�ar� sem tr�guas dias a fio.

suti fixava um ponto preciso, ao longe.


parece-me que vejo... n�o, � uma ilus�o.

pantera olhou na mesma direc��o; a sua vista toldava-se.

vem. avancemos.

as suas pernas aceitaram regressar � caminhada, apesar do sofrimento; se suti


estava enganado, teriam de beber a pr�pria urina antes de morrerem de sede.

a pista do orix!

ap�s ter continuado o seu caminho numa sucess�o de saltos, o ant�lope retomara uma
marcha lenta em direc��o � miragem que fascinara#52

suti. por seu turno, em pantera renasceu a esperan�a; pois n�o vislumbrava ela uma
pequena mancha de sombra verde?

esqueceram o esgotamento e conduziram os seus passos pelos do orix. e o ponto


verde aumentou, aumentou, at� se transformar num bosquezinho de ac�cias.

sob a �rvore mais frondosa, o ant�lope repousava. o macho de longos chifres


observava os rec�m-chegados que, por sua vez admiraram a sua penugem ruiva e o seu
focinho
branco e negro. suti sabia que ele n�o recuaria perante o perigo; certo da sua
for�a, atac�-los-ia se se sentisse amea�ado.

os p�los da sua barbicha... est�o molhados!

o orix acabara de beber; mastigava agora cascas de ac�cia das quais uma boa parte,
n�o digerida, passaria para os seus excrementos e replantaria assim novas �rvores
nos s�tios por onde passasse.

o solo � m�vel notou suti.

passaram muito lentamente diante do animal e embrenharam-se no cora��o do pequeno


bosque, mais extenso do que parecia; entre duas palmeiras-tamargueiras,
encontrava-se
a boca de um po�o orlado de pedras lisas.

suti e pantera enla�aram-se antes de matar a sede.

um verdadeiro para�so considerou suti.#reinava a confus�o na ruela de m�nfis onde


habitava o velho vizir bagey, o predecessor de paser. ele passava por um homem
intransigente e austero, inacess�vel ao elogio. antigo ge�metra, n�o suportava a
inexactid�o; frio, r�gido, reinara sobre os seus subordinados com pulso
inflex�vel.
desgastado pelo trabalho, suplicara a rams�s que o demitisse das suas fun��es a
fim de gozar uma reforma tranquila na sua pequena casa da cidade.

o fara�, atento � carreira de paser e ao seu modo de se desenvencilhar de certas


autoridades, apostara na autenticidade e desejo de verdade do jovem juiz para
desmantelar
a conspira��o da qual o egipto seria a v�tima; bagey, que j� n�o sentia for�as
para lutar, aprovara a escolha. uma vez que paser se havia mostrado �ntegro ao
prosseguir
o seu inqu�rito e ao desempenhar as suas fun��es de magistrado sem fraquejar,
merecia o seu apoio.
a esposa de bagey, uma morena de f�sico ingrato, alertara a vizinhan�a desde que a
doen�a de seu marido se agravara. habitualmente, ele levantava-se cedo, passeava
pela grande cidade e regressava pouco antes do almo�o. naquela manh�, queixava-se
de uma dor terr�vel nos rins. apesar das insist�ncias da sua mulher, bagey
recusava
a interven��o de um m�dico, convencido de que a dor desapareceria. mas, perante a
sua persist�ncia, rendeu-se � raz�o.

aos magotes, os habitantes da ruela preconizavam mil e um rem�dios, acusando os


dem�nios de ter provocado a doen�a do antigo vizir. o sil�ncio estabeleceu-se com
o aparecimento de n�f�ret, a m�dica-chefe do reino. de uma beleza sublime, no seu
longo vestido de linho,#54

vinha apenas acompanhada de vento do norte, encarregado de transportar o seu


equipamento m�dico; o burro caminhava direito, afastando a multid�o em direc��o ao
domic�lio
de bagey. estacou diante da porta certa, enquanto as m�es de fam�lia felicitavam
n�f�ret, cuja popularidade n�o cessava de aumentar. a jovem m�dica, apressada,
respondia
apenas com sorrisos.

a esposa de bagey pareceu decepcionada. esperava um m�dico, n�o aquela criatura


demasiado sedutora.

n�o devias ter-te incomodado.

o teu esposo ajudou o meu durante um per�odo dif�cil; eu estou-lhe reconhecida.

n�f�ret penetrou na pequena casa branca de dois andares; atravessou um vest�bulo


simples, sem qualquer decora��o e, guiada pela dona da casa, subiu as escadas
estreitas
que conduziam ao primeiro andar. bagey repousava num quarto mal arejado, que h�
muito n�o era pintado.

tu aqui! exclamou ele, ao ver n�f�ret. o teu tempo � demasiado precioso para...

n�o te curei j� uma vez?

salvaste-me mesmo a vida. sem a tua interven��o, a minha veia porta ter-me-ia
matado.

j� n�o depositas confian�a em mim?

mas � claro que sim.

bagey soergueu-se, encostou-se � parede e olhou para a sua mulher.

deixa-nos.

n�o precisas de nada?

a m�dica vai examinar-me.

ela retirou-se com um passo pesado e hostil.

n�f�ret tomou o pulso do seu paciente em diversos locais e consultou o rel�gio


port�til que trazia no pulso, a fim de calcular o tempo de reac��o dos �rg�os e o
seu ritmo pr�prio. escutou a voz do cora��o,
#55

verificou a boa circula��o das correntes quentes e frias. bagey permanecia sereno,
quase indiferente.

qual o teu diagn�stico?

s� um instante.

n�f�ret utilizou um cord�o delgado e s�lido na ponta do qual oscilava um fragmento


de granito, e passou este p�ndulo sobre as diferentes partes do corpo do paciente.

por duas vezes, o granito descreveu c�rculos largos.

s� sincera exigiu o antigo vizir.

trata-se de uma doen�a que conhe�o e curarei. tens sempre os p�s inchados?

muitas vezes; costumo mergulh�-los em �gua morna salgada.

consegues al�vio?

pouco duradouro, ultimamente.

o teu f�gado est� novamente obstru�do; o sangue est� espesso. cozinha muito gorda,
n�o � verdade?

a minha mulher tem os seus h�bitos; j� � demasiado tarde para os mudar.

bebe muita chic�ria e uma po��o composta por bri�nia, extracto de f�gado, sumo de
uva, fruta de p�rsea e de sic�moro. � preciso aumentar o volume da tua urina.

j� tinha esquecido esse rem�dio. existe um outro mal, tenho a certeza.

tenta levantar-te.

bagey conseguiu; n�f�ret estendeu-lhe uma cadeira em madeira formada por suportes
transversais e uma arma��o c�ncava sobre a qual estava colocada uma cobertura
feita
de cordas entran�adas em espinhas de peixe. o antigo vizir sentou-se com rigidez e
a cadeira gemeu sob o seu peso. n�f�ret serviu-se novamente do seu p�ndulo.

sofres de um come�o de degeneresc�ncia dos rins; tens de absorver quatro vezes por
dia uma mistura de �gua, levedura de cerveja e sumo de t�maras frescas; conserva-a

num vaso normal em terracota, fechado por uma rolha de terra seca coberta com um
peda�o de pano. este rem�dio � simples, mas eficaz; se n�o agir rapidamente e
tiveres
dificuldade em urinar, previne-me imediatamente.

vou ficar a dever-te tamb�m esta recupera��o.

� claro que n�o, se me esconderes uma parte da verdade.#56

porqu� essa suspeita?

sinto uma ang�stia profunda, cuja causa devo identificar.


�s uma m�dica extraordin�ria, n�f�ret.

aceitas esclarecer-me? bagey hesitou.

sabes que eu tenho dois filhos. o meu filho preocupa-me, mas parece gostar do seu
trabalho de verificador de tijolos cozidos. a minha filha...

o antigo vizir baixou o olhar.

a minha filha passou apenas uma pequena temporada no templo; os rituais


aborreceram-na. tornou-se encarregada de contas numa quinta cujo propriet�rio se
satisfaz
dos seus servi�os.

julga-la com severidade?

pelo contr�rio, a felicidade dos meus filhos vem antes de tudo. porque n�o
respeitar a escolha por eles feita? ela deseja formar uma fam�lia, eu incentivo-a.

ent�o o que te contraria?

� est�pido, deplor�vel! mal aconselhada, a minha filha moveu-me um processo a fim


de obter a sua heran�a antes do tempo. que tenho para lhe dar sen�o esta casa?

n�o possuo nenhum rem�dio para esse mal, mas conhe�o algu�m com a compet�ncia
certa.

bravo mendigou um bolo, paser cedeu. bagey, sentado numa cadeira confort�vel,
tomava todos os cuidados para se manter � sombra de um guarda-sol. o antigo vizir
receava
os raios do sol.

o teu jardim � muito vasto; mesmo com jardineiros s�rios, que preocupa��o! eu
prefiro uma pequena casa na cidade.

o c�o e o burro gostam do espa�o.

como se t�m desenrolado os teus primeiros dias na qualidade de vizir?

a tarefa parece-me dif�cil.

o rito de investidura preveniu-te; um trabalho mais amargo que o fel. tu �s jovem,


n�o queimes as etapas; tens tempo de aprender.

paser gostaria de lhe confessar que ele se enganava redondamente.#57

quanto menos eu dominar a situa��o, mais o equil�brio do pa�s estar� comprometido.

n�o estar�s a sucumbir ao pessimismo?

mais de metade das nossas reservas de metais preciosos foi delapidada revelou
paser.

mais da metade... imposs�vel! as minhas �ltimas verifica��es n�o revelaram nada


disso.

bel-tran utilizou todos os recursos administrativos, na mais perfeita legalidade,


e transferiu uma boa parte do tesouro para o estrangeiro

com que justifica��o?

assegurar a paz com os nossos vizinhos e nossos vassalos.

o argumento n�o deixa de ser h�bil; deveria ter desconfiado mais desse rec�m-
chegado.

ele enganou toda a hierarquia; vontade de ser bem sucedido, trabalho �rduo, desejo
furioso de servir o pa�s... quem n�o acreditaria na sua sinceridade?

dura li��o. bagey estava abatido.

presentemente, estamos conscientes do perigo.

tens raz�o reconheceu o antigo vizir. � claro que ningu�m substituir� o s�bio
branir, teu mestre assassinado, mas talvez eu possa ajudar-te.

a minha vaidade fez-me supor que rapidamente tomaria as r�deas da minha fun��o;
mas bel-tran fechou bem as portas. receio que o meu poder seja apenas aparente.

se os teus subordinados se convencerem disso, a tua posi��o logo ficar�


insustent�vel. tu �s o vizir, tu deves dirigir.

os esbirros de bel-tran bloquear�o as minhas decis�es.

contorna o obst�culo.

como?

em cada servi�o oficial, existe um homem importante e experiente; n�o se trata


for�osamente do que ocupa a posi��o mais elevada. descobre-o, apoia-te nele;
compreender�s
as subtilezas dos diferentes mecanismos da administra��o.

o antigo vizir forneceu nomes e pormenores.

s� muito escrupuloso quando testemunhares a tua ac��o diante

#58

do fara�; Rams�s, o grande, possui uma intelig�ncia arguta. quem tentar engan�-lo
fracassar�.

em caso de dificuldade, gostaria de poder consultar-te.

ser�s sempre bem-vindo, mesmo sendo a minha hospitalidade menos sumptuosa que a
tua.

o cora��o conta mais que a apar�ncia; e a tua sa�de melhorou?

a tua esposa � uma excelente m�dica; mas eu sou, por vezes, um paciente
indisciplinado.

tem cuidado contigo.

estou um pouco fatigado; permites que me retire?


antes de te acompanhar, devo confessar que encontrei a tua filha.

ent�o, sabes...

n�f�ret pediu-me que interviesse; nada mo impedia. bagey pareceu contrariado.

n�o se trata de um privil�gio insistiu paser. um antigo vizir merece considera��o.


cabia-me a mim resolver esse conflito.

como reagiu a minha filha?

o processo n�o se efectivar�. manter�s a tua casa, ela construir� a sua gra�as a
um empr�stimo do qual sou fiador. estando realizado o seu desejo mais fervoroso,
a harmonia reinar� de novo na tua fam�lia. prepara-te para em breve seres... av�.

a severidade de bagey esfumou-se; ele mal podia esconder a sua emo��o.

d�s-me demasiadas alegrias ao mesmo tempo, vizir paser.

� bem pouco, em compara��o com a ajuda que me d�s.#cap�TUlo 10

o grande mercado de m�nfis era uma festa quotidiana onde se trocavam tantas
conversas quantas mercadorias. os comerciantes, entre os quais figuravam mulheres
de
tagarelice inesgot�vel, beneficiavam de um local designado para o efeito.
praticava-se a troca com grandes lengalengas e m�micas; ainda que, por vezes, o
tom subisse,
as transac��es conclu�am-se sempre com bom humor.

o chefe da pol�cia, acompanhado do seu babu�no, deambulava satisfeito pela grande


pra�a; a presen�a de matador evitava os roubos, e o seu dono assestava a orelha,
a fim de surpreender peda�os de conversa que reflectissem o estado de esp�rito da
popula��o, e interrogava discretamente os informadores utilizando um c�digo.

kem demorou-se junto de um vendedor de conservas; procurava um ganso preparado


para assar, posto num recipiente depois de ter sido seco e salgado. o mercador,
sentado
numa esteira, mantinha a cabe�a baixa.

est�s doente?

� bem pior.

roubaram-te.

olha para a minha mercadoria e perceber�s.

fabricados com uma argila do m�dio-egipto, decorados com grinaldas de flores e


real�ados com um azul luminoso, os recipientes utilizados para a conserva��o dos
alimentos
revelavam-se de uma not�vel efic�cia. kem examinou as inscri��es: �gua, vinho, mas
nada de carne.

n�o ma entregaram confessou o comerciante. � um desastre.

explicaram-te porqu�?#60
n�o. o transportador viajou sem a mercadoria; nunca sofri tal mis�ria!

h� outros casos semelhantes?

todos os meus colegas! alguns ainda tinham um resto de sortimento, mas ningu�m
tinha quantidades armazenadas.

talvez se trate apenas de um simples atraso.

se n�o nos entregarem a mercadoria amanh�, podes contar com uma revolta.

kem n�o encarou o incidente de �nimo leve; ningu�m, rico ou pobre, aceitaria uma
tal perturba��o. as gentes abastadas exigiam carne para os seus banquetes, os mais

humildes, peixe seco. assim, o n�bio dirigiu-se ao armaz�m onde eram centralizados
os recipientes de carne.

de m�os cruzadas atr�s das costas, o respons�vel contemplava o nilo.

que se passa?

nenhum descarregamento h� oito dias.

e n�o denunciaste o facto?

� claro que sim.

a quem?

ao funcion�rio de quem dependo: o encarregado da salga.

onde posso encontr�-lo?

na sua oficina, perto dos a�ougues do templo de ptah.

os a�ougueiros discutiam enquanto bebiam cerveja doce. habitualmente, depenavam os


gansos e os patos presos a uma longa vara, esvaziavam-nos, salgavam-nos e metiam-
nos
em conserva em grandes recipientes etiquetados.

porque estais desocupados? perguntou kem.

temos os animais e as vasilhas respondeu um deles mas n�o o sal. n�o sabemos de
mais nada; dirige-te ao respons�vel.

o encarregado da salga era um homem baixo, rotundo, quase calvo; encontrava-se a


jogar aos dados com o seu assistente. a apari��o do chefe da pol�cia e do seu
tem�vel
babu�no tirou-lhe a vontade de se distrair.

a culpa n�o � minha declarou com voz tr�mula.

por acaso acusei-te?#61

se est�s aqui...

por que raz�o n�o distribuis aos a�ougueiros o sal de que eles precisam?
porque n�o o tenho!

explica-te.

eu tenho duas fontes de fornecimento: o vale do nilo e os o�sis. depois dos


grandes calores do ver�o, a espuma do deus seth solidifica-se � superf�cie do
solo, perto
do rio. a terra fica coberta por um len�ol branco. esse sal cont�m fogo perigoso
para as pedras dos templos; � apanhado sem demora e armazenado. em m�nfis,
utilizamos
tamb�m o sal recolhido nos o�sis, pois fabricamos muitas conservas. hoje em dia,
nada mais...

porqu�?

os dep�sitos de sal do nilo foram fechados e as caravanas dos o�sis j� n�o chegam.

kem apressou-se a juntar-se ao vizir, cujo gabinete fora invadido por uma dezena
de altos funcion�rios em c�lera. cada um tentava falar mais alto do que os outros;

uma cacofonia deplor�vel tomava o lugar do discurso. por fim, sob a firme injun��o
de paser, expressaram-se um ap�s outro.

pagamos o mesmo pre�o por uma pele n�o trabalhada e por uma pele trabalhada! os
artes�os amea�am parar se n�o intervieres para estabelecer a diferen�a.

as enxadas entregues aos cultivadores dos dom�nios da deusa h�tor, n�o s� s�o
defeituosas ou fr�geis, como o seu pre�o dobrou! quatro deben em vez de dois!

o par das sand�lias mais modestas vale tr�s deben, o triplo do seu pre�o normal; e
n�o me refiro a pe�as de luxo!

uma ovelha dez deben em vez de cinco; um boi gordo: duzentos em vez de cem! se
esta loucura continua, n�o poderemos alimentar-nos.

nota: um deben equivalia a 91 gramas de cobre; tratava-se de um valor de


refer�ncia relativamente ao qual se calculava o valor dos produtos. (n. do a.)#62

a rabadilha de touro est� a tornar-se intoc�vel, mesmo para os ricos.

e j� nem falo dos recipientes em bronze e em cobre! amanh�, ser� preciso trocar um
guarda-roupa inteiro para adquirir um s�.

paser ergueu-se.

acalmem-se, suplico-vos.

vizir do egipto, esta subida de pre�os � insuport�vel!

assim o considero tamb�m, mas quem a desencadeou?

os altos funcion�rios entreolharam-se; o mais enervado tomou a palavra.

mas... tu pr�prio!

as directivas nesse sentido tinham o meu selo aposto?

n�o, mas o da dupla casa branca! onde j� se viu um vizir em desacordo com o seu
ministro da economia?

paser compreendeu o ponto de vista dos seus interlocutores. a armadilha lan�ada


por bel-tran era h�bil: infla��o artificial, descontentamento da popula��o, o
vizir
acusado.

cometi um erro e vou rectific�-lo; preparem uma tabela de pre�os conforme �


normal, eu a aprovarei. os excessos ser�o sancionados.

n�o seria necess�rio... alterar o valor do deben.

tal n�o ser� necess�rio.

os comerciantes queixar-se-�o! gra�as a esse erro, eles estavam a enriquecer.

a prosperidade deles n�o me parece comprometida. despachem-se, por favor; os meus


mensageiros ir�o a partir de amanh� pelas cidades e vilas a fim de proclamar as
minhas decis�es.

os altos funcion�rios inclinaram-se e retiraram-se. kem contemplou o grande


gabinete, atulhado de estantes vergadas ao peso dos papiros e das tabuinhas.

se bem entendi disse o n�bio escap�mos � justa.

estou ao corrente desde ontem � noite revelou paser e trabalhei toda a noite a fim
de reprimir este flagelo devastador. bel-tran procura descontentar toda a gente,
demonstrar que eu sigo uma pol�tica desastrosa e que o fara� j� n�o dirige o pa�s.
evitaremos a cat�strofe, mas ele recome�ar�, favorecendo certas actividades. o
seu objectivo � o de dividir, opor os ricos aos pobres, espalhar o �dio e utilizar
essa energia negativa em seu proveito; ser� preciso uma vigil�ncia constante.
trazes-me boas not�cias?#63

receio bem que n�o.

um novo drama?

o sal deixou de ser entregue.

paser empalideceu. a popula��o corria o risco de ficar sem conservas de carne e de


peixes secos, os alimentos mais correntes.

mas a colheita foi abundante.

foram colocados selos nas portas dos dep�sitos.

vamos l� tir�-los.

os selos estavam no nome da dupla casa branca; na presen�a de kem e de dois


escribas, o vizir quebrou-os. foi imediatamente redigido, datado e assinado um
auto.
o encarregado do sal foi ele pr�prio a abrir as portas.

que humidade!

este sal foi mal recolhido e mal armazenado constatou kem. molharam-no com �gua
estagnada.
que seja filtrado ordenou paser.

n�o salvaremos quase nada.

furioso, paser voltou-se para o encarregado.

quem estragou este sal?

ignoro-o. quando bel-tran o examinou, considerou-o impr�prio para consumo e para a


conserva dos alimentos; foram estabelecidos processos-verbais, como era devido.

o homem tremia sob o olhar penetrante do babu�no; na verdade, nada mais sabia.

o servi�o encarregado do com�rcio com os o�sis era um anexo do departamento do


estado que se ocupava das rela��es com os pa�ses estrangeiros; ainda que
pertencessem
ao territ�rio eg�pcio desde as primeiras dinastias, as suas regi�es long�nquas
permaneciam misteriosas aos olhos dos habitantes do vale. mas elas produziam
natr�o,
indispens�vel � higiene e � mumifica��o, e um sal de excelente qualidade.#64

sem cessar, caravanas de jumentos percorriam as estradas, carregadas de pesados e


preciosos fardos.

um ex-ca�ador de lar�pios bedu�nos fora colocado � cabe�a dessa administra��o;


rosto enrugado pelo sol, cabe�a quadrada, torso forte, ele conhecia o valor do
esfor�o
e do perigo.

a presen�a do babu�no perturbou-o.

p�e uma trela nessa besta; as suas f�rias s�o tem�veis.

o matador � ajuramentado respondeu kem. s� ataca os delinquentes.

o encarregado dos o�sis tingiu-se de p�rpura.

nunca ningu�m duvidou da minha honestidade.

n�o te ter�s esquecido de saudar o vizir do egipto? com a espinha r�gida, o homem
obedeceu.

qual a quantidade de sal que tens nos teus armaz�ns?

muito pequena. h� j� v�rias semanas que os burros do o�sis n�o entregam nada, nem
aqui nem em tebas.

n�o ficaste surpreendido?

eu pr�prio dei ordem para interromper todo o com�rcio.

por tua pr�pria iniciativa?

recebi uma ordem.

de bel-tran?

com efeito.
quais as suas raz�es?

fazer baixar os pre�os. os habitantes dos o�sis recusaram terminantemente,


convencidos de que a dupla casa branca voltaria atr�s; mas a situa��o arrasta-se.
as minhas
reclama��es continuam sem resposta; felizmente, dispomos do sal do vale.

felizmente repetiu paser, aterrado.

barbeado, penteado com uma peruca que lhe cobria metade da fronte, vestido com uma
longa t�nica, o devorador de sombras estava irreconhec�vel. puxando dois burros
por uma corda comprida, apresentou-se � porta dos dom�nios de paser que dava para
as cozinhas.

ao intendente, apresentou queijos frescos, iogurte salgado e cremoso, conservado


num jarro, e leite coalhado com al�men. a princ�pio#65

desconfiado, o intendente apreciou a qualidade dos produtos. quando se inclinava


sobre o recipiente, o devorador de sombras agrediu-o e arrastou o seu corpo para
o interior da propriedade. enfim, estava pronto a entrar em ac��o.#cap�TUlo 11

o devorador de sombras possu�a uma planta da casa do vizir. n�o deixando nada ao
acaso, sabia que �quela hora os servidores estavam ocupados na cozinha onde os
jardineiros
tomavam a sua refei��o. a aus�ncia do macaco e de kem, que acompanhavam paser na
cidade, permitir-lhe-ia agir correndo o menor risco poss�vel.

insens�vel � natureza, o assassino ficou, no entanto, deslumbrado pela verdura


luxuriante do jardim. cem cevados de comprimento por duzentos de largura, culturas

em socalcos, canteiros recortados por canais, uma horta, um po�o, uma piscina de
recreio, um quiosque ao abrigo dos ventos, uma fila de arbustos talhados em cones
ao longo do nilo, uma dupla fila de palmeiras, uma alameda sombreada, um
caramanch�o, maci�os de flores onde dominavam os l�ios e as mandr�goras, uma
vinha, figueiras,
sic�moros, tamargueiras, palmeiras-tamargueiras, p�rseas e ess�ncias raras
importadas da �sia que deleitavam a vista e o olfacto. mas o emiss�rio das trevas
n�o
se demorou nesse lugar encantador; caminhou ao longo da piscina onde desabrochavam
l�tus azuis e agachou-se ao aproximar-se da resid�ncia.

imobilizou-se, � escuta do menor ru�do; nem o burro nem o c�o, ocupados a comer do
outro lado da propriedade, o tinham detectado. segundo a planta, ele encontrava-se

� altura dos quartos dos h�spedes. saltando uma janela baixa, deslizou para o
interior de uma sala rectangular mobilada com uma cama e arcas para arruma��o; na
m�o
esquerda, segurava a asa do cesto onde se agitava a v�bora negra.

#68

saindo do quarto, descobriu, como previsto, uma bela sala de quatro colunas; o
pintor que a decorara representara uma dezena de esp�cies de p�ssaros de cores
vivas
brincando num jardim. o assassino escolheria uma decora��o daquele tipo para a sua
futura vivenda.
de repente, gelou.

peda�os de conversa chegavam-lhe aos ouvidos, vindos da sua direita, da sala de


�gua, onde uma criada fazia escorrer um l�quido morno e perfumado sobre o corpo nu

de n�f�ret. a senhora da casa escutava os lamentos da sua servi�al relativamente


aos seus problemas familiares, e tentava acalm�-los. o devorador de sombras
gostaria
de contemplar a jovem, cuja beleza o fascinava, mas o prazer vinha depois da sua
miss�o. voltou pelo mesmo caminho e abriu a porta de um grande quarto; sobre
v�rias
mesas estavam colocadas jarras cheias de malvarosas, l�ios e flores de lis.
encimando os dois leitos, cabeceiras em madeira dourada; ali dormiam paser e
n�f�ret.

tendo cumprido a sua tarefa, o devorador de sombras atravessou a sala de quatro


colunas, ultrapassou a sala de �gua e entrou num aposento oblongo, cheio de
frascos
de diversos tamanhos.

o laborat�rio privado de n�f�ret.

cada rem�dio fora identificado pelo nome, com as indica��es terap�uticas


correspondentes. n�o teve qualquer dificuldade em encontrar o que procurava.

de novo, as vozes femininas e o canto da �gua que escorria; os sons provinham do


aposento cont�guo. no �ngulo superior esquerdo da parede, detectou um buraco que
o engessador ainda n�o rebocara; n�o podendo resistir por mais tempo, subiu a um
banco e estendeu o pesco�o.

viu-a.

de p�, n�f�ret recebia a �gua deliciosa que a criada despejava, empoleirada num
banco de tijolo claramente elevado em rela��o � sua senhora; estando o duche
terminado,
a jovem de corpo sublime estendeu-se sobre uma banqueta de pedra. queixando-se do
seu marido e dos seus filhos, a criada massajava-lhe suavemente as costas com um
unguento. o devorador de sombras saciava-se do espect�culo; a �ltima mulher de
quem abusara, silkis, de formas grosseiras, era um camafeu perto de n�f�ret. por
um
instante, imaginou-se a irromper pela sala de �gua, a estrangular a criada e a
violar a sumptuosa esposa do vizir; mas o tempo urgia.#69

de uma caixa em forma de nadadora nua empurrando diante de si um pato, a criada,


com a ponta do indicador, tirou um pouco de pomada e espalhou-a na base dos rins
de n�f�ret a fim de eliminar a fadiga e as contrac��es. o devorador de sombras
conteve o seu desejo e deixou a habita��o.

quando o vizir franqueou a porta da sua propriedade, pouco antes do p�r-do-sol, o


intendente precipitou-se para ele.

mestre, fui agredido! esta manh�, na hora em que passam os vendedores


ambulantes... o homem apresentou-se a vender queijos. eu desconfiei, pois n�o o
conhecia; mas
a qualidade dos seus produtos inspirou-me confian�a. e ent�o ele bateu-me.

n�f�ret foi prevenida?


achei melhor n�o preocupar a tua esposa e eu pr�prio conduzi um inqu�rito.

que descobriste?

nada de inquietante. ningu�m viu esse indiv�duo na propriedade; partiu depois de


me ter agredido. sem d�vida que esperava roubar e apercebeu-se de que a sua proeza

estava votada ao fracasso.

como te sentes?

um pouco vacilante.

vai repousar.

paser n�o partilhava do optimismo do seu intendente. se o agressor era o


misterioso assassino que, por v�rias vezes, tentara elimin�-lo, introduzira-se
provavelmente
dentro de casa. com que inten��o?

esgotado ao fim de um dia de trabalho durante o qual n�o tivera tempo de retomar o
f�lego, o vizir s� pensava em reunir-se a n�f�ret. caminhou rapidamente ao longo
da alameda principal do jardim, sob a folhagem dos sic�moros e das palmeiras,
admirando a ondula��o das suas folhas. gostava do sabor da �gua do seu po�o, das
suas
t�maras e dos seus figos. n�o seria o sussurro dos sic�moros evocativo da
suavidade do mel, e n�o se assemelhava o fruto da p�rsea a um cora��o? deus
concedia-lhe
o privil�gio de gozar dessas maravilhas e, ainda mais,

#70

de as partilhar com a mulher que amara com todo o seu ser desde o primeiro
instante em que a viu.

sentada sob uma rom�zeira, n�f�ret tocava uma harpa port�til de sete cordas; como
ela, a �rvore mantinha a sua beleza todo o ano pois, assim que uma flor ca�a,
outra
desabrochava. a sua voz, bem colocada num agudo terno, cantava uma melopeia muito
antiga que narrava a felicidade eterna dos amantes fi�is. ele aproximou-se dela
e beijou-a no pesco�o, no local onde os seus l�bios a faziam estremecer.

amo-te, paser.

e eu amo-te ainda mais.

enganas-te.

beijaram-se com a paix�o da juventude.

est�s com m� cara notou ela.

a constipa��o e a tosse voltaram.

sobrecarga de trabalho e ansiedade.

estas �ltimas horas foram dif�ceis; pass�mos ao lado de duas cat�strofes enormes.
bel-tran?

sem qualquer d�vida. organizou uma subida de pre�os por forma a semear a confus�o
na popula��o e interrompeu o com�rcio do sal.

eis a raz�o por que o nosso intendente n�o conseguia encontrar conservas de ganso;
e o peixe seco?

ruptura de aprovisionamento em m�nfis.

ser�s considerado respons�vel.

� a regra.

que tencionas fazer?

regressar de imediato � normalidade.

para os pre�os, um decreto ser� o bastante... mas, e para o sal?

nem todos os dep�sitos foram atingidos pela humidade; em breve, as caravanas


partir�o de novo dos o�sis. al�m disso, abri as reservas do fara�, no delta, em
m�nfis
e em tebas. durante muito tempo n�o nos faltar�o conservas; a fim de acalmar os
esp�ritos, os celeiros reais distribuir�o alimentos gratuitos durante alguns dias,

como nos per�odos de car�ncia.

e os mercadores?

a t�tulo de indemniza��o, receber�o tecidos.

a harmonia foi, portanto, restabelecida.

at� ao pr�ximo ataque de bel-tran; ele n�o deixar� de me acossar#71

n�o cometeu quaisquer erros?

ele pode alegar ter agido no interesse da dupla casa branca, e, como tal, do
fara�; aumentar os pre�os dos g�neros e obrigar os vendedores a baixar os seus
teria
enriquecido o tesouro.

e empobrecido o povo.

bel-tran n�o tem emenda; ele prefere aliar-se aos ricos, cujo apoio lhe ser�
indispens�vel aquando da sua tomada de poder. na minha opini�o, tratam-se apenas
de
escaramu�as destinadas a testar a minha capacidade de reac��o. como ele controla o
sistema econ�mico muito melhor que eu, os seus pr�ximos golpes ser�o talvez
decisivos.

n�o sejas t�o pessimista; a fadiga � a causa desse desespero passageiro. um bom
m�dico curar-te-�.

conheces algum rem�dio?

a sala de un��es.
paser deixou-se guiar, como se descobrisse o local pela primeira vez. depois de
ter lavado os p�s e as m�os, despiu a sua t�nica de fun��o e a sua tanga, e
estendeu-se
sobre um banco de pedra. as m�os da m�dica-chefe do reino massajaram-no com
suavidade, dissipando as dores das costas e a rigidez da nuca. quando se voltou de
costas,
paser contemplou n�f�ret; o seu vestido de linho muito fino mal escondia as suas
formas e o seu corpo estava impregnado de perfume. ele puxou-a para si.

n�o tenho o direito de te mentir, mesmo por omiss�o. o nosso intendente foi
agredido, esta manh�, por um falso vendedor de queijos; ele n�o foi identificado e
ningu�m
viu esse homem ap�s o seu delito.

aquele que j� tentou eliminar-te e que kem ainda n�o conseguiu identificar.

provavelmente.

alteraremos a ementa prevista para esta noite decidiu n�f�ret, lembrando-se de que
o misterioso assassino tentara matar paser com um peixe envenenado.

o sangue-frio de sua mulher fascinava paser; e o desejo que crescia em si levava-o


a esquecer as ang�stias e os perigos.

renovaste as flores no nosso quarto?

queres admir�-las?

� o meu desejo mais ardente.

#72

atravessaram a passagem entre a sala de un��es e o quarto; paser despiu n�f�ret,


muito lentamente, cobrindo-a de beijos febris. de cada vez que faziam amor, ele
contemplava os seus l�bios ternos, o seu pesco�o esguio, os seus seios firmes e
redondos, as ancas estreitas, as pernas elegantes, e agradecia ao c�u por lhe
oferecer
uma felicidade t�o louca. n�f�ret respondeu ao seu ardor e, juntos, conheceram a
alegria secreta que a deusa h�tor, soberana do amor, dispensava aos seus fi�is.

a grande casa estava silenciosa. paser e n�f�ret repousavam lado a lado, de m�os
entrela�adas; um ru�do intrigou o vizir.

n�o ouviste uma esp�cie de pancada de bast�o?

n�f�ret apurou o ouvido; o ru�do repetiu-se; depois voltou o sil�ncio. a jovem


concentrou-se; long�nquas lembran�as voltavam pouco a pouco � superf�cie.

� minha direita indicou paser.

n�f�ret acendeu a mecha de uma lamparina de azeite. no local designado pelo vizir,
um cofre de roupa continha as suas tangas.

ele preparava-se para retirar a tampa quando a cena surgiu na mem�ria de n�f�ret.
agarrou-o pelo bra�o direito e obrigou-o a recuar.

chama um criado, pede-lhe que traga um bast�o e uma faca. j� sei o que veio fazer
o falso vendedor de queijos.

ela revivia cada instante da prova durante a qual tivera de agarrar uma serpente e
de extrair o seu veneno para preparar um rem�dio1. quando essa batia a cauda
contra
as paredes do cesto onde estava fechada, produzia o som que ela e paser tinham
acabado de ouvir.

paser regressou com o intendente e um jardineiro.

tenham cuidado recomendou ela essa arca cont�m um r�ptil furioso.

o intendente retirou a tampa com a extremidade de um longo bast�o e logo apareceu


a cabe�a sibilante de uma v�bora negra. o jardineiro, habituado a lutar contra
este g�nero de h�spede indesej�vel, cortou-a em duas.

paser espirrou v�rias vezes e foi assaltado por um ataque de tosse. vou buscar o
teu rem�dio disse n�f�ret.

#73

nem um nem outro tocaram na suculenta refei��o que o cozinheiro preparara; bravo,
pelo contr�rio, fizera honras �s costeletas de carneiro grelhadas. satisfeito,
com o focinho pousado sobre as patas cruzadas, gozava de um merecido descanso aos
p�s do dono.

no seu laborat�rio, povoado de frascos de madeira, marfim, vidro multicor e


alabastro, adoptando formas t�o variadas como uma rom�, um l�tus, um papiro ou um
pato,
n�f�ret escolheu a po��o � base de bri�nia que dissiparia a congest�o quase
cr�nica de que sofria paser.

a partir de amanh� anunciou o vizir darei ordens a kem para fazer guardar a nossa
casa por homens de confian�a. este g�nero de acidente n�o voltar� a acontecer.

n�f�ret despejou uma dezena de gotas numa ta�a e juntou �gua.

bebe isto; dentro de uma hora, deves repetir a dose. pensativo, paser pegou na
ta�a.

o assassino deve estar a soldo de bel-tran; seria ele um dos conjurados que
violaram a grande pir�mide? n�o creio. trata-se de um elemento exterior �
conspira��o
propriamente dita. o que deixa supor que possam existir outros...

bravo rosnou, mostrando os dentes.

o seu comportamento assombrou o casal; nunca o c�o se comportara daquela forma com
eles.

acalma-te ordenou o vizir.

bravo ergueu-se nas patas traseiras e rosnou mais fortemente.

que tens?

o animal saltou e mordeu o pulso de paser. estupefacto, este largou a ta�a e


ergueu o punho. n�f�ret interp�s-se, l�vida.
n�o lhe batas! acho que compreendi...

com o olhar repleto de amor, bravo lambeu as pernas do seu dono. a voz de n�f�ret
tremeu.

este n�o � o odor da tintura de bri�nia. o assassino substituiu a tua po��o


habitual por um veneno roubado no hospital. ao tratar de ti, era eu que devia
matar-te.#cap�Tulo
12

pantera assava uma lebre, suti acabava de fabricar um arco da fortuna em madeira
de ac�cia. parecia-se com a sua arma preferida, capaz de lan�ar flechas a sessenta

metros em tiro directo, e a mais de cem metros em tiro parab�lico. desde a sua
adolesc�ncia, suti dera provas de um dom excepcional para atingir o cora��o de
alvos
long�nquos e min�sculos.

rei do seu modesto o�sis, rico em �gua pura, t�maras suculentas e ca�a que vinha
matar a sede, ele sentia-se feliz. suti amava o deserto, a sua for�a e o seu fogo
devorador que transportava o pensamento at� ao infinito. durante longas horas,
contemplava dia a dia o nascer e �p�r do sol, os movimentos impercept�veis das
dunas,
a dan�a da areia ritmada pelo vento. afundando-se no sil�ncio, comungava com a
imensid�o escaldante onde o sol reinava, sem nada partilhar. suti tinha a sensa��o

de tocar o absoluto, para l� dos deuses; seria mesmo necess�rio deixar esse peda�o
de terra desconhecido, esquecido dos homens?

quando partimos? perguntou pantera, aninhando-se contra ele.

talvez nunca mais.

tencionas criar ra�zes aqui?

e porque n�o?

isto � o inferno suti!

que nos falta?

e o nosso ouro?

n�o �s feliz?

esta felicidade n�o me basta; quero ser rica e comandar um ex�rcito de servidores
num imenso dom�nio. tu servir-me-�s vinho de#76

qualidade, ungir�s as minhas pernas de �leo perfumado e eu cantar-te-ei can��es de


amor.

e esse dom�nio � mais vasto que o deserto?

onde est�o os jardineiros, os lagos de recreio, as orquestras, os sal�es de


banquete, os...

tudo coisas de que n�o necessitamos.


fala por ti! viver como uma indigente repugna-me; n�o te arranquei da pris�o para
apodrecer nesta aqui!

nunca fomos t�o livres. olha em teu redor: nenhum obst�culo, nenhum parasita, mas
o mundo em toda a sua verdade e toda a sua beleza. porqu� afastarmo-nos de
semelhante
esplendor?

a tua deten��o fez-te muito mal, meu pobre querido.

n�o desdenhes dos meus prop�sitos; apaixonei-me pelo deserto.

e eu, j� n�o conto?

tu, tu �s uma l�bia foragida, inimiga heredit�ria do egipto.

monstro, tirano!

ela bateu-lhe com os punhos cerrados; suti agarrou-lhe os antebra�os e deitou-a de


costas. pantera debateu-se mas ele era mais forte.

ou te transformas na minha escrava das areias ou repudio-te.

n�o tens qualquer direito sobre mim; antes morrer que obedecer-te. viviam nus,
protegendo-se do sol nas horas de maior calor e gozando a sombra das palmeiras e
da
folhagem; quando o desejo os assaltava, os seus corpos uniam-se com uma paix�o
sempre renovada.

est�s a pensar naquela megera, na tua esposa leg�tima, a tapeni!

por vezes, confesso que sim.

�s-me infiel em pensamento.

desengana-te; se tivesse a senhora tapeni � m�o, oferecia-a aos dem�nios do


deserto.

pantera, subitamente inquieta, franziu o sobrolho.

viste-os?

� noite, quando tu dormes, observo o cume da grande duna. � l� que eles aparecem.
um tem corpo de le�o e cabe�a de serpente, um outro corpo de le�o alado e cabe�a
de falc�o, e um terceiro tem o focinho pontiagudo, com grandes orelhas e cauda
fendida. nenhuma

nota: os animais fant�sticos que povoam o deserto est�o representados,


nomeadamente, nos t�mulos dos nobres da necr�pole de b�ni-hassan, no m�dio-egipto.
(n do a)#77

flecha os pode atingir, nenhum la�o os pode capturar, nenhum c�o os pode
perseguir.

est�s a brincar comigo.

esses dem�nios protegem-nos; tu e eu somos da ra�a deles, indom�veis e ferozes.


sonhaste, essas criaturas n�o existem.

tu, tu existes mesmo.

solta-me; �s muito pesado.

tens a certeza?

ele fez-se doce.

n�o! gritou ela, arremessando-o de lado.

a l�mina do machado enterrou-se no solo, a alguns cent�metros do local onde eles


se encontravam um segundo antes, rasando a t�mpora de suti. do canto do olho, viu
o seu agressor, um n�bio de elevada estatura que retomou o cabo da sua arma e, com
um salto de dan�arino, se colocou frente � sua presa.

os seus olhares cruzaram-se, carregados da morte do outro; as palavras eram


in�teis.

o n�bio fez malabarismos com o seu machado; sorria, certo da sua for�a e
habilidade, obrigando o advers�rio a recuar.

as costas de suti bateram no tronco de uma ac�cia. o n�bio ergueu a sua arma no
momento em que pantera o agarrou pelo pesco�o; subestimando a for�a da jovem,
tentou
afast�-la com um golpe de cotovelo no peito. indiferente � dor, ela vazou-lhe um
olho. gritando de dor, ele baixou o machado, mas pantera j� se libertara e rolava
sobre o solo.

de cabe�a erguida, suti perfurou o ventre do negro e abateu-o.

pantera estrangulou-o com um bast�o; o n�bio esbracejou mas n�o se conseguiu


libertar. suti deixou a sua amante completar sozinha a sua vit�ria. o inimigo
morreu
sufocado, com a laringe esmagada.

um s�? perguntou ela, angustiada.

os n�bios ca�am em bando.

receio que o teu querido o�sis se transforme num campo de batalha.

�s mesmo um dem�nio; foste tu que quebraste a minha paz atraindo-os aqui.

n�o seria melhor levantar o acampamento rapidamente?

e se ele veio sozinho?#78

acabaste de dizer o contr�rio; abandona as tuas ilus�es e partamos.

para onde?

para o norte.

os soldados eg�pcios de ter-nos-�o; devem estar espalhados por toda a regi�o.


se me seguires, conseguiremos escapar-lhes e encontraremos o nosso ouro.

pantera mostrava o seu entusiasmo estreitando o seu amante.

talvez j� te tenham esquecido, julgam-te perdido, talvez morto; atravessaremos as


linhas, evitaremos as fortalezas e ficaremos ricos!

o perigo excitava a l�bia; apenas os bra�os de suti a acalmariam. o jovem de bom


grado teria respondido � sua investida se o seu olhar n�o tivesse detectado um
movimento
ins�lito no cimo da grande duna.

ali est�o os outros murmurou.

quantos?

n�o sei; avan�am a rastejar.

vamos pelo caminho do orix.

pantera mudou de tom ao notar a presen�a de v�rios n�bios escondidos atr�s dos
rochedos no cume arredondado.

ent�o, vamos para sul!

essa direc��o estava tamb�m interdita; o inimigo cercava o o�sis.

fabriquei vinte flechas lembrou suti. n�o ser�o suficientes. o rosto de pantera
fechou-se.

eu n�o quero morrer. ele apertou-a contra si.

abaterei todos os que puder, colocando-me no cimo da �rvore mais alta. deixarei
entrar um no o�sis, tu elimina-lo com o machado, pegas no carc�s e vens trazer-mo.

n�o temos qualquer hip�tese de �xito.

tenho confian�a em ti.

do seu promont�rio, suti distinguia-os.

uns cinquenta homens, uns armados de cacetes, outros de arcos e flechas. escapar-
lhes seria imposs�vel. lutaria at� ao fim e mataria pantera antes que fosse
violada
e torturada. a sua �ltima flecha seria para ela.

ao longe, atr�s dos n�bios, na crista de uma duna, o orix que os guiara lutava
contra um vento cada vez mais violento; l�nguas de areia#79

soltavam-se do mont�culo e voavam em direc��o ao c�u. de repente, o ant�lope


desapareceu.

tr�s guerreiros negros corriam aos gritos. suti retesou o arco, fez pontaria
instintivamente e atirou tr�s vezes. os homens ca�ram, de rosto no ch�o, com o
peito
trespassado.

tr�s outros se lhes sucederam.


o jovem atingiu dois; o terceiro, louco de raiva, penetrou no o�sis. atirou uma
flecha em direc��o � copa da �rvore, mas errou largamente o alvo; pantera lan�ou-
se
sobre ele e os dois corpos desapareceram do campo de vis�o de suti. nem um s�
grito se ouviu.

o tronco mexeu-se; algu�m trepava por ele acima. suti tendeu o arco.

da folhagem da ac�cia emergiu uma m�o segurando um carc�s repleto de flechas.

j� o tenho! gritou pantera, tr�mula. suti ajudou-a a subir at� junto de si.

n�o est�s ferida?

fui mais r�pida do que ele.

n�o tinham tempo de se felicitarem; foi lan�ado um outro assalto. apesar do


car�cter rudimentar do seu arco, suti n�o carecia de precis�o. no entanto, teve de
atirar
duas vezes para atingir um arqueiro que o visava.

o vento, explicou.

os ramos come�aram a torcer-se sob o efeito da tempestade que nascia; o c�u


cobriu-se de tons acobreados, o ar transformou-se em poeira. um ibisco apanhado na
tormenta
foi quase pregado ao solo.

vamos descer exigiu suti.

as �rvores gemiam, emitindo sinistros estalidos; arrancadas, as palmas foram


aspiradas por um turbilh�o amarelo.

quando suti tocou o solo, um n�bio, de machado erguido, abateu-se sobre ele.

o sopro do deserto era t�o poderoso que travou o gesto do negro; no entanto, a
l�mina cortou o ombro esquerdo do eg�pcio que, com os dois punhos unidos, quebrou
o nariz do seu inimigo. a borrasca afastou-os um do outro, o n�bio desapareceu.

a m�o de suti agarrou a de pantera; se eles escapassem aos n�bios, a terr�vel


c�lera do deserto n�o os pouparia.#80

a areia, em vagas de viol�ncia inaudita, queimava-lhes os olhos e colava-os ao


solo. pantera largou o machado, suti o arco; agacharam-se ao p� de uma palmeira
cujo
tronco mal discerniam. nem eles nem os seus agressores eram capazes de se moverem.

os ventos uivavam, o solo movia-se sob os seus p�s, o c�u desaparecera. colados um
ao outro, j� cobertos por uma camada de gr�os dourados que lhes a�oitavam a pele,
o eg�pcio e a l�bia sentiam-se perdidos no meio de um oceano descontrolado.

cerrando as p�lpebras, suti pensou em paser, seu irm�o de esp�rito. por que raz�o
n�o viera ele em seu aux�lio?#cap�TUlo 13

kem passeava pelos cais do porto de m�nfis onde assistia ao embarque e desembarque
dos g�neros destinados ao alto egipto, ao delta ou aos pa�ses estrangeiros. as
entregas do sal foram retomadas e a c�lera iminente da popula��o acalmada. o
n�bio, contudo, continuava inquieto; persistiam estranhos rumores a prop�sito da
sa�de
prec�ria de rams�s e da decad�ncia do pa�s.

o chefe da pol�cia estava furioso consigo pr�prio; porque n�o conseguia ele
identificar o homem que tentava matar paser? � certo que ele j� n�o poderia
penetrar
nos dom�nios do vizir devido ao impressionante dispositivo policial doravante a�
presente, dia e noite; mas kem n�o dispunha da m�nima pista. nenhum dos seus
informadores
fora capaz de lhe fornecer qualquer indica��o s�ria. o criminoso trabalhava
sozinho, sem ajuda, sem se confiar a ningu�m; at� � data, esta estrat�gia tinha
jogado
a seu favor. quando cometeria ele um erro, quando deixaria atr�s de si uma pista
significativa?

o babu�no-pol�cia, contrariamente ao seu colega, mantinha um humor constante.


calmo, com o olhar vigilante, o s�mio n�o perdia um s� detalhe das cenas que se
desenrolavam
� sua volta. diante da casa do pinho, a administra��o encarregada do transporte da
madeira, matador imobilizou-se. sens�vel �s mais pequenas reac��es do macaco,
kem n�o o perturbou.

os olhos vermelhos de matador fixaram-se num homem apressado que subia para um
enorme barco de transporte cuja carga se encontrava protegida por redes. alto,
muito
nervoso, vestido com uma capa de l� vermelha, discutia com os marinheiros,
ordenando-lhes que se#82

apressassem. atitude curiosa, na verdade, mesmo antes de uma grande viagem; de que
serviria irritar os trabalhadores das docas em vez de celebrar os ritos da
partida?

kem entrou no edif�cio central da casa de pinho onde os escribas pormenorizavam as


cargas e registavam em tabuinhas de madeira os movimentos dos barcos. o chefe
da pol�cia dirigiu-se a um dos seus amigos, um foli�o origin�rio do delta.

para onde vai aquele barco?

para o l�bano.

que transporta?

jarros de �gua e odres.

aquele homem apressado, ali, � o capit�o?

de quem est�s a falar, kem?

do homem da capa de l� vermelha.

esse � o armador.

� sempre assim t�o preocupado?

geralmente � uma personagem mais discreta; o teu macaco deve t�-lo assustado.

de quem depende ele?


da dupla casa branca.

kem saiu da casa do pinho; o babu�no postara-se � sa�da do passadi�o, impedindo o


armador de deixar o navio. este tentou escapar saltando para o cais, arriscando-se

a partir o pesco�o; mas o macaco agarrou-o pela gola e derrubou-o na ponte.

de que tens medo? perguntou-lhe kem.

ele vai estrangular-me!

n�o, se responderes �s minhas perguntas.

este barco n�o me pertence. deixa-me ir.

�s o respons�vel pela carga: porqu� carregar jarros de �gua e odres no sector da


casa do pinho?

os outros cais est�o ocupados.

inexacto.

o babu�no torceu a orelha do armador.

o matador detesta os mentirosos.

as redes... levanta as redes!

enquanto o babu�no vigiava o suspeito, kem seguiu o seu conselho. descoberta


surpreendente, na verdade.#83

troncos de pinho e cedro, pranchas de ac�cia e sic�moro. kem sentiu uma grande
alegria; desta vez, bel-tran dera um passo em falso.

n�f�ret repousava no terra�o da sua propriedade; a pouco e pouco, refazia-se do


choque terr�vel que experimentara e continuava a ser assaltada por pesadelos.
verificara
o conte�do das po��es conservadas no seu laborat�rio particular, receando que o
assassino tivesse envenenado outros frascos; mas ele contentara-se com o �nico
rem�dio
que era destinado a paser.

o vizir, barbeado por um excelente barbeiro, beijou ternamente a sua esposa.

como te sentes esta manh�?

muito melhor; vou voltar ao hospital.

kem acabou de me enviar uma mensagem; parece que tem boas not�cias.

ela pendurou-se no seu pesco�o.

pe�o-te que aceites ser protegido durante as tuas desloca��es.

fica tranquila; kem enviou-me o seu babu�no.

o chefe da pol�cia perdera a sua calma lend�ria, e apalpava o nariz de madeira com
um nervosismo pouco habitual.

apanh�mos bel-tran anunciou ele. tomei a liberdade de o convocar de imediato.


cinco pol�cias v�o lev�-lo ao teu gabinete.

tens um processo s�lido?

eis as minhas constata��es.

paser conhecia bem a legisla��o que regia o com�rcio da madeira. com efeito, bel-
tran cometera um erro grave, pass�vel de pesadas san��es. o seu ar trocista n�o
tra�a, no entanto, qualquer perturba��o.

qual o motivo desta demonstra��o de for�a? espantou-se ele. que eu saiba, n�o sou
um bandido!

senta-te prop�s Paser.

n�o me apetece; o trabalho espera-me.#84

kem acaba de apreender um barco de carga com destino ao l�bano, fretado por um
armador dependente da dupla casa branca, logo, da tua pessoa.

ele n�o � o �nico.

segundo o costume, os carregamentos destinados ao l�bano cont�m vasos de


alabastro, lou�a, pe�as de linho, peles de boi, rolos de papiro, cabos, lentilhas
e peixe
seco, em troca da madeira que nos faz falta e que esse pa�s nos envia.

n�o me est�s a ensinar nada.

este barco teria transportado troncos de cedros e pinho, e mesmo pranchas talhadas
nas nossas ac�cias e nos nossos sic�moros, cuja exporta��o � proibida! por outras
palavras, terias assim expedido o material que j� pag�mos, e ter�amos falta de
madeira para os nossos edif�cios, para os mastros erigidos diante das portas dos
nossos
templos e para os nossos sarc�fagos!

bel-tran n�o perdeu a compostura.

conheces mal esse assunto. as pranchas foram encomendadas pelo pr�ncipe de biblos
para os caix�es dos seus cortes�os; ele aprecia muito a qualidade das nossas
ac�cias
e dos nossos sic�moros. n�o ser� um material eg�pcio garantia de eternidade?
recusar-lhe esse presente teria constitu�do uma grave inj�ria e um erro pol�tico
repleto
de consequ�ncias nefastas para a nossa economia.

e os troncos de cedro e de pinheiro?

um jovem vizir n�o est� ao corrente das subtilezas t�cnicas que regem as nossas
trocas. o l�bano compromete-se a fornecer-nos ess�ncias resistentes aos fungos e
aos insectos; aquelas n�o o eram. foi por esse motivo que ordenei a reexpedi��o do
carregamento. os peritos confirmaram os factos; os documentos est�o � tua
disposi��o.

os peritos da dupla casa branca, suponho?


segundo a opini�o geral, s�o os melhores. posso retirar-me?

eu n�o sou um simpl�rio, bel-tran; organizaste um tr�fico com o l�bano com a


inten��o de enriqueceres e beneficiares do apoio de um dos nossos mais importantes
parceiros
comerciais. esse ramo corto-o eu; a partir de agora, a importa��o de madeira ser�
da minha exclusiva compet�ncia.

como queiras; se continuas assim, em breve desmoronar�s sob o peso das


responsabilidades. chama-me uma liteira, pe�o-te; tenho pressa.#85

kem estava aterrado.

perdoa-me; expus-te ao rid�culo.

gra�as a ti disse paser elimin�mos um dos seus poderes.

o monstro disp�e de tantas cabe�as... quantas ser� preciso cortar para o


enfraquecer?

tantas quantas as necess�rias. estou a redigir um decreto ordenando aos chefes das
prov�ncias que mandem plantar dezenas de �rvores para que possamos descansar sob
as suas sombras. al�m disso, nenhuma �rvore ser� cortada sem a minha autoriza��o.

que esperas conseguir?

devolver a confian�a aos eg�pcios assustados pelos rumores, provar-lhes que o


futuro se apresenta risonho como uma copa frondosa.

e tu acreditas nisso?

duvidas?

n�o sabes mentir, vizir do egipto. bel-tran cobi�a o trono, n�o � verdade?

paser permaneceu em sil�ncio.

que os teus l�bios permane�am selados, compreendo; mas n�o me impedir�s de dar
ouvidos � minha intui��o. est�s a travar um combate de morte, e n�o tens qualquer
hip�tese de sair vencedor. desde o in�cio que este assunto est� podre, e n�s
amarrados de p�s e m�os. ignoro a raz�o, mas ficarei do teu lado.

bel-tran congratulou-se pela sua prud�ncia; felizmente, rodeara-se de precau��es


eficazes e pagava a funcion�rios suficientes para ficar fora do alcance, qualquer
que fosse a natureza e origem do ataque. o vizir fracassara e continuaria a
fracassar. mesmo que desmantelasse certas estrat�gias, paser apenas conseguiria
vit�rias
insignificantes.

bel-tran era seguido por tr�s servidores que transportavam presentes destinados a
silkis: um unguento caro para untar e perfumar os cabelos das suas perucas; um
cosm�tico composto por p� de alabastro, mel e natr�o vermelho, que daria um toque
de suavidade � sua pele;#86

uma bela quantidade de cominhos de primeira escolha, rem�dio contra as indigest�es


e c�licas.
a camareira de silkis tinha um ar contrariado. era a esposa de bel-tran que
deveria acolh�-lo e massajar-lhe os p�s.

onde est� ela?

a tua esposa est� deitada.

qual o seu mal desta vez?

os intestinos.

que lhe deste?

o que ela me pediu: uma pequena pir�mide recheada de t�maras e uma infus�o de
coentros. mas a medica��o n�o fez qualquer efeito.

o quarto fora arejado e fumigado; silkis, muito p�lida, contorcia-se com dores. ao
avistar o marido, fez beicinho.

que excessos cometeste desta vez?

nenhum, um simples docinho... os meus males agravam-se, meu querido.

amanh� � noite, tens de estar de p� e radiosa; convidei v�rios chefes de prov�ncia


e dever�s honrar-me.

n�f�ret saberia como tratar-me.

esquece essa mulher.

tu prometeste-me...

n�o te prometi nada. paser n�o se verga; prossegue o combate com obstina��o, esse
fantoche! implorar ajuda � mulher dele seria uma fraqueza da nossa parte, uma
fraqueza
inaceit�vel.

mesmo para me salvar?

tu n�o est�s assim t�o doente, trata-se apenas de uma indisposi��o. vou chamar
v�rios m�dicos imediatamente; pensa s� em estar de p� amanh� � noite a seduzir os
homens mais importantes.

n�f�ret conversava com um velho homem de pele trigueira e enrugada; tagarela, ele
apresentava-lhe um recipiente em terracota sobre o qual ela se inclinava com
interesse.

ao aproximar-se, paser reconheceu o apicultor injustamente condenado � pris�o de


onde ele o havia resgatado.#87

o anci�o ergueu-se e saudou-o.

vizir do egipto! que alegria rever-te... chegar at� tua casa n�o foi tarefa f�cil.
fizeram-me mil perguntas, verificaram a minha identidade e chegaram mesmo a
inspeccionar
os meus potes de mel!

como se portam as abelhas do deserto?


o melhor poss�vel; � por isso que aqui estou. aprecia este alimento celestial.

segundo as lendas, os deuses, que a conduta humana tornava por vezes amargos,
recuperavam a jovialidade comendo mel. as l�grimas de ra, ao ca�rem na terra,
haviam-se
transformado em abelhas, alquimistas encarregados de transformar a vegeta��o em
ouro comest�vel.

o sabor surpreendeu paser.

nunca vi uma colheita semelhante indicou o apicultor. em quantidade e qualidade.

os hospitais ser�o todos fornecidos interveio n�f�ret e guardaremos reservas


abundantes.

excipiente ado�ante, o mel era utilizado na terap�utica dos olhos, para os


cuidados das art�rias e pulm�es, servia na ginecologia e entrava na composi��o de
numerosos
f�rmacos. os enfermeiros incorporavam-no na maior parte dos pensos.

espero que a m�dica-chefe do reino n�o fique cruelmente decepcionada acrescentou o


anci�o.

que receias? perguntou paser.

as not�cias correm depressa; desde que a dimens�o da colheita foi conhecida, a


�rea do deserto onde trabalho com os meus assistentes j� n�o � t�o tranquila como
dantes. somos observados enquanto retiramos os favos e introduzimos o mel nos
jarros selados com cera. quando a nossa tarefa estiver completa, receio que
sejamos
atacados e roubados.

a pol�cia n�o vos vigia?

efectivos insuficientes; a minha colheita representa uma verdadeira fortuna que


eles ser�o incapazes de defender.

bel-tran, � claro, devia estar informado; privar os hospitais dessa subst�ncia


essencial conduziria a uma grave crise.

vou prevenir kem; o transporte efectuar-se-� com toda a seguran�a.

sabes em que dia estamos? interrogou n�f�ret. paser permaneceu em sil�ncio.#88 �


antev�spera da festa do jardim. o rosto do vizir iluminou-se.

a deusa h�tor fala pela tua voz; vamos distribuir felicidade.

na manh� da festa do jardim, as noivas e as rec�m-casadas plantaram um sic�moro


nos jardins. nas pra�as das cidades e aldeias, e nas margens do rio, ofereceram-se

bolos, ramos de flores e bebeu-se cerveja. depois de se terem esfregado de


unguento, as raparigas dan�aram ao som das flautas, harpas e tamborins. rapazes e
raparigas
falaram de amor, os mais velhos fecharam os olhos.

quando os escribas entregaram os jarros de mel aos chefes dos bairros, os nomes do
vizir e do fara� foram aclamados. n�o era a abelha, um dos s�mbolos do rei do
egipto? com um pre�o demasiado elevado para a maior parte das fam�lias, o ouro
comest�vel era um sonho quase inacess�vel. um sonho que seria saboreado nesse dia
de festa, celebrado sob a protec��o de rams�s, o grande.

do terra�o, n�f�ret e paser escutavam, deliciados, os ecos dos cantos e das


dan�as. os bandos armados que se preparavam para atacar as caravanas de mel,
haviam sido
capturados pela pol�cia. o velho apicultor banqueteava-se com os seus amigos,
afirmando que o pa�s era bem governado e que o mel da festa dissiparia a
desgra�a.#cap�Tulo
14

o o�sis estava destru�do.

palmeiras decapitadas, ac�cias despeda�adas, troncos fendidos, ramos arrancados, a


nascente cortada, dunas esventradas, mont�culos de areia cobrindo as pistas...
em redor, nada mais que desola��o.

quando suti entreabriu os olhos, nada reconheceu do seu porto de paz e perguntou-
se se teria chegado �s regi�es tenebrosas onde o sol n�o penetrava. flutuava tanta

areia amarela no ar que a luz j� n�o conseguia passar.

a dor no seu ombro esquerdo acordou, no local onde a l�mina do machado o tocara;
estendeu as pernas que, de t�o doridas, pareciam fracturadas; mas estavam apenas
arranhadas. a seu lado, dois n�bios esmagados sob o tronco de uma palmeira. um
deles, j� r�gido, empunhava ainda o seu punhal.

pantera... onde estava ela? ainda que os seus pensamentos estivessem confusos,
suti recordava-se de um ataque dos n�bios, do in�cio da tempestade, da viol�ncia
do
vento, da s�bita loucura do deserto. ela estivera a seu lado at� que uma rabanada
de vento os separara. de gatas, arquejante, ele escavou.

a l�bia continuava desaparecida. ele n�o desistiu; n�o deixaria aquele lugar
maldito sem a mulher que lhe restitu�ra a liberdade.

vasculhou cada recanto, afastou outros cad�veres de negros e ergueu uma enorme
palma. pantera parecia uma menina adormecida, sonhando com um belo pretendente.
nem
um tra�o de ferimento no seu corpo nu, mas um colossal incha�o na nuca. suti
massajou-lhe os gl�bulos oculares e despertou-a suavemente.#90

est�s... vivo?

sossega, est�s apenas em estado de choque.

os meus bra�os, as minhas pernas!

doridos, mas intactos. ela enla�ou-o, feita menina.

vamos embora daqui, depressa!

n�o sem �gua.

durante longas horas, suti e pantera trabalharam afincadamente para desobstruir os


po�os. contentaram-se com uma �gua lamacenta e acre com que encheram os seus dois
odres; depois, ele fabricou um novo arco e umas cinquenta flechas. ap�s um sono
reparador, vestidos com os farrapos arrancados aos cad�veres para se protegerem do

frio nocturno, partiram rumo ao norte, sob a protec��o da noite estrelada.

a resist�ncia de pantera espantava suti. o facto de ter escapado ao caos dava-lhe


uma nova energia, um ardor de reconquistar o seu ouro e de se transformar numa
senhora abastada, respeit�vel e respeitada, capaz de satisfazer todos os seus
caprichos. n�o acreditava noutro destino que n�o o que ela constru�ra para si,
momento
a momento, e rasgaria o tecido da sua exist�ncia � dentada, proclamando a nudez da
sua alma com um perfeito impudor. n�o temia nada a n�o ser o seu pr�prio medo,
que ela estrangulava sem piedade.

ela s� lhe concedia paragens curtas, velava pelas ra��es de �gua, escolhia a
direc��o e o caminho, no meio de um caos de rochas e dunas. suti deixava-se guiar,
absorvido
pela paisagem revolta; esta agia sobre ele como um feiti�o e enchia-o da sua
magia. resistir-lhe era in�til; vento, sol e calor criavam uma p�tria da qual ele
apreciava
cada contorno.

pantera permanecia alerta; ao aproximarem-se das linhas eg�pcias, redobrou a


vigil�ncia. suti ficou nervoso; n�o estaria ele a afastar-se da sua verdadeira
liberdade,
da imensid�o onde gostaria de viver com a nobreza do orix?

assim que encheram os odres num ponto de �gua assinalado por uma pedra, eles
surgiram, formando um c�rculo. mais de cinquenta guerreiros n�bios, armados de
cacetes,
espadas curtas, arcos e fundas; nem pantera nem suti os tinham ouvido aproximar-
se.#91

a l�bia cerrou os punhos; acabar assim revoltava-a.

lutemos rosnou ela, entredentes.

n�o h� esperan�a.

que achas?

suti girou lentamente a cabe�a: nenhuma possibilidade de fuga. n�o teria sequer
tempo de esticar o arco.

os deuses pro�bem o suic�dio; se quiseres, estrangulo-te antes que eles me


despedacem o cr�nio. eles violar-te-�o da forma mais abomin�vel.

acabarei com eles. o c�rculo estreitou-se.

suti decidiu arremessar-se contra dois colossos que avan�avam lado a lado; pelo
menos, morreria a combater. um n�bio idoso interpelou-o.

foste tu que exterminaste os nossos irm�os?

eu e o deserto.

eles eram corajosos.

eu tamb�m o sou.
como o fizeste?

o meu arco salvou-me.

mentes.

deixa-me servir dele.

quem �s tu?

suti.

eg�pcio?

sim.

que procuras no nosso pa�s?

fugi da fortaleza de tjaru.

fugiste?

era prisioneiro.

continuas a mentir.

acorrentaram-me a um rochedo, no meio do nilo, a fim de servir de isco a pessoas


como tu.

�s um espi�o.

estava a esconder-me no o�sis quando os teus o tomaram de assalto.

se a grande tempestade n�o tivesse tido lugar, eles ter-te-iam vencido.

eles est�o mortos, eu vivo.#92

�s orgulhoso.

se pudesse defrontar-vos, um por um, provar-te-ia que o meu orgulho � justificado.

o n�bio trocou um olhar com os seus compatriotas.

o teu desafio � desprez�vel; mataste o nosso chefe, no o�sis, e obrigaste-me a


assumir a chefia do cl�, a mim, um velho.

permite que me bata com o teu melhor guerreiro e devolve-me a liberdade se eu sair
vencedor.

luta contra todos n�s.

�s um cobarde.

uma pedra voou de uma funda e atingiu suti na t�mpora; aturdido, ele caiu. os dois
colossos aproximaram-se de pantera; ela desafiou-os com o olhar e n�o esbo�ou
o m�nimo movimento. eles arrancaram-lhe as vestes e o peda�o de tecido que
escondia os seus cabelos.
estupefactos, recuaram.

com os bra�os ca�dos ao longo do corpo, pantera n�o escondeu nem os seios nem os
carac�is louros do seu sexo; avan�ou para eles, real.

os n�bios inclinaram-se.

os ritos em honra da deusa loura duraram a noite inteira; os guerreiros haviam


reconhecido a terr�vel criatura de quem os seus antepassados exaltavam o poder.
vinda
da long�nqua l�bia, ela espalhava, por capricho das suas c�leras, as epidemias, os
cataclismos e a fome. por forma a acalm�-la, os n�bios ofereceram-lhe �lcool de
t�maras, serpente cozida na brasa e alho fresco, eficaz contra as mordeduras de
r�pteis e escorpi�es. dan�aram em redor de pantera, coroada de palmas e ungida com

�leos perfumados; at� ela subiam as preces transmitidas desde o princ�pio dos
tempos.

suti foi esquecido; como os outros, ele era o senador da deusa loura. pantera
desempenhava o seu papel na perfei��o; terminada a festa, assumiu o comando da
pequena
trupe, ordenou aos exploradores que contornassem a fortaleza de tjaru e seguissem
uma pista em direc��o ao norte. para grande surpresa destes, os soldados eg�pcios
j� h� v�rios dias que estavam entrincheirados no interior da fortaleza, sem
proceder a qualquer patrulha.#93

fizeram uma paragem no sop� de um rochedo, ao abrigo do sol e do vento; suti


aproximou-se de pantera. ela descia de uma liteira, sustentada por quatro jovens
entusiastas.

n�o ouso erguer os olhos para ti.

fazes bem, eles estripar-te-iam.

n�o aguento mais esta situa��o.

estamos no bom caminho.

n�o da melhor forma.

tem paci�ncia.

n�o est� no meu car�cter.

um pouco de escravatura melhor�-lo-�.

n�o contes com isso.

ningu�m poder� escapar ao poder da deusa loura.

furibundo, suti treinava-se com a funda com os seus novos companheiros; como se
mostrou bastante h�bil, atraiu a estima destes. algumas sess�es de luta � m�o
desarmada,
de que saiu vencedor, fomentaram entre os outros uma opini�o favor�vel que
definitivamente se firmou com uma demonstra��o de tiro com arco. entre guerreiros,
nasceu
uma amizade.
ap�s a refei��o da noite, os n�bios falavam da deusa de ouro, vinda para lhes
ensinar a m�sica, a dan�a e os jogos do amor. enquanto os contadores alindavam o
mito,
dois homens, afastados do grupo, acenderam uma fogueira a fim de aquecer um pote
que continha cola fabricada com gordura de ant�lope. quando a temperatura foi
suficiente,
a subst�ncia transformou-se em l�quido; o primeiro mergulhou um pincel no pote, o
segundo apresentou-lhe uma fivela de cinto em madeira de �bano. meticuloso, o seu
companheiro espalhou a cola. suti bocejou; no momento em que se afastava, um
clar�o brilhou nas trevas. intrigado, aproximou-se dos dois homens; o que manejava
o
pincel, muito concentrado, aplicava uma folha met�lica sobre a fivela.

o eg�pcio debru�ou-se; o seu olhar n�o o enganara. tratava-se mesmo de uma folha
de ouro.

onde desencantaste isso?

um presente do nosso chefe.

e ele, onde a foi buscar?

quando ele regressou da cidade perdida, trazia j�ias e placas

como esta.#94

conheces esse lugar?

eu n�o; o velho guerreiro sim.

suti acordou-o e obrigou-o a desenhar um mapa sobre a areia; depois, reuniu a


pequena trupe em redor da fogueira.

escutai-me, todos v�s! eu fui tenente dos carros de combate no ex�rcito, sei
manejar o grande arco, matei dezenas de bedu�nos e fiz justi�a ao eliminar um
general
traidor. o meu pa�s n�o mo reconheceu; hoje, quero ficar rico e poderoso. este cl�
precisa de um chefe, de um homem aguerrido e conquistador. eu sou esse homem;
se me seguirem, o destino ser-vos-� favor�vel.

o rosto inflamado de suti, os seus longos cabelos, a sua decis�o e o seu porte
impressionaram os n�bios; mas o velho guerreiro interveio.

tu mataste o nosso chefe.

eu era mais forte do que ele; a lei do deserto n�o poupa os fracos.

cabe-nos a n�s designar o nosso pr�ximo chefe.

eu conduzir-vos-ei � cidade perdida e exterminaremos os que se nos opuserem. n�o


tens o direito de guardar esse segredo para ti; amanh�, o nosso cl� ser� o mais
respeitado da n�bia.

o nosso chefe ia sozinho � cidade.

n�s iremos todos juntos e voc�s ter�o ouro.


partid�rios e advers�rios de suti come�aram a discutir; a influ�ncia do anci�o era
tal que a derrota do eg�pcio se anunciava certa. assim, ele agarrou em pantera;
com um gesto brutal, arrancou-lhe as vestes. as chamas iluminaram a sua nudez
loura.

v�em, ela n�o se revolta contra mim! s� eu posso ser seu amante. se n�o me
aceitarem como chefe, ela desencadear� uma nova tempestade de areia e voc�s
morrer�o todos.

a l�bia tinha o destino de suti nas suas m�os; se ela o repudiasse, os n�bios
saberiam que ele se gabava e massacr�-lo-iam. elevada ao posto de deusa, n�o
estaria
ela �bria de vaidade?

ela afastou-se; os guerreiros negros apontaram as suas flechas e punhais para


suti.

ele errara ao confiar numa l�bia. pelo menos, sucumbiria admirando um sublime
corpo de mulher.

com uma suavidade de felina, ela deitou-se perto do fogo e estendeu os bra�os na
sua direc��o.

vem disse ela, sorrindo.#cap�Tulo 15

paser acordou em sobressalto. sonhara com um monstro de cem cabe�as, com


incont�veis patas providas de garras que dilaceravam as pedras da grande pir�mide
e tentavam
derrub�-la. o seu ventre era um rosto humano, o de bel-tran. coberto de suor,
apesar da frescura daquela noite de fevereiro, o vizir tacteou a cabeceira de
madeira
da sua cama, o colch�o feito de cordas vegetais entran�adas e os p�s em forma de
cabe�a de le�o.

voltou-se para a cama de n�f�ret.

vazia.

afastando a rede de malhas muito finas que servia de mosquiteiro, levantou-se,


vestiu um casaco e abriu a janela que dava para o jardim. um terno sol de inverno
despertava �rvores e flores, as aves cantavam. viu-a, envolta numa manta grossa,
com os p�s nus no orvalho.

ela confundia-se com a aurora, imbu�da da sua luminosidade. dois falc�es, vindos
da barca de ra, voaram em volta de n�f�ret no momento em que esta dep�s uma oferta

de l�tus no altar dos antepassados, em mem�ria de branir. fecundando o espa�o,


unindo o egipto � barca celeste, os rapinantes regressaram � sua proa, fora do
olhar
dos homens.

terminado o rito, paser enla�ou a esposa.

tu �s a estrela da manh�, na aurora de um dia feliz, sem igual, radiosa; os teus


olhos s�o doces como os teus l�bios. porque �s t�o bela? os teus cabelos captaram
o brilho da deusa h�tor. amo-te, n�f�ret, como ningu�m nunca amou.

na madrugada amorosa, os seus corpos uniram-se.#96


de p�, na proa do barco que vogava em direc��o a carnaque, paser admirava o seu
pa�s, onde se celebrava com tanto esplendor o matrim�nio do sol e da �gua. nas
margens,
os camponeses encarregavam-se da escava��o das valas de irriga��o, enquanto um
corpo de especialistas limpava os canais, art�rias vitais do egipto. as copas das
palmeiras ofereciam uma sombra generosa aos homens ternamente debru�ados sobre a
terra negra e f�rtil. ao ver passar o barco do vizir, as crian�as correram pelas
margens e pelos caminhos de sirgagem, lan�ando gritos de alegria e saudando-o com
gestos entusi�sticos.

o babu�no-pol�cia mantinha-se sob o tecto da cabina central, de onde velava por


paser. kem ofereceu cebolas frescas ao vizir.

nada de novo sobre o assassino?

nada respondeu o chefe da pol�cia.

e a senhora tapeni reagiu?

encontrou-se com bel-tran.

uma nova aliada...

n�o a menosprezemos; a sua capacidade de destrui��o n�o � de negligenciar.

uma inimiga a mais.

estar�s assustado?

gra�as aos deuses, a inconsci�ncia serve-me de coragem.

seria mais justo dizer que n�o tens escolha.

nenhum incidente no hospital?

a tua esposa pode trabalhar em paz.

n�f�ret vai ter de reformar o mais depressa poss�vel o programa de sa�de p�blica;
o seu predecessor n�o se preocupou minimamente e foram descobertas graves lacunas.

a fun��o de n�f�ret e a minha s�o por vezes muito pesadas; n�o est�vamos
preparados para elas.

quem acreditaria que eu me tornaria o chefe de uma pol�cia que me cortou o nariz?

o vento soprava forte, contrariando a ac��o da corrente; por vezes, os marinheiros


avan�avam remando, sem desmontar o mastro e recolher a vela triangular, alta e
estreita. o capit�o, habituado a navegar no nilo durante todo o ano, conhecia-lhe
as armadilhas e sabia aproveitar a mais pequena brisa, a fim de encaminhar
rapidamente
os seus ilustres#97

passageiros. o perfil da embarca��o, de casco sem quilha e extremidades erguidas,


fora estudado pelos carpinteiros do fara� para melhor deslizar sobre as ondas.

quando achas que o assassino atacar� de novo?


n�o te preocupes kem.

pelo contr�rio, fa�o disso um caso pessoal; esse dem�nio mancha a minha honra.

tens not�cias de suti?

a ordem de alerta foi recebida em tjaru e os soldados entrincheiraram-se na


fortaleza at� novas ordens.

ter� ele conseguido escapar?

segundo relat�rios oficiais, n�o faltou ningu�m � chamada; mas chegou-me uma
informa��o bizarra. algu�m ter� sido acorrentado a um rochedo, no meio do nilo,
para
servir de isco aos ladr�es n�bios.

s� pode ter sido ele.

nesse caso, n�o estejas optimista.

ele sair� desse aperto; suti seria at� capaz de se evadir do reino das sombras.

o pensamento do vizir voou em direc��o ao seu irm�o de espirito, depois comungou


com a admir�vel paisagem tebana. o terreno cultivado, de um lado e outro do nilo,
era o maior e mais luxuriante do vale. perto de setenta aldeias trabalhavam para o
imenso templo de carnaque, que dava trabalho a nada menos que oitenta mil pessoas,

sacerdotes, artes�os e camponeses. as suas riquezas esfumavam-se diante da


majestade da �rea consagrada ao deus amon, rodeada por uma muralha em tijolo,
ondulando
como uma vaga.

o director da casa do sumo-sacerdote, o seu mordomo e o seu camareiro acolheram o


vizir no desembarcadouro; trocadas as f�rmulas de delicadeza, propuseram a paser
conduzi-lo junto do seu amigo kani, antigo jardineiro elevado � dignidade de sumo-
pont�fice da mais vasta cidade-templo do egipto. o vizir pediu-lhes que o
deixassem
sozinho enquanto ele caminhava pela ala central da imensa sala de colunas onde s�
os iniciados aos mist�rios penetravam. kem e o seu babu�no ficaram diante da
grande
porta dupla dourada, aberta por altura das grandes festas, quando a barca de amon
sa�a do santu�rio para inundar a terra com a sua luz.

paser recolheu-se longamente diante de uma sublime representa��o do deus tot,


cujos bra�os alongados davam a medida de base que o#98

mestre de obras utilizara. leu as colunas de hier�glifos, decifrou a mensagem do


deus do conhecimento incitando os seus disc�pulos a respeitar as propor��es que
presidem ao nascimento de toda a vida.

era essa harmonia que o vizir devia manter no quotidiano, para que o egipto fosse
o espelho do c�u; era essa harmonia que os conspiradores queriam destruir, para
a substitu�rem por um monstro frio, pronto a torturar os homens, a fim de melhor
se empanturrar de bens materiais. n�o eram, bel-tran e os seus aliados uma ra�a
nova, mais tem�vel que os mais cru�is dos invasores?

o vizir saiu da sala de colunas e apreciou o azul muito puro do c�u de carnaque,
na pequena corte a c�u aberto, no centro da qual um altar de granito marcava o
nascimento
do templo, muitos anos antes. sagrado entre todos, era constantemente coberto de
flores. por que raz�o seria preciso arrancar-se a esta paz profunda, intemporal?

estou feliz por te rever, vizir do egipto.

kani, com o cr�nio rapado e um bord�o dourado na m�o, inclinou-se diante de paser.

sou eu que tenho de te saudar.

devo-te respeito; pois n�o � o vizir os olhos e os ouvidos do fara�?

que eles vejam e ou�am com acuidade.

pareces preocupado.

venho pedir a ajuda do sumo-sacerdote de carnaque.

eu ia implorar-te a tua.

que se passa?

graves problemas, receio. gostaria de te mostrar o templo que acabou de ser


restaurado.

kani e paser atravessaram uma das portas do recinto de amon, caminharam ao longo
de um muro, saudaram os pintores e escultores que a� trabalhavam, e dirigiram-se
a um pequeno santu�rio da deusa ma�t.

no interior do modesto edif�cio, constru�do em gr�s, dois bancos de pedra. a� se


sentava o vizir quando julgava uma personagem da hierarquia sagrada.

eu sou um homem simples disse kani. n�o esque�o que era o teu mestre branir que
deveria reinar em carnaque.

branir est� morto, assassinado, e o fara� designou-te.

talvez tenha feito uma m� escolha.#99

nunca paser vira kani t�o deprimido; habituado aos caprichos da natureza e �s
impiedosas realidades da terra, ele impusera-se, todavia, aos seus subordinados e
aos
col�gios de sacerdotes, e gozava da estima geral.

sou indigno da minha fun��o, mas n�o fugirei �s minhas responsabilidades; em breve
comparecerei aqui, diante do teu tribunal, e tu condenar-me-�s.

ora a� est� um processo rapidamente resolvido! d�s-me autoriza��o para inquirir?

kani sentou-se num banco.

n�o valer� muito a pena; bastar� que consultes os recentes arquivos de contas. em
poucos meses, quase arruinei carnaque.

de que forma?

basta examinar as entradas de cereais, de lactic�nios, de frutos... qualquer que


seja o produto, a minha gest�o � um fracasso colossal.
paser ficou perturbado.

ter-te-�o enganado?

n�o, os relat�rios s�o s�rios.

e as condi��es clim�ticas?

a cheia foi abundante, os insectos n�o devoraram as culturas.

qual � ent�o a causa desse desastre?

a minha incompet�ncia. quis prevenir-te para que alertes o rei.

n�o h� pressa.

a verdade vir� ao de cima. como podes constatar, a minha ajuda n�o te servir� de
nada; amanh�, n�o serei mais que um pobre velho desprezado.

o vizir fechou-se na sala dos arquivos do templo de carnaque e comparou o balan�o


de kani com o dos seus predecessores. a diferen�a confundiu-o.

uma certeza impunha-se no seu esp�rito: algu�m tentava arruinar a reputa��o de


kani e obrig�-lo a demitir-se. quem o substituiria sen�o um dignit�rio hostil a
rams�s?
sem o apoio de carnaque era imposs�vel controlar o egipto; mas como imaginar que
bel-tran e os seus fan�ticos haviam ousado atacar um sumo-sacerdote t�o �ntegro?
ser-lhe-ia#100

dirigida uma reprimenda decisiva: carnaque, luxor e os templos da margem oeste em


breve ficariam sem oferendas. o culto seria mal celebrado e seria proclamado por
toda a parte o nome do respons�vel kani o incapaz!

o desespero invadiu paser. viera solicitar a ajuda de um amigo e ver-se-ia


obrigado a culp�-lo.

p�ra de te preocupares com os teus papiros recomendou kem e vamos ver o que se
passa.

os primeiros alde�es que inspeccionaram, perto do grande templo, viviam


tranquilos, ao ritmo eterno das esta��es; o interrogat�rio dos chefes e dos
escribas dos
campos n�o revelou nada de anormal. ap�s tr�s dias de investiga��es infrut�feras,
o vizir rendeu-se � evid�ncia. era preciso regressar a m�nfis e expor a situa��o
ao rei, antes de abrir o processo do sumo-sacerdote kani.

como um vento violento tornava a viagem dif�cil, kem obteve um dia de inqu�rito
suplementar; desta vez, os dois homens, o s�mio e a sua escolta inspeccionaram uma

aldeia afastada do templo, no limite da prov�ncia de coptos. ali, como nas outras
aldeias, os camponeses dedicavam-se �s suas ocupa��es enquanto as suas mulheres
se ocupavam das crian�as e preparavam as refei��es. na margem do nilo, um
lavadeiro lavava roupa, e um m�dico de prov�ncia dava consulta � sombra de um
sic�moro.

o babu�no come�ou a ficar nervoso; as suas narinas fremiam, ele esgravatava o


solo.
de que se apercebeu ele? perguntou paser.

de ondas negativas; talvez n�o tenhamos feito a viagem em v�o.#cap�Tulo 16

o chefe da administra��o da aldeia, com cerca de cinquenta anos de idade, era um


homem de ventre proeminente, af�vel e cort�s. pai de cinco filhos, not�vel por
hereditariedade,
rapidamente foi prevenido da chegada de um grupo de desconhecidos. contra sua
vontade, interrompeu a sesta; acompanhado de um transportador de guarda-sol,
indispens�vel
para preservar o seu cr�nio calvo dos raios do sol, foi ao encontro dos visitantes
inesperados.

quando o seu olhar se cruzou com o do enorme babu�no de olhos vermelhos, estacou
de imediato.

eu vos sa�do, meus amigos.

n�s igualmente respondeu kem.

esse macaco est� domesticado?

� um pol�cia ajuramentado.

ah... e v�s?

eu sou kem, o chefe da pol�cia; e este � Paser, o vizir do egipto. estupefacto, o


chefe inclinou o ventre e dobrou-se em dois, com as m�os estendidas diante de si
em sinal de venera��o.

quanta honra, quanta honra! uma t�o modesta aldeia acolher o vizir... quanta
honra!

erguendo-se, o gorducho despejou uma torrente de elogios melosos; quando o babu�no


rosnou, ele interrompeu-se.

tens a certeza de conseguires control�-lo?

s� se ele farejar um malfeitor.

felizmente, n�o os h� na minha pequena comunidade. pensando bem, o grande n�bio de


voz grave parecia t�o tem�vel

quanto o seu s�mio; o chefe ouvira falar desse estranho chefe da pol�cia,#102

pouco preocupado com as tarefas administrativas, mas t�o pr�ximo do povo que
nenhum delinquente lhe escapava por muito tempo. v�-lo ali, no seu territ�rio, era
uma
nada agrad�vel surpresa. e o vizir! demasiado novo, demasiado s�rio, demasiado
inquiridor... a nobreza natural de paser, a profundidade e acuidade do seu olhar,
o rigor da sua postura, n�o pressagiavam nada de bom.

permiti que me surpreenda: personagens t�o eminentes, nesta aldeola perdida!

os teus campos estendem-se a perder de vista constatou kem e s�o irrigados na


perfei��o.
n�o te fies nas apar�ncias; nesta regi�o, a terra � dif�cil de trabalhar. os meus
pobres trabalhadores quebram os rins.

no entanto, a cheia foi excelente no ver�o passado.

n�o tivemos sorte; aqui, ela foi demasiado forte e as nossas bacias de irriga��o
estavam em mau estado.

colheita soberba, ao que se diz.

desenganai-vos: muito inferior � do ano anterior.

e a vinha?

que decep��o! nuvens de insectos despeda�aram as folhas e os bagos de uvas.

as outras aldeias n�o sofreram essa contrariedade notou paser. a voz do vizir
estava repleta de suspeita; o chefe n�o esperava um tom t�o incisivo.

talvez os meus colegas se tenham vangloriado, talvez a minha pobre aldeia fosse
v�tima de uma fatalidade?

e o gado?

muitos animais morreram, v�timas de doen�as; veio um veterin�rio, mas demasiado


tarde. este lugar � verdadeiramente afastado, e...

a estrada de terra � excelente objectou kem. os respons�veis nomeados por carnaque


tratam-na com grande cuidado.

apesar nos nossos magros recursos, � um imenso privil�gio convidar-vos para


almo�ar; perdoareis a frugalidade do manjar, mas ser� de cora��o.

ningu�m podia violar as leis da hospitalidade; kem aceitou em nome do vizir e o


chefe mandou o seu servidor prevenir a cozinheira.

paser constatou que a aldeia era florescente; numerosas casas acabavam de ser
repintadas de branco, vacas e burros tinham um p�lo#103

brilhante, e ventres bem nutridos, as crian�as vestiam roupas novas. nas esquinas
das ruas, de uma limpeza agrad�vel, estatuetas de divindades; na pra�a principal,
diante do edif�cio da administra��o, um belo forno para cozer p�o e uma m� de
grande tamanho, recentemente estreada.

parab�ns pela tua gest�o considerou paser. os teus cidad�os n�o t�m car�ncia de
nada. � a aldeia mais bonita que me foi dado o prazer de visitar.

� demasiada honra, demasiada! entrai, pe�o-vos.

a casa do chefe da aldeia, pelo seu tamanho, n�mero de divis�es e decora��o, era
digna de um nobre de m�nfis. os cinco filhos saudaram os h�spedes ilustres; a
esposa
do chefe da aldeia, que inclinou a cabe�a colocando a m�o direita no peito, teve
tempo de se maquilhar e de vestir um vestido elegante.

sentaram-se em esteiras de primeira qualidade e deliciaram-se com cebolas doces,


pepinos, favas, alhos porros, peixe seco, costeletas de boi grelhadas, queijo de
cabra, melancia e bolos regados com sumo de alfarroba. um vinho tinto perfumado
acompanhou os pratos. o apetite do chefe parecia inextingu�vel.

o teu acolhimento � digno de elogios considerou o vizir.

que honra!

seria poss�vel consultar o escriba dos campos?

est� de visita � sua fam�lia, no norte de m�nfis, e s� voltar� daqui a uma semana.

os seus arquivos devem encontrar-se acess�veis.

infelizmente n�o. ele fecha o seu gabinete e eu n�o tomaria a liberdade de...

mas eu sim.

tu �s o vizir, � claro, mas n�o seria um...

o chefe interrompeu-se, receando proferir uma enormidade.

a estrada � longa at� Tebas e o sol p�e-se rapidamente, nesta �poca do ano;
correrias o risco de te atrasares para consultar esses documentos aborrecidos.

ap�s ter degustado o boi grelhado, matador quebrou o osso; o estalido fez o chefe
dar um salto.

onde se encontram esses arquivos? insistiu paser.

pois... n�o sei. o escriba deve t�-los levado consigo.#104

o babu�no ergueu-se. de p�, parecia um atleta de grande tamanho; os seus olhos


vermelhos fixaram a personagem de ventre proeminente e m�os tr�mulas.

agarra-o, suplico-te!

os arquivos exigiu kem ou n�o respondo pelas reac��es do meu colega.

a esposa do chefe ajoelhou-se diante do seu marido.

diz-lhe a verdade suplicou ela.

sou eu... sou eu que possuo os documentos. vou busc�-los.

matador e eu acompanhamos-te; ajudar-te-emos a transport�-los. a espera do vizir


foi curta; o chefe da aldeia desenrolou ele mesmo

os papiros.

est� tudo em ordem resmungou ele as observa��es foram efectuadas na data devida.
esses relat�rios s�o de uma perfeita banalidade.

deixa-me ler em paz exigiu paser.

febril, o chefe da aldeia afastou-se; a sua mulher saiu da sala de jantar.

minucioso, o escriba dos campos voltara v�rias vezes � contagem das cabe�as de
gado e dos sacos de cereais. precisara o nome dos propriet�rios, o dos animais, o
seu peso e o seu estado de sa�de. as linhas consagradas �s hortas e �s �rvores de
fruto eram igualmente detalhadas. conclus�es gerais, escritas a vermelho:
resultados
excelentes, superiores � m�dia.

perplexo, o vizir fez um c�lculo simples. a superf�cie das explora��es agr�colas


era tal que as suas riquezas perfaziam quase o saldo negativo de que kani seria
acusado; por que raz�o n�o figuravam elas no seu balan�o?

eu dou a maior import�ncia ao respeito pelo pr�ximo afirmou. o chefe da aldeia


acenou em concord�ncia.

mas se o pr�ximo persiste em dissimular a verdade, ele deixa de ser digno de


respeito. n�o � esse o teu caso?

eu disse-te tudo!

eu detesto os modos brutais mas, em certas circunst�ncias, e quando a urg�ncia se


imp�e, n�o dever� um juiz recorrer � viol�ncia?

como se tivesse lido o pensamento do vizir, matador saltou ao pesco�o do chefe da


aldeia e puxou-lhe a cabe�a para tr�s.#105

p�ra, ele vai partir-me a nuca!

o resto dos documentos pediu kem com calma.

n�o tenho mais nada, mais nada! kem voltou-se para paser.

proponho-te um passeio, enquanto matador conduz o interrogat�rio � sua maneira.

n�o me abandones!

o resto dos documentos repetiu kem.

ele que tire as patas primeiro!

o babu�no aliviou a press�o, o chefe da aldeia massajou a nuca dorida.

voc�s comportam-se como selvagens! eu repudio esta arbitrariedade, condeno este


acto inqualific�vel, esta tortura exercida sobre um vereador!

e eu culpo-te por dissimula��o de documentos administrativos. a amea�a fez o chefe


da aldeia empalidecer.

se te der o complemento, exijo que reconhe�as a minha inoc�ncia.

que falta cometeste?

eu agi no interesse do bem comum.

de uma arca de lou�a, o chefe da aldeia tirou um papiro selado. a express�o do seu
rosto alterara-se; o medroso dava lugar a um indiv�duo feroz e frio.

pois bem, olhai!

o texto indicava que as riquezas da aldeia haviam sido entregues na capital da


prov�ncia de coptos. o escriba dos campos assinara e datara.
esta aldeia faz parte do dom�nio de carnaque lembrou paser.

est�s mal informado, vizir do egipto.

o teu aglomerado populacional figura na lista das propriedades do sumo-sacerdote.

o velho kani est� t�o mal informado quanto tu; n�o � a sua lista que traduz a
realidade, mas o registo de propriedade. consulta-o, em tebas, e dar-te-�s conta
de
que a minha aldeia releva da jurisdi��o econ�mica de coptos, e n�o do templo de
carnaque. os marcos de pedra assim o provam. vou apresentar queixa contra ti por
golpes e ferimentos volunt�rios; o meu acto de acusa��o condenar-te-� a instru�res
o teu pr�prio processo, vizir paser.#cap�TUlo 17

o guarda do gabinete do registo de propriedades de tebas foi acordado em


sobressalto por um ru�do pouco habitual; primeiro acreditou tratar-se de um
pesadelo, mas
depois ouviu as batidas na porta.

quem est� a�?

o chefe da pol�cia, acompanhado do vizir.

detesto brincadeiras, sobretudo a meio da noite; continuai o vosso caminho, ou


ainda vos arrependeis.

era melhor que abrisses sem demora.

desaparecei ou chamo os meus colegas!

n�o hesites; eles ajudar-nos-�o a arrombar esta porta.

o guarda interrogou-se; olhou pela janela de pin�sios de pedra e, gra�as � luz da


lua cheia, distinguiu o perfil de um colosso n�bio e o de um enorme babu�no. kem
e o seu s�mio! a sua reputa��o espalhava-se pelo egipto inteiro.

abriu o ferrolho.

perdoai-me, mas � uma visita t�o inesperada...

acende as lamparinas; o vizir deseja examinar os mapas.

seria melhor prevenir o director.

manda-o chamar.

a c�lera do alto funcion�rio de rosto enrugado esfumou-se na presen�a do vizir; o


guarda n�o lhe mentira. o primeiro-ministro do pa�s estava realmente ali, �quela
hora inesperada! bruscamente obsequioso, ele facilitou a tarefa do vizir.

que mapas desejas consultar?

os das propriedades do templo de carnaque.#108

mas... � imenso!

comecemos pelas aldeias mais afastadas.


para o norte ou para o sul?

para o norte.

grandes ou pequenas?

as mais importantes.

o funcion�rio desdobrou os mapas sobre longas mesas de madeira. os empregados do


registo de propriedades haviam indicado os limites de cada parcela de terreno, os
canais, os aglomerados populacionais.

o vizir procurou em v�o a aldeia que acabara de visitar.

estes mapas est�o actualizados?

mas � claro.

foram alterados recentemente?

sim, a pedido de tr�s chefes de administra��o.

por que raz�o?

as �guas haviam arrancado os marcos; eram necess�rias novas medi��es. um


especialista efectuou o trabalho e os meus servi�os registaram as observa��es.

ele amputou o dom�nio de carnaque!

isso n�o cabe ao registo de propriedades julgar; eu limito-me a registar.

e ter-te-�s esquecido de prevenir o sumo-sacerdote kani?

o funcion�rio afastou-se da chama da lamparina, a fim de esconder o rosto na


sombra.

apressar-me-ei a dirigir-lhe um relat�rio completo.

atraso lament�vel.

� devido a uma falta de pessoal e...

qual o nome desse agrimensor respons�vel pelas novas medi��es?

sumenu.

a morada?

o director do registo de propriedades hesitou.

ele n�o � daqui.

n�o � de tebas?

n�o, ele veio de m�nfis...

quem o enviou?
quem sen�o o pal�cio real?#109

no caminho processional que conduzia ao templo de carnaque, os loureiros rosa e


brancos ofereciam aos passantes uma vis�o encantadora, cuja suavidade atenuava a
austeridade do recinto monumental que cercava a �rea sagrada. o sumo-sacerdote
kani aceitara sair do seu recolhimento para conversar com paser; os dois homens
mais
poderosos do egipto, depois do fara�, caminhavam com lentid�o entre as duas alas
de esfinges protectoras.

o meu inqu�rito teve progressos.

para que servir� ele?

para demonstrar que est�s inocente.

n�o o estou.

foste enganado.

eu enganei-me a mim pr�prio em rela��o �s minhas capacidades.

desengana-te; as tr�s aldeias mais afastadas do templo entregaram a sua produ��o a


coptos. eis a raz�o por que faltam no teu balan�o.

e dependiam de carnaque?

o registo de propriedades foi alterado ap�s a �ltima cheia.

sem me consultarem?

por interven��o de um agrimensor de m�nfis.

mas � inconceb�vel!

j� partiu um mensageiro para m�nfis com ordens de trazer o respons�vel, um chamado


sumenu.

que fazer, se rams�s em pessoa me retirou essas aldeias?

meditar nas margens do lago sagrado, participar nos ritos da alvorada, do meio-dia
e do crep�sculo, assistir ao trabalho dos astr�logos sobre o telhado do templo,
ler os velhos mitos e os guias do al�m, conversar com os grandes dignit�rios que
viviam a reforma no interior do recinto do deus amon, tais foram as principais
ocupa��es
de paser durante o seu retiro. viveu a eternidade luminosa gravada na pedra,
escutou a voz das divindades e dos fara�s que embelezaram o edif�cio ao longo das
dinastias
e impregnou-se da vida inalter�vel que animava os baixos-relevos e as
esculturas.#110

por v�rias vezes, recolheu-se diante da est�tua do seu mestre branir, representado
sob a forma de um escriba idoso, desenrolando sobre os joelhos um papiro onde
estava inscrito um hino � cria��o.

quando kem lhe trouxe a informa��o desejada, o vizir deslocou-se de imediato ao


gabinete do registo de propriedades, cujo director manifestou satisfa��o; receber
uma nova visita do primeiro-ministro conferia-lhe uma import�ncia inesperada.
recorda-me o nome do agrimensor de m�nfis pediu paser.

sumenu.

tens a certeza?

sim... foi o que ele me disse.

j� verifiquei.

n�o era necess�rio, j� que est� tudo em ordem!

da �poca em que era um insignificante juiz de prov�ncia, guardei a mania de


verificar tudo; muitas vezes � fastidioso, mas por vezes � �til. sumenu, disseste
tu?

talvez me tivesse enganado, eu...

o agrimensor sumenu, afecto ao pal�cio real, morreu h� dois anos. tu substitu�ste-


te a ele.

os l�bios do funcion�rio entreabriram-se, mas ele foi incapaz de emitir qualquer


som.

alterar o registo de propriedades � um crime; ter�s esquecido que a atribui��o das


aldeias e terras a esta ou aquela jurisdi��o depende do vizir? aquele que te
comprou
acreditou na inexperi�ncia do sumo-sacerdote de carnaque e na minha. mas enganou-
se.

est�s equivocado.

n�o tardaremos a sab�-lo: quero uma contra-peritagem imediata do cego.

o superior da corpora��o dos cegos de tebas era uma personagem imponente, de rosto
largo e maxilar maci�o. ap�s a inunda��o, quando o rio arrancava os marcos e
apagava
as marcas de propriedade, a administra��o recorria a ele e aos seus colegas, em
caso de contesta��o. o chefe dos cegos era a mem�ria da terra; � for�a de
percorrer
os campos e as culturas, os seus p�s conheciam as suas dimens�es exactas.#111

encontrava-se a comer figos secos, � sombra da sua vinha, quando escutou os passos
que se aproximavam.

voc�s s�o tr�s; um colosso, um homem de altura m�dia e um babu�no. ser� o chefe da
pol�cia e o seu famoso colega, o matador, e o terceiro ser�...

o vizir paser.

assunto de estado, por conseguinte. que terras tentaram roubar? n�o, n�o digas
nada! o meu diagn�stico deve ser completamente objectivo. qual o sector em causa?

as ricas aldeias do norte, no limite da prov�ncia de coptos.

os marinheiros queixam-se muito, na regi�o; os vermes comem as suas colheitas, os


hipop�tamos pisam-nas, ratos, gafanhotos e pardais devoram o que resta! mentirosos
refinados. as suas terras s�o excelentes e o ano foi gordo.

quem � o especialista desses dom�nios?

eu pr�prio. nasci naquela regi�o e a� cresci; os marcos n�o variam h� vinte anos.
n�o vos ofere�o figos nem vinho, pois suponho que tendes pressa.

na m�o, o cego segurava uma bengala cujo cimo tinha a forma de uma cabe�a de
animal de focinho pontiagudo e longas orelhas; a seu lado, um agrimensor
desenrolava
uma corda, segundo as indica��es.

nem uma �nica vez o cego hesitou; indicou com precis�o os quatro cantos de cada
campo, reencontrou a localiza��o dos marcos e das est�tuas de divindades,
nomeadamente
da cobra-capelo protectora das colheitas, e das esteias de doa��o reais que
delimitavam os dom�nios de carnaque. os escribas anotavam, desenhavam e
inventariavam.

acabada a peritagem, n�o subsistia qualquer d�vida: o registo de propriedades


havia sido alterado erradamente, e atribu�ram-se a coptos ricas terras que
pertenciam
a carnaque.

#112

�cabe ao vizir fixar os limites de cada prov�ncia, velar pelas ofertas e fazer
comparecer perante si quem quer que se tenha apoderado ilegalmente de uma terra�:
foi esta a ordem que me deu o fara�, como todos os fara�s a d�o a todos os
vizires, aquando da sua investidura?

o chefe da prov�ncia de coptos, um quinquagen�rio herdeiro de uma rica fam�lia de


not�veis, empalideceu.

responde ordenou paser tu estavas presente nessa cerim�nia.

sim... o rei pronunciou realmente essas palavras.

por que raz�o aceitaste riquezas que n�o te pertenciam?

o registo de propriedades havia sido alterado...

um falso registo, desprovido do meu selo e do selo do sumo-sacerdote de carnaque!


devias ter-me alertado. que esperavas? que os meses corressem depressa, que kani
se demitisse, que eu fosse destitu�do e que a fun��o fosse atribu�da a um dos
vossos c�mplices?

n�o te permito que insinues que...

tu foste uma ajuda preciosa para conspiradores e assassinos. bel-tran ter� sido
suficientemente astucioso para n�o deixar ficar nenhuma liga��o entre ti e a dupla

casa branca; n�o poderei, portanto, provar as vossas rela��es. mas a tua trai��o
�-me suficiente; �s indigno de governar uma prov�ncia. considera a tua destitui��o

como definitiva.
o vizir dirigiu o seu tribunal em tebas, diante da grande porta do templo de
carnaque, onde foi edificado um pavilh�o em madeira. apesar dos conselhos de
prud�ncia
de kem, paser recusara a audi�ncia � porta fechada que os acusados imploravam; em
redor do tribunal de justi�a, aglomerava-se uma multid�o numerosa.

o vizir leu os autos de acusa��o, depois de ter resumido os epis�dios principais


do seu inqu�rito; as testemunhas compareceram, os escriv�es anotaram os
depoimentos.
o j�ri, composto por dois sacerdotes de carnaque, pelo chefe da administra��o de
tebas, pela esposa de um nobre, por uma parteira e um oficial superior, decretou
um veredicto que paser considerou conforme ao esp�rito e � letra da lei.#113

o chefe da prov�ncia de coptos, demitido das suas fun��es, foi condenado a quinze
anos de pris�o e ao pagamento de enormes indemniza��es ao templo; os tr�s chefes
de administra��o culpados de mentira e desvio de g�neros trabalhariam da� em
diante como oper�rios agr�colas e as suas diversas propriedades seriam partilhadas
entre
os mais humildes; o director do registo de propriedades de tebas seria punido com
dez anos de pris�o.

o vizir n�o reclamou o agravamento de penas; nenhum dos condenados apresentou


recurso.

uma das redes de bel-tran fora aniquilada.#cap�TUlo 18

observa o c�u do deserto recomendou o velho guerreiro a suti; � l� que nascem as


pedras preciosas. ele p�e as estrelas no mundo e das estrelas nascem os metais.
se souberes falar-lhes e se conseguires escutar a sua voz, conhecer�s o segredo do
ouro e da prata.

e tu, conheces a sua linguagem?

eu era pastor antes de me p�r a caminho com o cl� para parte incerta. os meus
filhos e a minha mulher morreram num ano de grande seca; foi por isso que deixei a

minha aldeia e confiei os meus passos aos amanh�s sem rosto. que me importa a
margem de onde ningu�m volta?

a cidade perdida n�o � apenas um sonho?

o nosso antigo chefe foi l� v�rias vezes e de l� trouxe ouro: essa � a verdade.

� este o bom caminho?

se �s um guerreiro, sabe-lo.

o anci�o, com o seu passo igual e implac�vel, retomou a dianteira do cl�, numa
regi�o t�o �rida e t�o desolada que h� j� v�rias horas que n�o se cruzavam com um
�nico ant�lope. suti recuou at� junto de pantera, recostada numa liteira
rudimentar que seis n�bios sustentavam, radiantes por transportarem a deusa de
ouro.

pousai-me, quero caminhar.

os guerreiros obedeceram, e depois entoaram um c�ntico de guerra, prometendo aos


seus inimigos que os fariam em fatias e devorariam o seu poder m�gico.
pantera mostrava-se enfadada.#116

por que raz�o est�s zangada?

esta aventura � est�pida.

n�o querias ficar rica?

n�s sabemos onde est� o nosso ouro; porqu� perseguir uma miragem e arriscarmo-nos
a morrer de sede?

um n�bio n�o morre de sede e eu n�o estou a perseguir uma miragem; estas promessas
bastam-te?

promete que vamos buscar o nosso ouro onde o escondemos.

porqu� tanta obstina��o?

tu quase morreste por esse ouro, e eu salvei-te; mataste um general traidor para o
obter. � melhor n�o desafiares mais o destino.

o eg�pcio sorriu; pantera exprimia uma vis�o muito pessoal desses acontecimentos.
suti n�o perseguira o ouro do traidor, mas aplicara a lei do deserto ao eliminar
um perjuro e um assassino que tentava fugir e escapar ao tribunal do vizir. o
facto da fortuna lhe ter sorrido provava a justeza do seu acto.

sup�e que a cidade perdida est� repleta de ouro e que...

estou-me nas tintas para os teus projectos loucos! promete-me que regressamos �
gruta.

tens a minha palavra.

satisfeita, a deusa loura voltou a subir para a liteira.

a pista interrompeu-se no sop� de uma montanha cuja vertente estava salpicada de


rochas enegrecidas. o vento varria o deserto; nem falc�o nem abutre volteavam num
c�u sufocante.

o velho guerreiro sentou-se; os seus companheiros imitaram-no.

n�s n�o iremos mais longe disse ele a suti.

de que tendes medo?

o nosso chefe falava �s estrelas, n�s n�o; para l� dessa montanha n�o existe um
�nico ponto de �gua. aqueles que desafiaram a cidade perdida desapareceram,
engolidos
pelas areias.

o vosso chefe n�o.

as estrelas guiavam-no, mas o seu segredo est� perdido. n�s n�o iremos mais longe.

n�o procuras tu a morte?#117

n�o essa morte.


o chefe n�o te deu nenhuma indica��o?

um chefe n�o se vangloria, age.

quanto tempo durava a sua expedi��o?

a lua erguia-se tr�s vezes.

a deusa de ouro proteger-me-�.

ela fica connosco.

erguer-te-ias contra a minha autoridade?

se queres perecer no deserto, � l� contigo; n�s ficamos aqui sentados at� ao


quinto erguer da lua; depois partimos em direc��o aos o�sis.

suti dirigiu-se � l�bia, mais enfeiti�ante que nunca; o vento e o sol tornavam a
sua pele cor do �mbar, douravam os seus cabelos, sublinhavam o seu car�cter
selvagem
e indom�vel.

vou partir, pantera.

a tua cidade n�o existe.

ela est� repleta de ouro. eu n�o vou em direc��o � morte, mas em direc��o a uma
outra vida, aquela com que sonhei desde que estava enclausurado na escola de
escribas
em m�nfis. n�o s� essa cidade existe, como nos pertencer�.

o nosso ouro basta-me.

eu quero mais, muito mais! sup�e que a alma do chefe n�bio que eu matei passou
para mim e me guia em direc��o a um tesouro fabuloso... quem seria suficientemente

louco para recusar tal aventura?

quem seria suficientemente louco para tentar empreend�-la?

beija-me, deusa de ouro; tu dar-me-�s sorte. os seus l�bios eram quentes como o
vento do sul.

j� que ousas deixar-me, que sejas bem sucedido.

suti levou consigo dois odres de �gua salobra, peixe seco, um arco, flechas e um
punhal. n�o mentira a pantera: a alma do seu inimigo vencido tra�ar-lhe-ia o
caminho
a seguir.

do cume da montanha, contemplou uma paisagem de um raro poder. um desfiladeiro de


terra avermelhada serpenteava entre duas fal�sias abruptas, unindo-se a um outro
deserto, t�o largo quanto o horizonte. suti enveredou por ele, como um nadador que
desliza para uma#118

vaga. sentia o apelo de um pa�s desconhecido, cujas fibras luminosas o atra�am de


forma irresist�vel.
o caminhante entrou no desfiladeiro sem dificuldade; nem p�ssaro, nem mam�fero,
nem r�ptil era como se toda a vida estivesse dali ausente. matando a sede com
pequenos
goles, descansou � sombra de um rochedo at� ao cair da noite.

quando as estrelas apareceram, ergueu os olhos para o c�u e tentou decifrar a sua
mensagem. elas desenhavam estranhas figuras; em pensamento, ligou-as por
interm�dio
de linhas. subitamente, uma estrela cadente atravessou o espa�o e tra�ou um
caminho que suti gravou na sua mem�ria. seria essa a direc��o a seguir.

apesar da sua coniv�ncia instintiva com o deserto, o calor tornou-se pesado e cada
passo um sofrimento; mas o peregrino seguia a estrela invis�vel, como se tivesse
abandonado o seu corpo dorido. a sede obrigou-o a esvaziar os odres.

suti caiu de joelhos. ao longe, fora de alcance, uma montanha vermelha; n�o teria
for�as de explorar a rocha � procura de um ponto de �gua. no entanto, n�o se
enganara;
lamentava-se por n�o ser um orix, capaz de saltar em direc��o ao sol e de esquecer
o cansa�o.

ergueu-se de novo, para provar ao deserto que a sua for�a o alimentava. as suas
pernas avan�avam, emudecidas pelo fogo que corria na areia. quando voltou a cair,
os joelhos fizeram surgir um fragmento de lou�a de barro. incr�dulo, ele apanhou
os bocados de uma jarra.

aqui haviam vivido homens; sem d�vida, um acampamento de n�madas. avan�ando,


constatou que o solo estalava sob os seus p�s; por todo o lado, viam-se restos de
potes,
vasos e jarras, formando mont�culos. ainda que o seu corpo lhe pesasse cada vez
mais, trepou a uma das colinas de detritos que lhe tapava a vista.

l� em baixo, a cidade perdida.

um posto de guarda em tijolo, meio destru�do, casas esventradas, um templo sem


telhado cujas paredes amea�avam ru�na... e a montanha vermelha atravessada por
galerias,
cisternas para recolher a �gua das chuvas de inverno, mesas de pedra inclinadas,
destinadas � lavagem do ouro, cabanas de pedra onde os mineiros armazenavam as
ferramentas!
por todo o lado, a areia era avermelhada.

suti correu em direc��o a uma cisterna, exigindo um �ltimo esfor�o das suas pernas
vacilantes; agarrou-se ao rebordo de pedra e deixou-se#119

cair no interior. a �gua era morna, divina; cada poro do seu corpo impregnou-se
dela, antes que ele dela se saciasse.

morta a sede, e animado de uma embriaguez desconhecida, explorou a cidade.

nem a mais pequena ossada humana ou animal; a popula��o inteira abandonara


bruscamente o local, deixando atr�s de si uma enorme explora��o mineira. em cada
habita��o,
j�ias, ta�as, vasos, amuletos em ouro e prata maci�os; s� por si, esses objectos
constitu�am uma fortuna colossal.

suti quis assegurar-se de que os fil�es eram explor�veis; assim, penetrou nas
galerias profundas, penetrando at� ao cora��o da montanha. com a vista e com as
m�os,
identificou os longos veios, f�ceis de trabalhar. a quantidade de metal
ultrapassava as esperan�as dos mais insensatos.

ele ensinaria os n�bios a extra�rem o incr�vel tesouro. com um pouco de


disciplina, tornar-se-iam excelentes mineiros. nessa manh� em que o sol da n�bia
ornava a
montanha vermelha de clar�es m�gicos, suti tornou-se o chefe do mundo. confidente
do deserto, t�o rico quanto um rei, percorreu as ruelas da cidade de ouro, da sua
cidade, at� ao momento em que avistou o seu guardi�o.

� entrada da cidade, um le�o de juba flamejante; sentado, ele observava o


explorador. com um �nico golpe da pata, rasgar-lhe-ia o peito ou o ventre. a lenda
afirmava
que o animal selvagem vigiava sempre com os olhos abertos e n�o dormia nunca; se
assim fosse, de que maneira podia suti iludir a sua vigil�ncia?

suti tendeu o seu arco.

o le�o ergueu-se. lento e majestoso, penetrou num edif�cio em ru�nas. suti queria
ter passado ao largo, mas a sua curiosidade foi mais forte.

pronto a desferir uma flecha, ele seguiu-o.

o animal desaparecera. na penumbra, lingotes de ouro. uma reserva esquecida, um


tesouro que lhe oferecia o g�nio do lugar, aparecido sob a forma de um animal
selvagem
antes de se tornar invis�vel.

pantera estava assombrada.

tantas maravilhas, tantas riquezas... suti conseguira. a cidade de ouro pertencia-


lhes. enquanto ela descobria os tesouros, o seu amante#120

dirigia uma equipa de n�bios, h�beis em extrair os metais da sua ganga. eles
atacavam o quartzo com martelo e alvi�o, quebravam a rocha, depois lavavam-na
antes
de separarem o metal; amarelo brilhante, tingido de vermelho, o ouro n�bio
revestia-se de cores admir�veis. em v�rias galerias, a prata aur�fera merecia o
seu nome
de pedra luminosa, capaz de iluminar as trevas; n�o valia menos que o ouro.

segundo o costume, os n�bios transportariam o metal sob a forma de pepitas ou


an�is.

suti juntou-se a pantera no velho templo cujas paredes amea�avam ru�na; a l�bia
n�o lhe prestou aten��o, ocupada a experimentar colares, brincos e pulseiras.

restauraremos este local afirmou ele. j� imaginaste... portas de ouro, um ch�o de


prata, est�tuas em pedras preciosas?

eu n�o viverei aqui; esta cidade � maldita, suti. ela repeliu os seus habitantes.

n�o receio essa maldi��o.

n�o desafies a tua sorte.

que prop�es ent�o?


que levemos o m�ximo, recuperemos o nosso ouro e nos instalemos num local
tranquilo.

depressa te aborrecerias.

pantera amuou; suti sabia que tocara no seu ponto sens�vel.

tu sonhas com um imp�rio, n�o com uma aldeiazita; n�o querias tu transformar-te
numa grande senhora, reinando sobre um ex�rcito de servidores?

ela voltou-lhe as costas.

onde poder�s usar colares como esse sen�o num pal�cio, diante de uma plateia de
nobres em admira��o e ro�dos de inveja? mas eu posso tornar-te ainda mais bela.

com um fragmento de ouro perfeitamente polido, esfregou-lhe os bra�os e o pesco�o.

como � suave... continua.

ele desceu em direc��o aos seios, e depois percorreu as suas costas, antes de
explorar as regi�es mais �ntimas.

vou transformar-me em ouro?

pantera ondulou ao ritmo de suti; ao contacto do metal precioso, dessa carne dos
deuses que t�o poucos mortais tiveram ocasi�o de#121

tocar, n�o se transformaria ela na deusa de ouro que os n�bios veneravam?

suti n�o esqueceu nenhuma parcela do corpo da sua amante; o ouro agia como um
b�lsamo oleoso e provocava arrepios de deliciosa languidez.

ela deitou-se no solo do templo abandonado, onde brilhavam as palhetas de ouro;


ele estendeu-se sobre ela.

enquanto tapeni viver, tu n�o me pertencer�s.

esquece-a.

vou reduzi-la a cinzas.

ir� uma futura rainha rebaixar-se a tarefas t�o vulgares?

tentar�s defend�-la?

ela � demasiado razo�vel para o meu gosto.

ser�s capaz de combater o egipto a meu lado?

sou capaz de te estrangular.

os n�bios massacrar-te-iam.

eu sou o seu chefe.

e eu a sua deusa! o egipto rejeitou-te, paser traiu-te. vinguemo-nos.


suti lan�ou um grito de dor e caiu de lado. pantera viu o agressor: um escorpi�o
negro que se refugiou sob uma pedra.

picado no pulso esquerdo, o jovem mordeu o local, aspirou o veneno, e cuspiu.

ser�s a mais rica das vi�vas ileg�timas.#cap�TUlo 19

paser apertou n�f�ret contra si; a sua ternura apagou as fadigas da viagem e
restitui-lhe o gosto da luta. ele explicou-lhe como salvara kani e contrariara um
dos
planos de bel-tran. apesar da sua alegria, ele sentiu-a preocupada.

chegaram not�cias da fortaleza de tjaru confessou ela.

suti!

declarado desaparecido.

em que circunst�ncias?

segundo o relat�rio da fortaleza, ele fugiu; como a guarni��o recebera ordens de


se entrincheirar dentro das muralhas, nenhuma patrulha foi enviada no seu encal�o.

paser ergueu os olhos para o c�u.

ele vai regressar, n�f�ret, e ele vai ajudar-nos; mas porqu� essa perturba��o no
teu olhar?

uma simples lassid�o.

fala, pe�o-te; n�o transportes sozinha esse fardo.

bel-tran empreendeu uma campanha de difama��o contra ti. almo�a e janta com altos
dignit�rios, altos funcion�rios e chefes de prov�ncia; silkis sorri e cala-se.
a tua inexperi�ncia, o teu �mpeto mal controlado, as tuas exig�ncias insensatas, a
tua incompet�ncia, a tua falta de conhecimento das subtilezas da hierarquia, a
tua ignor�ncia das realidades do tempo presente, o teu apego aos valores
passados... eis os seus temas favoritos.

falar demasiado ser-lhe-� prejudicial.

� a ti que ele prejudica, dia ap�s dia.#124

n�o te preocupes.

n�o suporto ver-te caluniado.

� at� um bom sinal. se bel-tran age assim, � porque duvida ainda do �xito final.
os golpes que acabo de desferir contra ele s�o talvez mais dolorosos do que ele
imaginara. reac��o interessante, na verdade; encoraja-me a continuar.

o superintendente dos escritos reclamou a tua presen�a v�rias vezes.

qual o motivo?

s� se confiar� a ti.

outros visitantes de relevo?


o director das miss�es secretas e o superintendente dos campos; desejam igualmente
uma reuni�o e lamentaram a tua aus�ncia.

os tr�s homens pertenciam � confraria dos nove amigos do fara�, as personagens


mais influentes do reino, habituadas a fazer e a desfazer as reputa��es. era a
primeira
vez que eles intervinham ap�s a nomea��o de paser.

e se eu os convidasse para jantar? prop�s ele.

o superintendente dos escritos, o superintendente dos campos e o director das


miss�es secretas assemelhavam-se; homens de idade madura, ponderados, de voz grave

e porte solene, haviam superado os degraus da hierarquia dos escribas e dado plena
satisfa��o ao rei. de peruca, vestidos com uma t�nica de linho sobre uma camisa
de mangas compridas e plissadas, eles chegaram juntos � porta da propriedade do
vizir, onde kem e o seu babu�no os identificaram.

n�f�ret recebeu-os e guiou-os atrav�s do jardim; admiraram a piscina de recreio e


as ess�ncias raras importadas da �sia, e felicitaram a jovem pelos canteiros de
flores. terminadas as f�rmulas de cortesia, ela conduziu-os junto de seu marido,
na sala de jantar de inverno, onde ele conversava com bagey, o antigo vizir, que
os tr�s altos dignit�rios se surpreenderam ao ver.

n�f�ret eclipsou-se.

gostar�amos de te ver a s�s declarou o superintendente dos escritos.#125

suponho que a vossa interven��o diz respeito � forma como desempenho a minha
fun��o; por que raz�o o meu predecessor n�o me assistiria durante essa prova? os
seus
conselhos poder�o ser-me preciosos.

frio, distante, um pouco curvado, bagey encarou os seus interlocutores com


severidade.

ontem trabalh�mos juntos; hoje considerais-me um estranho?

� claro que n�o respondeu o superintendente dos campos.

nesse caso considerou paser o incidente est� encerrado; jantaremos os cinco


juntos.

eles ocuparam os seus lugares em cadeiras abauladas; diante de cada um, uma mesa
baixa sobre a qual os servidores depuseram pratos cheios de iguarias. o cozinheiro

preparara suculentos peda�os de vaca, cozidos numa marmita de terra de fundo


arredondado, e aves grelhadas no espeto. ao lado do p�o fresco, manteiga fabricada
a
partir de alforva e alcaravia, sem �gua nem sal, e conservada numa cave fresca, de
forma a evitar o escurecimento; ervilhas e beringelas com molho acompanhavam as
carnes.

um escan��o encheu os copos de vinho tinto do delta, colocou o jarro num suporte
de madeira e saiu da sala, fechando a porta.

n�s falamos em nome das autoridades superiores deste pa�s adiantou o director das
miss�es secretas.

� excep��o do fara� e de mim pr�prio interveio paser. o coment�rio feriu o


dignit�rio.

essas objec��es parecem-me in�teis.

esse tom � dos mais desagrad�veis considerou bagey qualquer que seja a vossa idade
e a vossa posi��o, deveis respeito ao vizir que o fara� designou.

a nossa consci�ncia impede-nos de lhe poupar cr�ticas e reprimendas justificadas.

bagey ergueu-se, irritado.

eu n�o aceito esta dilig�ncia.

ela n�o � inconveniente nem ilegal.

n�o � essa a minha opini�o; o vosso papel � o de servir o vizir e obedecer-lhe.

n�o quando a sua ac��o � contr�ria � felicidade do egipto.

n�o ouvirei uma s� palavra mais; jantareis sem mim.#126

bagey saiu da sala de jantar.

espantado com a viol�ncia do ataque e com a reac��o brutal do antigo vizir, paser
sentiu-se muito sozinho. a carne e os legumes esfriaram, a excelente colheita
permaneceu
nos copos.

n�s convers�mos longamente com o director da dupla casa branca confessou o


superintendente dos campos e as suas preocupa��es parecem-nos fundadas.

por que raz�o bel-tran n�o vos acompanhou?

n�o o prevenimos da nossa dilig�ncia; � um homem jovem, impulsivo, que poderia


perder a serenidade num caso t�o grave. essa mesma juventude corre o risco de te
conduzir
a um impasse, a menos que a raz�o ven�a.

v�s ocupais postos importantes onde as palavras in�teis n�o s�o admiss�veis; como
o meu tempo � t�o precioso quanto o vosso, obrigais-me a ir directo ao assunto.

eis uma bela prova do teu comportamento err�neo! governar o egipto exige mais
subtileza.

o fara� governa, eu velo pelo respeito a ma�t.

o quotidiano est� por vezes afastado do ideal.

com tais pensamentos considerou paser o egipto corre para a ru�na.

porque te falta experi�ncia declarou o superintendente dos campos levas � letra os


velhos ideais esvaziados da sua subst�ncia.

n�o � essa a minha opini�o.


foi em nome do ideal que condenaste o chefe da prov�ncia de coptos, herdeiro de
uma fam�lia nobre e de renome?

a lei foi aplicada, sem levar em conta a sua posi��o.

contas demitir assim uma quantidade de dirigentes estimados e qualificados?

se eles conspiram contra o seu pa�s, ser�o acusados e julgados.

confundes faltas graves com as necessidades do poder.

alterar o registo de propriedades: ser� isso uma falta ligeira?

reconhecemos a tua probidade admitiu o superintendente dos escritos. desde o


in�cio da tua carreira, demonstraste o teu sentido de justi�a e o teu amor �
verdade.
ningu�m sonha contestar isso; o povo admira-te e respeita-te. mas � isso
suficiente para evitar um desastre?#127

que me censurais?

talvez nada, se souberes tranquilizar-nos.

os primeiros passes de armas estavam terminados; o verdadeiro combate ia come�ar.

estes tr�s homens sabiam tudo do poder, da hierarquia e dos mecanismos sociais; se
bel-tran tinha conseguido convenc�-los da justeza dos seus pontos de vista, paser
n�o teria hip�teses de transpor o obst�culo. isolado, desencorajado, n�o seria ele
um joguete f�cil de despeda�ar?

os meus servi�os declarou o superintendente dos campos elaboraram a lista dos


propriet�rios e agricultores, recensearam as cabe�as de gado, avaliaram as
colheitas;
os meus peritos fixaram as taxas, tendo em conta a opini�o dos camponeses, mas
esse enorme trabalho traduzir-se-� por uma muito fraca entrada de impostos. ser�
preciso
duplicar as taxas sobre a forragem e os bovinos.

recuso.

quais as tuas raz�es?

em caso de dificuldade, o agravamento dos impostos � a pior das solu��es. parece-


me mais urgente eliminar as injusti�as; as nossas reservas de alimentos s�o
suficientes
para fazer face a v�rias cheias desfavor�veis.

procede � reforma das disposi��es que beneficiam os camponeses; em caso de


imposi��o injusta, quem mora numa grande cidade apenas disp�e de tr�s dias para
apelar,
enquanto um provinciano disp�e de tr�s meses!

eu mesmo fui v�tima desse regulamento lembrou paser. alargarei o prazo dos
citadinos.

aumenta ao menos os impostos dos ricos!

a personagem que mais sofre com os impostos, o governante de elefantina, d� ao


tesouro o equivalente a quatro lingotes de ouro; o governante de uma prov�ncia de
dimens�es m�dias, mil p�es, vitelos, bois, mel e sacos de cereais. n�o �
necess�rio exigir mais, j� que eles governam uma fam�lia extensa e velam pelo bem
das aldeias.

a tua inten��o ser� a de atacar os artes�os?

mas � claro que n�o. as suas casas permanecer�o isentas de impostos, e manterei a
interdi��o de embargar as suas ferramentas.#128

ceder�s na quest�o do imposto sobre a madeira? � preciso estend�-lo a todas as


prov�ncias.

eu estudei de perto os centros de madeira e a forma como eles recebem o tojo, as


fibras de palmeiras e a madeira pequena; aquando da esta��o fria, a distribui��o
foi assegurada de forma correcta. porqu� modificar o trabalho de equipas cuja
rota��o � satisfat�ria?

aju�zas mal a situa��o considerou o director das miss�es secretas, o modo como a
nossa economia est� organizada j� n�o corresponde �s exig�ncias actuais. a
produ��o
deve ser aumentada, a rentabilidade...

eis os termos caros a bel-tran.

ele � o director da dupla casa branca! se est�s em desacordo com o teu ministro da
economia, como podes conduzir uma pol�tica coerente? corre com ele e corre
connosco
tamb�m!

continuaremos a trabalhar juntos, segundo as leis tradicionais; o egipto � rico, o


nilo oferece-nos abund�ncia e a prosperidade durar�, embora tenhamos de lutar
diariamente contra a injusti�a.

n�o achas que o teu passado te deforma? a economia...

no dia em que a economia tiver supremacia sobre a justi�a, o mal propagar-se-�


sobre esta terra.

o papel dos templos devia ser minimizado sugeriu o superintendente dos escritos.

que lhes censuras?

eles recolhem a quase totalidade dos g�neros, dos produtos e dos objectos antes de
os distribu�rem, em fun��o das necessidades das popula��es; n�o seria mais
desej�vel
um circuito mais directo?

seria contr�rio � regra de ma�t e destruiria o egipto em poucos anos. os templos


s�o os nossos reguladores de energia; os especialistas, recolhidos no interior dos

seus muros, apenas se preocupam com a harmonia. gra�as aos templos, estamos
ligados ao invis�vel e �s for�as vitais do universo; das suas escolas e das suas
oficinas
saem os seres que h� s�culos constr�em o nosso pa�s. desejas decapit�-lo?

tu deformas os meus objectivos.


receio que o teu pensamento se assemelhe a um bast�o torcido.

insultas-me!#129

n�o estar�s tu a voltar as costas aos nossos valores fundamentais?

�s um homem demasiado �ntegro, paser, �s um fan�tico!

se essa � a tua convic��o, n�o hesites: pede a minha cabe�a ao rei.

tu beneficias do apoio de kani, o sumo-sacerdote de carnaque, cuja opini�o rams�s


considera. mas esse favor n�o durar� mais que a tua popularidade. demite-te paser.

ser� a melhor solu��o, para ti e para o egipto.#cap�TUlo 20

o jardineiro-chefe do templo de heli�polis estava apavorado; chorava sentado ao p�


de uma oliveira. paser, chamado de urg�ncia, tremia; o vento frio soprava em
rajadas
que viravam as folhas prateadas. alertado por kem, o vizir achou melhor ir l�.

conta-me como foi perguntou ao jardineiro.

eu pr�prio tinha vigiado a colheita... as oliveiras mais antigas do egipto! que


desgra�a... por qu� este vandalismo, por qu�?

o jardineiro-chefe n�o conseguia dizer mais nada. depois de lhe ter dito que n�o o
considerava respons�vel, paser deixou-o mergulhado na sua infelicidade e seguiu
kem at� �s reservas do templo de ra onde se conservava o melhor azeite para
ilumina��o do pa�s.

o ch�o parecia um p�ntano viscoso. n�o fora poupada sequer uma �nfora; rolhas
retiradas, conte�do despejado.

resultado do teu inqu�rito?

um s� homem respondeu o n�bio. entrou pelo telhado.

procedimento igual ao do hospital.

� o homem que te quer assassinar, de certeza. porqu� esta pilhagem?

o papel econ�mico dos templos incomoda bel-tran; suprimir a fonte de ilumina��o


abrandar� o ritmo de trabalho dos escribas e dos sacerdotes. enviem imediatamente
a seguinte mensagem: que a pol�cia vigie todas as reservas de azeite. em rela��o �
regi�o de m�nfis, utilizaremos as do pal�cio. nenhuma lamparina ficar� vazia.

a resposta de bel-tran, � firmeza do vizir n�o se fez esperar.#132

n�o havia criado que n�o andasse a varrer com uma vassoura de longas fibras
r�gidas, reunidas em meada, criada que n�o empunhasse uma escova de junco,
amarrada por
uma grande argola: os servi�ais do vizir limpavam o ch�o com grande entusiasmo. no
ar pairava um delicioso aroma a incenso, canela e cinamomo; a fumiga��o purificava

a mans�o e afugentava os insectos e outros h�spedes indesej�veis.

onde est� a minha mulher?


no armaz�m de trigo respondeu o intendente.

de joelhos, n�f�ret enterrava num canto dentes de alho, peixe seco e natr�o.

o que est� a� escondido?

talvez uma serpente; estes ingredientes v�o asfixi�-la.

por qu� tanta limpeza?

receio que o assassino tenha deixado outros vest�gios.

surpresas desagrad�veis?

at� agora, n�o; nenhum s�tio suspeito foi esquecido. o que disse o fara�?

paser ajudou-a a levantar-se.

a atitude dos seus conselheiros surpreendeu-o; demonstrou-lhe como a doen�a do


pa�s � profunda. creio n�o ser um terapeuta t�o eficaz como tu.

e o que respondeu ele aos cortes�os?

cabe-me a mim ocupar-me das suas reclama��es.

exigiram a tua sa�da?

sugeriram-na apenas.

bel-tran continua a espalhar a sua maledic�ncia.

ele n�o est� isento de fraquezas; compete-nos a n�s descobri-las. o vizir n�o
conseguiu conter um espirro, seguido de um arrepio.

vou precisar de um m�dico.

a coriza partia os ossos, fracturava a cabe�a e esmagava o c�rebro. paser bebia


sumo de cebola, desinfectava as narinas com sumo de palma,
#
133

desentupia o nariz com inala��es e absorvia a tintura de bri�nia para evitar


complica��es pulmonares. satisfeito por ter o seu dono em casa, bravo dormia aos
p�s
da cama dele, beneficiando de uma coberta macia e, ao passar junto ao dono, de uma
colher de mel.

apesar da febre, o vizir consultava os papiros que kem, habilitado apenas para
servir de intermedi�rio entre ele e o escrit�rio, lhe tinha levado. quantos mais
dias
passavam, mais o vizir dominava o seu mister; este momento de afastamento era-lhe
ben�fico, na medida em que verificava que os grandes templos, de norte a sul,
escapavam
ao controlo de bel-tran. eram eles que regulavam a economia conforme os anci�os
haviam ensinado e velavam pela reparti��o das riquezas armazenadas; gra�as a kani
e aos outros grandes sacerdotes, de pleno acordo com o superior de carnaque, o
vizir preservaria a estabilidade do estado, pelo menos at� � data fat�dica em que
rams�s deveria abdicar.
uma inala��o de sulfureto de ars�nico que os m�dicos chamavam �aquele que desafoga
o cora��o�, aliviou paser; para combater a tosse, inalou uma decoc��o de ra�zes
de malva�sco e de coloc�ntida fresca. a �gua acobreada acabaria por curar a
infec��o.

quando o n�bio tacteou o nariz de madeira, o vizir compreendeu que ele detinha
informa��es importantes.

primeiro, uma not�cia inquietante: mentmos�, o meu predecessor, de t�o tristes


recorda��es, deixou o l�bano onde cumpria uma pena de ex�lio.

corre grave risco... quando tornares a apanh�-lo, ser� condenado a trabalhos


for�ados.

mentmos� sabe-o; � por isso que o seu desaparecimento n�o � bom agoiro.

uma interven��o de bel-tran?

� poss�vel.

simples fuga?

gostava de acreditar nisso, mas mentmos� odeia-te tanto como bel-tran. tu fascina-
los, a ambos, porque n�o compreendem a tua rectid�o nem o teu amor pela justi�a.
se fosses um simples juiz n�o te dariam grande import�ncia. mas sendo um vizir...
isso � inaceit�vel! mentmos� n�o deseja um final pac�fico; ele quer vingar-se.

continua a n�o haver nada de concreto sobre o assassinato de branir?#134

directamente, n�o, mas...

mas?

na minha opini�o, o homem que tentou matar-te v�rias vezes � o mesmo que matou
branir; surge do nada e a� se refugia, mais r�pido do que um galgo.

est�s a tentar convencer-me de que se trata de um fantasma?

um fantasma, n�o... mas um devorador de sombras como eu nunca vi. um monstro com a
paix�o da morte.

ter� cometido o erro de que tu estavas � espera?

talvez tenha procedido mal ao atacar o meu babu�no com o outro macaco. foi a �nica
ocasi�o em que ele precisou de um aliado e, por isso, de estabelecer contactos.
eu acreditava que esta pista n�o tivesse sido destru�da, mas um dos meus melhores
guias, um homem conhecido por pernas-curtas, sabe alguma coisa. um juiz acaba de
aumentar o montante do subs�dio de alimenta��o que ele deve entregar � sua ex-
mulher. � por isso que recuperou a mem�ria.

ele saberia identificar o devorador de sombras?

se conseguir, vai exigir uma recompensa enorme.

concedida. quando � que o vais ver?

esta noite, atr�s do cais.


vou contigo.

o teu estado n�o to permite.

n�f�ret tinha convocado os principais fornecedores das subst�ncias raras e


dispendiosas utilizadas nos laborat�rios. apesar de os produtos n�o terem ainda
acabado,
achava prudente refor�ar a exist�ncia o mais depressa poss�vel, devido �s
dificuldades de recolha e entrega.

comecemos pela mirra; para que data est� prevista a pr�xima expedi��o para a
regi�o de pount?

o respons�vel tossiu.

ignoro-o.

que significa a tua resposta?

n�o foi fixada nenhuma data.

nota: ver a lei do deserto (n do a)#135

acho que deves ser tu a decidi-lo.

n�o disponho nem dos barcos nem do equipamento.

porqu�?

aguardo a boa vontade dos pa�ses estrangeiros.

consultaste o vizir?

preferi seguir a via hier�rquica.

deverias ter-me prevenido desse contratempo.

n�o havia pressa...

de momento, trata-se de uma urg�ncia.

precisava de uma autoriza��o por escrito.

t�-la-�s a partir de hoje.

n�f�ret voltou-se para outro vendedor.

encomendaste goma-resina verde de g�lbano�?

encomendei, sim, mas n�o vai chegar t�o cedo.

porqu�?

vem da �sia, conforme a disposi��o dos que a colhem e dos vendedores. a ger�ncia
recomendou-me que n�o os incomodasse; as nossas rela��es ficariam ainda mais
tensas
por causa de uns incidentes que me escapam. logo que poss�vel...
e a resina escura de l�dano? perguntou n�f�ret ao terceiro fornecedor. sei que vem
da gr�cia e de creta; estes pa�ses nunca hesitam em vender.

ah, hesitam sim. a colheita foi pobre; tamb�m decidiram n�o exportar.

n�f�ret nem sequer interrogou os outros comerciantes. o constrangimento deles


significava que tamb�m eles responderiam negativamente.

quem recebe estes produtos raros no egipto? perguntou ao fornecedor de mirra.

os fiscais da alf�ndega.

e de quem dependem eles? o homem gaguejou.

da... da dupla casa branca.

do olhar da jovem, geralmente t�o terno, transpareceram a revolta e a indigna��o.

nota: esta goma-resina (g�lbano e l�dano), extra�da de �rvores ou de arbustos, e


hoje em dia utilizada em perfumaria, era considerada uma subst�ncia medicinal. (n
do a.)#136

sendo sect�rios de bel-tran declarou com firmeza � ao egipto que est�o a trair.
enquanto m�dica-chefe do reino, exigirei a vossa acusa��o por ofensa � sa�de
p�blica.

n�o � essa a nossa inten��o, mas as circunst�ncias... devias reconhecer que o


mundo evolui e que o egipto se deve adaptar. a maneira de n�s vendermos modificou-
se.
bel-tran det�m a chave do nosso futuro. se aceitasse aumentar os nossos
rendimentos e rever as nossas margens de lucro, as entregas poderiam ser retomadas
bastante
depressa.

chantagem... chantagem que compromete a sa�de dos vossos compatriotas!

os prazos s�o excessivos. temos o esp�rito aberto e as negocia��es foram bem


conduzidas...

como se trata de uma urg�ncia, vou pedir ao vizir um requerimento, e eu pr�pria


falarei com os nossos parceiros estrangeiros.

n�o te atreverias!

a cobi�a � uma doen�a incur�vel que eu n�o sei tratar. pe�am outro emprego a bel-
tran; j� n�o trabalham nos servi�os de sa�de.#cap�TUlo 21

a febre n�o tinha impedido paser de assinar o requerimento que permitia � m�dica-
chefe assegurar a livre circula��o das gomas-resinas indispens�veis aos
terapeutas.
munida do documento, n�f�ret tinha-se ocupado desde logo do servi�o dos pa�ses
estrangeiros, para ela pr�pria velar pela redac��o dos documentos administrativos
que decidiriam a expedi��o dos produtos comerciais.

o estado de sa�de do seu doente preferido n�o a inquietava, mas ele teria de ficar
de cama durante dois ou tr�s dias, para evitar qualquer risco de reca�da.
o vizir n�o conseguia conservar-se em repouso; rodeado de papiros e de tabuinhas
de madeira enviados pelos escribas das diversas administra��es, procurava os
pontos
fracos que bel-tran n�o deixaria de explorar. imaginava as estrat�gias dele e
tomava medidas para desviar os seus golpes, sem se iludir; o director da dupla
casa
branca e os seus aliados saberiam encontrar outros �ngulos de ataque.

assim que o intendente lhe anunciou o nome do visitante, paser nem queria
acreditar. por�m, e apesar do seu espanto, aceitou

seguro de si, vestido � �ltima moda com uma luxuosa t�nica de linho demasiado
cingida na cintura, bel-tran saudou o vizir calorosamente.

trouxe-te uma bilha de vinho branco do ano dois de s�ti, pai do nosso ilustre
soberano. uma colheita �nica! vais apreci�-lo.

sem ter sido convidado a faz�-lo, bel-tran sentou-se em frente de paser.

soube que estavas doente; nada de grave?#


138

logo deixarei o leito.

� verdade que beneficias dos cuidados da melhor m�dica do reino; este acesso de
fadiga, apesar disso, parece-me significativo. o cargo do vizir � quase imposs�vel

de suportar.

a n�o ser para quem tem as costas largas, como tu.

circulam muitos rumores na corte; todos sabem que tens muita dificuldade em
desempenhar a tua fun��o.

exactamente.

bel-tran sorriu.

at� tenho a certeza de que nunca serei capaz precisou paser.

caro amigo, para ti essa doen�a s� traz benef�cios.

esclarece-me. uma vez que det�ns a arma decisiva, uma vez que est�s certo de que
vais alcan�ar o poder supremo, como � que a minha ac��o pode importunar-te?

� s� uma picada de mosquito, por isso, � desagrad�vel. se aceitares obedecer-me e


seguir uma vez por todas o caminho do progresso, continuar�s a ser vizir. a tua
popularidade n�o � de descurar; elogia-se a tua capacidade de trabalho, a tua
rectid�o, a tua perspic�cia... ser-me-ias �til, aplicando a minha pol�tica.

kani, o sumo-sacerdote de carnaque n�o concordar� comigo.

tu � que deves engan�-lo! j� que fizeste gorar a minha tentativa de conquista de


uma boa parte das terras do templo, deves-me agora isto. esta economia sagrada �
arcaica, paser; n�o � preciso travar e regular a produ��o das riquezas, mas
favorecer um crescimento cont�nuo.

assegurar� ela a felicidade dos homens e o equil�brio dos povos?


isso pouco importa; d� poder a quem a controla.

n�o paro de pensar no meu mestre branir.

um homem do passado.

dizem os anuais que nenhum crime ficou impune.

esquece essa hist�ria lament�vel e preocupa-te com o futuro.

kem n�o p�ra de investigar; ele pensa ter identificado o assassino. bel-tran
manteve o sangue-frio, mas o seu olhar ficou perturbado.

a minha hip�tese � diferente da do chefe da pol�cia; hesitei v�rias vezes em


culpar a tua mulher.

a silkis? mas...

foi ela a mulher que atraiu a aten��o do guardi�o-mor da esfinge para o distrair.
ela obedece-te desde o come�o da conspira��o;#139

excelente tecel�, sabe manejar a agulha melhor do que ningu�m. nenhuma mulher �
mais tem�vel do que uma mulher jovem, dizem os s�bios; sinto que ela � capaz de
ter
assassinado branir enfiando-lhe uma agulha de madrep�rola na nuca.

a tua febre � perniciosa.

silkis precisa da tua fortuna, mas tu �s seu escravo muito mais do que imaginas. �
o mal que vos une.

basta de pensamentos miser�veis! ent�o, submetes-te?

aventares sequer essa hip�tese demonstra, s� por si, uma incontest�vel falta de
lucidez.

bel-tran levantou-se.

n�o intervenhas contra a silkis nem contra mim. para ti e para o teu rei est� tudo
perdido; o testamento dos deuses est� para sempre fora do teu alcance.

o vento da tarde anunciava a primavera; quente, perfumado, trazia de longe a alma


do deserto. todos passavam a deitar-se mais tarde, indo conversar de casa para
casa, para se informarem dos acontecimentos do dia. kem esperou que as �ltimas
candeias se apagassem antes de se aventurar nas vielas que levavam ao cais.

o babu�no caminhava a passo lento, virava a cabe�a para a direita e para a


esquerda, olhava para cima, como se pressentisse perigo. nervoso, retomava de vez
em quando
o seu andar normal, e depois apressava bruscamente os passos. o n�bio respeitava a
m�nima reac��o do macaco; na escurid�o, ele guiava-o.

a zona do cais estava silenciosa; havia vigilantes � frente dos entrepostos. kem e
pernas-curtas tinham combinado um encontro por detr�s de uma depend�ncia
abandonada,
por reconstruir. o denunciante tinha por h�bito tratar ali bastantes dos seus
neg�cios il�citos sobre os quais o n�bio aceitava fechar os olhos, em troca de
informa��es
que os pol�cias sedent�rios n�o conseguiam obter.

pernas-curtas tinha sa�do do caminho da verdade desde que nascera; traficante


espont�neo, n�o tinha outro prazer sen�o roubar o pr�ximo. o pequeno povo de
m�nfis
n�o lhe confiava segredos; desde o in�cio da sua investiga��o, kem pensava que ele
seria o �nico � procura#140

de uma informa��o s�ria sobre o assassino, mas n�o devia precipitar-se sob pena de
esbarrar com um mutismo definitivo.

o babu�no imobilizou-se, � escuta. o seu ouvido era bem mais sens�vel que o de um
homem e o trabalho de pol�cia tinha desenvolvido as suas faculdades de percep��o.
umas nuvens encobriram uma primeira fatia da lua; a escurid�o instalou-se no
entreposto abandonado, desprovido de portas. o macaco retomou a sua caminhada.

a boa vontade de pernas-curtas provinha de um contratempo jur�dico; a sua mulher,


bem aconselhada, despojara-o da pequena fortuna que ele tinha amealhado, e ele
tinha decidido vender o seu bem mais precioso: a identidade do devorador de
sombras. o que reclamaria ele em troca? ouro, o sil�ncio do chefe da pol�cia sobre
um
tr�fico mais importante que o normal, um carregamento de jarros de vinho... kem
tentava adivinhar.

o babu�no emitiu um suspiro aflitivo. kem pensou que ele se tinha magoado; um
exame r�pido bastou-lhe para constatar que se enganava. matador aceitou continuar
e
deu a volta ao entreposto.

no local do encontro n�o se encontrava ningu�m.

kem sentou-se ao lado do babu�no, muito calmo. teria pernas-curtas desistido? o


n�bio n�o queria acreditar. o denunciante necessitava de uma ajuda material
urgente.

a noite caiu.

pouco antes do amanhecer, matador pegou na m�o do seu colega e levou-o para dentro
do entreposto. cestos abandonados, caixas rasgadas, alguns utens�lios... o macaco
abriu passagem pelo meio daquele caos, parou em frente de um monte de sacos de
sementes e emitiu o mesmo suspiro de algumas horas atr�s.

o chefe da pol�cia, irritado, afastou os sacos.

encostado a um poste de madeira, pernas-curtas era bem-vindo ao encontro; com a


cabe�a esmagada pelo devorador de sombras, n�o iria identific�-lo.

paser sossegou kem.

sou respons�vel pela morte do pernas-curtas.

claro que n�o; foi ele que te procurou.#141

devia t�-lo protegido.

de que maneira?
n�o sei, mas devia...

p�ra de te atormentares.

o devorador de sombras foi informado das inten��es do pernas-curtas, seguiu-o e


eliminou-o.

ou ent�o tentou fazer chantagem com ele.

era bastante venal para cometer uma loucura dessas... e a pista est� novamente
destru�da. � evidente que continuarei a proteger-te.

toma as medidas necess�rias; amanh� partimos para o m�dio-egipto.

a voz de paser tinha entristecido.

aconteceu alguma coisa?

v�rios assuntos inquietantes relacionados com os administradores da prov�ncia.

sobre o qu�?

�gua.

receias...

o pior.

n�f�ret tinha conseguido realizar com �xito uma opera��o delicada: um artes�o
ainda novo, ferido na cabe�a, v�rtebras cervicais lesadas, contus�o na t�mpora
direita;
transportado logo para o hospital, sobreviveria.

esgotada, a jovem m�dica tinha adormecido numa das salas de repouso. um dos seus
assistentes acordou-a.

sinto muito, mas preciso de ti.

chama outro cirurgi�o; j� n�o tenho for�as para operar.

trata-se de um caso estranho; o teu diagn�stico � indispens�vel. n�f�ret levantou-


se e seguiu o assistente.

a paciente tinha os olhos abertos, mas fixos. com cerca de quarenta anos,
envergava uma t�nica luxuosa; m�os e p�s tratados provavam que pertencia a uma
fam�lia
abastada.

estava ca�da numa viela do quarteir�o norte explicou o assistente. os moradores


n�o a conheciam. parece-se com um doente que acab�mos de anestesiar...#142

n�f�ret ouvia o cora��o nas art�rias, e examinou os olhos da mulher.

esta mulher est� drogada concluiu. introduziu no organismo extracto de dormideira


cor-de-rosa, uma subst�ncia que s� deve ser utilizada no hospital. vou pedir
imediatamente
um inqu�rito.
paser, perante a insist�ncia de sua mulher, tinha atrasado a sua partida para o
m�dio-egipto e tinha pedido a kem para investigar a situa��o. a mulher estava
morta,
devido a abuso de droga, sem ter sa�do de coma.

gra�as ao macaco, as pessoas logo desataram a l�ngua. a infeliz tinha ido tr�s
vezes � viela para se encontrar com um homem, um grego instalado numa bela mans�o,

vendedor de vasos preciosos. assim que kem apareceu em casa do dito grego, o
suspeito estava ausente; uma criada convidou o chefe da pol�cia a instalar-se na
sala
de espera e trouxe-lhe uma cerveja bem fresca. tinha ido tratar de um assunto ao
cais e, por isso, n�o devia demorar.

grande, magro, barbudo, o grego deu �s de vila-diogo logo que pressentiu o chefe
da pol�cia. kem n�o se mexeu, confiante na vigil�ncia do seu colega. de facto, o
macaco passou uma rasteira ao fugitivo que se estendeu ao comprido no passeio.

kem levantou-o puxando-lhe pela t�nica.

estou inocente!

mataste uma mulher.

s� vendo vasos, nada mais.

por um instante, o n�bio perguntou a si pr�prio se o homem n�o seria o devorador


de sombras, mas a personagem pareceu-lhe demasiado f�cil de apanhar.

se n�o falares, ser�s condenado � morte. a voz do grego gemia.

tem piedade! sou s� um intermedi�rio.

a quem compras a droga?

a compatriotas que cultivam as plantas na gr�cia.

nota: da planta shepen, a dormideira cor-de-rosa ou a papoila. extra�a-se �pio e


morfina, utilizados como sedativos e analg�sicos. (n do a.)#143

esses est�o longe, mas tu n�o.

os olhos vermelhos do babu�no garantiam a afirma��o do seu colega.

dou-te o nome deles.

d�-me o dos teus clientes.

esses n�o!

a m�o peluda de matador pousou no ombro do grego. aterrorizado, falou com


facilidade, citando funcion�rios, comerciantes e algumas personagens nobres.

entre elas figurava a senhora silkis.#cap�TUlo 22

na manh� da partida, paser recebeu um convite de bel-tran para um grande banquete


onde estariam presentes os principais dignit�rios da corte, altos funcion�rios
e v�rios chefes da prov�ncia. competia ao director da dupla casa branca, no final
da cada inverno, dar uma recep��o sumptuosa que o vizir honrava com a sua
presen�a.

ri-se de n�s pensou n�f�ret.

bel-tran sujeita-se � tradi��o quando ela lhe serve.

somos obrigados a figurar nesta hipocrisia?

receio bem que sim.

a incrimina��o da senhora silkis seria um grande esc�ndalo.

vou fazer os poss�veis para ser discreto.

j� foi interrompido o tr�fico de droga?

kem demonstrou uma efic�cia perfeita; todos os c�mplices do grego foram presos no
cais bem como todos os seus clientes... com excep��o de silkis.

� imposs�vel enfrent�-la, n�o �?

as amea�as de bel-tran n�o me impedir�o.

o importante � ter acabado com este pesadelo; de que te servia agora prender a
mulher de bel-tran?

debaixo da tamargueira, onde conversavam, paser abra�ou n�f�ret.

� preciso fazer justi�a.

o momento em que se termina um acto n�o ser� t�o importante como o pr�prio acto?

recomendar-me-ias esperar? os dias e as semanas passam, a abdica��o do fara�


aproxima-se.#146 at� ao �ltimo segundo, devemos lutar com lucidez.

as trevas s�o t�o duras! �s vezes, eu... tocou com o indicador nos l�bios dele.

um vizir do egipto nunca renuncia.

paser gostava da paisagem do m�dio-egipto, as fal�sias brancas ladeando o nilo, as


vastas plan�cies esverdeadas e as colinas claras onde os nobres tinham feito
construir
as suas mans�es eternas. a regi�o n�o possu�a o car�cter altivo de m�nfis nem o
esplendor solar de tebas, mas conservava os segredos de uma alma r�stica,
concentrada
nas explora��es de m�dia envergadura que geravam fam�lias orgulhosas das suas
tradi��es.

o pol�cia-babu�no, durante a viagem, n�o tinha detectado qualquer perigo; cada vez
mais doce, o ar primaveril parecia encant�-lo, sem diminuir a perspic�cia do seu
olhar.

a prov�ncia de orix orgulhava-se da gest�o da sua �gua; h� s�culos que assegurava


a subsist�ncia dos seus habitantes, afastava o fantasma da fome e n�o estabelecia
distin��o entre o grande e o pequeno. nos anos de fraca cheia, os dep�sitos de
armazenamento, constru�dos com apreci�vel arte, chegavam para irrigar as
propriedades.
canais, eclusas e diques eram vigiados permanentemente por especialistas
meticulosos, sobretudo durante o per�odo crucial que se seguia ao abaixamento das
�guas
da cheia; muitos campos permaneciam inundados, absorvendo o precioso lodo que
justificava a qualifica��o de �terra negra� atribu�da ao egipto. empoleiradas no
cimo
das colinas, as aldeias animavam-se cantando em honra da energia fecundante
escondida no rio.

de dez em dez dias, o vizir recebia um relat�rio detalhado sobre as reservas de


�gua do pa�s. geralmente, sem advertir as autoridades locais, deslocava-se at� ao
local para inspeccionar os trabalhos. dirigindo-se � capital da prov�ncia de orix,
paser ficou sossegado; diques em excelente estado, reservat�rios ao longo do
caminho
e pessoal a limpar os canais ofereciam um espect�culo tranquilizador.

a chegada do vizir gerou uma alegria transbordante; todos queriam ver a ilustre
personagem, contar-lhe as suas queixas, exigir mais justi�a. n�o havia
agressividade
nas propostas; a estima e a confian�a da popula��o#147

comoveram paser no mais fundo do seu �ntimo e encheram-no de uma for�a renovada.
para aqueles seres, ele devia salvaguardar o pa�s e impedir a decomposi��o do
reino.
suplicava ao c�u, ao nilo e � terra fecundada, implorava aos mestres poderosos
para lhe abrirem o esp�rito para poder salvar o fara�.

o chefe da prov�ncia tinha reunido na sua bela casa branca os seus principais
colaboradores: o vigilante dos diques, o dos canais, o distribuidor da �gua
armazenada,
o ge�metra p�blico e o recortador de trabalhadores tempor�rios; todos ostentavam
um semblante entristecido. inclinaram-se perante paser, a quem o chefe da
prov�ncia,
um sexagen�rio foli�o com uma barriga avantajada, cedeu o seu lugar e presid�ncia
da assembleia; herdeiro de uma grande gera��o, chamava-se la�, �o boi gordo�.

esta visita � uma honra para mim disse ele e para a minha prov�ncia.

fui alertado por umas informa��es; foste tu que as deste?

a brutalidade da pergunta surpreendeu o not�vel, mas n�o o chocou; os vizires,


sobrecarregados com trabalho, n�o se deixavam intimidar com mundanidades.

fui eu que as enviei.

muitas prov�ncias s�o v�timas dos mesmos problemas; se escolhi a tua, � por causa
do seu comportamento exemplar durante muitas dinastias.

eu tamb�m vou ser directo! j� n�o entendemos as directivas do poder central


lamentou-se la�. Geralmente, sou livre de gerir a minha prov�ncia, mas exigem-me
resultados
que nunca decepcionaram o fara�. Por�m, desde que as �guas deixaram de subir,
temos tido ordens para agir contra a raz�o!

explica-te.

o nosso ge�metra p�blico, como faz todos os anos, calculou a cubagem de terra a
deslocar e a amontoar para tornar os diques imperme�veis; os n�meros dele foram
revistos
no abaixamento! se aceitarmos a rectifica��o, os diques deixar�o de ser
resistentes e ser�o destru�dos pelo impulso da corrente.

quem emana essa vontade de correc��o?

o servi�o geral de arpentagem de m�nfis. mas n�o � tudo! o nosso recrutador de


trabalhadores tempor�rios sabe bem o n�mero#148

de homens de que precisa para efectuar a manuten��o sempre que � necess�rio


reparar e colmatar os diques. e agora o servi�o recusa-lhe metade desses homens,
sem
justifica��o. mais grave ainda: a utiliza��o dos dep�sitos submersos. quem
respeita melhor do que n�s o tempo de passagem da �gua de um dep�sito a montante
para
um dep�sito a jusante, de acordo com o ritmo pr�prio das diversas esp�cies a
cultivar? mas os servi�os t�cnicos da dupla casa branca querem imp�r-nos agora
datas
incompat�veis com as exig�ncias da natureza. e j� para n�o falar do aumento dos
impostos que vai resultar do da produ��o! o que se passa nos c�rebros dos
funcion�rios
de m�nfis, isso � que eu gostava de saber?

mostrem-me esses documentos exigiu paser.

o chefe da prov�ncia mandou trazer os papiros. os signat�rios tanto pertenciam �


Dupla casa branca como aos servi�os que bel-tran controlava mais ou menos
directamente.

d�em-me alguma coisa para escrever.

um escriba apresentou ao vizir um pequeno tabuleiro com tinta fresca e um c�lamo.


com a sua escrita r�pida e precisa, paser anulou as directivas e assinou.

estes erros administrativos est�o corrigidos anunciou n�o liguem a estas ordens
caducadas e sigam os procedimentos habituais.

espantados, os administradores da prov�ncia aconselharam-se entreolhando-se; era a


vez de la� intervir.

devemos compreender que...

somente as directivas com esta minha nova assinatura ter�o valor execut�rio.

maravilhados com a rapidez desta interven��o inesperada, os administradores


saudaram o vizir e, alegres, ocuparam-se do seu trabalho. s� o chefe da prov�ncia
conservou
um ar preocupado.

terias outros problemas para tratar?

a tua atitude n�o implica uma esp�cie de guerra aberta contra bel-tran?

um dos meus ministros pode enganar-se.

nesse caso, porqu� mant�-lo no cargo?

paser receava esta pergunta. at� agora, as disputas tinham-se mantido discretas;
mas o assunto da �gua lan�ava publicamente diverg�ncias graves entre o vizir e o
director da dupla casa branca.#149

bel-tran possui uma grande capacidade de trabalho.

sabes que ele empreende negocia��es junto dos chefes da prov�ncia para os
convencer da virtude da sua pol�tica? eu, como os meus colegas, coloco a quest�o:
quem
� o vizir, ele ou tu?

acabas de ter a resposta.

ela tranquiliza-me... n�o gostei das propostas dele.

quais?

um posto importante em m�nfis, vantagens materiais aliciantes, menos problemas...

porqu� recusar?

porque estou satisfeito com aquilo que possuo; bel-tran n�o admite que a ambi��o
seja limitada. amo esta regi�o e detesto as grandes cidades. aqui as pessoas
respeitam-me;
em m�nfis, sou um desconhecido.

ent�o, confrontaste-o com uma recusa.

aquela personagem assusta-me, confesso: tamb�m preferi fazer-me de hesitante. mas


outros chefes de prov�ncia aceitaram prestar-lhe aux�lio, como se tu n�o
existisses.
n�o estar�s a correr o risco de ele se voltar contra ti?

se isso acontecer, compete-me a mim corrigir o meu erro. la� n�o escondeu a sua
inquieta��o.

ouvindo-te falar, julgo que o pa�s se arrisca a passar por algumas horas dif�ceis.
uma vez que preservaste a integridade da minha prov�ncia, defender-te-ei.

kem e o macaco estavam sentados no caminho que conduzia � bela mans�o; o babu�no
comia t�maras, o pol�cia observava o que se passava na rua, obcecado com o
devorador
de sombras e convencido de que o homem das trevas pensava nele com a mesma
intensidade.

quando o vizir reapareceu, o n�bio levantou-se.

corre tudo bem?

ainda uma cat�strofe pouco precisa; devemos inspeccionar mais outras prov�ncias.

la� voltou a encontrar paser e kem no caminho do cais.

um pormenor de que me esqueci... foste tu que me mandaste um verificador para a


�gua pot�vel?

claro que n�o. descreve-mo.

sessenta anos, estatura m�dia, cabe�a vermelha e careca, que ele n�o p�ra de
co�ar, irrita-se com muita facilidade, voz fanhosa, tom �spero.#150

mentmos� murmurou o n�bio.

como se comportou ele?

uma visita banal de inspec��o.

leva-me aos reservat�rios.

a melhor �gua pot�vel era colhida alguns dias depois da cheia; repleta de sais
minerais, regulava a actividade intestinal e favorecia a fecundidade das mulheres.

turva e lodosa, era filtrada, armazenada em grandes �nforas que a conservavam nas
melhores condi��es durante quatro ou cinco anos. a prov�ncia de orix exportava
por vezes para o sul, nos anos muito quentes.

la� mandou abrir o reservat�rio principal, fechado com pesados ferrolhos de


madeira. ficou sem respira��o quando descobriu o desastre: as rolhas das �nforas
tinham
sido retiradas e a �gua tinha-se espalhado pelo ch�o.#cap�Tulo 23

como � que uma mulher podia ser assim t�o bela? interrogava-se paser, contemplando
n�f�ret, arranjada para o banquete organizado por bel-tran. a m�dica-chefe do
reino levava a gargantilha com sete fiadas de p�rolas de coralina enfeitadas a
ouro da n�bia que a rainha m�e lhe tinha oferecido; ocultava a turquesa, presente
do seu mestre branir, para afastar as for�as nocivas. a sua cabeleira de tran�as
finas e mechas em espiral evidenciava a sua face muito pura e a tez clara e
resplandecente;
outras fiadas de p�rolas pequeninas ornamentavam os seus punhos e tornozelos; um
cinto de ametista, presente de paser, sublinhava a sua cintura estreita.

devias come�ar a vestir-te observou ela.

vou ler mais um relat�rio.

sobre os reservat�rios de �gua pot�vel?

mentmos� destruiu cerca de uma dezena; os outros agora est�o protegidos. os


arautos reclamam a identifica��o deste bandido; ou ent�o cair� nas m�os da pol�cia
ou
ser� obrigado a isolar-se.

quantos chefes de pol�cia foram comprados por bel-tran?

um ter�o, talvez, mas os trabalhos de manuten��o dos diques ser�o correctamente


efectuados. dei ordens nesse sentido, com interdi��o de reduzir os efectivos.

ela sentou-se sobre os seus joelhos, levemente, para o impedir de trabalhar.

agora tens mesmo de vestir uma tanga de gala, pores uma cabeleira cl�ssica e uma
gargantilha digna da tua posi��o.#152

kem, enquanto chefe da pol�cia, tinha recebido um convite. muito pouco � vontade
neste tipo de recep��o, o n�bio levava apenas o punhal com cabo de electro,
decorado
com rosinhas embutidas em l�pis-laz�li e feldspato verde. refugiado num canto da
grande sala de colunas onde bel-tran e silkis recebiam os convidados, vigiava o
vizir, rodeado de muitas personalidades. o macaco tinha-se colocado no telhado da
casa, de onde observava tudo � sua volta.

grinaldas de flores contornavam as colunas; a nobreza de m�nfis envergava trajos


deslumbrantes; gansos assados e carnes grelhadas eram servidos em travessas de
prata
e os melhores vinhos em ta�as importadas da gr�cia. alguns convivas estavam
sentados em almofadas, outros em cadeiras. um grupo de criados mudavam com
frequ�ncia
os pratos de alabastro.

o vizir e a sua esposa presidiam numa mesa de oferendas bem guarnecida; os criados
lavaram-lhes as m�os com �gua perfumada e puseram-lhes � volta do pesco�o um colar

de cent�ureas azuis. cada convidada recebeu uma flor de l�tus que fixou na
cabeleira.

tocadores de harpa e de ala�de, e dan�arinas de tamborim encantaram a assist�ncia;


bel-tran tinha pago �s melhores profissionais da cidade, exigindo delas melodias
in�ditas que os amadores apreciariam merecidamente.

um cortes�o muito velho, incapaz de se deslocar, beneficiava de uma confort�vel


cadeira com um buraco que lhe permitia participar nesta noite festiva. um criado
retirava o recipiente em terracota, colocado por baixo do assento, depois de
utilizado, e substitu�a-o por outro, cheio de areia perfumada.

o cozinheiro de bel-tran era um artista especializado em ervas arom�ticas; tinha


conseguido juntar o gosto do rosmaninho, dos cominhos, da s�lvia, do funcho e da
canela, que era considerada �verdadeiramente nobre�. os gastr�nomos felicitavam-se
mutuamente enquanto as conversas avan�avam depressa em rela��o � generosidade
do director da dupla casa branca.

bel-tran levantou-se e pediu sil�ncio.

caros amigos, nesta magn�fica noite que a vossa presen�a torna ainda mais
maravilhosa, gostaria de prestar uma homenagem �quele de que todos n�s respeitamos
a autoridade
benevolente, o vizir paser.#153

o vizirato � uma institui��o sagrada; atrav�s dela se manifesta a vontade do


fara�. Apesar de jovem, o nosso caro paser � a prova de uma maturidade not�vel e
surpreendente;
soube fazer-se amar pela popula��o, tomar decis�es r�pidas e trabalhar dia a dia
para preservar a grandeza do nosso pa�s. em vosso nome, e a t�tulo de homenagem,
que este modesto objecto lhe seja oferecido.

o intendente colocou no ch�o, � frente de paser, uma ta�a azul revestida a


esmalte, cujo fundo estava decorado com uma flor de l�tus de quatro p�talas.

agrade�o-vos sentidamente disse paser e permitam-me dar esta obra de arte ao


templo de ptah, deus dos artes�os. quem poderia esquecer que os templos t�m o
dever
de reunir as riquezas e de as redistribuir em fun��o das necessidades da
popula��o? quem ousaria diminuir o seu papel sem prejudicar a harmonia e destruir
o equil�brio
criado desde a primeira das nossas dinastias? se estes alimentos s�o suculentos,
se esta terra � f�rtil, se a nossa hierarquia se baseia nos deveres do homem e n�o
nos seus direitos, � porque ma�t, a eterna regra da vida, � nossa guia. quem a
trair, quem a ofender, � um criminoso a quem n�o deve ser concedida indulg�ncia.
enquanto
o sentido da justi�a for o nosso valor supremo, o egipto viver� em paz e celebrar�
festas.

as palavras do vizir entusiasmaram uma parte da assist�ncia e esmoreceram outra.


quando as discuss�es recome�aram, as fac��es atacaram-se silenciosamente, fosse
para elogiar a interven��o do vizir, fosse para a criticar. seria uma recep��o o
cen�rio apropriado para este g�nero de declara��o? durante o breve discurso do
vizir,
a cara de bel-tran tinha-se contra�do e o seu sorriso crispado n�o tinha iludido
ningu�m. pois n�o se falava de diverg�ncia profunda de opini�o entre o chefe do
governo e o seu ministro da economia? mas, devido aos rumores contradit�rios, n�o
era f�cil distinguir o verdadeiro do falso.

terminada a refei��o, os convivas retomaram o ar fresco dos jardins. kem foi alvo
de aten��es a dobrar, seguido de matador-, o vizir ouvia as queixas de alguns
altos
funcion�rios que se lamentavam, com toda a raz�o, da lentid�o da administra��o.
bel-tran, num falat�rio intermin�vel, rodeava um grupo de cortes�os atentos.

silkis aproximou-se de n�f�ret.

h� tanto tempo que desejava falar contigo; finalmente esta noite consegui.#154

estarias tu a pensar divorciar-te?

amo tanto bel-tran! � um marido maravilhoso. se eu intervier a teu favor, ser�


evitado o pior.

que queres dizer com essa palavra?

bel-tran sente uma estima verdadeira por paser; por que raz�o o teu marido n�o se
mostra mais razo�vel? os dois juntos fariam um excelente trabalho.

o vizir n�o pensa assim.

est� errado; convence-o a mudar de opini�o, n�f�ret! silkis falava num tom ing�nuo
e adocicado, como uma crian�a.

paser n�o se deixa iludir.

resta t�o pouco tempo... em breve ser� demasiado tarde. n�o ser� a obstina��o do
vizir m� conselheira?

o compromisso seria bem pior.

chegar ao posto de m�dica-chefe n�o foi f�cil; porqu� arruinares a tua carreira?

curar doen�as n�o � uma carreira.

nesse caso, n�o recusar�s tratar-me.

n�o estou a pensar nisso.

um m�dico n�o pode escolher os seus doentes!


mas nestas circunst�ncias pode.

de que me acusas?

ousarias afirmar que n�o �s uma criminosa? a senhora silkis afastou-se.

n�o percebo... acusares-me...

alivia a tua consci�ncia. confessa; n�o h� rem�dio melhor.

de que seria eu respons�vel?

no m�nimo de teres consumido droga.

silkis fechou os olhos e escondeu a cara com as m�os.

p�ra de proferir essas monstruosidades!

o vizir possui provas da tua culpa.

atormentada por uma crise de nervos, silkis correu a refugiar-se nos seus
aposentos. n�f�ret voltou para junto de paser.

creio ter sido desajeitada.

depois da reac��o da tua interlocutora, estou convencido do contr�rio.

bel-tran interveio irritado.#


155

o que se passou? tu...

o olhar de n�f�ret petrificou o director da dupla casa branca. n�o havia �dio, nem
viol�ncia, mas uma luz que penetrava a criatura. bel-tran sentia-se posto a
descoberto,
despojado das suas mentiras, dos seus artif�cios e das suas artimanhas; a sua alma
ardia, um espasmo abalou-lhe o peito. perturbado, interrompeu o combate e deixou
a grande sala de colunas.

a recep��o tinha terminado.

n�o ser�s tu uma m�gica? perguntou paser � sua mulher.

sem magia, como lutar contra a doen�a?

na verdade, bel-tran contemplou-se a si pr�prio e o que descobriu n�o parece t�-lo


divertido.

a suavidade da noite encantou-os; durante instantes, esqueceram-se de que o


decorrer do tempo jogava contra eles. puseram-se a sonhar que o egipto nunca iria
mudar,
que o aroma do jasmim perfumaria para sempre os seus jardins, que a cheia do nilo
alimentaria para sempre um povo unido pelo amor do seu rei.

uma figura fr�gil saiu de um bosque e cortou-lhes o caminho. a mulher deu um grito
de terror. com um salto prodigioso, matador tinha saltado do telhado e aterrado
entre ela e o casal, imobilizando-a no mesmo lugar. de boca aberta, narinas
dilatadas, estava prestes a atacar.
n�o o deixes fazer-me mal, suplico-te!

a senhora tapeni! exclamou paser, colocando a m�o direita no ombro de matador, que
voltou a juntar-se a kem.

que estranha forma de me abordares... corres um certo risco. a bela e fr�gil


morena tremeu durante alguns segundos.

tenho de te revistar declarou o n�bio.

chega-te para tr�s!

se recusares, pe�o ao matador para o fazer no meu lugar. tapeni cedeu. paser
achava que o sacerdote que lhe tinha posto o nome de �ratinha� tinha revelado bem
a
sua verdadeira natureza: vivacidade, nervosismo, ast�cia.

kem esperava encontrar uma agulha de madrep�rola, a prova da sua vontade de


agredir o vizir e da sua culpa no assassinato de branir. no entanto, a tecel� n�o
tinha
nem a arma nem o instrumento.

querias falar comigo?

n�o tarda, n�o interrogar�s mais ningu�m.

em que se baseia essa tua profecia?#156

a linda morena mordeu os l�bios.

mais uma vez, tapeni, falaste de mais ou n�o o suficiente.

ningu�m aprova o teu rigor, neste pa�s. o rei ser� obrigado a expulsar-te.

cabe a sua majestade decidir, de facto. j� acabaste a conversa?

ouvi dizer que o suti fugiu da fortaleza onde cumpria a sua pena de ex�lio.

est�s bem informada.

n�o penses que ele vai voltar!

tornarei a v�-lo vivo... e tu tamb�m.

ningu�m escapa ao isolamento da n�bia. ele morrer� de sede.

a lei do deserto j� lhe foi favor�vel. o suti sobreviver� e acertar� as suas


contas.

isso � contra a justi�a!

lamento, mas como control�-lo?

deves garantir a minha seguran�a.

como a de todos os habitantes do pa�s.


manda procurar o suti e prende-o.

no deserto da n�bia? imposs�vel. sejamos pacientes e esperemos que ele se


manifeste. a continua��o de uma noite agrad�vel, tapeni.

escondido atr�s do tronco enorme de um sic�moro, o devorador de sombras viu passar


o vizir, a sua mulher, kem e o seu maldito babu�no com as orelhas � escuta.

depois do seu recente contratempo, o assassino tinha tido vontade de tentar um


acto de viol�ncia durante a recep��o. mas o n�bio vigiava o interior e o macaco o
exterior. n�o iria ele estragar v�rios anos de sucesso, num simples acesso de
vaidade, s� para provar que ningu�m, nem mesmo um vizir, lhe escapavam?

devia manter o sangue-frio. depois de ter esmagado a cabe�a a pernas-curtas,


chantagista med�ocre que tinha cometido o erro de o enganar, o devorador de
sombras
sentira as suas m�os tremer pela primeira vez. matador n�o o impressionava mais do
que dantes, mas n�o conseguir eliminar paser horrorizava-o. teria alguma for�a
estranha a proteg�-lo? n�o, tratava-se t�o s� de um pol�cia n�bio e de um babu�no
de intelig�ncia arguta.

o devorador de sombras ganharia o combate mais renhido da sua carreira.#cap�Tulo


24

suti apalpou os l�bios, as faces, a testa, mas n�o reconheceu os tra�os da sua
fisionomia. agora era s� uma massa dilatada e dolorosa; as p�lpebras inchadas
impediam-no
de ver. estendido numa maca transportada por seis n�bios corpulentos, n�o chegou a
mexer as pernas.

est�s a�?

claro respondeu a pantera.

ent�o mata-me.

vais sobreviver; mais alguns dias e o veneno dissipa-se. quando come�ares a falar,
o teu sangue circular� outra vez. o velho guerreiro negro n�o percebe como o teu
organismo resistiu.

as minhas pernas... estou paral�tico!

n�o, est�s amarrado. as convuls�es incomodavam os carregadores. eram sem d�vida


pesadelos. sonhavas com a senhora tapeni?

estava num mar de luz onde ningu�m me importunava.

merecias ser abandonado � beira do caminho.

h� quanto tempo estou inconsciente?

o sol ergueu-se tr�s vezes.

avan��mos muito?

caminhamos em direc��o ao nosso ouro.

n�o h� soldados eg�pcios?


ningu�m � vista, mas aproximamo-nos da fronteira; os n�bios est�o a ficar
nervosos.

eu volto a assumir o comando.

no teu estado?

desprende-me.#158

sabes que �s detest�vel? pantera ajudou suti a p�r-se de p�.

como � bom sentir a terra! r�pido, um pau.

apoiado a uma cana grossa, suti marchou � frente do cl�. o seu orgulho deixava
pantera fascinada.

o bando passou a oeste de elefantina e do posto fronteiri�o da primeira prov�ncia


do sul. alguns guerreiros isolados tinham-se juntado durante a lenta subida em
direc��o ao norte. suti confiava nos seus combatentes arrojados e experientes. se
voltassem a encontrar pol�cias do deserto n�o hesitariam em atac�-los.

os n�bios seguiam a deusa loira. carregados de ouro, sonhavam com conquistas e


vit�rias, guiados pelo eg�pcio, mais forte do que um escorpi�o. transpuseram uma
barreira
de granito tomando atalhos estreitos, caminharam pelo leito de um rio seco,
mataram um animal para se alimentarem, beberam com parcim�nia e continuaram sem se
queixarem.

o rosto de suti tinha adquirido de novo a sua beleza e o her�i a sua alegria.
primeiro a levantar-se, �ltimo a deitar-se, alimentava-se do ar do deserto e
mantinha-se
infatig�vel. pantera amava-o ainda mais; o jovem tinha a estatura de um aut�ntico
chefe guerreiro cujas palavras se impunham e as decis�es n�o se discutiam.

os n�bios tinham-lhe feito v�rios arcos de tamanhos diversos que utilizou para
matar ant�lopes e um le�o. com um instinto muito seguro, como se tivesse
percorrido
durante toda a vida os caminhos inexplor�veis, conduziu o seu pequeno ex�rcito at�
junto da �gua.

um grupo de pol�cias vem nesta direc��o avisou um guerreiro negro.

suti identificou-os imediatamente: �os de olho perspicaz� percorriam o deserto


para assegurar a seguran�a das caravanas e para prender os lar�pios dos bedu�nos.
geralmente, n�o se aventuravam por aquelas paragens.

ataquemo-los recomendou pantera.

n�o replicou suti. escondamo-nos e deixemo-los afastarem-se.#159

os n�bios esconderam-se num monte rochoso por onde passaram os pol�cias; os c�es,
sequiosos e fatigados, n�o deram pela sua presen�a. no fim da miss�o, o grupo
dirigiu-se
para o vale.

t�-los-�amos exterminado sem dificuldade resmungou pantera, deitada ao lado de


suti.
se eles n�o tivessem voltado, o posto de elefantina teria dado o alerta.

tu n�o queres matar eg�pcios... mas eu sonho com isso! e tu, o p�ria, est�s �
frente dos n�bios dissidentes cujo �nico of�cio � a guerra. n�o tarda ter�s de
lutar;
faz parte da tua natureza, suti, e n�o podes evit�-lo.

a m�o da pantera acariciou o tronco do seu amante; dissimulados pelos dois blocos
de granito, esquecidos do perigo, abra�aram-se no calor do monte. coberta de j�ias

de ouro da cidade perdida, a pele curtida e queimada, a l�bia fazia do seu corpo
uma lira e cantava uma melodia calorosa de que suti saboreava cada nota.

� ali disse a pantera reconhe�o a paisagem. a l�bia apertou o pulso de suti at�
quase o partir.

o nosso ouro est� ali, naquela caverna. para mim, � muito mais precioso do que
qualquer outra coisa. mataste um general eg�pcio para te apoderares do ouro dele.

j� n�o precisamos dele.

pelo contr�rio! com ele ser�s o senhor do ouro.

suti n�o conseguia tirar os olhos da gruta onde tinha escondido o tesouro de um
general traidor, que a lei do deserto tinha condenado � morte. pantera tinha tido
raz�o em arrast�-lo at� ali; recusar aquele epis�dio da sua vida e deix�-lo no
esquecimento teria sido uma inf�mia. como o seu amigo paser, suti estava
apaixonado
pela justi�a; se o seu bra�o n�o tivesse ferido o fugitivo, ela n�o teria sido
feita. o c�u tinha-lhe concedido o ouro do traidor, destinado a comprar a sua
tranquilidade
ao l�bio adafi.

anda, exigiu ela, anda contemplar o nosso futuro.

ela avan�ou, soberba. a gargantilha e as pulseiras reflectiam o sol quase a ponto


de cegarem. os n�bios ajoelharam-se, fascinados pela#160

marcha lenta da sua deusa de ouro em direc��o ao santu�rio que s� ela conhecia. se
ela os tinha conduzido at� t�o longe em territ�rio eg�pcio, era para aumentar
o seu poder m�gico e torn�-los invenc�veis. quando entrou na gruta com suti, os
negros cantaram a melopeia inesquec�vel saudando o regresso da noiva long�nqua,
prestes
a celebrar as bodas com a alma do seu povo.

pantera estava convencida de que este acto de posse consolidava o seu destino ao
uni-lo com o de suti. o instante presente seria portador de mil e um destinos de
cores cintilantes.

suti revivia a morte do general asher, o assassino desprez�vel, convencido de que


ia escapar ao tribunal do vizir e viver uma velhice feliz na l�bia, onde teria
incitado dist�rbios contra o egipto. o jovem n�o se arrependia do que tinha feito;
nele estava inscrita a rectid�o dos espa�os �ridos onde n�o passava a mentira.

a gruta pareceu-lhe fresca. os morcegos, incomodados, esvoa�aram por todo o lado


at� se pendurarem de novo das paredes, com a cabe�a para baixo.
era mesmo aqui lamentou a pantera mas onde � que est� o carrinho?

avancemos.

� in�til. lembro-me do s�tio exacto onde o t�nhamos escondido. suti procurou, em


v�o, no esconderijo mais pequeno. a gruta estava vazia.

quem poder� ter sabido... quem se atreveu...

doida de raiva, pantera arrancou a gargantilha de ouro e desf�-la em peda�os


contra a rocha.

vamos revistar esta caverna miser�vel! suti apanhou um peda�o de pano.

olha isto.

ela inclinou-se sobre a descoberta.

l� colorida indicou ele, os ladr�es n�o s�o dem�nios da noite, s�o corredores da
areia. quando tiraram o carrinho, um ou dois deles rasgaram a t�nica numa
sali�ncia
da parede.

pantera voltou a ter esperan�a.

vamos procur�-los.

� in�til.

n�o vou desistir.#161

eu tamb�m n�o.

o que achas?

ficamos aqui � espera, com paci�ncia. eles voltam.

como podes estar t�o certo?

com a pressa de explorarmos as grutas, esquecemo-nos do cad�ver.

o asher est� bem morto.

o esqueleto dele deveria ter ficado no s�tio onde o matei.

o vento...

n�o. os amigos dele levaram-no. e esperam-nos, para se vingarem.

ca�mos numa armadilha?

as sentinelas viram-nos chegar.

e se n�o tiv�ssemos voltado?

� pouco prov�vel. durante v�rios anos, eles teriam ficado no seu posto, enquanto
n�o tivessem a certeza de que est�vamos mortos. terias procedido de outra forma
se tivesses sido aliada do general? � essencial que nos identifiquem e um prazer
que nos eliminem.

lutaremos.

desde que nos deixem preparar a defesa. levaram at� o meu arco... ficar�o
encantados se me matarem com a minha pr�pria flecha.

de peito nu, seios firmes, espl�ndidos, entregues ao sol, pantera discursou para
os seus amigos. explicou-lhes que os corredores da areia tinham saqueado e roubado

o santu�rio da deusa do ouro. parecia inevit�vel enfrent�-los e ela sabia que suti
n�o os deixaria ficar mal.

ningu�m protestou, nem mesmo o velho guerreiro. a ideia de fazer a areia beber o
sangue dos bedu�nos deixava-o rejuvenescido. os n�bios provariam o seu valor.
frente
a frente ningu�m os igualava.

apesar se dar por convencido, suti, ex-tenente da cavalaria, construiu um


verdadeiro campo entrincheirado com blocos atr�s dos quais os guerreiros n�bios
estariam
protegidos. na gruta armazenaram os odres cheios de �gua, a comida e as armas. a
uma certa dist�ncia da sua posi��o, cavaram buracos, distribu�dos de forma
irregular.

e esperaram.

suti saboreou este tempo est�tico, atento aos c�nticos secretos do deserto, aos
seus movimentos invis�veis e � conversa do vento. sentado numa rocha como um
escriba,
como se fizesse parte dela, mal dava pelo#162

calor. receava menos o barulho das armas do que o barulho e a agita��o da cidade.
ali, o m�nimo gesto devia estar em harmonia com o sil�ncio para poder trazer at�
aos seus ouvidos os passos dos n�madas. apesar de paser o ter abandonado, ele
teria gostado de o ter ao seu lado, de partilhar com ele aquele momento que poria
fim
ao crime. sem dizer nada, sentir-se-iam menos s�s, com o olhar perdido no
horizonte ocre, devorador do ef�mero.

felina, pantera abra�ou-o pelas costas. doce como um perfume de primavera,


acariciou-lhe a cabe�a.

e se estivesses enganado?

n�o havia problema.

talvez o suficiente para estes saqueadores terem roubado o nosso ouro.

interrompemos um tr�fico. n�o basta recuperar a mercadoria. eles devem


identificar-nos.

por causa do calor e seguindo a tradi��o, os n�bios e os eg�pcios, fora da cidade,


andavam nus. pantera n�o deixava de admirar o corpo magn�fico do amante que tamb�m

admirava o dela. a pele morena n�o temia o sol e encorajava o desejo. todos os
dias a deusa loura mudava de j�ias; o ouro embelezava todas as suas curvas e
deixava-a
acess�vel s� para suti.

tu combates os l�bios, se eles estiverem do lado dos corredores da areia.

matarei os ladr�es.

o beijo deles foi digno da imensidade, os seus corpos unidos rolaram pela areia
fina que uma brisa do norte levantava.

o velho guerreiro chamou a aten��o de suti para o facto de o mo�o de fretes ainda
n�o ter voltado com a �gua.

quando � que ele partiu?

quando o sol apareceu por cima da gruta. agora, pela sua posi��o no c�u, ele j�
deveria ter regressado.

podia n�o haver �gua.

o po�o ia dar-nos de beber durante v�rias semanas.

confiavas nele?#163

era meu primo.

ataque de le�o...

as feras bebem � noite. ele sabia evitar o ataque.

vamos procur�-lo?

se n�o voltar antes do entardecer � porque o mataram.

as horas passaram. os n�bios j� n�o cantavam. im�veis, olhavam na direc��o do po�o


de �gua, por onde o companheiro deveria ter aparecido.

o astro do dia tombou, mergulhou na montanha do ocidente e desceu pela barca da


noite para percorrer os espa�os subterr�neos onde enfrentaria o enorme drag�o que
tentaria absorver a �gua do universo e secar o nilo.

o caminho continuou vazio.

mataram-no afirmou o velho guerreiro.

suti fez redobrar a vigil�ncia. talvez os agressores se aproximassem da gruta. se


fossem exploradores do deserto n�o hesitariam em violar as leis da guerra e atacar

de noite.

sentado de frente para o deserto, perguntava a si mesmo, sem ang�stia, se n�o


estaria a viver as �ltimas horas da sua vida. seriam elas um sinal da serena
gravidade
das rochas esquecidas ou do furor de um �ltimo combate?

pantera enroscou-se nele.

sentes-te pronto?
tanto como tu.

n�o queiras morrer sem mim. transporemos juntos a porta do al�m. mas antes de
tudo, seremos ricos e viveremos como reis; se a tua vontade for forte,
conseguiremos.
s� um chefe, suti, n�o desperdices a tua energia.

como ele n�o respondesse, pantera respeitou o seu sil�ncio e tamb�m adormeceu.

o ar frio acordou suti. o deserto estava cinzento, com uma luz matinal que
transparecia espessa por entre o nevoeiro. pantera abriu os olhos.

aquece-me.

ele abra�ou-a, mas afastou-se bruscamente com os olhos fixos no al�m.

a postos ordenou aos n�bios.

do nevoeiro emergiam dezenas de soldados e carros.#cap�TUlo 25

com os cabelos compridos, a barba mal aparada, um pano enrolado na cabe�a, uma
t�nica grande com riscas coloridas, os corredores da areia permaneciam unidos, ao
lado uns dos outros. alguns, esfomeados, tinham as clav�culas salientes, os ombros
cavados e as costelas vis�veis; pelas costas arqueadas, ca�am tran�as enroladas.

manejando os arcos em simult�neo, fizeram um primeiro lan�amento de flechas que


n�o atingiu nenhum n�bio. como suti tinha dado ordem de n�o ripostar, os bedu�nos
encheram-se de coragem e aproximaram-se em grande gritaria.

os arqueiros n�bios mostraram-se � altura da sua reputa��o; nem um falhou o alvo.


al�m disso, a sua cad�ncia de tiro foi r�pida e constante; de um para dez,
restabeleceram
logo o equil�brio. os sobreviventes recuaram, dando lugar aos carros ligeiros,
feitos de correias de couro entrecruzadas e cobertas de peles de hiena; por fora,
a figura agressiva de uma divindade a cavalo. um homem segurava as r�deas, um
outro uma lan�a. ambos tinham uma barbicha e a pele acobreada.

l�bios observou suti.

� imposs�vel objectou a pantera, mortificada.

l�bios associados aos corredores da areia. lembra-te do que prometeste.

eu falo com eles. n�o me v�o atacar.

enganas-te.

deixa-me tentar.

n�o corras esse risco.#166

os cavalos campeavam. cada soldado, de lan�a em riste, erguia um escudo � altura


do peito; chegando perto do advers�rio, atiraria a sua lan�a.

a l�bia levantou-se e saiu do abrigo. atravessou a linha dos blocos e deu alguns
passos na extens�o plana que a separava dos carros.

deita-te gritou suti.


uma lan�a era arremessada, potente e exacta.

a flecha de suti atravessou a garganta do lan�ador, sem que o seu gesto


terminasse. atirando-se de lado, pantera tinha evitado o golpe fatal. rastejou
para voltar
� gruta.

os assaltantes atacaram enquanto os n�bios, furiosos por causa da agress�o � sua


deusa de ouro, dispararam flechas, umas as seguir �s outras.

os condutores dos carros viram demasiado tarde os buracos feitos na areia; alguns
evitaram-nos, outros voltaram para tr�s, mas a maioria caiu na armadilha. as rodas

deslocaram-se, as caixas partiram-se, os ocupantes foram atirados ao ch�o. os


n�bios lan�aram-se sobre eles e n�o lhes deram tr�guas; do campo de batalha
tornaram
a levar cavalos e lan�as.

no fim do primeiro combate, suti s� tinha perdido tr�s n�bios e infligido perdas
elevadas � alian�a formada por bedu�nos e l�bios. os vencedores aclamaram a deusa
de ouro e o velho guerreiro comp�s um c�ntico em sua honra. apesar da aus�ncia do
vinho de palma, a embriaguez dominava os esp�ritos. suti teve mesmo de elevar a
voz para impedir que os soldados abandonassem as suas posi��es. cada um desejava
exterminar sozinho o que restava do inimigo.

um carro pintado de vermelho surgiu de uma nuvem de poeira. um homem desarmado


desceu, com os bra�os pendentes. altivo, tinha uma cabe�a curiosamente quadrada,
desproporcionada
em rela��o ao corpo. a voz rouca ouvia-se ao longe.

quero falar com o vosso chefe. suti apareceu.

estou aqui.

como te chamas?

e tu?

chamo-me adafi.

sou suti, oficial do ex�rcito do egipto.#167

falemos mais perto. gritar n�o leva a uma conversa construtiva. os dois homens
aproximaram-se.

ent�o, �s tu, adafi, o inimigo figadal do egipto, o conspirador, o fomentador de


dist�rbios?

foste tu que mataste o meu amigo, o general asher?

tenho essa honra, apesar de a morte desse traidor ter sido muito suave.

um oficial eg�pcio � frente de um grupo de n�madas n�bios... tamb�m j� n�o �s um


traidor?

roubaste o meu ouro.


pertencia-me. era o pre�o acordado com o general para uma retirada pac�fica no meu
territ�rio.

esse tesouro � meu.

com que direito?

saque de guerra.

n�o te falta atrevimento, meu jovem.

reclamo aquilo que me � devido.

o que sabes do meu tr�fico com os mineiros?

o teu bando est� aniquilado e n�o tens apoio nenhum no egipto. desaparece o mais
depressa poss�vel e refugia-te nos confins do teu pa�s b�rbaro. talvez a f�ria do
fara� n�o te atinja.

se queres o teu ouro, precisas de o ganhar.

ele est� aqui?

debaixo da minha tenda. uma vez que venceste o general asher, que eu tive de
enterrar, por que raz�o n�o nos tornamos amigos? � guisa de pacto, proponho-te a
metade
do ouro.

exijo a totalidade.

pedes demasiado.

j� perdeste muitos homens. os meus guerreiros s�o superiores aos teus.

isso � certamente verdade, mas conhe�o as tuas armadilhas e n�s somos em n�mero
mais elevado.

os meus n�bios lutar�o at� ao fim.

quem � a mulher loira?

a deusa deles, de ouro. gra�as a ela, eles n�o temem o medo.

a minha espada resolver� essa supersti��o.

se sobreviveres.#168

se recusares colaborar, elimino-te.

n�o me escapas, adafi. ser�s a minha vit�ria mais importante.

o orgulho d�-te volta � cabe�a.

se queres poupar a vida dos teus soldados, desafia-me. o l�bio examinou


atentamente suti.

contra mim n�o tens qualquer hip�tese.


cabe-me a mim decidir.

�s muito novo para morrer.

se ganhar fico outra vez com o meu ouro.

e se perderes?

ficas tu com o meu.

com o teu... o que queres dizer?

os meus n�bios transportam uma boa quantidade de metal precioso.

foste tu quem retomou o tr�fico, no lugar do general. suti ficou calado.

perecer�s profetizou adafi, de semblante franzido.

que armas vamos utilizar?

cada um com as suas.

exijo a assinatura de um acordo, aprovado pelos dois campos.

os deuses ser�o testemunhas.

a cerim�nia foi organizada imediatamente. participaram tr�s l�bios e tr�s n�bios,


entre os quais o velho guerreiro. invocaram os g�nios do fogo, do ar, da �gua e
da terra, encarregados de destruir o eventual perj�rio, e depois tiveram uma noite
de repouso antes do duelo.

perto da gruta, os n�bios formaram um c�rculo � volta da deusa de ouro. imploraram


a sua protec��o e suplicaram-lhe que concedesse a vit�ria aos seus her�is. com
pedras fri�veis que deixavam marcas avermelhadas na pele decoraram o corpo de suti
com s�mbolos de guerra. n�o fa�as de n�s escravos.

o eg�pcio sentou-se virado para o sol, extraindo da luz do deserto a for�a dos
gigantes de outrora, capazes de deslocar blocos de granito para construir templos
onde encarnava o invis�vel. se tivesse recusado a via dos escribas e dos
sacerdotes, suti sentia a presen�a de uma energia oculta tanto no c�u como no sol;
absorvia-a,
respirando, e canalizava-a, concentrando-se no objectivo a atingir. pantera
ajoelhou-se ao seu lado. � uma loucura. adafi nunca foi vencido.#169

qual � a arma que ele prefere?

a lan�a.

a minha flecha ser� mais r�pida.

n�o te quero perder.

uma vez que desejas ser muito rica, preciso de correr riscos. acredita em mim, n�o
havia outra solu��o; repugnava-me ver aqueles n�bios massacrados.

�-te indiferente se eu ficar vi�va?

enquanto deusa de ouro, tu proteges-me.


quando adafi te tiver matado, enfio-lhe um punhal na barriga.

os teus compatriotas v�o linchar-te.

os n�bios defender-me-�o. ser� esse o massacre que tu tanto receias!

a menos que seja eu o vencedor.

enterrar-te-ei no deserto e queimarei viva a senhora tapeni.

autorizar-me-�s a acender a fogueira?

amo-te quando sonhas. amo-te porque sonhas.

a n�voa cobriu novamente o deserto, sufocando a claridade do amanhecer. suti


avan�ou, fazendo ranger os p�s na areia. na m�o direita, empunhava um arco de
tamanho
m�dio, o melhor que possu�a; na esquerda, uma s� flecha. n�o teria tempo de puxar
outra, adafi tinha a reputa��o de um lutador invenc�vel, que nenhum advers�rio
nunca tinha conseguido p�r em perigo. imposs�vel de ser apanhado, teimava em
escapar �s expedi��es da pol�cia para o apanhar, a sua actividade preferida
consistia
em armar rebeldes e saqueadores para levar a inseguran�a �s prov�ncias ocidentais
do delta. n�o sonharia adafi reinar no norte do egipto?

os raios de sol rasgavam um c�u nublado. muito digno na sua t�nica vermelha e
verde, os cabelos escondidos num turbante negro, mantinha-se a cerca de cinquenta
metros
do seu advers�rio.

suti soube que ele estava perdido.

adafi n�o trazia lan�a, mas sim o arco preferido do eg�pcio, o que ele tinha
roubado da gruta. uma arma de qualidade excepcional, em madeira de ac�cia, capaz
de
atirar uma flecha a mais de sessenta metros.#170

aquela que suti utilizaria parecia quase irris�ria; com uma precis�o aleat�ria,
n�o lhe permitia matar o l�bio, e muito menos feri-lo. se ele tentasse aproximar-
se,
adafi puxaria a primeira, sem sequer lhe dar a possibilidade de responder.

a cara do l�bio tinha mudado: dura, firme, n�o apresentava o mais leve tra�o de
humanidade. adafi queria matar, o seu esp�rito s� desejava a morte. com o olhar
g�lido,
esperava que a sua presa se mexesse.

o ex-tenente da cavalaria compreendeu por que raz�o o l�bio vencia sempre os


duelos. de barriga para baixo atr�s de um pequeno monte, sobre a esquerda, um
outro
arqueiro l�bio protegia adafi. agiria antes do seu mestre, coordenariam os
movimentos?

suti censurou a sua estupidez. um combate sincero e leal, o respeito pelo


prometido... adafi pensara em todos os momentos. o primeiro instrutor do jovem
eg�pcio
tinha-lhe ensinado, no entanto, que os bedu�nos e os l�bios atacavam pelas costas.
aquele esquecimento custar-lhe-ia a vida.

adafi, suti e o l�bio emboscado tenderam o arco ao mesmo tempo. o eg�pcio


manifestou um esfor�o progressivo, aumentando aos poucos a tens�o. a sua atitude
divertia
adafi; este �ltimo tinha pensado que suti tentaria eliminar o primeiro homem � sua
esquerda e depois atiraria outra flecha na sua direc��o. mas ele s� estava munido
com um proj�ctil.

de soslaio, o jovem assistiu a uma cena t�o violenta quanto r�pida. pantera
aproximou-se de repente do l�bio agachado pelas costas e cortou-lhe a garganta.
adafi
observou o drama e apontou a flecha em direc��o � mulher loira que se baixou rente
� areia. suti aproveitou este erro, esticou a corda ao m�ximo, fez pontaria e
projectou o seu esp�rito no alvo. consciente de que tinha errado, adafi precipitou
o tiro.

a sua flecha passou rente � face direita de suti; a do eg�pcio cravou-se no olho
direito do l�bio. aterrado, adafi caiu de bru�os no ch�o.

enquanto os n�bios proclamavam a vit�ria, suti cortou a m�o direita do vencido e


agitou o arco no ar.

os corredores da areia e os l�bios largaram as armas e prosternaram-se perante o


casal abra�ado, suti e pantera.#
171

o rosto da deusa de ouro transbordava de alegria; rica, feliz, com um ex�rcito


inteiro ajoelhado a seus p�s, soldados l�bios obrigados a obedecerem-lhe, ela
assistia
� concretiza��o dos seus mais desvairados sonhos.

s�o livres de partir ou de me obedecerem declarou suti. se me seguirem, alcan�ar�o


o ouro. � m�nima desobedi�ncia, eu pr�prio vos mato.

ningu�m se mexeu. a recompensa prometida teria seduzido os mercen�rios mais


desconfiados. suti examinou os carros e os cavalos; ambos o satisfizeram. com
alguns
carros bem treinados e arqueiros n�bios superiores a qualquer rival, o ex-tenente
dispunha de um ex�rcito eficaz e coeso.

�s o senhor do ouro disse pantera, radiosa.

salvaste-me outra vez a vida.

j� to tinha dito: sem mim, n�o conseguir�s grande coisa.

suti distribuiu um primeiro pagamento, que dissipou qualquer animosidade. os


l�bios ofereceram vinho de palma aos n�bios e a confraterniza��o transformou-se
numa
orgia de �lcool acompanhada de c�nticos e gargalhadas. o seu novo chefe tinha-se
isolado, preferindo o sil�ncio do deserto. pantera foi ao seu encontro.

esquecias-te de mim no teu sonho?

n�o �s tu que o inspiras?

prestaste um servi�o muito grande ao egipto. ao matares adafi, eliminaste um dos


seus advers�rios mais tenazes.

o que vamos fazer desta vit�ria?#cap�Tulo 26

com uma tanga modesta, umas sand�lias velhas e a barba mal feita, o vizir paser
passeava no grande mercado de m�nfis, misturando-se com o povo. seria esta a
melhor
forma de saber o que a popula��o pensava? satisfeito, verificou que havia produtos
variados � disposi��o dos clientes. como a circula��o dos barcos no nilo era
permanente,
a entrega dos produtos alimentares beneficiava de uma regularidade apreci�vel. uma
verifica��o recente das instala��es portu�rias e das docas, onde os barcos eram
revistos duas vezes por ano, tinha demonstrado o excelente estado da frota
mercante.

paser reparou que a troca de g�neros era suficientemente regular e que se


realizava de acordo com os princ�pios habituais; a infla��o, bem controlada, n�o
penalizava
os mais modestos. entre os comerciantes, havia um elevado n�mero de mulheres que
ocupavam fun��es vantajosas e cobi�adas. no meio das discuss�es, o aguadeiro
acalmava
os queixosos: o meu cora��o est� contente! exclamava o campon�s, feliz por ter
conseguido uma bilha em troca de uns bons figos. curiosos juntaram-se � volta de
uma
magn�fica pe�a de linho que dois vendedores de tecidos desdobravam.

um pano divino! comentou uma senhora abastada.

� por isso que o pre�o � alto indicou o fabricante.

desde a nomea��o do novo vizir que os aumentos desnecess�rios s�o mal vistos.

ainda melhor! vende-se mais e compra-se melhor. se comprar este pano, leva tamb�m
um len�o.

enquanto o neg�cio era fechado, paser interessou-se por um vendedor#174

de sand�lias, penduradas pelos cord�es numa travezinha de madeira que sustentava


duas colunas.

devias mudar de sand�lias, meu jovem disse o especialista. j� andaste de mais com
essas; a sola deve estar quase rota.

n�o tenho forma de as trocar.

pareces honesto; troco-tas fiado.

� contra os meus princ�pios.

quem paga d�vida, faz cabedal! combinado. conserto-te as velhas por pouca coisa.

guloso, paser comeu um bolo de mel, longe das conversas sobre o que iria ser a
pr�xima refei��o. n�o houve nenhum problema nas propostas nem nenhuma contesta��o
� actividade do vizir. no entanto, este n�o parecia nada convencido; o nome do
rams�s quase n�o era pronunciado.

paser aproximou-se de uma vendedeira de unguentos e negociou um frasquinho.


� um bocado caro opinou ele.

�s da cidade?

n�o, do campo. o prest�gio de m�nfis atraiu-me; rams�s fez desta cidade a mais
bela do mundo. gostava tanto de o ver! quando � que ele sai do pal�cio?

ningu�m sabe; dizem que est� doente e que reside em pi-rams�s, no delta.

ele, o homem mais robusto do pa�s?

corre o boato de que o seu poder m�gico se esgotou.

e ent�o, precisa de se regenerar!

isso ainda ser� poss�vel?

ent�o, um soberano novo como ele... a vendedeira abanou a cabe�a.

o que vai ent�o acontecer a rams�s?

quem pode saber?

ouviram-se gritos. a multid�o dispersou, abrindo caminho a matador. com alguns


saltos, foi at� aos p�s de paser. a vendedeira, convencida de que estava a falar
com
um ladr�o e de que o babu�no-pol�cia o ia prender, passou rapidamente uma corda �
volta do pesco�o do delinquente para o imobilizar. ao contr�rio do costume, o
macaco
n�o mordeu a barriga da perna da v�tima, mas ficou plantado � frente dela at� Kem
chegar.#175

fui eu que o prendi! gabou-se a vendedeira tenho direito a um pr�mio?

veremos respondeu o n�bio ao levar paser.

pareces furioso observou o vizir.

por que n�o me avisaste? foste muito imprudente!

ningu�m podia reconhecer-me.

ainda bem que matador te encontrou.

precisava de ouvir as pessoas.

o que sabes mais, agora?

a situa��o n�o � famosa. bel-tran prepara as pessoas para a queda de rams�s.

n�f�ret estava atrasada, apesar da responsabilidade de presidir � comiss�o


administrativa. alguns impertinentes acus�-la-iam de vaidosa apesar de ela ter
estado
a tratar da diabrete, a pequena macaca verde, acometida de indigest�o, bravo, o
c�o, v�tima de uma tosse espasm�dica, e vento do norte, o burro, que tinha
esfolado
uma pata.
considerava uma prioridade ocupar-se dos tr�s talentos da casa.

a assembleia de not�veis levantou-se quando a m�dica-chefe do reino entrou e


inclinou-se perante ela. a beleza de n�f�ret dissipou as veleidades dos cr�ticos;
sempre
que falava, a sua voz era como um b�lsamo e os veteranos n�o largavam esse
rem�dio.

a presen�a de bel-tran surpreendeu n�f�ret.

a administra��o delega-me como seu interlocutor financeiro explicou. hoje em dia,


devem adoptar-se medidas relativas � sa�de p�blica; tenho de garantir que elas
n�o v�o comprometer o equil�brio financeiro do estado de que sou respons�vel
perante o vizir.

geralmente, a dupla casa branca contentava-se em enviar um delegado; a interven��o


do director anunciava um combate para o qual n�f�ret n�o estava preparada.

n�o estou satisfeita com o n�mero de hospitais nas capitais de prov�ncia e nas
pequenas povoa��es. proponho a cria��o de uma dezena de estabelecimentos segundo o

modelo dos de m�nfis.

discordo interveio bel-tran o custo seria enorme.

os chefes de prov�ncia financiar�o a constru��o; o servi�o de#176

sa�de atribuir-lhes-� os m�dicos competentes e assegurar� o seu funcionamento. n�o


necessitaremos da ajuda da dupla casa branca.

o pagamento dos impostos ser� afectado!

de acordo com o decreto do fara�, s�o os chefes de prov�ncia que escolhem: ou


obedecem � tua administra��o ou melhoram os equipamentos sanit�rios. escolheram a
segunda
solu��o conforme os aconselhei, e legalmente. continuaremos no pr�ximo ano,
espero.

bel-tran foi obrigado a inclinar-se; n�o pensava que n�f�ret tivesse agido com
tanta habilidade e prontid�o. sem ostenta��o, mantinha la�os pr�ximos com os
respons�veis
de cada local.

segundo o �livro de protec��o�, que data do tempo dos antigos fundadores, o egipto
n�o deve negligenciar nenhuma das suas crian�as; compete-nos a n�s, enquanto
m�dicos,
tratar daqueles que sofrem. rams�s, no in�cio do seu reinado, prometeu uma vida
feliz aos jovens; a sa�de � para todos um ingrediente essencial dessa felicidade.
foi por isso que decidi formar mais m�dicos e enfermeiros, para que cada um, seja
qual for o s�tio onde mora, possa beneficiar dos melhores tratamentos.

desejo uma modifica��o na hierarquia m�dica declarou bel-tran. � preciso dar mais
import�ncia aos especialistas e muito menos � cl�nica geral. no futuro, com a
abertura
do egipto ao mundo, os especialistas enriquecer�o facilmente e n�s export�-los-
emos proveitosamente.

enquanto eu for m�dica-chefe afirmou a jovem preservaremos a tradi��o; se os


especialistas tomassem o poder, a medicina perderia a vis�o do essencial: o ser
humano
no seu todo, a harmonia do esp�rito e do corpo.

se n�o aceitas a minha proposta, a dupla casa branca ser-te-� hostil.

isso � uma chantagem?

bel-tran levantou-se. imperioso, dirigiu-se � assembleia.

a medicina eg�pcia � a mais reputada; muitos s�bios estrangeiros v�m ao nosso pa�s
para aprenderem as bases. no entanto, � preciso reformar os nossos m�todos e
rentabilizar
mais esta fonte de riqueza. a vossa ci�ncia merece mais, acreditem! fa�amos mais
rem�dios, utilizemos as drogas e os venenos cujos segredos conhecemos, preocupemo-
nos
com a quantidade! � este o futuro.#177

n�o aceitamos.

fazes mal, n�f�ret. vim avis�-los, a ti e aos teus colegas, como amigo. recusar a
minha ajuda seria um erro desastroso.

aceit�-lo seria destruir a nossa voca��o.

n�o se trata de um valor comercial.

nem a sa�de.

enganas-te, como o vizir. defender o passado n�o vos leva a s�tio nenhum.

a tua � uma doen�a que eu n�o sou capaz de curar.

bagey, o antigo vizir, tinha ido visitar n�f�ret por causa de umas dores
insuport�veis nos rins e de urina ensanguentada. a m�dica-chefe tinha-o examinado
durante
mais de uma hora e diagnosticado uma hemat�ria parasit�ria, que curaria com um
preparado poderoso, um composto de sementes de pinheiro manso, junca, meimendro,
mel
e terra da n�bia, para beber todas as noites, ao deitar. a terapeuta sossegou o
paciente; o tratamento seria eficaz.

o meu organismo est� gasto lamentou-se bagey.

�s mais robusto do que pensas.

a minha resist�ncia diminui.

a infec��o � a causa dessa fraqueza passageira; asseguro-te uma recupera��o


r�pida, seguida de uma longa velhice.

como est� o teu marido?

gostava de te ver.

paser e bagey caminharam � sombra das �rvores do jardim. feliz com aquele passeio
imprevisto, bravo acompanhou-os, respirando o ar dos canteiros de flores.
bel-tran ataca por todas as frentes, mas consigo trav�-lo.

foste bem recebido pelos principais respons�veis da administra��o?

nota: a que se juntavam ainda dois ingredientes n�o identificados, a planta shames
e o fruto sasha (n do a.)#178

alguns aceitam-me, outros desconfiam de bel-tran; felizmente, a sua brutalidade e


ambi��o demasiado vis�veis ofendem algumas consci�ncias. muitos escribas s�o fi�is

� velha sabedoria que criou este pa�s.

acho-te mais sereno, mais seguro.

� s� apar�ncia; cada dia � uma luta, e n�o posso prever de onde surgem os golpes.
falta-me a tua experi�ncia.

n�o te iludas; j� n�o tinha a energia necess�ria. o fara� tomou a decis�o acertada
ao escolher-te. bel-tran percebeu; n�o contava com tanta resist�ncia da tua parte.

como � poss�vel trair assim o egipto?

a natureza humana � capaz do pior.

�s vezes sinto-me desencorajado; as pequenas vit�rias que alcan�o n�o atenuam o


decorrer dos dias. a primavera come�ou, j� se fala da pr�xima cheia.

e o que pensa rams�s?

incita-me a trabalhar. sem ceder um palmo de terreno que seja a bel-tran; tenho a
impress�o de retardar o prazo.

conquistaste mesmo uma parte do seu territ�rio.

� a minha �nica raz�o de tanto esperar. ao enfraquec�-lo, talvez o fa�a hesitar.


chegar ao poder sem apoio suficiente seria um fracasso. mas ser� o prazo de que
disponho suficiente para que eu consiga alterar as bases sobre as quais bel-tran
se apoia?

o povo gosta de ti, paser. acredita em ti, e ama-te. exerces as tuas fun��es de
forma impec�vel, conforme os deveres que o rei te indicou. e olha que n�o se trata

de uma mera lisonja.

bel-tran compraria facilmente os meus servi�os! quando penso nas suas


demonstra��es de amizade, pergunto se ele alguma vez foi sincero ou se esteve a
representar
desde o in�cio, na esperan�a de me incluir na sua estrat�gia.

por que raz�o teria limites a hipocrisia?

n�o mantenhas ilus�es.

elimino o entusiasmo; � in�til e perigoso.

gostava de te confiar algumas pastas sobre o cadastro e a arpentagem. aceitarias


verificar se os dados n�o foram modificados?
de boa vontade, at� porque � a minha especialidade de origem. o que receias?#179

que bel-tran e os seus aliados tentem roubar legalmente as terras.

a tarde estava t�o bela e suave que paser decidiu repousar um pouco na piscina.
sentada na borda, com os p�s na �gua, as p�lpebras levemente pintadas de verde,
n�f�ret
tocava um ala�de cujas cordas, em un�ssono, estavam presas na base do cabo. a
melodia, doce e ligeira, encantava o vizir. estava em harmonia com o balan�ar das
folhas
sopradas pela brisa do norte.

paser pensava em suti, que um concerto semelhante havia encantado; sobre que pista
andaria perdido, que perigos correria? o vizir apostava no seu hero�smo para
apagar
todos os erros, mas esbarrava sempre com a ferocidade da senhora tapeni. segundo
kem, ela ocupava-se cada vez menos da tecelagem para andar por toda a cidade. de
que maneira estaria a tentar prejudic�-lo?

o som do ala�de tranquilizava-o; de olhos fechados, paser entregou-se � magia da


m�sica.

foi quando o devorador de sombras decidiu entrar em ac��o. perto da mans�o do


vizir s� havia um posto de observa��o, uma grande palmeira-tamargueira, plantada
no
meio do p�tio de uma pequena casa que pertencia a um casal de reformados. o
assassino tinha-se introduzido em casa deles, tinha-os espancado e depois tinha
subido
� �rvore, munido da sua arma.

a sorte estava do seu lado. tal como previra, no in�cio deste fim de tarde em que
o sol, prestes a esconder-se, brilhava muito suave, o vizir, em casa mais cedo
do que o costume, dormitava na companhia de sua mulher, num lugar bem desabrigado.

o devorador de sombras ajustou a flecha dobrada utilizada pelos ca�adores de


p�ssaros. o pol�cia-babu�no, inclinado no telhado da mans�o do vizir, n�o teria
tempo
de agir. a arma, tem�vel quando manuseada com precis�o, partiria a cabe�a de
paser.

o criminoso certificou-se de que estava equilibrado, mantendo-se agarrado a um


ramo com a m�o esquerda; concentrou-se e avaliou a traject�ria. apesar da
dist�ncia
ser importante, ele n�o falharia o alvo;#180

tinha provado, muito novo, qualidades excepcionais naquela actividade. acertar na


cabe�a dos p�ssaros era o seu passatempo favorito.

diabrete, a pequena macaca verde de n�f�ret, estava sempre atenta, pronta para
apanhar um fruto maduro prestes a cair da �rvore, ou a brincar com qualquer melro
da palmeira-tamargueira, quando o seu bra�o se distendeu; ela soltou um grito de
alarme.

no c�rebro do babu�no, a coordena��o foi fulgurante. num �pice, traduziu o apelo


da macaca verde, viu a direc��o tomada pela flecha, discerniu o seu alvo e atirou-
se
do telhado.
com um salto prodigioso, matador interceptou a arma do crime e caiu a alguns
metros do vizir.

estupefacta, n�f�ret largou o ala�de; bravo, a dormitar, acordou em sobressalto e


saltou para cima da barriga do dono.

de tronco muito direito e as patas feridas, segurando firme a flecha, o agente da


pol�cia matador olhava orgulhoso para o primeiro-ministro eg�pcio cuja vida mais
uma vez acabava de salvar.

o devorador de sombras escapuliu-se por uma viela, atormentado; que divindade


tinha a alma daquele babu�no? pela primeira vez na sua profiss�o, o assassino
desconfiou
das suas capacidades. paser n�o era um homem como os outros; uma for�a
sobrenatural protegia-o. seria a deusa ma�t ou a lei do vizir que o tornavam
invenc�vel?#cap�TUlo
27

o babu�no deixou-se acariciar. n�f�ret lavou-lhe as patas com �gua acobreada,


desinfectou a ferida e p�s-lhe um penso. se bem que j� o tivesse constatado
noutras
ocasi�es, a robustez de matador surpreendeu-a; apesar da viol�ncia do choque, a
ferida n�o era profunda e cicatrizaria rapidamente. com uma sa�de de ferro, o
babu�no
s� precisaria de um ou dois dias de repouso relativo, sem ter sequer de ficar
imobilizado.

que objecto espantoso apreciou kem, examinando a flecha talvez o in�cio de uma
pista. o devorador de sombras fez o favor de nos deixar uma pista interessante.
ainda
n�o a tinhas visto.

nem sequer tive tempo de ter medo confessou paser. se n�o fosse o grito da
diabrete...

a pequena macaca verde tinha ousado aproximar-se do enorme babu�no e tinha-lhe


tocado no nariz; matador n�o se mexeu. atreveu-se ainda a colocar a min�scula pata

na perna do grande macho, que parecia comovido.

vou duplicar o per�metro de seguran�a � volta da tua propriedade anunciou o chefe


da pol�cia e eu pr�prio interrogarei os fabricantes de flechas. finalmente, temos
uma oportunidade para identificar o agressor.

uma quest�o tinha oposto a senhora silkis a bel-tran. apesar de este admirar o seu
filho, seu sucessor designado, achava que devia continuar a ser o dono da casa.
no entanto, a sua mulher recusava repreender o rapazinho e ainda menos a filha, de
quem aceitava mentiras e insultos sem reagir.#182

considerando injustas as cr�ticas do marido, a senhora silkis tinha-se


encolerizado. descontrolada, tinha rasgado os estofos, partido um cofre precioso e
espezinhado
t�nicas valiosas. antes de ir para o escrit�rio, bel-tran tinha dito as palavras
terr�veis: ��s louca�.

a loucura... isso apavorava-a. pois n�o era ela uma mulher normal, apaixonada pelo
marido, escrava de um homem rico, m�e extremosa? ao tomar parte da conspira��o,
ao distrair o guardi�o-mor da esfinge, mostrando-se nua, tinha obedecido a bel-
tran, confiante no seu destino. num futuro pr�ximo, reinariam no egipto.

mas os fantasmas perseguiam-na. aceitando ser violada pelo devorador de sombras,


tinha-se metido num inferno de onde n�o conseguia sair. os crimes de que era
c�mplice
torturavam-na menos do que aquele desamparo, causa de um prazer estranho. e a
ruptura com n�f�ret... querer continuar sua amiga seria loucura, mentira ou
pervers�o?

os pesadelos sucediam-se, tal como as noites em claro.

um s� homem a podia salvar: o int�rprete dos sonhos. exigia somas exorbitantes,


mas ouvi-la-ia e ajud�-la-ia.

silkis pediu � sua camareira um v�u para esconder o rosto; a serva estava lavada
em l�grimas.

o que te entristece?

� horr�vel... est� morto!

quem?

anda ver.

do alo�s, um arbusto soberbo coroado de flores cor-de-laranja, amarelas e


vermelhas, s� restava um caule seco. n�o s� era uma planta rara, presente de bel-
tran,
como tamb�m produzia um rem�dio que a senhora silkis utilizava diariamente. o �leo
de alo�s, aplicado nos �rg�os genitais, evitava inflama��es e favorecia a uni�o
dos corpos; al�m disso, aplicado nas manchas vermelhas que atormentavam a perna
esquerda de bel-tran, aliviava as comich�es.

silkis sentia-se abandonada; o incidente provocou-lhe uma enxaqueca atroz. n�o


tardaria a murchar como o alo�s.

o gabinete do int�rprete dos sonhos era pintado de preto e cercado de escurid�o.


estendida numa esteira, com os olhos fechados,#183

silkis preparava-se para responder �s perguntas do s�rio, cuja clientela era


composta somente por senhoras ricas e nobres. em vez de se tornar oper�rio ou
comerciante,
tinha estudado a feiti�aria e as causas dos sonhos, decidido a acalmar a ang�stia
de alguns ociosos em troca de uma retribui��o merecida. os peixes n�o eram f�ceis
de apanhar numa sociedade feliz e livre; mas uma vez na rede, j� n�o voltavam a
sair. para se mostrar eficaz, n�o deveria o tratamento ter uma dura��o ilimitada?
uma vez aceite esta evid�ncia, bastava-lhe interpretar os fantasmas das suas
pacientes, com mais ou menos severidade. desequilibradas chegavam, desequilibradas
partiam;
pelo menos, habituava-as � sua loucura, mais ou menos ligeira, e aumentava a sua
fortuna. at� ao momento presente, o seu �nico advers�rio tinha sido o fisco;
tamb�m
pagava impostos pesados para prosseguir a sua actividade sem preocupa��es. no
entanto, a nomea��o de n�f�ret para o posto de m�dica-chefe do reino inquietava-o;

fontes fidedignas garantiam que ela n�o se deixava comprar e n�o demonstrava
nenhuma indulg�ncia para com os charlat�es da sua esp�cie.
sonhaste muito nestes �ltimos dias? perguntou ele � senhora silkis.

vis�es horr�veis. segurava um punhal e enfiava-o no pesco�o de um touro.

como � que ele reagia?

a l�mina partia-se! ele voltava-se e espezinhava-me.

com o teu marido, as rela��es s�o... satisfat�rias?

o trabalho absorve-o. est� t�o cansado que adormece logo. quando lhe apetece, tem
sempre pressa, muita pressa.

� preciso que me digas tudo, silkis.

sim, sim, eu compreendo...

j� alguma vez utilizaste um punhal?

n�o.

um objecto semelhante?

n�o, acho que n�o.

uma agulha?

uma agulha, sim!

uma agulha de madrep�rola?

sim, claro! sei tecer, � o instrumento que prefiro.

j� te serviste de alguma para agredir algu�m?#184

n�o, juro que n�o!

um homem de uma certa idade... ele vira-te as costas, aproxima-se sem barulho e
enterras-lhe uma agulha de madrep�rola no pesco�o...

silkis gritou, mordeu os dedos e contorceu-se na esteira. desvairado, o int�rprete


dos sonhos quis pedir ajuda, mas a crise de loucura acalmou. a escorrer suor,
silkis sentou-se.

n�o matei ningu�m declarou ela com a voz rouca, alucinada n�o tive coragem. mas
amanh�, se bel-tran me pedir, terei coragem. para ficar com ele, aceito o que ele
pedir.

ent�o, est�s curada.

o... o que disseste?

j� n�o precisas dos meus tratamentos.

os burros estavam carregados e prontos para partir em direc��o ao porto, quando


kem se aproximou do int�rprete dos sonhos.

est�s pronto para sair?


o barco espera-me. em direc��o � Gr�cia; l� n�o terei problemas.

uma sensata decis�o.

tenho a tua promessa: os fiscais da alf�ndega n�o me v�o interpelar.

isso depender� da tua boa vontade.

interroguei a senhora silkis, como tinhas pedido.

fizeste-lhe as perguntas correctas?

sem perceber nada, obedeci �s tuas ordens.

resultado?

n�o matou ningu�m.

tens a certeza?

absoluta. sou um charlat�o, mas conhe�o este g�nero de mulheres. se a tivesses


visto desvairada, saberias que ela n�o estava a representar.

esquece-a e esquece o egipto.

a senhora tapeni estava banhada em l�grimas. � sua frente estava um bel-tran


enfurecido, sentado a uma mesa baixa, coberta de papiros desenrolados.#185

interroguei m�nfis inteira, asseguro-te!

nesse caso, o teu fracasso � tanto mais doloroso, cara amiga.

paser n�o engana a mulher, n�o joga, n�o tem d�vidas, n�o est� envolvido em
qualquer tr�fico. � insensato, eu sei, mas este homem � perfeito!

tinha-te avisado: ele � vizir.

vizir ou n�o, achava que...

a tua cobi�a deforma-te o esp�rito, tapeni. o egipto continua a ser um pa�s �


parte, onde os magistrados, e mais particularmente o primeiro de entre todos eles,

adoptam a rectid�o como linha de conduta; � rid�culo e desusado, julgo eu, mas �
preciso ter em conta esta realidade. paser acredita na sua fun��o e desempenha-a
com paix�o.

nervosa, a linda morena j� n�o sabia que atitude tomar.

enganei-me a seu respeito.

n�o aprecio as pessoas que se enganam; quem trabalha para mim tem de ser bem
sucedido.

se existir uma falha, descobri-la-ei!

e se n�o existir?
ah, ent�o ser� preciso encontr�-la sem que ele se aperceba!

excelente iniciativa. o que prop�es?

vou pensar...

est� tudo pensado. tenho um plano simples, baseado no com�rcio de objectos muito
particulares. sempre aceitas ajudar-me?

estou � tua disposi��o.

bel-tran deu as suas ordens. o fracasso de tapeni aumentou o �dio que ele tinha �s
mulheres; como os gregos tinham raz�o ao consider�-las inferiores aos homens!
o egipto concedia-lhes demasiada import�ncia. uma incapaz como aquela tapeni
acabaria por incomod�-lo; mais valia livrar-se dela o mais depressa poss�vel,
demonstrando
a paser que a sua famosa justi�a n�o era poderosa.

na oficina, ao ar livre, trabalhavam arduamente cinco homens. com a ac�cia, o


sic�moro ou o tamariz fabricavam flechas, mais ou menos s�lidas, mais ou menos
caras.
kem consultou o patr�o, um cinquent�o severo de fei��es bruscas.

#186

quais s�o os teus clientes?

ca�adores de p�ssaros e outros ca�adores. porqu�, interessa-te?

muito.

para qu�?

terias feito alguma coisa?

um oper�rio murmurou algumas palavras ao ouvido do patr�o.

o chefe de pol�cia, na minha oficina! procuras algu�m?

foste tu que fabricaste esta flecha?

o patr�o examinou a arma destinada a matar paser.

belo trabalho... qualidade superior. com esta, � poss�vel atingir um alvo bem
distante.

responde � minha pergunta.

n�o, n�o fui eu.

que oficina poder� t�-la fabricado?

n�o sei.

extraordin�rio.

sinto muito n�o poder ajudar-te. talvez numa pr�xima oportunidade.


ao ver o n�bio sair da oficina, o patr�o ficou aliviado. o chefe da pol�cia n�o
era assim t�o obstinado como se afirmava.

mas quando o artes�o fechou a oficina, ao cair da noite, logo mudou de opini�o.

a man�pula do n�bio pousou no seu ombro.

mentiste-me.

n�o, eu...

n�o mintas mais; n�o sabes que sou mais cruel do que o meu macaco?

a minha oficina anda bem, tenho oper�rios bons... por que me persegues?

fala-me desta flecha.

est� bem, fui eu que a fiz.

a quem a vendeste?

roubaram-ma.

quando?

anteontem.

por que n�o me disseste a verdade?

porque tinhas esse objecto na m�o, e desconfiei que ele estivesse#187

metido num neg�cio mais suspeito... no meu lugar, serias tu a mentir.

n�o tens nenhuma ideia sobre a identidade do ladr�o?

nenhuma. uma flecha daquele valor... bem gostava de a recuperar.

contenta-te com a minha indulg�ncia.

a pista do devorador de sombras tinha-se perdido.

n�f�ret ocupava-se de casos dif�ceis e fazia opera��es delicadas. apesar da sua


posi��o e dos cargos administrativos, n�o recusava dar uma ajuda em caso de
urg�ncia.

ver a senhora sababu aparecer no hospital deixou-a espantada, porque esta bela
mulher que aparentava uns trinta anos, dona da locanda de cerveja mais afamada de
m�nfis, povoada de criaturas deslumbrantes, s� sofria de reumatismo.

a tua sa�de piorou?

o teu tratamento continua muito eficaz; se vim c� mais uma vez foi por outra
raz�o.

n�f�ret tinha tratado uma inflama��o no ombro da senhora sababu, suscept�vel de


priv�-la do uso do bra�o; tamb�m a sua paci�ncia lhe devia muito. apesar de n�o
ter
renunciado � prostitui��o de luxo, sababu admirava o vizir e a sua mulher; a
lealdade daquele casal, a sua uni�o inalter�vel davam-lhe uma confian�a que ela
nunca
encontraria. pintada com arte, perfumada em excesso, sabendo ser atraente, tro�ava
das conveni�ncias. n�f�ret n�o deixava transparecer nem �nimo nem desprezo, mas
apenas vontade de a curar.

sababu colocou um vaso de cer�mica diante de n�f�ret.

parte-o.

um modelo t�o bonito?

por favor, parte-o.

n�f�ret deitou o vaso ao ch�o. no meio dos fragmentos, um falo em pedra e uma
vulva l�pis-laz�li, cobertos de inscri��es m�gicas babil�nicas.

descobri por acaso este tr�fico explicou sababu mas mais tarde ou mais cedo eu
viria a ser informada. estas esculturas s�o#188

destinadas a estimular o desejo nos indiv�duos cansados e a tornar fecundas as


mulheres est�reis. a importa��o � ilegal, se n�o for declarada. outros vasos
semelhantes
continham al�men, uma subst�ncia adstringente conhecida por aumentar o prazer e
lutar contra a impot�ncia. detesto estes afrodis�acos; fazem do amor um acto pouco

natural. honrem o egipto interrompendo este com�rcio detest�vel.

a senhora sababu, apesar das suas actividades, tinha o sentido da grandeza.

conheces os culpados?

as entregas s�o feitas no cais oeste, durante a noite; n�o sei mais nada.

e o teu ombro?

n�o tive mais dores.

se voltarem a aparecer n�o hesites em consultar-me.

vais intervir?

entrego o assunto nas m�os do vizir.

havia ondas no rio que vinham bater nas pedras do cais abandonado em direc��o do
qual deslizava um barco sem vela. pessoa h�bil, o capit�o atracou docemente. no
mesmo instante, acorreram dez homens apressados para desembarcarem o carregamento.

tarefa cumprida, receberam o sal�rio em amuletos da m�o de uma mulher, enquanto


kem distribuiu os seus homens e procedeu a uma captura r�pida e sem viol�ncia.

apenas a mulher se debateu e tentou fugir. uma tocha iluminou o seu rosto.

senhora tapeni!

larga-me.

creio que sou obrigado a encarcerar-te. n�o �s tu respons�vel por um com�rcio


ilegal?

estou protegida.

por quem?

se n�o me largares, arrependes-te.

levem-na ordenou o n�bio.#tapeni debateu-se bravamente.

recebo as minhas instru��es de bel-tran.

189

como dispunha de provas materiais, paser deu prioridade a este assunto. antes de
convocar o tribunal, acareou tapeni e bel-tran.

a linda morena estava muito excitada. desde a chegada do director da dupla casa
branca que ela n�o parava de o agredir.

tira-me daqui, bel-tran!

se esta mulher n�o se acalmar, eu vou-me embora. porqu� esta convoca��o?

a senhora tapeni acusa-te de a teres colocado num com�rcio il�cito.

rid�culo.

como rid�culo? exclamou ela. devia vender estes objectos a not�veis para os
comprometer.

vizir paser, creio que a senhora tapeni perdeu a cabe�a

n�o continues a falar nesse tom, bel-tran, ou eu digo tudo.

como queiras.

mas... ele � louco! j� se aperceberam...

o teu del�rio n�o me interessa.

ent�o abandonas-me! est� bem, pior para ti. tapeni voltou-se para o vizir.

entre esses not�veis, tu eras o primeiro em mira! que esc�ndalo, se se soubesse


que o belo casal se entregava a pr�ticas imorais! boa maneira de manchar o teu bom

nome, n�o achas? a ideia � de bel-tran; encarregou-me de a concretizar.

divaga��es desprez�veis.

� a verdade!

tens algum elemento que o prove?

basta a minha palavra!

que sejas a autora desta trama, quem duvida? foste apanhada em flagrante, tapeni!
o �dio que sentes pelo vizir levou-te longe de mais. gra�as aos deuses,
desconfiava
de ti h� muito tempo e tive a coragem de intervir. sinto-me orgulhoso de ter-te
denunciado.

denunciado...#190

exactamente reconheceu o vizir. bel-tran redigiu uma participa��o sobre as tuas


actividades ilegais. foi ontem entregue ao chefe da pol�cia e registada pelos seus

servi�os.

a minha colabora��o com a justi�a � evidente concluiu bel-tran. espero que a


senhora tapeni seja severamente condenada. ofender a moral p�blica � uma falta
inadmiss�vel.#cap�TUlo
28

foram necess�rias algumas horas de passeio no campo, na companhia de bravo e vento


do norte, para que a c�lera do vizir se acalmasse. o sorriso triunfante de bel-
tran
era um insulto � justi�a, uma ferida t�o profunda que nem n�f�ret podia curar.

um pequeno consolo: o seu inimigo acabava de perder uma das suas aliadas, ao tra�-
la. a senhora tapeni, condenada a uma pequena pena de pris�o, estava desprovida
dos seus direitos c�vicos. grande benefici�rio da situa��o, suti, div�rcio
oficializado, n�o mais teria de trabalhar para a sua ex-mulher; a ru�na da tecel�,
apanhada
na armadilha da sua pr�pria avareza, concedia-lhe a liberdade.

o ar tranquilo do burro e a alegria confiante do c�o sossegaram o vizir. o


passeio, a serenidade da paisagem, a nobreza do nilo dispersaram a sua ang�stia.
nesse
momento, queria ter enfrentado a s�s Bel-tran e torcer-lhe o pesco�o.

criancices, uma vez que o director da dupla casa branca tinha tomado medidas para
que a sua eventual elimina��o n�o impedisse de forma alguma a queda do rams�s e
o abalo do egipto num mundo onde o materialismo reinaria por absoluto.

como paser se sentia desarmado face a um monstro como bel-tran! geralmente, os


vizires, fossem eles ou n�o homens de idade e experientes, s� dominavam o cargo no

final de dois ou tr�s anos. ao jovem paser, o destino pedia para salvar o egipto
antes da pr�xima cheia, sem lhe mostrar um verdadeiro m�todo de agir. ter
identificado
o advers�rio n�o chegava; porqu� ent�o continuar a lutar, se a guerra j� estava
perdida?#19
2
o olho malicioso de vento do norte e o olhar amistoso de bravo foram est�mulos
decisivos. no burro e no c�o encarnavam-se as for�as divinas; portadores do
oculto,
tra�avam os caminhos do cora��o, fora dos quais a vida n�o fazia sentido.

com eles, defenderia a causa de ma�t, a fr�gil e radiosa deusa da justi�a.

kem estava desesperado.

apesar do respeito que tenho por ti, vizir paser, apetece-me dizer-te que o teu
comportamento � est�pido! sozinho, em plena campanha...
eu tinha uma escolta.

porqu� correr tais riscos?

j� n�o suportava o meu escrit�rio, a admininstra��o, os escribas! o meu dever �


fazer respeitar a justi�a e tenho de me debru�ar sobre um bel-tran que me
despreza,
seguro da sua vit�ria.

diz-me, mudou alguma coisa desde a data da tua nomea��o? tudo isto j� tu sabias.

tens raz�o.

em vez de teres pena de ti pr�prio, preocupa-te antes com um neg�cio escuro que
atormenta a prov�ncia de abidos. chegaram-me relatos de dois feridos graves, uma
violenta luta entre os sacerdotes do grande templo e os emiss�rios do estado, e
uma recusa da corveia. outros delitos maiores chegar�o ao teu tribunal, mas talvez

demasiado tarde.

abril trazia o calor, pelo menos durante o dia. se as noites continuavam frescas e
prop�cias � sesta, o sol do meio-dia tornava-se ardente na altura das colheitas.
o jardim do vizir estava um assombro; as flores rivalizavam na beleza, compondo
uma sinfonia de vermelhos, amarelo, azuis, violetas e alaranjados.

quando se aventurou naquele para�so, logo depois de acordar, paser dirigiu-se para
a piscina. como supunha, n�f�ret tomava o seu#193

primeiro banho. nadava nua, sem esfor�o, continuamente, com os seus pr�prios
movimentos. ele pensou no instante em que pela primeira vez a vira assim, naquela
hora
aben�oada em que o amor os tinha unido naquela terra, para sempre.

a �gua n�o est� um pouco fria?

para ti, sim! vais constipar-te.

isso est� fora de quest�o.

quando ela saiu do banho, embrulhou-se num len�ol de linho e ele abra�ou-a com
for�a.

bel-tran recusa a constru��o de novos hospitais na prov�ncia.

n�o tem import�ncia; a tua pasta chegar� em breve �s minhas m�os. como ela est�
bem fundamentada, aprov�-la-ei sem receio de ser acusado de favoritismo.

ontem, ele foi para abidos.

tens a certeza disso?

a informa��o prov�m de um m�dico que se cruzou com ele no cais. os meus colegas
come�am a aperceber-se do perigo, e j� n�o elogiam o director da dupla casa
branca.
alguns acham que tu devias mesmo demarcar-te.

problemas, todavia menores, explodiram em abidos; parto hoje mesmo para l�.
haveria algum outro lugar mais m�gico do que abidos, o imenso santu�rio de os�ris,
onde se celebravam os mist�rios do deus assassinado e ressuscitado, reservados
a alguns ne�fitos, entre eles o fara�? Como o seu pai s�ti, rams�s, o grande,
tinha embelezado o lugar e concedido ao clero o usufruto de um vasto dom�nio
ar�vel,
para que os especialistas do sagrado n�o sofressem nenhuma perda material.

no desembarcadouro, n�o foi o sumo-sacerdote de abidos que recebeu o vizir, mas


sim kani, o sumo-sacerdote de carnaque. os dois homens saudaram-se calorosamente.

n�o esperava a tua vinda, paser.

kem alertou-me; � assim t�o grave?

duvido, mas foi necess�ria uma longa investiga��o antes de te procurar. tu pr�prio
a conduzir�s agora. o meu colega de abidos est�#194

doente; pediu a minha ajuda para resistir �s press�es extraordin�rias a que est�
sujeito.

o que se exige dele?

o que se exige de mim e de outros respons�veis dos lugares sagrados: que aceitemos
p�r os trabalhadores afectos ao templo � disposi��o do estado. v�rios
administradores
de prov�ncia requereram pessoal abusivamente e decretaram corveias desde o m�s
passado, enquanto os grandes estaleiros exigem pessoal extraordin�rio s� a partir
de setembro, depois do in�cio da cheia.

o polvo continuava a estender os seus tent�culos e a desafiar o vizir.

disseram-me que havia feridos interveio o n�bio.

exacto: dois camponeses que se recusaram a obedecer �s ordens dos pol�cias. a


fam�lia deles trabalha para o templo h� seis s�culos; tamb�m n�o aceitam serem
transferidos
para outra fun��o.

quem enviou esses brutamontes?

n�o sei. a revolta est� prestes a explodir, paser; os camponeses s�o homens
livres, n�o se deixar�o manipular como brinquedos.

fomentar uma guerra civil destruindo as leis do trabalho: eis o plano imaginado
por bel-tran, que entretanto j� partiu para m�nfis. escolher abidos para primeira
sede era uma ideia excelente; considerado um territ�rio sagrado, longe dos
sobressaltos econ�micos e sociais, a regi�o tornar-se-ia exemplar.

o vizir queria ter-se retirado para o admir�vel templo de os�ris cuja entrada lhe
era permitida devido � posi��o que ocupava. no entanto, a urg�ncia da situa��o
dissuadiu-o de conceder a si pr�prio essa alegria. apressou-se a ir at� � aldeia
mais pr�xima; kem, com o seu vozeir�o, apelou � popula��o para se reunir na pra�a
principal, junto ao forno do p�o. a mensagem espalhou-se com uma rapidez
surpreendente; parecia um milagre que o pr�prio vizir se dirigisse aos cidad�os
mais modestos.
dos campos, dos celeiros, dos jardins, todos acorreram para n�o faltarem ao grande
acontecimento.
o discurso de paser come�ou pela celebra��o do poder do fara�, �nico homem capaz
de dispensar a vida, a prosperidade e a sa�de ao seu povo; depois, lembrou que a
recruta de trabalhadores era uma pr�tica ilegal e severamente castigada segundo a
antiga lei, sempre em vigor. os culpados perderiam o posto, receberiam duzentas
cacetadas#195

e eles pr�prios fariam o trabalho que queriam distribuir de forma injusta e


finalmente, seriam presos.

aquelas palavras dissiparam a inquieta��o e a c�lera. cem bocas se abriram,


designando o culpado de todos os problemas: o mestre de cavalaria fekti, o
tosquiado,
propriet�rio de uma casa de campo � beira do nilo e de uma cria��o de cavalos, em
que os mais robustos estavam destinados �s cavalari�as reais. autorit�ria e
brutal,
esta personagem tinha-se contentado, at� ent�o, com a sua comodidade insolente,
sem incomodar os oper�rios do templo.

cinco artes�os acabavam de ser levados � for�a para casa dele.

conhe�o-o diz kem a paser, ao aproximarem-se da casa. � o oficial que me condenou


por um roubo de ouro que n�o pratiquei e que me cortou o nariz.

neste momento, tu �s o chefe da pol�cia.

sossega. saberei manter o sangue-frio.

se ele for inocente, n�o posso deixar-te prend�-lo.

esperemos que ele seja culpado.

tu representas a for�a, kem; que ela continue sujeita � lei.

vamos entrar em casa de fekti?

encostado a uma das colunas do �trio de madeira, estava um homem armado com uma
lan�a.

n�o podem passar.

baixa a tua arma.

vai-te embora, oh preto, sen�o estripo-te!

o babu�no apoderou-se do cabo, arrancou-o das m�os do guarda e partiu-o em dois.


em p�nico, o homem apressou-se a entrar para dentro da propriedade, aos gritos,
onde estavam os especialistas a treinar dois cavalos magn�ficos. o grande macaco
assustou-os; eles empinaram-se, desambara�aram-se dos cavaleiros e fugiram para
o campo.

v�rios milicianos, armados com punhais e lan�as, sa�ram de um edif�cio de telhado


plano e obstru�ram a rua aos intrusos. um homem calvo de tronco forte afastou-os
e fez frente ao trio composto por paser, por kem e pelo babu�no cujos olhos
vermelhos se tornavam amea�adores.

o que significa esta intrus�o?#196

�s tu o fekti? perguntou paser.


sim e esta propriedade � minha. se n�o se p�em a andar daqui para fora com o vosso
monstro apanham uma boa tareia.

sabes quanto custa agredir o vizir do egipto?

o vizir... trata-se de alguma brincadeira?

d�-me uma pedra de calc�rio.

paser imprimiu na pedra o seu selo. rabugento, fekti disse aos seus guardas para
dispersarem.

o vizir aqui... n�o faz qualquer sentido! e esse preto grande quem �? mas... eu
estou a reconhec�-lo! � ele, � mesmo ele!

fekti desatou a fugir, mas a corrida foi interrompida por matador que o agrediu e
o deitou ao ch�o.

j� n�o est�s no ex�rcito? perguntou o n�bio.

n�o, nada melhor do que criar eu mesmo os meus cavalos. esque�amos esta velha
hist�ria, tu e eu.

quem te ouvisse, n�o acreditaria.

sabes que agi conscientemente... e depois isso n�o te impediu de seguir uma
carreira. �s soldado da guarda do vizir, n�o?

chefe da pol�cia.

tu, kem?

o n�bio estendeu a m�o a fekti, que escorria suor, e levantou-o.

onde � que escondes os cinco artes�os que levaste � for�a?

eu? isso � uma cal�nia!

- os teus milicianos n�o espalham o p�nico considerando-se pol�cias?

s�o tudo boatos!

confrontaremos os teus soldados com os queixosos. um esgar deformou a boca do


tosquiado.

pro�bo-te de o fazeres.

est�s sujeito � nossa autoridade lembrou paser. ser� indispens�vel uma


investiga��o. depois de ter desarmado os teus homens, � evidente.

os milicianos, hesitantes, n�o desconfiaram o suficiente do babu�no. saltando de


um para outro, batendo-lhes com o bra�o, o cotovelo e a m�o, juntou lan�as e
punhais,
enquanto kem impedia que os mais nervosos reagissem. a presen�a do vizir acalmou a
agita��o por causa da condena��o de fekti que se sentia renegado pelas suas
pr�prias
tropas.#197
os cinco artes�os estavam fechados num silo para sementes, para onde matador tinha
levado o vizir. de boa vontade de l� sa�ram, explicando que tinham sido for�ados,
sob amea�a, a repararem uma parede da casa e a restaurarem alguns m�veis.

na presen�a do acusado, o vizir registou ele mesmo os depoimentos. fekti foi


reconhecido culpado de actos il�citos de desvio e recruta de m�o-de-obra p�blica.
kem
apoderou-se de um pesado varapau.

o vizir autoriza-me a executar a primeira parte da senten�a.

n�o fa�as isso! vais matar-me!

os acidentes acontecem; �s vezes n�o consigo dominar a minha for�a.

o que queres saber?

quem inspirou a tua conduta?

ningu�m.

o pau ergueu-se.

mentes muito mal.

n�o! recebi instru��es, � verdade.

bel-tran?

de que te serve saberes? ele negar�.

uma vez que n�o espero nenhuma revela��o, toma l� duzentas cacetadas conforme a
lei.

fekti rolou aos p�s do n�bio, sob o olhar indiferente do babu�no.

se cooperar, levas-me para a pris�o sem me bateres?

se o vizir estiver de acordo...

paser assentiu.

o que aqui se passou n�o � nada; debru�a-te sobre as actividades da comiss�o de


acolhimento aos trabalhadores estrangeiros.#cap�TUlo 29

m�nfis dormitava sob um calor primaveril. nos escrit�rios do servi�o de


acolhimento aos trabalhadores estrangeiros era hora da sesta. uma dezena de
gregos, fen�cios
e s�rios esperavam que os funcion�rios se ocupassem dos seus casos.

quando paser entrou no pequeno compartimento onde os estrangeiros aguardavam com


paci�ncia, estes levantaram-se, convencidos de que tinham encontrado finalmente
um respons�vel; o vizir n�o os desiludiu. interrompendo o zum-zum dos protestos,
um jovem fen�cio assumiu-se como porta-voz.

queremos trabalho.
o que vos foi prometido?

que o ter�amos, porque estamos dentro da lei.

qual � a tua profiss�o?

sou um bom carpinteiro e conhe�o uma oficina que me pode contratar imediatamente.

o que � que ele te prop�e?

em cada dia, cerveja, p�o, peixe seco ou carne, e legumes; de seis em seis dias,
�leo, unguentos e perfumes. em fun��o das minhas necessidades, roupas e sand�lias.

oito dias de trabalho e dois de descanso, sem contar com as festas e os feriados.
as faltas devem ser todas justificadas.

s�o as condi��es que os eg�pcios aceitam; est�s satisfeito com elas?

s�o bem melhores do que no meu pa�s de origem, mas preciso, tanto eu como os
outros, do consentimento do departamento de imigra��o! por que nos prendem aqui h�
mais
de uma semana?#200

paser interrogou os outros; tinham o mesmo problema.

v�o dar-nos a autoriza��o ou n�o?

a partir de hoje.

um escriba de ventre dilatado interrompeu a assembleia.

o que se passa aqui? sentem-se e calem-se! sen�o, na qualidade de chefe de


servi�o, expulso-vos.

as tuas maneiras s�o muito bruscas disse paser.

por quem te tomas?

pelo vizir do egipto

fez-se um longo sil�ncio. os estrangeiros estavam divididos entre a esperan�a e o


medo. o escriba fixava o sinete que paser acabava de apor num bocado de papiro.

perdoa-me gaguejou mas ningu�m me tinha prevenido da tua visita.

por que n�o d�s uma satisfa��o a estas pessoas? elas est�o dentro da lei.

o excesso de trabalho, a falta de pessoal...

n�o est� correcto. antes de vir aqui, examinei o funcionamento do teu servi�o; n�o
te faltam meios nem funcion�rios. o teu sal�rio � elevado, pagas dez por cento
de impostos e recebes gratifica��es sem as declarares. tens uma bela casa, um
jardim agrad�vel, um carro, um barco e dois criados. enganei-me nalguma coisa?

n�o, n�o...

acabado o almo�o, os outros escribas apressaram-se a dirigir-se para a entrada dos


edif�cios administrativos.
pede aos teus subordinados para entregarem as autoriza��es ordenou paser e vem
comigo.

o vizir levou o escriba para as ruas de m�nfis e o funcion�rio pareceu incomodado


por se misturar com o povo.

quatro horas de trabalho de manh� lembrou paser quatro depois do almo�o, depois de
uma longa pausa para a refei��o: � assim o teu ritmo de trabalho?

com efeito.

pois parece que n�o o respeitas.

fazemos o melhor que podemos.

trabalhando pouco e mal lesas aqueles que dependem das tuas decis�es.#201

n�o � essa a minha inten��o, que fique bem claro!

no entanto, o resultado � lastim�vel.

a tua opini�o parece-me muito severa.

pois eu constato, e sem quaisquer d�vidas, que ela n�o o � o suficiente.

dar trabalho aos estrangeiros n�o � tarefa f�cil; por vezes s�o impertinentes,
falam mais ou menos bem a nossa l�ngua, adaptam-se lentamente aos nossos costumes.

admito que sim, mas olha � tua volta: um determinado n�mero de comerciantes e
artes�os s�o estrangeiros, ou filhos de estrangeiros, que vieram para ficar.
enquanto
respeitarem as nossas leis eles s�o bem-vindos. gostaria de consultar as tuas
listas.

o funcion�rio pareceu muito constrangido.

� um bocado delicado...

porqu�?

estamos a fazer uma reclassifica��o que levar� v�rios meses. quando terminarmos,
aviso-te.

sinto muito, mas tenho pressa.

mas... � mesmo imposs�vel!

a confus�o administrativa n�o me impede de trabalhar; vamos outra vez a tua casa.

as m�os do escriba tremiam. a informa��o que paser tinha adquirido era boa, mas
como explor�-la? sem d�vida alguma, o servi�o de acolhimento dos trabalhadores
estrangeiros
entregava-se a alguma actividade il�cita de certa grandeza; restava defini-la e
arrancar o mal pela raiz.

o chefe do servi�o n�o tinha mentido: os arquivos estavam dispersos pelo ch�o dos
compartimentos oblongos onde eram conservados. v�rios funcion�rios empilhavam
t�buas
de madeira e numeravam os papiros.

quando � que come�aram esse trabalho?

ontem respondeu o respons�vel.

quem � que vos deu ordem?

o homem hesitou; o olhar do vizir convenceu-o a n�o mentir.

a dupla casa branca... h� muito que ela se informa do nome dos imigrantes e da
natureza do seu emprego, para estabelecer o montante dos impostos.

ent�o, vamos investigar.#202

� imposs�vel, mesmo imposs�vel!

esta tarefa vai lembrar-me os meus primeiros anos de juiz em m�nfis. podes-te
retirar; v�o assistir-me dois volunt�rios.

o meu papel � auxiliar-te, e...

vai l� para dentro; voltamos a ver-nos amanh�.

o tom de paser n�o admitia resposta. dois jovens escribas, no servi�o h� alguns
meses, ficaram contentes por ajudar o vizir que tirou a t�nica e as sand�lias, e
se p�s de joelhos para separar os documentos.

a tarefa parecia insuper�vel, mas paser esperava que a sorte lhe fornecesse um
ind�cio, por mais pequeno que fosse, que o colocasse na pista certa.

� estranho reparou o mais novo com o antigo chefe de servi�o, sechem, n�o ter�amos
passado por uma precipita��o destas.

quando foi substitu�do?

no in�cio do m�s.

onde mora?

no quarteir�o do jardim, ao lado da grande nascente. paser saiu; no caminho, kem


entrava de guarda.

nada de importante; o matador patrulha � volta do edif�cio.

por favor, prende uma testemunha e tr�-la para aqui.

sechem, o fiel, era um homem idoso, doce e t�mido. a sua interpela��o tinha-o
assustado e a sua compar�ncia imediata perante o vizir deixava-o mergulhado numa
ang�stia
vis�vel. paser n�o o imaginava um criminoso manhoso, mas tinha aprendido a n�o
confiar nas apar�ncias.

porque deixaste o teu posto?

ordens superiores; fui transferido para o controlo do movimento dos barcos, para
uma posi��o inferior.
que erro cometeste?

na minha opini�o, n�o fiz nada; trabalho nesse servi�o h� vinte anos, nunca
faltei, mas cometi o erro de me opor a directivas que considerava err�neas.

explica-te.

n�o admitia o atraso no processo de regulariza��o e muito menos a aus�ncia de


controlo em rela��o �s pessoas contratadas.#203

receavas uma diminui��o dos pagamentos?

n�o! quando um estrangeiro vende os seus servi�os a um senhor de uma terra ou a um


patr�o de artes�os, pede um pre�o muito alto e adquire rapidamente terra e casa
que pode legar aos seus descendentes. mas por que raz�o, em tr�s anos, a maioria
dos queixosos foram encaminhados para um estaleiro naval dependente da dupla casa
branca?

mostra-me as listas.

basta consultar os arquivos.

acho que deves ter uma surpresa desagrad�vel. sechem ficou desesperado.

esta reclassifica��o era in�til!

em que prateleira estavam registadas as listas das pessoas contratadas?

nas prateleiras em sic�moro.

�s capaz de as encontrar nesta confus�o?

espero que sim.

outra decep��o abateu sechem; depois de procurar em v�o, concluiu.

desapareceram! mas existem minutas; mesmo incompletas, elas ser�o �teis.

dispostos a tudo, os dois jovens escribas tiraram as pedras de calc�rio dos


arrumos onde se acumulavam. � luz de tochas, sechem identificou as suas preciosas
minutas.

o estaleiro naval parecia uma colmeia em plena actividade; os contramestres davam


ordens secas e precisas a marceneiros que aparelhavam longas t�buas de ac�cia.
os t�cnicos juntavam as pranchas de um casco, outros colocavam a amurada; com uma
habilidade perfeita, constru�ram uma embarca��o colocando as t�buas umas por cima
das outras, e unindo-as com entalhes e encaixes. numa outra parte do estaleiro, os
oper�rios calafetavam os barcos, enquanto os colegas fabricavam os remos.

entrada interdita avisou um vigilante a paser, acompanhado por kem e pelo babu�no.

mesmo ao vizir?#204

�s o...

chama o teu patr�o.


o homem n�o se fez de rogado. uma personagem de boa estatura chegou a correr,
seguro de si, com a voz firme; reconheceu o babu�no e o chefe da pol�cia e fez uma

v�nia ao vizir.

em que posso ajud�-los?

gostaria de encontrar os estrangeiros com estes nomes. o vizir apresentou uma


lista ao chefe do estaleiro.

s�o desconhecidos aqui.

pensa bem.

n�o � preciso, tenho a certeza...

tenho documentos oficiais que provam que contrataste, durante tr�s meses, cerca de
cinquenta estrangeiros. onde est�o eles?

a reac��o do interpelado foi fulgurante. desatou a fugir t�o depressa em direc��o


� viela que matador pareceu ter sido apanhado desprevenido. no entanto, o macaco
galgou o muro e saltou para as costas do fugitivo, mantendo-o com a cara virada
para o ch�o.

o chefe da pol�cia levantou o acusado pelos cabelos.

podes come�ar a falar, meu espertalh�o.

a quinta, situada a norte de m�nfis, ocupava uma extens�o enorme. o vizir e um


grupo de pol�cias penetraram na propriedade a meio da tarde e prenderam um criador

de gansos.

onde est�o os estrangeiros?

o aparato das for�as impressionou o campon�s, que foi incapaz de se manter calado
e indicou um est�bulo.

quando o vizir se aproximou do est�bulo, v�rios homens armados com foices e paus
obstru�ram-lhe a passagem.

n�o utilizem a viol�ncia advertiu paser e deixem-nos entrar a�.

um impertinente agitou a sua foice; o punhal lan�ado por kem atingiu-lhe o


antebra�o.

toda a resist�ncia parou. no interior do est�bulo, cerca de cinquenta estrangeiros


acorrentados estavam ocupados a ordenhar vacas e a separar sementes.#205

o vizir deu ordem para os libertarem e mandou prender os seus guardas.

bel-tran divertiu-se com o incidente.

escravos? sim, como na gr�cia, e n�o tarda em todo o mundo mediterr�nico! a


escravatura � o futuro do homem, meu caro paser. exige uma m�o-de-obra d�cil e
barata;
gra�as a ela, desenvolveremos um programa de grandes trabalhos sem comprometer a
sua rentabilidade.
devo lembrar-te que a escravatura, contrariamente � lei de ma�t, est� proibida no
egipto?

se tentas culpar-me, desiste; n�o conseguir�s estabelecer qualquer liga��o entre


mim, o estaleiro naval, a quinta e o servi�o de acolhimento aos trabalhadores
estrangeiros.
entre n�s, confesso-te: procedia experimentalmente uma experi�ncia que
interrompeste de forma desastrosa, mas que j� come�ava a revelar-se frutuosa. as
tuas leis
s�o saudosistas; quando � que percebes que o egipto de rams�s morreu?

por que odeias os homens dessa maneira?

s� existem duas ra�as: os dominadores e os dominados. eu perten�o � primeira; a


segunda deve obedecer-me. eis a segunda lei em vigor.

apenas na tua cabe�a, bel-tran.

os dirigentes concordam comigo, pois esperam vir a tornar-se dominadores; mesmo


que a esperan�a deles n�o seja concretizada, ter-me-�o dado jeito.

enquanto eu for vizir, ningu�m ser� escravo na terra do egipto.

este combate de retaguarda deveria entristecer-me, mas os teus gestos in�teis


distraem-me mais. p�ra de gastar energias, paser; sabes t�o bem como eu que a tua
ac��o
� irris�ria.

lutarei contra ti at� ao �ltimo f�lego.#cap�TUlo 30

suti testava o arco de madeira de ac�cia; verificava a solidez da madeira, a


tens�o da corda e a flexibilidade da arma��o.

n�o tens nada melhor para fazer? perguntou pantera, carinhosamente.

se queres ser rainha, preciso de ter um ex�rcito digno de confian�a.

uma vez que j� tens um ex�rcito, serve-te dele.

achas que o meu ex�rcito � capaz de vencer o eg�pcio?

enfrentemos primeiro a pol�cia do deserto e imponhamos a nossa lei sobre as areias


do deserto. l�bios e n�bios confraternizam sob o teu comando; isso j� � um grande
feito. se lhes deres ordem para combaterem, eles obedecer-te-�o. �s o dono do
ouro; conquista o territ�rio do qual seremos donos e senhores.

�s completamente louca.

desejas vingar-te, meu amor; vingar-te do teu amigo paser e do teu maldito egipto.
com o ouro e os guerreiros, alcan�ar�s os teus objectivos.

os beijos ardentes eram sinal de paix�o; convicto de que a aventura seria


exaltante, o general suti percorreu o acampamento. os l�bios, irredut�veis,
especialistas
em assaltos rel�mpago, estavam equipados com tendas e coberturas que tornavam a
exist�ncia quase agrad�vel em pleno deserto. excelentes ca�adores, os n�bios
dedicavam-se
� ca�a.

mas a excita��o dos primeiros dias tinha-se dissipado; os l�bios acabaram por
compreender que adafi estava morto e que tinha sido assassinado por suti. era
evidente
que tinham de respeitar a palavra dada#208

frente aos deuses; mas come�ava a formar-se uma oposi��o clandestina. a chefi�-la,
estava um tal jossete, homem baixo, robusto, coberto de p�los muito pretos; bra�o
direito de adafi, manejador de facas, nervoso e r�pido, reagia cada vez pior ao
comando do eg�pcio.

suti inspeccionou cada um dos bivaques e felicitou os seus homens; estavam a


limpar as armas, a tratar da sua condi��o f�sica e a cuidar da sua higiene.

acompanhado por cinco soldados, jossete interrompeu suti, que conversava com um
grupo de l�bios que regressavam de exerc�cios.

para onde nos levas?

que te parece?

n�o gosto da forma como nos respondeste.

fizeste uma pergunta descabida. jossete franziu as finas sobrancelhas.

ningu�m fala assim comigo.

a obedi�ncia e o respeito s�o as primeiras qualidades de um bom soldado.

desde que tenha um bom chefe.

como general, n�o te agrado?

como ousas comparar-te a adafi?

foi ele que perdeu, n�o eu; mesmo actuando de forma desonesta, foi vencido.

est�s a acus�-lo de desonestidade?

n�o foste tu pr�prio que enterraste o cad�ver do seu c�mplice? bastante impulsivo,
jossete tentou dar um murro na barriga de suti,

mas este deteve o l�bio com uma cotovelada no peito, atirando-o ao ch�o; antes que
se pudesse levantar, o eg�pcio enterrou-lhe a cara na areia e colocou um p� sobre
a sua cabe�a.

ou me obedeces, ou morres sufocado.

o olhar de suti dissuadiu os l�bios de socorrerem o seu camarada; jossete largou a


faca e bateu com o punho no ch�o, em sinal de submiss�o.

respira.

o calcanhar soergueu-se. jossete cuspiu areia e rolou sobre si mesmo.

ouve com aten��o, meu traidor de trazer por casa; quiseram os deuses que eu
matasse um traidor e assumisse o comando de um grande#209
ex�rcito. e eu aproveitei essa oportunidade; quanto a ti, ou te calas e combates a
meu lado, ou ent�o, ala.

jossete voltou para as fileiras, cabisbaixo.

o ex�rcito de suti avan�ou em direc��o ao norte, passando pelo vale do nilo, a


relativa dist�ncia das zonas habitadas, escolhendo o itiner�rio mais dif�cil e
menos
frequentado. com um sentido inato de lideran�a, o jovem guerreiro sabia repartir
os esfor�os e inspirar confian�a nos seus homens e ningu�m punha em causa a sua
autoridade.

o general e pantera seguiam � frente das suas tropas, a cavalo; a l�bia saboreava
cada segundo da sua conquista imposs�vel, como se se tivesse tornado dona desta
terra pouco hospitaleira. suti, atento, ouvia o deserto.

engan�mos a pol�cia disse ela.

a deusa do ouro est� enganada; est�o no nosso encal�o h� dez dias.

como sabes?

estar�s, por acaso, a duvidar do meu instinto?

porque n�o atacam?

porque somos muitos; eles t�m de reagrupar v�rias patrulhas.

ataquemos primeiro!

esperemos.

n�o queres matar eg�pcios, pois n�o? � essa a tua grande ideia. deixares-te crivar
de flechas pelos teus compatriotas.

se n�o somos capazes de os derrotar, como poderei oferecer-te um reino?

�os de olho perspicaz� n�o acreditavam no que viam. acompanhados pelos seus c�es
ferozes, sulcavam incessantemente o vasto deserto, interpelavam os bedu�nos
rapinantes,
protegiam as caravanas e asseguravam a seguran�a dos mineiros. nenhuma desloca��o
de n�madas lhes passava despercebida, nenhum vagabundo gozaria de um furto. h�
dec�nios que �os de olho perspicaz� abortavam todas as tentativas de perturbar a
ordem estabelecida.#210

assim que um batedor assinalou a presen�a de uma for�a armada proveniente do sul,
ningu�m conseguia acreditar; teria bastado um relat�rio alarmista de uma patrulha
para desencadear uma interven��o que necessitava da coordena��o de pol�cias
dispersos num vasto territ�rio.

depois de se reunirem, �os de olho perspicaz� hesitaram sobre a conduta a assumir.


quem eram estes soldados perdidos, quem os comandava, que desejavam? a alian�a
ins�lita entre l�bios e n�bios era press�gio de luta violenta; contudo, os
pol�cias do deserto orgulhavam-se de eliminar os intrusos sem pedir ajuda ao
ex�rcito.
tal fa�anha aumentaria o seu prest�gio e valer-lhes-ia vantagens materiais.
o inimigo tinha cometido um erro crucial ao acampar para l� de uma linha de
colinas de onde os pol�cias atacariam, ao anoitecer, quando a aten��o das
sentinelas
diminu�sse.

primeiro estrangul�-los-iam; depois, atirariam uma saraivada de flechas


envenenadas e, para terminar, seria a luta corpo a corpo. o assalto seria r�pido e
sangrento;
se houvesse prisioneiros, seriam obrigados a falar.

quando o sol se p�e no deserto, levanta-se o vento; �os de olho perspicaz�


tentaram em v�o definir a posi��o das sentinelas. receando uma armadilha,
avan�aram prudentemente.
uma vez alcan�ado o cimo das colinas, os grupos de assalto n�o se depararam com
nenhum advers�rio. nesta posi��o favor�vel, observaram o acampamento e, para
grande
espanto seu, verificaram que estava vazio. carros abandonados, cavalos � solta e
tendas desmontadas eram testemunho da debandada daquele estranho ex�rcito.
sentindo-se
amea�ada, a tropa her�clita tinha preferido dispersar.

vit�ria f�cil que seria seguida de uma persegui��o renhida e da pris�o de cada
soldado. renitentes a toda a forma de pilhagem, os pol�cias elaborariam uma lista
detalhada do material apreendido. o estado conceder-lhes-ia uma parte.

desconfiados, penetraram em pequenos grupos no acampamento, protegendo-se uns aos


outros; os mais arrojados encaminharam-se para os carros, destaparam as coberturas

e descobriram as barras de ouro. chamaram de imediato os colegas, que se reuniram


� volta do tesouro. fascinados, a maioria largou as armas e mergulhou na
contempla��o
do divino metal.

em dezenas de lugares, o deserto imp�s-se,

suti e os seus homens estavam camuflados; cientes da atrac��o que exerceria um


acampamento vazio e o carregamento de ouro, mas sabiam#211

que a sua partida duraria pouco. apareceram pelas costas dos pol�cias; cercados,
estes �ltimos compreenderam que resistir de nada valeria. suti saltou para um dos
carros e interpelou os vencidos.

se forem pessoas razo�veis, nada t�m a recear. n�o s� sobreviver�o, como ficar�o
ricos como os l�bios e os n�bios que est�o sob o meu comando. chamo-me suti; antes

de comandar este ex�rcito era tenente no ex�rcito eg�pcio. fui eu que livrei a
vossa corpora��o de uma ovelha ranhosa, o general asher, traidor e assassino; fui
eu que lhe apliquei a senten�a promulgada pela lei do deserto. hoje, sou o dono do
ouro.

alguns pol�cias reconheceram-no, pois a reputa��o de suti tinha ultrapassado as


muralhas de m�nfis; outros j� o consideravam como um her�i lend�rio.

n�o estavas preso na fortaleza de tjaru? perguntou um oficial.

a guarni��o tentou eliminar-me, ao oferecer-me como bode expiat�rio aos n�bios;


mas a deusa do ouro velava por mim.
pantera avan�ou, iluminada pelos �ltimos raios de luz que fizeram resplandecer o
seu diadema, o colar e a pulseira de ouro que ostentava. subjugados, vencedores
e vencidos julgaram estar na presen�a de uma apari��o da famosa deusa long�nqua,
finalmente de regresso ao sul misterioso e agreste, para conduzir o egipto �s
alegrias
do amor.

e prostraram-se, submissos.

a festa estava no auge. brincava-se com o ouro, bebia-se, faziam-se planos para o
futuro e enaltecia-se a beleza da deusa do ouro.

est�s feliz? perguntou pantera a suti.

podia ter sido mais dif�cil.

pergunto-me o que n�o far�s para evitares matar um eg�pcio... tornaste-te num bom
general gra�as a mim.

esta coliga��o � bem fraca.

tem confian�a.

que desejas conquistar?

o que aparecer; ficar parado � insuport�vel. avancemos, tracemos o nosso


horizonte.

jossete apareceu das trevas, com o punhal no ar e atirou-se para cima de suti.
felino, este desviou-se, evitando assim o golpe mortal.#212

uma vez passado o perigo, pantera riu-se da agress�o; a diferen�a de tamanhos e de


for�a era tal que o seu amante n�o teria qualquer dificuldade em vencer o medonho
e pequeno l�bio.

suti bateu no vazio; reanimado, jossete tentava espetar-lhe o punhal no cora��o.


um reflexo salvou suti, mas perdeu o equil�brio e caiu.

pantera, com um pontap�, desarmou o agressor. a vontade de matar decuplicou as


for�as de jossete; desembara�ou-se da l�bia de cabelos loiros, muniu-se de uma
pedra
e tentou atingir a cabe�a de suti, que n�o foi suficientemente lesto: virou-se,
mas n�o evitou o impacto no seu bra�o esquerdo e soltou um grito de dor.

jossete deu um grito de contentamento; elevando a pedra ensanguentada, colocou-se


em frente do ferido.

morre, eg�pcio duma figa.

nisto, com um olhar fixo e a boca escancarada, o l�bio largou a arma improvisada e
deixou-se cair ao lado de suti. estava morto.

pantera tinha visado em cheio, ao espetar na nuca de jossete o seu pr�prio punhal.

porque te defendeste assim t�o mal?

no escuro, j� n�o distingo mais nada... estou cego. pantera ajudou suti a
levantar-se. ele fez uma cara de dor.
o bra�o... est� partido.

pantera levou-o at� ao velho guerreiro n�bio.

deitem-no de costas ordenou a dois soldados e coloquem um rolo de panos sobre as


suas omoplatas. tu, � direita; tu, � esquerda.

os dois negros puxaram em simult�neo o bra�o do ferido; o velho guerreiro


diagnosticou uma fractura do �mero e rep�s os ossos no seu devido lugar,
indiferente aos
gritos de dor de suti. duas talas forradas de linho ajudariam � cura.

nada de muito grave declarou o anci�o. pode andar e comandar as tropas.

apesar das dores, suti levantou-se.

conduz-me � minha tenda murmurou ao ouvido de pantera. caminhava lentamente, para


n�o trope�ar. a loira l�bia guiou-o e

ajudou-o a sentar-se.

ningu�m deve ficar a saber que estou diminu�do.

descansa, eu tomarei conta de ti.#213

de madrugada, suti acordou cheio de dores. rapidamente se esqueceu delas pois o


panorama que contemplava deixava-o maravilhado.

vejo, pantera, eu j� vejo!

a luz... foi a luz que te curou.

eu conhe�o esta doen�a: um acesso de cegueira nocturna. repetir-se-� quando menos


esperar. s� uma pessoa me poder� salvar: n�f�ret.

estamos longe de m�nfis.

anda.

saltando para o dorso do cavalo, come�aram a cavalgar. passaram dunas, galoparam


ao longo do leito de um curso de �gua e subiram uma colina rochosa.

do alto, o panorama era espl�ndido.

olha pantera, olha a cidade branca no horizonte! � coptos, a cidade para onde nos
dirigimos.#cap�TUlo 31

o intenso calor de maio entorpecia a imensa necr�pole de sakkarah; as escava��es


dos t�mulos decorriam a um ritmo lento, se � que n�o estavam mesmo paradas. os
sacerdotes
encarregados de velar pelo ka, a energia imortal, deslocavam-se lentamente. apenas
dju�, o mumificador, n�o tinha direito a descansar; acabavam de lhe trazer tr�s
cad�veres que necessitavam de todos os preparativos para a viagem para o outro
mundo. p�lido, com a barba por fazer, as pernas esguias, extra�a as v�sceras e
embalsamava
os corpos melhor ou pior, de acordo com o pre�o que lhe pagavam. quando n�o estava
a trabalhar, levava flores a alguns jazigos em troca de uma pequena contribui��o,
apreci�vel complemento do seu sal�rio. dju� inclinou-se ao passar pelo vizir e
pela mulher que se dirigiam ao t�mulo de branir.

o tempo n�o tinha diminu�do a dor nem sarado a ferida. sem branir, paser e n�f�ret
sentiam-se �rf�os; o mestre assassinado jamais seria substitu�do. ele encarnava
a sabedoria, a sabedoria brilhante do egipto que bel-tran e os seus compinchas
tentavam destruir.

ao venerar a mem�ria de branir, paser e n�f�ret uniam-se � longa linhagem de


anci�os fundadores, inflamados defensores de uma verdade pac�fica e de uma justi�a
serena
sobre a qual tinham edificado um pa�s de �gua e de sol. branir n�o tinha sido
esquecido; a sua presen�a invis�vel guiava-os; o seu esp�rito indicava-lhes um
caminho
que eles ainda n�o tinham descoberto. apenas a comunh�o da alma, na vida para al�m
da morte, os ajudaria a percorr�-lo.#216

o vizir encontrou-se com o rei em segredo, no interior do templo de ptah.


oficialmente, rams�s, o grande, residia na bela cidade de pi-rams�s, no centro do
delta,
para poder beneficiar do seu clima ameno.

o nossos inimigos devem pensar que estou desesperado e vencido.

j� nem tr�s meses nos restam.

progressos?

pouco satisfat�rios. pequenas vit�rias, sem d�vida, mas que n�o abalam bel-tran.

os c�mplices?

s�o numerosos, j� consegui apanhar alguns.

eu tamb�m. em pi-rams�s, remexi no corpo do ex�rcito encarregado de vigiar as


fronteiras com a �sia; alguns oficiais superiores recebiam gratifica��es il�citas
da
dupla casa branca, atrav�s de v�rios organismos. bel-tran � um chefe tortuoso,
para encontrar vest�gios da sua ac��o � preciso desvendar os esquemas complicados
que engendrou. continuemos a intrometer-nos no seu campo de ac��o.

todos os dias descubro mais qualquer coisa.

o testamento dos deuses?

nem uma pista.

o assassino de branir?

nada de concreto.

� preciso desferir um rude golpe, paser, e conhecer exactamente os limites do


campo de ac��o de bel-tran. como o tempo escasseia, fa�amos um recenseamento.

demorar� muito tempo.

pede ajuda a bagey e solicita a ajuda de todas as administra��es; que os chefes de


prov�ncia d�em prioridade a esta tarefa. em menos de quinze dias, obteremos os
primeiros resultados. quero conhecer o estado real do pa�s e a extens�o desta
conspira��o.

cansado, curvo, com as pernas inchadas, o antigo vizir recebeu paser amavelmente,
ainda que a sua mulher n�o apreciasse tal visita;#217

n�o admitia que o marido, j� reformado, fosse importunado dessa maneira.

paser reparou que a pequena casa do centro da cidade estava em avan�ado estado de
degrada��o; em certos s�tios, o estuque estava lascado. n�o disse nada, com medo
de vexar o seu antecessor; tomaria provid�ncias para que uma equipa de
restauradores se encarregasse de restaurar e pintar as casas de toda a rua,
incluindo assim
a habita��o de bagey no seu processo de reabilita��o. ele pr�prio financiaria esta
opera��o.

um recenseamento? estranhou bagey. � uma tarefa �rdua.

o �ltimo data de h� cinco anos; pareceu-nos a altura ideal para actualizarmos os


dados.

tens raz�o.

queria faz�-lo o mais rapidamente poss�vel.

n�o ser� dif�cil, desde que tenha o apoio efectivo dos mensageiros do rei.

os mensageiros formavam um corpo de elite encarregado de transmitir as directivas


do poder central; dependia da sua efic�cia, nomeadamente, uma aplica��o mais ou
menos r�pida das reformas.

eu acompanho-te ao servi�o de recenseamento acrescentou bagey. acabarias por


compreender o seu funcionamento, mas assim ganhar�s alguns dias.

vai na minha liteira.

� mais c�modo para ti...

n�o faltou nenhum mensageiro real.

o vizir abriu a sess�o do conselho ao colocar uma imagem de ma�t no seu cord�o de
ouro e todos se inclinaram perante a deusa da justi�a.

vestido com as vestes tradicionais dos vizires, um comprido avental engomado feito
de um tecido espesso e teso, que apenas lhe n�o cobria os ombros, paser sentou-se
numa cadeira de costas direitas.

convoquei-os, em nome do fara�, para vos confiar uma miss�o especial: um


recenseamento t�o r�pido como o voo de um p�ssaro. desejo conhecer todos os nomes
dos propriet�rios
de campos e terras cultivadas, a superf�cie que det�m, o n�mero de cabe�as de gado
e a quem pertencem,#218

a qualidade e a quantidade das riquezas, o n�mero de habitantes. n�o ser�


necess�rio lembrar-lhes que as mentiras volunt�rias ou por omiss�o ser�o
consideradas faltas
graves, pass�veis de severas penas. um mensageiro pediu autoriza��o para intervir.
normalmente, um recenseamento arrasta-se durante v�rios meses; porqu� tanta
pressa?

vejo-me obrigado a tomar decis�es de ordem econ�mica e, para isso, necessito de


saber se o estado do pa�s se alterou muito em cinco anos. em seguida, estudaremos
os resultados.

n�o ser� f�cil satisfazer o teu pedido, mas conseguiremos, se fizermos a recolha
di�ria dos inqu�ritos. importar-te-ias de precisar quais as tuas inten��es: � para

preparar um novo sistema fiscal?

nenhum recenseamento foi estabelecido com base nesse pensamento; como sempre, o
seu objectivo ser� o pleno emprego e uma justa reparti��o dos servi�os. dou-lhes
a minha palavra, jurada sobre esta lei.

ter�s os primeiros resultados dentro de uma semana.

em carnaque, as tamargueiras floresciam entre as esfinges, para impedir o acesso


dos profanos ao templo. a primavera espalhava os seus cheiros a�ucarados, as
pedras
do templo ornavam-se de cores quentes e o bronze das grandes portas cintilava.

n�f�ret presidia � assembleia anual dos m�dicos-chefes das principais cidades do


egipto, reunidos no templo da deusa mut, onde tinham sido iniciados nos segredos
da sua arte. discutiriam os problemas da sa�de p�blica e dariam a conhecer as
maiores descobertas, cujos principais beneficiados seriam os farmac�uticos, os
veterin�rios,
os dentistas, os oftalmologistas, os �pastores do �nus�, os �conhecedores dos
humores e dos �rg�os ocultos� e outros especialistas. a maioria eram veteranos e
admiraram
a express�o c�ndida da m�dica-chefe do reino, o seu pesco�o de gazela, a sua
constitui��o esbelta, a eleg�ncia das suas vestes; n�f�ret tinha um diadema de
flores
na cabe�a com pequenas p�rolas e, ao pesco�o, a p�rola de turquesa que branir lhe
havia oferecido para a proteger das influ�ncias nocivas.

nota: os gastroenterologistas. (n. do a.)#219

o sumo-sacerdote de carnaque, kani, tinha aberto a sess�o. de pele morena,


enrugada, vest�gios de fur�nculos na nuca, testemunho da sua actividade de
jardineiro,
obrigado a transportar pesadas placas, n�o seduzia ningu�m.

gra�as aos deuses, o corpo m�dico deste pa�s � hoje dirigido por uma mulher
excepcional, preocupada em melhorar os cuidados e n�o em aumentar o seu prest�gio;
depois
de um deplor�vel interl�dio, eis que voltamos � justa tradi��o ensinada por
imhotep. n�o nos desviemos mais e o egipto ter� uma alma e um corpo s�o.

n�f�ret detestava discursos e raramente discursava, passando a palavra aos seus


colegas. as suas interven��es foram breves e frutuosas; havia relat�rios que
mencionavam
o melhoramento das t�cnicas cir�rgicas, nomeadamente nos campos da ginecologia e
da oftalmologia e a inven��o de numerosos rem�dios � base de plantas ex�ticas.
v�rios
s�bios insistiram em que era necess�rio manter um elevado n�vel de forma��o dos
m�dicos, mesmo que para tal fosse necess�rio alargar a dura��o dos estudos e
exigir
mais anos de pr�tica antes de serem considerados aptos a exercer a medicina.

n�f�ret concordou com as conclus�es; apesar do bom ambiente que a rodeava, kani
reparou que ela estava tensa, inquieta.

est� a decorrer um recenseamento revelou ela. gra�as �s dilig�ncias dos


mensageiros do rei, j� se conhecem alguns resultados. h� um que nos preocupa
especialmente:
o r�pido crescimento da popula��o de certas prov�ncias. o controlo demogr�fico �
vital; se o n�o fizermos, estamos a condenar o nosso povo � mis�ria.

que desejas?

que os m�dicos das aldeias utilizem m�todos contraceptivos.

o teu antecessor p�s cobro a essa pol�tica uma vez que cabia ao estado distribuir
gratuitamente os produtos.

� uma pol�tica est�pida e perigosa. voltemos � contracep��o � base de ac�cia; o


�cido l�cteo dos espinhos e dos picos � eficaz.

claro, mas para o conservar, � necess�rio mistur�-lo com t�maras e mel... e este
�ltimo produto � muito caro.

nota: na �poca de rams�s, a popula��o do egipto, segundo c�lculos dif�ceis de


verificar, era de cerca de quatro milh�es de habitantes. o egipto contempor�neo
est�
prestes a ultrapassar os sessenta milh�es. (n. do a.)#220

fam�lias muito numerosas arruinar�o as aldeias; que os m�dicos conven�am os pais


desta realidade. quanto ao mel, pedirei ao vizir que coloque uma parte da sua
colheita
ao servi�o da sa�de.

� luz morrente do crep�sculo, n�f�ret tomou o caminho que conduzia ao templo de


ptah; afastado do grande eixo este-oeste, coluna vertebral da imensa carnaque, o
pequeno santu�rio situava-se no centro de uma zona florestal.

alguns sacerdotes cumprimentaram a m�dica-chefe do reino; n�f�ret entrou sozinha


na capela onde se encontrava a est�tua da leoa sekhmet, patrona dos m�dicos e
encarna��o
da for�a misteriosa que gerava tanto as doen�as como os seus rem�dios.

a deusa, com corpo de mulher e cabe�a de leoa, estava envolvida em trevas; o


�ltimo raio de luz, penetrando por uma fenda do tecto, iluminou o rosto da deusa
aterradora.
sem a sua ajuda, nenhum m�dico podia curar.

o milagre repetiu-se, como aquando do seu primeiro encontro: a leoa sorriu. os


seus tra�os suavizaram-se e ela baixou os olhos para a sua serva. tendo vindo para

lhe pedir a sua sabedoria, n�f�ret comungou com o esp�rito da pedra viva; pela
presen�a inalter�vel da divindade, transmitia-se a ci�ncia da energia em que o
estado
humano era apenas uma forma passageira.

a jovem passou a noite em medita��o; de disc�pula de sekhmet tornou-se sua irm� e


confidente. quando a poderosa luz da manh� conferiu de novo � est�tua a sua
express�o
vingadora, n�f�ret j� n�o a temia.

corria um boato por toda a cidade de m�nfis: a audi�ncia do vizir teria um


car�cter extraordin�rio. tinham sido convocados n�o s� os novos amigos do rei, mas
tamb�m
numerosos cortes�os que acorriam apressados ao sal�o das colunas para assistir ao
acontecimento. alguns apontavam para a demiss�o de paser, esmagado ao peso da
responsabilidade,
outros para um esc�ndalo com consequ�ncias imprevis�veis.#221

contrariamente ao que era seu h�bito, paser n�o organizou um conselho restrito,
mas sim um aberto a todos. nessa bonita manh� de maio, enfrentava toda a corte.

obedecendo �s ordens do fara�, mandei realizar um recenseamento cuja primeira


parte est� terminada, gra�as ao extraordin�rio desempenho dos mensageiros do
reino.

tenta agradar a uma corpora��o dif�cil murmurou um velho cortes�o. sem esquecer de
atribuir a si pr�prio os m�ritos da sua ac��o acrescentou o seu vizinho.

� meu dever informar-vos dos resultados prosseguiu paser. um arrepio desagrad�vel


percorreu a assembleia; a gravidade do tom deixava adivinhar uma cat�strofe
inesperada.

o aumento desmesurado da popula��o em tr�s prov�ncias do norte e em duas do sul


torna indispens�vel a interven��o do servi�o de sa�de que refrear� estas
tend�ncias
o mais brevemente poss�vel, atrav�s de um servi�o de informa��o �s fam�lias.

n�o se ouviu nenhum coment�rio desfavor�vel.

os bens dos templos, ainda intactos, est�o gravemente amea�ados, o mesmo


acontecendo com os das cidades. sem a minha interven��o directa, o espectro
econ�mico alterar-se-�
rapidamente e deixar�o de reconhecer a terra dos vossos antepassados.

os cortes�os perderam a serenidade; a declara��o do vizir parecia exagerada e


infundada.

� evidente que n�o se trata de uma opini�o, mas de factos consumados cuja
gravidade n�o vos ser� alheia.

pe�o-te que os exponha sem rodeios solicitou o superintendente dos campos.

de acordo com relat�rios oficiais recolhidos pelos mensageiros reais, cerca de


metade das terras � controlada directa ou indirectamente pela dupla casa branca;
sem
se aperceberem, numerosos templos da prov�ncia estar�o, num futuro pr�ximo,
privados das suas colheitas. uma elevada quantidade de pequenos e m�dios
exploradores,
endividados, tornar-se-�o arrendat�rios ou ser�o expulsos. o equil�brio entre
propriedade privada e dom�nio p�blico encontrar-se-� num ponto de ruptura. o mesmo

se passa com o gado e com o artesanato.

os olhares pousaram todos em bel-tran, sentado � direita do vizir. nos olhos do


director da dupla casa branca estampavam-se o espanto#222

e a c�lera. de l�bios cerrados, nariz contra�do, cabe�a levantada, fulminava a


assembleia com o olhar.

a pol�tica econ�mica seguida antes da minha nomea��o continuou paser orientava-se


numa vertente com a qual n�o concordo. o recenseamento prova os seus excessos,
que pretendo combater desde j�, gra�as aos decretos assinados pelo fara�. S�
respeitando os seus valores ancestrais poder� o egipto preservar a grandeza e
felicidade
do seu povo; pedirei, por isso, ao director da dupla casa branca para seguir �
risca as minhas instru��es e anular as injusti�as.

publicamente acusado, mas encarregado de uma nova miss�o, iria bel-tran retirar-se
ou submeter-se? pesado, robusto, avan�ou e apresentou-se perante o vizir.

sou-te leal: ordena e cumprirei.

um murm�rio de satisfa��o traduziu o consentimento da corte. evitava-se assim uma


crise; bel-tran reconhecia os seus erros e o vizir n�o o condenaria. a modera��o
de paser foi admirada; apesar da sua juventude, possu�a o sentido dos cambiantes e
sabia ser diplomata, sem abdicar de uma linha de conduta irrepreens�vel.

para encerrar este conselho declarou o vizir mantenho a recusa de criar um estado
civil onde seriam registados nascimentos, mortes, casamentos e div�rcios. tal
documento
restringiria a liberdade, ao registar por escrito acontecimentos que apenas dizem
respeito aos interessados e n�o ao estado. n�o endure�amos a nossa sociedade ao
cairmos numa gest�o administrativa demasiado formal. quando o fara� for coroado,
n�o mencionaremos a sua idade, mas festejaremos a sua fun��o. preservemos este
estado
de esp�rito, mais preocupado com a verdade intemporal do que com aos detalhes
fugazes e o egipto permanecer� em harmonia, � semelhan�a do c�u.#cap�TUlo 32

a senhora silkis, desnorteada, n�o conseguia acalmar a c�lera do marido. v�tima de


uma crise de t�tano, bel-tran deixara de ter sensibilidade nos dedos dos p�s e
das m�os. atormentado por acessos de raiva, quebrava vasos preciosos, rasgava
papiros novos e injuriava os deuses. at� mesmo as insinua��es da mulher de nada
valiam.

silkis retirou-se para os seus aposentos; sorveu um preparado composto por sumo de
t�mara, folhas de r�cino e leite de sic�moro, destinado a acalmar o fogo que lhe
queimava os intestinos. um m�dico tinha-a alertado para o mau estado do plexo
venoso das suas coxas, um outro ficou preocupado com o constante calor do �nus;
ela
despediu-os a todos antes de aceitar o tratamento de um especialista que lhe tinha
injectado leite materno com a ajuda de um clister.

continuava a doer-lhe a barriga, como se estivesse a pagar por todos os seus


erros. gostaria de confiar os seus pesadelos ao int�rprete dos sonhos e solicitar
os
cuidados de n�f�ret; mas o primeiro tinha abandonado m�nfis e a segunda era sua
inimiga.

bel-tran entrou de rompante no seu quarto.

ainda est�s doente!


admite, estou a ser consumida por uma peste.

pago para que tenhas os melhores m�dicos.

s� N�f�ret me pode salvar.

mentira! ela n�o � melhor do que os seus colegas.

enganas-te.

alguma vez me enganei desde que comecei a subir na vida? transformei-te numa das
mulheres mais ricas deste pa�s; ser�s brevemente#224

a mais rica e eu possuirei o poder supremo, manipulando os escravos.

tens medo de paser.

ele irrita-me, ao comportar-se como o vizir que pensa ser.

a sua interven��o f�-lo ganhar muitos adeptos; alguns dos teus seguidores
abandonaram-te.

imbecis! arrepender-se-�o; aqueles que n�o me obedecerem cegamente n�o passar�o de


meros escravos.

silkis deitou-se, esgotada.

e se tu te contentasses s� com a tua riqueza e em tratares de mim?

dentro de dez semanas, seremos os donos deste pa�s e tu serias capaz de renunciar
por causa da tua sa�de! �s louca, minha pobre silkis.

ela levantou-se e agarrou-o pela cintura.

diz a verdade: j� n�o gostas de mim, n�o �?

que queres dizer com isso?

sou nova e bonita, mas os meus nervos est�o fr�geis e a minha barriga �, por
vezes, pouco acolhedora... j� escolheste outra, para ser a futura rainha?

ele esbofeteou-a, obrigando-a a solt�-lo.

gosto de ti e continuo a gostar e, desde que acates as minhas ordens, nada ter�s a
recear.

ela n�o chorou nem choramingou; a sua express�o de juventude transformou-se em


gelo, parecendo m�rmore grego.

e se eu te abandonar? bel-tran sorriu.

gostas demasiado de mim, minha querida, e gostas demasiado deste conforto. conhe�o
os teus v�cios; somos insepar�veis. reneg�mos juntos os deuses, mentimos os dois,
injuri�mos a justi�a e a regra. existe melhor garantia para uma solidariedade
indestrut�vel?

deliciosa reconheceu paser, ao sair da �gua.


n�f�ret examinava a faixa de cobre que envolvia o interior do lago e o
desinfectava. o sol tinha dourado a sua pele, sobre a qual rolavam gotas de
�gua.#225

paser mergulhava, nadava, e segurava-a docemente pela cintura antes de voltar a


mergulhar e de a beijar no pesco�o.

est�o � minha espera no hospital.

ent�o v�o esperar mais um pouco.

n�o tens de ir para o pal�cio?

n�o sei.

a sua resist�ncia fora vencida; l�nguida, n�o resistiu mais. paser, abra�ou-a,
conduziu-a at� ao rebordo de pedra. sempre abra�ados, deitaram-se sobre as lajes
aquecidas
pelo sol e deram largas ao seu desejo.

uma voz forte interrompeu-os.

� o vento do norte disse n�f�ret.

este zurrar indica a chegada de um amigo.

alguns minutos mais tarde, kem cumprimentou o vizir e a sua esposa. bravo, que
dormia junto a um sic�moro, abriu um olho e voltou a adormecer, com a cabe�a
colocada
sobre as patas.

a tua interven��o foi muito apreciada revelou ele ao vizir. acabaram-se as


cr�ticas no seio da corte e o cepticismo desapareceu. eis-te reconhecido como um
verdadeiro
primeiro-ministro.

e bel-tran? perguntou inquieta n�f�ret.

est� cada vez mais perturbado; alguns not�veis declinam os seus convites para
jantar; outros, fecham-lhe as portas. consta que o substituir�s sem aviso pr�vio
no
caso de uma nova afronta. desferiste-lhe um golpe fatal.

n�o disse paser.

pouco a pouco, vais enfraquecendo o seu poder.

sabe a pouco.

mesmo que possua uma arma decisiva, poder� servir-se dela?

n�o pensemos nisso, continuemos a agir. o n�bio cruzou os bra�os.

quem te ouvir falar, acabar� por acreditar que a rectid�o � a �nica forma de
sobreviver neste reino.

n�o acreditas nisso?


a mim custou-me o nariz; a ti, custar-te-� a vida.

empenhemo-nos em contradizer essa profecia.

quanto tempo ainda temos?

tenho de te dizer a verdade: dez semanas.

e quanto ao devorador de sombras? perguntou n�f�ret.#226

n�o penso que tenha desistido respondeu kem. mas saiu derrotado dos seus
confrontos com o matador. se come�ou a ter d�vidas, talvez considere abandonar a
partida.

estar�s a ficar optimista?

nunca te esque�as: n�o descuido nunca a retaguarda. n�f�ret, sorridente, virou-se


para o n�bio.

esta visita n�o � uma mera visita de cortesia, pois n�o?

conheces-me bem.

essa express�o de contentamento nos teus olhos... sinal de esperan�a?

sabemos onde est� Mentmos�, o meu maldito antecessor.

em m�nfis?

segundo um informador, que o viu sair de casa de bel-tran, seguiu em direc��o ao


norte.

terias podido interpel�-lo afirmou paser.

teria sido um erro; n�o era melhor saber para onde se dirigia?

desde que o n�o percas de vista.

se n�o foi de barco, � porque quer passar despercebido. ele sabe que � procurado
pela pol�cia. ao escolher um caminho por terra, evitar� os controlos.

quem o segue?

os meus melhores pol�cias; assim que chegar aos seu destino, seremos informados.

previne-me, assim que souberes alguma coisa; irei contigo.

n�o � prudente.

necessitar�s de um magistrado para o interrogar. e quem ser� melhor do que o


vizir?

paser estava decidido a descobrir toda a verdade e nem n�f�ret o tinha conseguido
convencer a renunciar a uma aventura perigosa, apesar da presen�a de kem e do
babu�no.

n�o saberia mentmos�, antigo chefe da pol�cia que, em desrespeito das leis, tinha
mandado paser para a pris�o, tudo acerca do assassinato de branir? o vizir n�o
deixaria escapar esta oportunidade de ficar a conhecer toda a verdade.#227

mentmos� falaria.

enquanto o vizir esperava o sinal de kem, n�f�ret preparava, com os colegas, um


programa de contracep��o a n�vel de todo o pa�s. gra�as ao decreto do vizir, os
produtos
seriam distribu�dos gratuitamente �s fam�lias. os m�dicos das aldeias, cuja fun��o
seria reabilitada, ficariam incumbidos de informarem a popula��o e de, a partir
deste momento, vigiarem o controlo da natalidade.

contrariamente ao seu antecessor, n�f�ret n�o se tinha instalado nos gabinetes


administrativos reservados ao m�dico-chefe do reino e aos seus colaboradores mais
pr�ximos; tinha preferido o seu antigo gabinete no hospital principal para poder
estar em contacto com os doentes e com os preparadores de rem�dios. ouvia,
aconselhava
e transmitia esperan�a. tentava dia a dia diminuir os limites do sofrimento, e
todos os dias sofria derrotas nas quais depositava esperan�a para vit�rias
futuras.
preocupava-se igualmente com a redac��o de tratados de medicina, transmitidos
desde o tempo das pir�mides e sempre melhorados; um col�gio de escribas
especializados
descrevia as experi�ncias com sucesso e tomava nota dos tratamentos.

ao sair de uma opera��o aos olhos, destinada a evitar o agravamento de um


glaucoma, n�f�ret lavava as m�os na sala de �gua dos cirurgi�es, quando um jovem
m�dico
lhe indicou uma urg�ncia. cansada, a jovem m�dica pediu-lhe que se ocupasse dela,
mas a paciente insistia em ser atendida por n�f�ret, e s� por ela.

a mulher estava sentada, com a cabe�a coberta por um v�u.

de que te queixas? perguntou n�f�ret. a paciente nada disse.

tenho de te examinar. silkis levanta ent�o o v�u.

cura-me n�f�ret; se n�o, morrerei.

h� aqui excelentes m�dicos; consulta um deles.

nota: alguns chegaram at� aos nossos dias; s�o tratados sobre ginecologia, as vias
respirat�rias, os males do est�mago, as vias urin�rias, a oftalmologia,
interven��es
cranianas, e medicina veterin�ria. infelizmente s� uma �nfima parte da arte m�dica
eg�pcia chegou at� n�s. (n do a)#228

s� tu, n�f�ret, conseguir�s salvar-me, mais ningu�m.

�s a mulher de um ser vil e destruidor, silkis, de um perjuro e de um mentiroso.


ficar ao lado dele atesta a tua cumplicidade; � ele que te corr�i a alma e o
corpo.

nunca cometi nenhum crime. devo obedecer a bel-tran, apaixonei-me por ele...

ent�o n�o passas de um mero objecto?

nunca compreender�s.
nem compreenderei, nem te tratarei.

sou tua amiga, n�f�ret, tua amiga fiel e sincera; uma vez que sabes que te estimo,
confia em mim.

se deixares bel-tran, acreditarei em ti; se n�o, p�ra de me mentires e de mentires


a ti pr�pria.

a sua voz delicada de mulher-menina assumiu um tom lamentoso.

se me curares, bel-tran recompensar-te-�, juro! � a �nica forma de salvares paser.

tens a certeza?

admite finalmente a verdade.

ela est� sempre presente.

bel-tran prepara um novo golpe, bastante mais atractivo! ser� � minha imagem, belo
e sedutor.

ficar�s cruelmente desapontada. o sorriso de silkis desapareceu.

porque dizes isso?

porque o teu futuro se baseia na ambi��o e no �dio; e ser� apenas isso, se n�o
abandonares j� essa vida.

assim sendo, n�o confias em mim...

c�mplice de um assassino, comparecer�s mais tarde ou mais cedo perante a justi�a


do vizir.

a mulher-menina ficou furiosa.

esta era a tua �ltima hip�tese, n�f�ret! ao decidires unir o teu destino ao de
paser, ao recusares ser minha m�dica particular, est�s condenada a desaparecer sem

gl�ria. da pr�xima vez que nos encontrarmos, ser�s minha escrava.#tal como na
can��o popular �os mercadores sobem e descem o rio, fren�ticos como moscas,
transportando
mercadorias de umas cidades para as outras, abastecendo os que nada t�m�. no barco
onde s�rios, gregos, cipriotas e fen�cios discutiam, enquanto comparavam os pre�os

e repartiam a futura clientela, paser mantinha-se � dist�ncia. ningu�m tinha


reconhecido o vizir do egipto naquele homem vestido de forma banal e cuja �nica
bagagem
era uma esteira para dormir. no tejadilho da embarca��o, atulhado de pacotes,
matador estava � escuta. a sua calma provava que o devorador de sombras n�o andava

por aquelas paragens. kem n�o abandonava a proa, com a cabe�a coberta por um
capuz, com medo de ser reconhecido. contudo, os mercadores estavam mais
preocupados
em calcular os lucros do que em reparar nos outros passageiros.

o barco avan�ava rapidamente, pois o vento estava de fei��o; o capit�o e a sua


tripula��o receberiam uma boa recompensa, se chegassem ao seu destino mais cedo do
que o previsto. os comerciantes estrangeiros eram homens muito apressados.

uma alterca��o op�s s�rios e gregos; os primeiros propuseram colares de pedras


semi-preciosas aos segundos em troca de vasos vindos de rodes. mas os hel�nicos
desdenharam
da oferta pois consideravam-na insuficiente. esta atitude surpreendeu paser, uma
vez que a transac��o lhe parecia justa.

o incidente acalmou os �mpetos comerciais e dedicaram-se � medita��o, ao longo do


nilo. depois de ter seguido ao longo do �grande rio� que atravessava o delta, o
navio mercante virou para este, para as#230

�guas de ra, um bra�o de rio que se separa do leito principal e segue em direc��o
�s vias que servem cana� e a palestina.

os gregos desembarcaram quando o barco fez uma breve escala num descampado; foram
seguidos por kem, paser e matador. o cais, vetusto, parecia abandonado; em volta,
florestas de papiros e p�ntanos. alguns patos dispersaram.

foi aqui que mentmos� se juntou a um grupo de comerciantes gregos revelou o n�bio.
seguiram por terra em direc��o a sudeste. se seguirmos aqueles homens, encontr�-
lo-emos.

os mercadores conversavam, desconfiados; a presen�a daquele trio intrigava-os. um


deles, ligeiramente coxo, veio ao seu encontro.

que desejam?

um empr�stimo respondeu paser.

neste recanto perdido?

em m�nfis jamais no-lo concederiam.

fal�ncia?

alguns neg�cios s�o inconcretiz�veis, pois tenho ideias a mais; ao decidirmos


acompanhar-vos, encontraremos possivelmente pessoas mais compreensivas.

o grego pareceu convencido.

vieram bater � porta certa. o teu macaco... est� � venda?

n�o, por enquanto.

h� curiosos.

� um animal selvagem, t�mido e inofensivo.

servir-vos-� como garantia e conseguir�o um bom pre�o.

ser� longo o percurso?

duas horas a p�; esperamos apenas a chegada dos burros.

a caravana p�s-se em marcha, acompanhando o passo do burro. bem carregados, n�o


estrebuchavam e mantinham um olhar sereno, habituados a este trabalho duro. os
homens
saciaram a sua sede e paser humedeceu o focinho dos quadr�pedes.

depois de ter atravessado um campo ao abandono, chegaram ao fim da viagem: uma


pequena cidade de casas baixas, protegida por uma muralha.

n�o vejo nenhum templo, nem pilares, nem portas monumentais, nem auriflamas a
ondular ao sabor do vento estranhou paser.

aqui n�o s�o necess�rias santidades retorquiu um grego,#231

divertido. esta cidade apenas conhece um deus: o lucro. � a ele que servimos
fielmente e foi ele que nos trouxe felicidade.

pela entrada principal, vigiada por dois guardas indulgentes, entravam burros e
mercadores. as pessoas acotovelavam-se, berravam, pisavam-se e mergulhavam na
multid�o
que enchia as ruas estreitas nas quais se erguiam tendas de todos os tamanhos. os
palestinianos, descal�os, com a barba por fazer, su��as abundantes e uma opulenta
cabeleira presa no cimo da cabe�a por uma fita, mostravam-se orgulhosos dos seus
albornozes sarapintados comprados aos libaneses, mestres afamados na arte do
c�lculo
mental. cananenses, l�bios e s�rios tomavam de assalto as lojas dos gregos, a
transbordar de produtos importados, nomeadamente vasos esguios e elegantes e
acess�rios
para a higiene quotidiana. at� mesmo os hititas compravam mel e vinho, t�o
indispens�veis � sua mesa como aos seus rituais.

ao observar as transac��es, paser depressa se deu conta de uma anomalia: os


compradores n�o propunham nada em troca dos bens que adquiriam. em vez de
negociarem
calorosamente, limitavam-se apenas a apertar a m�o do vendedor.

sob o olhar atento de kem e do babu�no, paser aproximou-se de um grego palavroso,


pequeno e barbudo, que tinha em exposi��o soberbas ta�as de prata.

gosto daquela.

mas que gosto excelente! estou muito triste...

porqu�?

� a minha preferida. separar-me dela seria um duro golpe. paci�ncia! � a dura lei
do com�rcio. pega nela, homem, toca-lhe; acredita, vale a pena. nenhum artes�o
� capaz de fazer uma igual.

quanto custa?

admira a sua beleza, imagina-a em tua casa, sonha com os olhares de inveja e
admira��o dos teus amigos. primeiro, recusar�s dizer o nome do comerciante a quem
compraste
esta magn�fica pe�a, mas depois confessar�s: quem mais, se n�o p�ricles poderia
ter tais obras-primas?

deve ser muito cara.

que importa o pre�o, se a arte atinge a perfei��o? prop�e um pre�o.

uma vaca malhada?#232


o grego olhou-o espantado.

gosto pouco de brincadeiras.

achas pouco?

isto est� a tornar-se aborrecido e eu n�o tenho tempo a perder. ofendido, o


mercador passou a um novo cliente. boquiaberto,

paser tinha feito uma proposta em que o principal prejudicado era ele. o vizir
dirigiu-se a um outro grego; o mesmo di�logo, com algumas varia��es, acompanhou a
transac��o. no momento crucial, paser estendeu a m�o. o outro apertou-a;
estupefacto, retirou-a.

mas... n�o tem nada.

que deveria ter?

julgas que os meus vasos s�o de gra�a? dinheiro, pois ent�o.

eu... eu n�o tenho.

vai a um banco e pede um empr�stimo.

onde posso encontrar um?

na pra�a principal; h� mais de dez. estupefacto, paser seguiu as indica��es do


mercador.

as ruelas desembocavam numa pra�a quadrada onde havia lojas estranhas. paser pediu
informa��es; tratava-se mesmo de �bancos�, um termo inusitado no egipto. dirigiu-
se
ao banco mais pr�ximo e p�s-se na bicha.

� entrada, dois homens armados; examinaram o vizir da cabe�a aos p�s para se
certificarem de que n�o trazia nenhum punhal.

no interior, v�rias pessoas atarefadas. uma delas colocava pequenos discos de


metal numa balan�a, pesava-os e arrumava-os em seguida em v�rias caixas.

dep�sito ou levantamento?

dep�sito.

enumera os teus bens.

� que...

despacha-te; os outros clientes est�o � espera.

face � grande quantidade que desejo depositar, gostaria de discutir o seu valor
com o respons�vel m�ximo do banco.

est� ocupado.

quando me poder� receber?


um momento.#233

o funcion�rio regressou passados alguns instantes; o encontro tinha sido marcado


para o fim da tarde.

e foi assim que o dinheiro, �o grande mal�, havia sido introduzido naquela cidade;
o dinheiro, sob a forma de moedas em circula��o, inventado pelos gregos h�
d�cadas,
tinha sido afastado do pa�s dos fara�s, pois acabaria com a economia de troca
directa e conduziria a uma irremedi�vel decad�ncia da sociedade. �o grande mal�
ditava
o primado do ter sobre o ser, aumentava a ambi��o natural dos homens e permitia-
lhes ver claramente os valores monet�rios desenquadrados da realidade. os vizires
fixavam o pre�o dos objectos e alimentos em fun��o de uma refer�ncia, que n�o
circulava e n�o se materializava em pequenas rodas de prata ou de cobre, uma
verdadeira
pris�o para o indiv�duo.

o director do banco era um homem rotundo, de rosto quadrado e com cerca de


cinquenta anos; nascido em micenas, tinha reconstitu�do o ambiente da sua terra
natal:
pequenas estatuetas de barro, ef�gies em m�rmore de her�is gregos, uma edi��o em
papiro das principais passagens da odisseia, vasos de gargalo alto decorados com
as explora��es de heracles.

informaram-me que desejarias fazer um avultado dep�sito.

exactamente.

de que natureza?

tenho muitos bens.

gado?

gado.

cereais?

cereais.

barcos?

barcos.

e... mais alguma coisa?

nota: apesar de se registar a exist�ncia de dinheiro na 30.a dinastia, o sistema


monet�rio n�o estava em vigor. a sua apari��o s� viria a verificar-se no egipto
na �poca dos ptolomeus, soberanos gregos. (n do a.)#234

muitas coisas mais.

o director parecia surpreso.

tens muito dinheiro no banco?

penso que sim, mas...


que receias?

a tua apar�ncia n�o � indicadora de... tais riquezas.

para viajar, evito os trajes sumptuosos.

compreendo, mas gostaria de ter...

uma prova da minha riqueza? o director concordou.

d�-me uma placa de argila.

preferia registar a declara��o num papiro.

tenho uma forma melhor de o certificar; d�-me essa placa. desconcertado, o


banqueiro obedeceu.

paser imprimiu o seu selo na argila.

esta garantia �-te suficiente?

com os olhos esbugalhados, o grego fitou o selo do vizir.

que...que desejas?

foste visitado por um desertor.

eu? � imposs�vel.

chama-se mentmos�; foi chefe da pol�cia, antes de infringir a lei e ser exilado. a
presen�a dele em territ�rio eg�pcio � um delito grave que deverias ter denunciado.

garanto-te que...

p�ra de mentir recomendou o vizir. sei que mentmos� esteve aqui, por ordem do
director da dupla casa branca.

o banqueiro desistiu.

por que raz�o recusaria eu fazer neg�cio com mentmos�? ele actuava em nome das
autoridades.

que te pediu ele?

para espalhar as actividades banc�rias � volta do delta.

onde est� ele escondido?

j� deixou a nossa cidade, em direc��o a rakotis.

ter-te-�s esquecido de que a circula��o de dinheiro � proibida e que os culpados


de tal infrac��o est�o sujeitos a pesadas penas?

os meus neg�cios s�o legais.

recebeste, por acaso, um decreto assinado por mim?#235


mentmos� assegurou-me que as actividades banc�rias eram consideradas como um dado
adquirido e que eram pren�ncio de uma realidade futura.

foste imprudente; no egipto, a lei existe para ser cumprida.

n�o resistir�s muito tempo a esta pr�tica; ela � a base do progresso...

um progresso que n�o desejamos.

n�o sou o �nico, os meus colegas...

procuremo-los; mostra-me a cidade.#cap�Tulo 34

optimista, o banqueiro grego apresentou o vizir, acompanhado de matador, aos seus


colegas encarregados de importar a moeda fraudulenta, de gerir as contas dos
clientes,
de fixar as taxas de empr�stimo e de proceder �s v�rias opera��es banc�rias com
vista a obterem o maior lucro poss�vel para a institui��o. insistiam nas grandes
vantagens do seu procedimento; um estado forte, que manipulasse o sistema, n�o
utilizaria em seu proveito os bens que os seus cidad�os se veriam obrigados a
confiar-lhe?

enquanto o vizir ouvia a li��o, os pol�cias de kem, a um sinal do seu chefe,


tiraram os seus disfarces de hbios e gregos e fecharam as portas da cidade, apesar
dos
protestos de uma multid�o sobressaltada. tr�s homens tentaram escalar a muralha e
fugir, mas a sua fraca constitui��o f�sica traiu-os. impotentes, foram presos e
conduzidos � presen�a do chefe da pol�cia.

o mais agitado defendia-se com veem�ncia.

larga-me imediatamente.

�s acusado de ser receptador de dinheiro.

n�o tens autoridade para me julgar.

devia levar-te a tribunal.

assim que os tr�s prisioneiros foram levados � presen�a do vizir, que os exonerou
do seu t�tulo e das suas fun��es, a sua f�ria esmoreceu e pediram clem�ncia.

perdoa-nos... foi um erro, um erro lament�vel. somos comerciantes honestos, n�s...

os vossos nomes e profiss�o.#238

os tr�s homens eram eg�pcios do delta, fabricantes de m�veis; uma parte da sua
produ��o, n�o declarada, era enviada para aquela cidade grega.

parece-me que alcan�avam benef�cios ilegais, lesando assim os vossos compatriotas.


contestam os factos?

ningu�m se pronunciou.

s� piedoso... fomos enganados.

limitar-me-ei a aplicar a lei.


paser organizou um tribunal na pra�a principal. o j�ri foi composto por kem e
cinco camponeses eg�pcios que o chefe da pol�cia tinha mandado vir da explora��o
agr�cola
mais pr�xima.

os numerosos acusados, na sua maioria gregos, n�o contestaram nem o motivo nem a
senten�a aplicada; o j�ri adoptou, por unanimidade, o castigo que o vizir
esperava:
expuls�o imediata dos culpados e proibi��o de pisarem o solo eg�pcio. as moedas
apreendidas seriam fundidas e o metal obtido seria ofertado aos templos sob a
forma
de objectos rituais. quanto � cidade, continuaria nas m�os de comerciantes
estrangeiros, desde que estes se submetessem �s regras da economia eg�pcia.

o patrono dos banqueiros agradeceu ao vizir.

receava uma pena mais severa; dizem que a pris�o de khargeh � um inferno
confessou.

eu sobrevivi.

tu?

mentmos� esperava que eu l� apodrecesse.

eu, no teu lugar, n�o subestimava a sua ast�cia. ele � manhoso e perigoso.

eu sei.

ao p�r cobro ao desenvolvimento do sistema monet�rio, estar�s ciente de que


suscitaste o �dio de um inimigo que contava lucrar com esse mesmo sistema?

estou at� feliz por isso.

por quanto tempo mais pensas permanecer como vizir?

enquanto o fara� assim o desejar.

a bordo de um barco veloz, paser, kem e o babu�no velejavam em direc��o � costa de


rakotis. o vizir contemplava a magnific�ncia verdejante#239

das paisagens do delta, onde incont�veis caminhos de �gua se entrela�avam. quanto


mais avan�avam em direc��o ao norte, mais as �guas se estendiam pelo reino e mais
o nilo se dilatava, preparando o seu noivado com um mar sonhador e terno, cujas
terras derradeiras se embriagavam, em formas aleat�rias. um mundo perecia numa
imensid�o
de azul para renascer em vagas.

rakotis era a terra do peixe. uma grande quantidade de peixarias do delta tinham-
se fixado nos arredores do pequeno porto, onde se podiam encontrar pessoas de
todas
as ra�as. ao ar livre, no mercado ou em armaz�ns, os pescadores limpavam o peixe e
espalmavam-no; em seguida, amarravam-no a varas de madeira, secavam-no ao sol
ou enterravam-no na areia quente ou na lama com efeitos desinfectantes. depois,
procedia-se � salga; os melhores exemplares eram conservados em �leo e os ovos de
tainha eram colocados � parte para preparar a butarga. se os gastr�nomos
apreciavam peixe fresco, grelhado ou com molho de cominhos, or�g�os, coentros e
pimenta,
o povo consumia peixe seco, alimento t�o quotidiano como o p�o. o custo da tainha
equivaleria a uma caneca de cerveja e um cesto de percas do nilo era trocado por
um belo amuleto.

paser estava surpreso com a calma que reinava na cidade mercantil; nem um c�ntico,
nem atropelamentos, nem negocia��es calorosas, nem idas e vindas de caravanas
de burros.

no cais, alguns homens dormiam ao p� das redes de pesca; nem um barco atracado.
uma grande casa baixa, com o telhado plano, era a sede dos servi�os
administrativos
encarregados do registo das pescarias e sua expedi��o.

entraram.

estava vazia. nenhum documento, como se nunca tivessem existido arquivos; nem
mesmo uma pena de escriba ou folhas de rascunho. nem uma �nica pista que indicasse

que ali tinham trabalhado escribas.

mentmos� n�o deve estar longe afirmou kem. o matador pressentiu a sua presen�a.

o babu�no revistou o edif�cio e dirigiu-se para o porto; paser e kem seguiram-no.


assim que o macaco se aproximou de um barco em mau estado, cinco barbudos
malcheirosos,
armados com facas de abrir peixe, despertaram.

v�o-se embora; voc�s n�o s�o de c�.#240

voc�s s�o os �ltimos habitantes de rakotis?

desapare�am.

sou kem, chefe da pol�cia; falem, ou ent�o ter�o problemas.

os negros pululam no sul, n�o aqui; volta para a tua terra.

n�o v�o obedecer �s ordens do vizir, aqui presente? o pescador desatou a rir.

o vizir pavoneia-se no seu escrit�rio de m�nfis. em rakotis, a lei somos n�s.

quero saber o que se passou disse paser, com voz grave. o homem virou-se para os
seus companheiros.

ouviram o que ele disse? pensa que � o grande juiz! pensa mesmo que nos assusta
com aquele macaco.

o matador tinha muitas qualidades e um grande defeito: a sua susceptibilidade.


enquanto agente da pol�cia, detestava que tro�assem da autoridade.

o seu salto surpreendeu o advers�rio e desarmou-o; depois mordeu-o no bra�o; antes


que o segundo interviesse, deu-lhe um murro na nuca. quanto ao terceiro, puxou-lhe

as pernas, derrubando-o. kem encarregou-se dos dois primeiros, demasiado


debilitados para lhe oferecerem resist�ncia.

o chefe da pol�cia agarrou no �nico pescador que estava em condi��es de falar.


porque est� deserta a cidade?

por ordem do vizir.

transmitida por quem?

pelo seu mensageiro particular, mentmos�.

estiveste com ele?

toda a gente o conhece, por estas bandas; teve alguns problemas, mas j� est� tudo
resolvido. desde que voltou a trabalhar no campo da justi�a, tem �ptimas rela��es
com as autoridades do porto. consta que lhes oferece dinheiro grego, moedas em
metal, e que aqueles que forem seus amigos ficar�o ricos. � por isso que seguem as

suas instru��es � letra.

quais foram?

deitar ao mar as reservas de peixe fumado e abandonar rakotis devido a uma doen�a
contagiosa. os escribas foram os primeiros a partir, logo seguidos pela popula��o
e pelos trabalhadores.

e voc�s n�o?#241

eu e os meus companheiros n�o temos para onde ir. o babu�no bateu com as patas.

est�o sob as ordens de mentmos�, n�o �?

n�o, n�s...

a pata do babu�no atingiu a garganta do pescador; os olhos de matador expressavam


toda a sua ferocidade.

sim, sim, estamos � espera dele.

onde se esconde?

nos p�ntanos, a oeste.

porque se esconde?

destruiu as placas e os papiros que roub�mos dos escrit�rios da administra��o.

h� quanto tempo partiu?

pouco depois do nascer do sol; quando regressar, lev�-lo-emos ao grande canal e


iremos para m�nfis com ele. prometeu-nos uma casa e um terreno.

e se ele se esquecer de voc�s?

o pescador levantou os olhos em direc��o ao n�bio.

n�o � poss�vel, ele prometeu...

mentmos� n�o tem palavra; � um mentiroso nato. nunca trabalhou para o vizir. sobe
para esta barca e leva-nos at� ele; se nos ajudares, seremos indulgentes.
o quarteto navegou na vastid�o semi-aqu�tica, semi-herb�cea onde kem e paser
teriam sido incapazes de se orientar. desordenados, os �bis negros voavam em
direc��o
a um c�u onde pequenas nuvens redondas indicavam em que direc��o soprava o vento.
ao longo do casco, perfilavam-se serpentes, t�o verdes como a �gua glauca.

imersos neste labirinto pouco hospitaleiro, o pescador prosseguia com


surpreendente � vontade.

vou meter por um atalho explicou. apesar de ele levar um grande avan�o, apanh�-lo-
emos antes de ele alcan�ar o canal principal onde circulam os cargueiros.

kem ajudou-o a remar; paser escrutinava o horizonte, o babu�no estava sonolento.


os minutos passavam muito depressa. o vizir perguntava-se#242

se o guia n�o estaria a brincar com eles, mas a serenidade do matador acalmou-o.

assim que ele se sentou nas patas traseiras, os tr�s homens acreditaram que a sua
persegui��o n�o tinha sido em v�o; alguns instantes mais tarde, avistaram uma
outra
embarca��o.

havia um �nico passageiro a bordo, um homem calvo, de cr�nio rosado e reluzente.

mentmos� gritou kem. p�ra, mentmos�!

o antigo chefe da pol�cia acelerou o ritmo; mas a dist�ncia que os separava


diminuiu consideravelmente.

apercebendo-se de que n�o conseguiria escapar, mentmos� enfrentou-os, atirando uma


lan�a que se espetou no peito de um dos pescadores. o infeliz atingido
desequilibrou-se
e afundou-se no p�ntano.

coloca-te atr�s de mim ordenou kem ao vizir. o macaco mergulhou.

mentmos� lan�ou uma segunda lan�a em direc��o ao n�bio; este �ltimo desviou-se no
�ltimo instante, evitando o contacto. paser manejava a pagaia com dificuldade,
atolando-se num banco de nen�fares, mas logo se desembara�ando e prosseguindo
novamente.

com uma terceira lan�a na m�o, mentmos� hesitava; mataria primeiro o macaco ou o
n�bio?

emergindo da �gua, matador agarrou na proa e abanou o barco com inten��o de o


virar; mas mentmos� pisou-lhe os dedos com as pedras que serviam de �ncora e
tentou
perfurar-lhe a pata, cravando-a � madeira. magoado, o babu�no largou a m�o no
momento em que kem saltava da sua embarca��o para a do fugitivo.

apesar da sua constitui��o f�sica e da falta de gin�stica, mentmos� respondeu com


uma agressividade inesperada; a ponta da lan�a arranhou a face do n�bio. em
desequil�brio,
estatelou-se no ch�o da embarca��o e susteve um golpe violento com o antebra�o. a
lan�a espetou-se entre duas t�buas. paser alcan�ou mentmos�, que afastou a
embarca��o
do vizir; kem agarrou no p� direito do ex-pol�cia e mentmos� caiu ao p�ntano.
p�ra de resistir, mentmos� ordenou paser. considera-te nosso prisioneiro.

mentmos� n�o tinha largado a sua arma; quando a manejou em direc��o ao vizir,
soltou um grito horr�vel, p�s a m�o na nuca, desfaleceu e desapareceu na �gua
glauca.
paser viu uma enguia dos canaviais,#243

nas margens do canal; bastante raras no nilo, estas enguias provocavam


afogamentos, pois o simples contacto com qualquer nadador, de uma viol�ncia
extraordin�ria,
deixava-os inconscientes.

kem, aflito, conseguiu salvar o babu�no que lutava contra a corrente; mergulhando,
ajudou-o a subir para a barca. o macaco, muito digno, mostrou-lhe a ferida como
se estivesse a pedir desculpas por n�o ter conseguido prender mentmos�.

sinto muito lamentou o n�bio mentmos� n�o mais falar�.

deprimido e chocado, o vizir permaneceu silencioso durante a viagem de regresso a


m�nfis; ainda que tivesse desferido um rude golpe contra as actividades il�citas
de bel-tran, como n�o lamentar a morte de um pescador, presum�vel c�mplice de
mentmos�?

kem tinha tratado do matador, cuja ferida era superficial; n�f�ret supervisionaria
a total recupera��o do macaco. o n�bio apercebeu-se das preocupa��es do vizir.

n�o lamento mentmos�; aquele cr�pula parecia um fruto velho e bichoso.

porque comete a corja de bel-tran tantas atrocidades? a sua ambi��o s� traz


infelicidade.

o vizir � o baluarte contra os dem�nios; n�o cedas.

esperava superintender o cumprimento da lei e n�o proceder a inqu�ritos sobre o


assassinato do meu mestre e deparar-me com tantos dramas. �a fun��o do vizir � t�o

amarga como o fel� declarou o rei aquando da minha entroniza��o.

o babu�no colocou a pata magoada no ombro de paser, assim se mantendo at� chegarem
a m�nfis.

com o aux�lio de kem, paser redigiu um longo relat�rio sobre os mais recentes
acontecimentos.

nota: o malapterurus electncus � uma esp�cie de raia el�ctrica, a sua v�tima


recebe uma descarga de cerca de duzentos volts. (n do a)#244

um escriba trouxe-lhe um papiro lacrado. endere�ado ao vizir, vinha de rakotis e


era �urgente� e �confidencial�.

paser abriu a carta e leu um texto surpreendente em voz alta.

eu, mentmos�, antigo chefe da pol�cia injustamente condenado, acuso o vizir paser
de incapaz, criminoso e irrespons�vel. com testemunhas oculares, ordenou que
fossem
lan�adas ao mar as reservas de peixe seco, privando assim a popula��o do delta da
sua base de alimenta��o durante algumas semanas. � a ele mesmo que dirijo esta
queixa; de acordo com a lei, ver-se-� obrigado a instruir um processo contra si
pr�prio.

eis a raz�o por que mentmos� destruiu os documentos administrativos das peixarias;
ningu�m o poder� contradizer.

ele tem raz�o concluiu o vizir. apesar da sua mentira descomunal, vejo-me obrigado
a provar a minha inoc�ncia num processo legal. ser� necess�rio proceder a uma
reconstitui��o, convocar testemunhas e provar a manipula��o. durante este
processo, bel-tran poder� agir livremente.

kem co�ou o seu nariz de madeira.

n�o bastava enviar-te esta missiva; mentmos� teria de ter apresentado uma queixa
em nome de bel-tran ou de um alto dignit�rio, obrigando-te assim a levar em
considera��o
as suas acusa��es.

bem visto.

assim, s� resta este papiro.

certo, mas � o suficiente para desencadear todo um processo.

se ele n�o existisse, n�o haveria processo.

n�o posso destru�-lo.

mas eu posso.

e kem arrancou o papiro das m�os de paser e rasgou-o em mil pedacinhos que foram
levados pelo vento.#cap�TUlo 35

suti e pantera contemplavam a bela cidade de coptos, cujas casas brancas se


deleitavam ao sol de maio, na margem direita do nilo, a cerca de quarenta
quil�metros
de carnaque. desta capital da quinta prov�ncia do alto-egipto partiam as
expedi��es comerciais para os portos do mar vermelho e as equipas de mineiros em
direc��o
�s minas do deserto oriental. foi para l� que suti se dirigiu, para encontrar a
pista de asher, o general traidor e assassino, que ele tinha matado.

o estranho ex�rcito de suti aproximou-se do fortim que vigiava a estrada de acesso


� entrada da cidade; como era proibido circular nas redondezas sem autoriza��o,
os viajantes apresentavam-se acompanhados de pol�cias encarregados de verificar a
sua identifica��o e garantir a sua seguran�a.

os que estavam no posto da guarda n�o acreditavam no que viam; de onde surgira
aquele ex�rcito heter�clito, composto por l�bios, n�bios e representantes das
for�as
da ordem? eram capazes de jurar que confraternizavam, enquanto �os de olho
perspicaz� pareciam ter recrutado prisioneiros acorrentados.

suti avan�ou sozinho em direc��o ao chefe do posto, armado com uma espada.

de cabelos compridos, pele bronzeada, o torso nu ornado com um grosso cord�o de


ouro e pulseiras que faziam ressaltar o vigor dos seus bra�os, suti tinha a
postura
de um verdadeiro general, que regressava com os seus homens de uma campanha
vitoriosa.

chamo-me suti e sou eg�pcio, como tu; porque havemos de nos matar?

de onde vens?#246

bem v�s: do deserto que conquist�mos.

mas isso �... ilegal!

a lei do deserto pertence-me, � minha e dos meus homens; se te op�es a ela,


morrer�s de forma ingl�ria. vamos tomar esta cidade. fica do nosso lado e nada te
acontecer�.

o chefe da pol�cia hesitou.

�os de olho perspicaz� est�o sob o teu comando?

s�o pessoas sensatas; ofere�o-lhes mais do que alguma vez pensaram. suti atirou
uma barra de ouro para os p�s do chefe do posto.

� apenas um modesto presente, para evitar uma carnificina. o homem, espantado,


apanhou o tesouro.

a minha reserva de ouro � inesgot�vel; corre e vai prevenir o governador militar


desta cidade. eu espero aqui mesmo.

enquanto o chefe do posto cumpria a sua miss�o, os soldados de suti cercavam a


cidade. como na maior parte da cidades eg�pcias, coptos n�o se encontrava dentro
de
uma muralha; os assaltantes espalharam-se, de forma a controlar os principais
acessos.

pantera meteu o seu bra�o no bra�o esquerdo do seu amante, como uma esposa fiel.
coberta de j�ias de ouro, a l�bia de cabelos loiros parecia uma deusa, nascida da
uni�o do c�u e da terra.

recusarias um combate, meu amor?

n�o � prefer�vel uma vit�ria pac�fica?

eu, eu n�o sou eg�pcia; ver os teus compatriotas derrotados pelos meus agradar-me-
ia sobremaneira. os l�bios n�o t�m medo de lutar.

achas que � a altura ideal para me provocares?

� uma altura t�o boa como outra qualquer.

ela beijou-o com o fulgor de uma conquistadora, excitada com a ideia de se tornar
rainha de coptos.

o governador da cidade apareceu pouco depois. mirou o agressor de alto a baixo;


depois de uma longa carreira no ex�rcito, durante a qual defrontara os hititas,
estava
prestes a reformar-se e a ir para uma cidade vizinha de carnaque. como sofria de
artrose, limitava-se a fazer um trabalho de rotina, longe dos campos onde se
tomavam
as decis�es. em coptos, n�o se queriam lutas; devido � sua localiza��o
estrat�gica, a cidade beneficiava de uma protec��o policial que desencorajava
traficantes
e ladr�es. estava preparada para enfrentar um assalto s�bito de lar�pios e n�o
para suster guerreiros tem�veis.#247

por detr�s de suti, carros bem equipados; � direita, arqueiros n�bios; � esquerda,
lan�adores de lan�as l�bios; nas sa�das das estradas e nas colinas, �os de olho
perspicaz�. e esta mulher soberba, de cabelos loiros, pele dourada e adere�os de
ouro! muito embora n�o acreditasse em contos, o governador pensou que ela vinha
de um outro mundo, possivelmente das ilhas misteriosas situadas nos confins da
terra.

que exigem?

que me entregues coptos para eu fazer dela o meu feudo.

imposs�vel.

sou um eg�pcio relembrou-lhe suti e servi no ex�rcito do meu pa�s; hoje em dia,
comando o meu pr�prio ex�rcito e disponho de uma imensa fortuna que decidi
compartilhar
com esta cidade de mineiros e pesquisadores de ouro.

n�o foste tu que acusaste asher de trai��o e assassinato?

fui, pois.

tinhas raz�o; era um velhaco e um homem sem palavra. que os deuses n�o permitam o
seu reaparecimento.

est� descansado: o deserto engoliu-o.

foi feita justi�a.

gostaria de evitar um confronto fratricida.

� minha obriga��o fazer respeitar a ordem p�blica.

quem tenciona perturb�-la?

o teu ex�rcito n�o me parece nada pac�fico.

se ningu�m o provocar, � inofensivo.

quais as tuas condi��es?

o primeiro magistrado de coptos � uma pessoa idosa, sem ambi��o. que ele me ceda o
seu lugar.

tal mudan�a n�o ser� poss�vel sem o acordo do chefe da prov�ncia, que dever�, por
sua vez, ter o consentimento do vizir.

come�aremos por despedir esse velho senil decretou pantera depois, se ver�.

leva-me � presen�a do primeiro magistrado ordenou suti.

o primeiro magistrado de coptos estava a comer azeitonas ao som de uma jovem


tocadora de harpa dotada de verdadeiro talento; apreciador de#248
m�sica, ia cada vez menos � sede da magistratura. a administra��o de coptos era
simples; os fortes contingentes da pol�cia do deserto garantiam a seguran�a, a
popula��o
estava bem alimentada, os ourives trabalhavam metais e minerais preciosos, o
templo reflectia a sua prosperidade.

a visita do governador militar perturbou a sua calma; contudo, acedeu a receb�-lo.

este � Suti disse o militar, ao apresentar suti ao magistrado.

suti... o acusador do general asher?

o pr�prio.

estou muito feliz por te acolher em coptos; desejas beber uma cerveja fresca?

com prazer.

a tocadora de harpa saiu e um copeiro trouxe as ta�as e a maravilhosa bebida.

estamos �s portas de um desastre declarou o governador militar. o primeiro


magistrado sobressaltou-se.

que dizes?

o ex�rcito de suti cerca a cidade; se nos batermos, haver� muitos mortos e


feridos.

um ex�rcito... com soldados de verdade?

n�bios, excelentes arqueiros; l�bios, peritos na arte de manejar a lan�a; e...


pol�cias do deserto.

mas isso � de doidos! exijo que esses traidores sejam presos e castigados.

n�o ser� muito f�cil convenc�-los objectou suti.

muito f�cil... mas onde pensas que est�s?

na minha cidade.

estar�s no teu perfeito ju�zo?

o ex�rcito dele parece ser muito eficaz opinou o governador militar.

chama refor�os!

atacarei antes.

prende este homem, governador.

n�o caias nessa, recomendou suti. a deusa do ouro colocaria a cidade a ferro e
fogo.

a deusa do ouro?#249

regressou do sul long�nquo, com a chave das riquezas inesgot�veis; recebe-a e


alcan�ar�s a felicidade e a prosperidade. rejeita-a e a calamidade abater-se-�
sobre
a tua cidade.

est�s mesmo convencido de que sair�s vencedor?

n�o tenho nada a perder; o mesmo n�o se passa contigo.

n�o tens medo da morte?

h� j� muito que ela me acompanha. nem os ursos da s�ria, nem asher, o traidor, nem
os ladr�es n�bios conseguiram matar-me. se quiseres tentar, faz favor.

um bom magistrado devia possuir um excelente poder de negocia��o; n�o tinha ele de
resolver mil e um conflitos de forma diplom�tica?

devo partir do pressuposto de que est�s a falar a s�rio, suti.

� melhor que o fa�as.

que prop�es ent�o?

que me cedas o teu lugar, para que eu me torne no novo primeiro magistrado da
cidade.

nem pensar.

conhe�o a alma desta cidade; aceitar-nos-� como soberanos, � deusa do ouro e a


mim.

a tua tomada de poder ser� ilus�ria; assim que a not�cia se espalhar, o ex�rcito
desalojar-vos-�.

ser� um bonito confronto.

manda dispersar as tuas tropas.

vou para junto da deusa de ouro declarou suti. concedo-te uma hora para
reflectires. ou aceitas a minha proposta, ou atacaremos.

enla�ados, suti e pantera observavam coptos. sonhavam com os exploradores, que


partiam em busca de rotas incertas, em busca de tesouros mil vezes sonhados;
quantos
n�o tinham sido guiados pela gazela de isis em direc��o ao bom jazigo, quantos n�o
tinham regressado vivos para admirar a vasta curva do nilo, para este, na cidade
dos pesquisadores de ouro?

os n�bios cantavam, os l�bios comiam, �os de olho perspicaz� inspeccionavam os


carros de assalto; ningu�m falava e estavam todos � espera do choque inevit�vel
que
ensanguentaria as estradas e os campos.#250

mas uns estavam saturados de andar de um lado para o outro, outros aspiravam a uma
fortuna inesperada, e outros ainda tinham vontade de combater para provar a sua
valentia; estavam todos enfeiti�ados pela beleza de pantera e a determina��o de
suti.

submeter-se-�o? perguntou ela.


pouco importa.

n�o matar�s os teus irm�os de ra�a.

ter�s a tua cidade; no egipto, veneramos as mulheres capazes de encarnar deusas.

n�o me venerar�s, se morreres em combate.

tu, a l�bia, tu amas o meu pa�s cuja magia te conquistou.

se ela te absorve, seguir-te-ei; o meu feiti�o ser� mais forte do que tudo.

o governador militar apresentou-se antes do prazo terminar.

o primeiro magistrado aceita as tuas condi��es. pantera sorriu, suti n�o reagiu.

aceita, mas com uma condi��o: que n�o pilhes a cidade.

viemos oferecer, n�o roubar.

� frente do ex�rcito, o casal entrou na cidade.

a novidade espalhou-se t�o rapidamente que os habitantes se juntaram no eixo


principal da cidade e nos cruzamentos; suti deu aos n�bios ordem para destaparem
as
arcas que estavam nos carros.

o ouro brilhava.

os habitantes de coptos nunca tinham visto tanto metal precioso; as rapariguitas


lan�avam flores aos n�bios que passavam, os garotos corriam ao lado dos soldados.
em menos de uma hora, a cidade inteira estava em festa e celebrava o regresso da
deusa long�nqua, cantando a lenda do her�i Suti, vencedor dos dem�nios da noite
e descobridor de uma mina de ouro gigantesca.

pareces perturbado notou pantera.

� poss�vel que seja uma armadilha.

o cortejo avan�ou em direc��o � casa do primeiro magistrado, uma bonita vivenda


situada no centro da cidade, constru�da no meio de um jardim. suti observou os
telhados;
de arco na m�o, estava pronto a disparar uma flecha no caso de se tratar de uma
emboscada.

mas n�o ocorreu nenhum incidente. vinda dos sub�rbios da cidade, apareceu uma
multid�o entusiasta, convencida de que se tinha acabado#251

de operar um milagre; o regresso da deusa long�nqua tornaria coptos na cidade mais


rica de todas as cidades.

� entrada da vivenda, os servos tinham espalhado maravilhas-bastardas pelo ch�o,


formando um tapete alaranjado; com flores de l�tus na m�o, davam as boas-vindas
� deusa do ouro e ao general suti. orgulhosa, pantera agradeceu com um sorriso e
dirigiu-se, com pose real, para a entrada enfeitada de tamarizes.

como � bonita esta casa! repara na fachada, nas colunas altas e elegantes, nas
soleiras das portas decoradas com palmeiras... vou sentir-me muito confort�vel
aqui.
l� em baixo, uma cavalari�a! daremos passeios a cavalo, antes de nos banharmos e
de bebermos vinho doce.

o interior da casa encantou a l�bia dos cabelos loiros. o primeiro magistrado


tinha um gosto requintado; nas paredes, pinturas que evocavam o voo dos patos
selvagens
e a vida luxuriante de um p�ntano. um gato selvagem, a trepar pelos ramos da
�rvore do papiro aproximava-se de um ninho repleto de ovos de ave, o festim
prometido
� sua gulodice.

pantera entrou no quarto de dormir, tirou o colar de ouro e estendeu-se na cama de


pau santo.

�s um vencedor, suti; possui-me.

o novo magistrado de coptos n�o conseguiu resistir a tal apelo.

nessa mesma noite, foi oferecido um gigantesco banquete aos habitantes da cidade.
aos mais modestos foi servida carne assada e beberam vinho; centenas de l�mpadas
iluminavam as ruelas onde se dan�ou at� o sol romper. os not�veis prometeram a
suti e pantera a sua obedi�ncia e elogiaram a beleza da deusa de ouro, sens�veis �

homenagem.

porque n�o veio o primeiro magistrado? perguntou suti ao governador militar.

abandonou coptos.

sem a minha autoriza��o?

aproveita o teu curto reinado; ele alertar� o ex�rcito e o vizir restabelecer� a


ordem na cidade.

paser?

� cada vez mais famoso; � um homem justo, mas severo.#252

perspectiva-se um belo confronto.

a sabedoria exigir� a tua rendi��o.

sou um louco, governador; um louco com reac��es imprevis�veis. mas a minha lei � a
do deserto e essa n�o liga �s regras.

poupa, pelo menos, os civis.

a morte n�o poupa ningu�m. bebe hoje; amanh� beberemos sangue e l�grimas.

suti levou as m�os aos olhos.

vai procurar a deusa do ouro; quero falar com ela.

pantera deleitava-se com o canto de um tocador de harpa que convidava os comensais


a aproveitar o momento presente saboreando a eternidade; uma coorte de admiradores
devorava-a com os olhos. alertada pelo governador, foi ter com suti que a olhava
fixamente.

estou de novo cego murmurou. leva-me at� ao meu quarto; apoiar-me-ei no teu bra�o.
ningu�m se deve aperceber do meu estado.

v�rios convivas cumprimentaram os anfitri�es cujo desaparecimento indicava o fim


da festa. suti deitou-se de costas. n�f�ret curar-te-� afirmou pantera. irei eu
pr�pria cham�-la.

n�o ter�s tempo para o fazer.

porqu�?

porque o vizir enviar� o ex�rcito para nos exterminar.#cap�Tulo 36

n�f�ret prostrou-se perante tuya, a m�e de rams�s, o grande.

estou � tua disposi��o, majestade.

sou eu que deveria cumprimentar com rever�ncia a m�dica-chefe do reino. em menos


de um m�s, realizaste um trabalho not�vel.

altiva, de nariz fino e recto, olhar severo, a face marcada, o queixo quase
quadrado, tuya gozava de uma autoridade moral incontest�vel. tendo a seu cargo o
bom
funcionamento dos seus pal�cios, dispondo de um em cada uma das cidades mais
importantes, dava conselhos sem ordenar e velava pelo respeito dos valores que
tinham
feito da monarquia eg�pcia um regime inabal�vel. a rainha-m�e pertencia a um grupo
de mulheres de poder cuja influ�ncia, na corte, permanecia dominante; pois n�o
haviam sido as rainhas da sua estirpe que tinham expulsado o invasor asi�tico e
fundado o imp�rio tebano, do qual a dinastia de rams�s era herdeira?

contudo, o descontentamento de tuya aumentava; h� j� alguns meses que o filho n�o


lhe fazia confid�ncias. rams�s tinha-se afastado dela como se tivesse um segredo
demasiado grave, um segredo que n�o lhe pudesse confiar.

a tua sa�de, majestade, como vai?

gra�as ao teu tratamento, estou �ptima, embora os olhos ainda me doam um pouco.

- porque pediste para me consultar?

os problemas quotidianos... est�s atenta � tua sa�de?

n�o tenho tempo para pensar nela.#254

fazes mal, n�f�ret! se ficares doente, quantos doentes perecer�o desesperados?

deixa-me examinar-te.

foi f�cil fazer o diagn�stico; a rainha-m�e sofria de uma irrita��o da c�rnea.


n�f�ret prescreveu-lhe um rem�dio � base de excrementos de morcego; acabaria com a

inflama��o e n�o tinha efeitos secund�rios.

estar�s curada dentro de uma semana; n�o te esque�as dos col�rios. os teus olhos
est�o bastante melhores, mas n�o te deves descuidar.

n�o consigo preocupar-me comigo pr�pria; se fosse outro m�dico, desobedeceria.


dedico toda a minha aten��o ao egipto. como se tem sentido o teu marido no seu
cargo?

� duro como um bloco de granito e amargo como fel. mas isso n�o o far� renunciar.

soube que assim seria desde a primeira vez que o vi. na corte, � admirado, receado
e invejado; � a prova da sua compet�ncia. a sua nomea��o foi uma grande surpresa
e n�o faltaram cr�ticas. atrav�s da sua conduta, calou os seus advers�rios, ao
ponto de fazer esquecer o vizir bagey, o que n�o � tarefa f�cil.

paser n�o liga � opini�o dos outros.

ainda bem; enquanto permanecer insens�vel � vergonha e ao elogio, ser� um bom


vizir. o rei aprecia a sua rectid�o; por outras palavras, paser conhece as
preocupa��es
mais secretas de rams�s, aquelas que eu ignoro; e tu, n�f�ret, tamb�m as conheces
pois tu e o teu marido s�o um s� corpo. � verdade, n�o �?

assim �.

o reino est� amea�ado?

est�.

estou ciente disso, pois rams�s n�o me conta mais nada, com medo de que eu leve a
cabo alguma ac��o demasiado impulsiva. talvez tenha raz�o; ultimamente � Paser
quem dirige as opera��es.

os advers�rios s�o perigosos.

� por isso que j� � tempo de eu intervir. o vizir n�o ousar� solicitar o meu apoio
directo, mas eu vou ajud�-lo. de quem desconfia ele?

nota: os excrementos de morcego, ricos em vitamina a, s�o tamb�m um antibi�tico


excelente; dito por outras palavras, o tratamento moderno corresponde ao praticado

pelos antigos eg�pcios. (n do a.)#255

de bel-tran.

detesto os arrivistas sociais; gra�as a deus, a ambi��o deles acaba por devor�-
los. presumo que seja ajudado pela mulher, a silkis?

� sua c�mplice, de facto.

encarregar-me-ei dessa pateta. a maneira como mexe o pesco�o, quando me


cumprimenta, irrita-me.

n�o subestimes a capacidade dela de fazer o mal.

gra�as a ti, n�f�ret, vejo maravilhosamente bem. eu pr�pria me encarrego dessa


peste.

n�o te escondo que paser est� apreensivo com a ideia de ter de presidir � entrega
dos tributos estrangeiros; espera que o rei chegue a tempo de pi-rams�s, para
assumir
essa fun��o.

que se desengane; o humor do fara� est� cada vez pior. j� n�o sai do pal�cio, n�o
concede audi�ncias e encarregou o vizir de tratar dos assuntos do dia a dia.

est� doente?

s� podem ser os dentes.

desejas que eu o examine?

ele acaba de despedir o seu dentista, classificando-o de incompetente; depois da


cerim�nia, dever� acompanhar-me a pi-rams�s.

uma frota de navios vindos do norte trouxe os dignit�rios estrangeiros; mais


nenhum barco foi autorizado a circular durante as manobras de atraca��o,
supervisionadas
pela pol�cia fluvial. no cais, o director do servi�o dos pa�ses estrangeiros dava
as boas-vindas aos h�spedes do egipto, instalando-os em confort�veis liteiras,
logo seguidos pelas suas delega��es. o imponente cortejo dirigiu-se para o
pal�cio.

como todos os anos, vassalos e parceiros econ�micos do fara� vinham prestar-lhe


homenagem em forma de tributos; nesta ocasi�o, m�nfis beneficiava de um feriado de

dez dias e celebrava-se a paz solidamente instalada, gra�as � sabedoria e ao vigor


de rams�s.

sentado num trono de espaldar alto e envergando o trajo de gala adequado �


ocasi�o, empertigado e recto, com um ceptro na m�o direita e a imagem de ma�t ao
pesco�o,
paser n�o se sentia � vontade. � sua direita, retirada, a rainha-m�e; nos
primeiros bancos, os cortes�os, os �amigos dilectos� do rei, entre os quais se
encontrava
bel-tran. silkis trazia um vestido novo que fazia empalidecer de vergonha algumas
mulheres de cortes�os menos afortunados. o antigo vizir bagey tinha#256

aceitado assistir o seu sucessor, ensinando-lhe o protocolo; a sua presen�a


sossegava paser. o cora��o de couro que trazia ao peito simbolizaria, aos olhos
dos embaixadores,
a confian�a que rams�s depositava neles e provaria que a troca de vizires n�o
representava uma ruptura na pol�tica externa do egipto.

paser tinha poderes para dirigir a cerim�nia na aus�ncia do monarca; no ano


anterior, esta cerim�nia tinha estado a cargo de bagey. o jovem vizir teria
preferido
n�o ser ele a presidir, mas reconhecia a import�ncia do acontecimento; os
visitantes deveriam regressar satisfeitos a fim de que as rela��es diplom�ticas
continuassem
excelentes. em troca dos presentes, esperavam compreens�o em rela��o � sua
situa��o econ�mica; entre o rigor excessivo e a fraqueza culpada, o vizir devia
seguir
a op��o mais adequada. uma falha grave no seu comportamento e todo o equil�brio
seria quebrado.

esta era certamente a �ltima vez que tal cerim�nia se realizava.


bel-tran ignoraria este velho ritual, desprovido de qualquer rentabilidade
aparente. os s�bios do tempo das pir�mides haviam constru�do uma civiliza��o feliz
que
assentava na reciprocidade, na educa��o e no respeito m�tuo.

o ar insolentemente satisfeito de bel-tran incomodou paser. o encerramento dos


bancos gregos foi um duro golpe para ele, mas ele n�o parecia muito preocupado.
teria
ele intervido demasiado tarde para refrear a sua investida? a menos de dois meses
da festa da regenera��o e da abdica��o for�ada do rei, o director da dupla casa
branca limitava-se a aguardar, sem provocar demasiados dist�rbios.

aguardar... uma tarefa dif�cil para um ser ambicioso cujo maior prazer era
perturbar a ordem. chegavam aos ouvidos do vizir numerosas queixas, suplicando-lhe
que
substitu�sse bel-tran por um dignit�rio mais calmo e menos impertinente.
sacrificava os seus subordinados pois n�o lhes concedia o m�nimo descanso. a
pretexto de
trabalhos urgentes, sobrecarregava-os com processos fict�cios para poder control�-
los e impedi-los de conspirarem. aqui e ali levantavam-se protestos; os m�todos
de bel-tran pareciam demasiado brutais, desprovidos de qualquer considera��o em
rela��o aos empregados que n�o se queriam ver confinados �s suas meras fun��es
t�cnicas.
mas ele n�o ligava; a produtividade seria uma palavra-chave da sua pol�tica. quem
n�o obedecesse, que se retirasse.#257

alguns dos seus aliados, bastante discretamente, tinham aberto os seus cora��es ao
vizir; cansados da conversa fiada do banqueiro, que se arrastava em discursos
intermin�veis em que prometia mundos e fundos, abandonavam a sua duplicidade e as
suas mentiras por vezes grosseiras. a sua pretens�o em orientar tudo era prova
da sua ambi��o. alguns chefes da pol�cia, inicialmente seduzidos, manifestavam
agora uma indiferen�a educada.

paser fazia progressos. pouco a pouco, ia descobrindo a verdadeira personalidade


de bel-tran, a sua inconsist�ncia e a sua indol�ncia; o perigo que ele
representava
n�o tinha diminu�do, mas a sua capacidade de convencer esgotava-se de dia para
dia.

mas porque estava ele t�o alegre?

o ritualista anunciou os visitantes; fez-se sil�ncio na sala de audi�ncias do


vizir.

os embaixadores vinham de damas, de biblos, de palmira, de alepo,

de ugarito, de qadesh, do pa�s hitita, da s�ria, do l�bano, de creta, do chipre,


da ar�bia, de �frica ou da �sia, de portos, cidades mercantis e capitais; todos
eles traziam oferendas.

o delegado do misterioso pa�s do pount, para�so da �frica negra, era um homem de


pele muito escura e cabelo encarapinhado; ofereceu peles de animais selvagens,
�rvores
de incenso, ovos e penas de avestruz. o embaixador n�bio foi bastante apreciado
devido � sua eleg�ncia: tanga de pele de leopardo, coberta por uma saia plissada,
penas coloridas no cabelo, brincos de prata e grandes pulseiras. os seus servi�ais
colocaram aos p�s do trono jarros com �leo, brincos, ourivesaria, incenso,
enquanto
faziam desfilar leopardos presos com um la�o e uma girafa beb�.

a moda de creta era bem divertida: cabelos pretos aos cachos desiguais, tangas em
meia-lua bordadas com um gal�o e decoradas com tri�ngulos ou rect�ngulos,
sand�lias
com a ponta arrebitada. o embaixador fez sinal para que se colocassem punhais,
espadas, vasos com cabe�as de animais, redes de pesca e ta�as. seguiu-se o enviado

de biblos, fiel aliado do egipto, que ofereceu peles de boi, cordame e rolos de
papiro.

todos os embaixadores se inclinavam perante o vizir, pronunciando a f�rmula


sagrada: �recebe o tributo do meu pa�s, trazido em homenagem a sua majestade, o
fara�
do alto e do baixo-egipto, para selar a paz�.#

258

o representante da �sia menor, onde o ex�rcito eg�pcio tinha travado violentos


combates num passado que rams�s desejava esquecer, apresentou-se na companhia da
sua
mulher. ele trazia uma tanga ornada de bolotas e uma t�nica vermelha e azul �s
riscas presa com um la�o; ela, uma saia esvoa�ante e uma capa matizada. a sua
oferenda,
para espanto da corte, foi das mais modestas; normalmente, a �sia encerrava a
cerim�nia depositando aos p�s do fara� ou do vizir barras de cobre, l�pis-laz�li,
turquesas,
vigas de madeira preciosa, jarros de unguentos, arreios de cavalos, arcos e carc�s
cheios de flechas e punhais, sem esquecer os ursos, os le�es e os touros
destinados
aos aidos reais. desta vez, o embaixador apenas ofereceu algumas ta�as, jarros de
�leo e joalharia sem grande valor.

quando cumprimentou o vizir, este �ltimo n�o deixou transparecer qualquer emo��o.
contudo, a mensagem era bem clara: a �sia fazia ao egipto graves acusa��es. se
os motivos de disc�rdia n�o fossem esclarecidos e as causas dissipadas
imediatamente, o espectro da guerra voltaria a pairar.

enquanto m�nfis estava em festa, nos armaz�ns dos bairros dos artes�os, paser
recebeu o embaixador da �sia. nenhum escriba assistiu a este encontro; antes que
as
declara��es fossem registadas e adquirissem um valor legal, era imperioso
restabelecer a harmonia entre os dois povos.

o diplomata, de cerca de quarenta anos, tinha um olhar vivo e uma voz incisiva.

porque n�o presidiu rams�s em pessoa � cerim�nia?

tal como no ano passado, fixou resid�ncia em pi-rams�s, para supervisionar a


constru��o do novo templo.

o vizir bagey foi destitu�do do cargo?

n�o � bem isso, como p�de constatar.

a tua presen�a e o cora��o de cobre que ostentas... sim, reparei nos s�mbolos que
provam a estima. mas ainda �s muito novo, vizir paser. porque te confiou rams�s
esta fun��o que � reconhecida como t�o desgastante?#259

bagey sentia-se muito cansado para continuar a exercer, e o rei acedeu ao seu
pedido.

n�o respondeste � minha pergunta.

quem conhece os segredos da mente do fara�?

o seu vizir, certamente.

n�o tenho assim tanto a certeza.

ent�o, n�o passas de um fantoche.

cabe-te a ti fazer tal julgamento.

a minha opini�o baseia-se nos factos: eras um pequeno magistrado da prov�ncia e


rams�s fez-te primeiro-ministro do egipto. conhe�o o rei h� dez anos; n�o se
costuma
enganar no valor das pessoas que o rodeiam. tu deves ser uma pessoa excepcional,
vizir paser.

� a minha vez de te interrogar, se mo permites.

� esse o teu dever.

qual � o significado da sua atitude?

n�o te parecem suficientes os tributos da �sia?

est�s ciente do teu acto: quase chegou a ser uma inj�ria.

quase, disseste bem. � o testemunho do meu sangue-frio e de uma �ltima tentativa


de concilia��o, em consequ�ncia da inj�ria sofrida.

n�o percebo onde queres chegar.

o teu gosto pela verdade � elogiado; n�o passar� isso de uma mentira?

juro-te, em nome do fara�, que n�o sei a que te referes.

o embaixador da �sia foi apanhado de surpresa; a sua voz tornou-se menos dura.

isso � muito estranho; ter�s perdido o controlo das tuas administra��es,


especialmente da dupla casa branca?

algumas pr�ticas, anteriores � minha nomea��o, desagradaram-me; estou a reform�-


las. foste v�tima de alguma indelicadeza da qual n�o fui informado?

a palavra � muito fraca! seria mais exacto falares de um falta t�o grave que
poderia conduzir a uma ruptura nas rela��es diplom�ticas e at� mesmo a um conflito
armado.

paser tentava disfar�ar a sua ansiedade, mas a sua voz estava tr�mula.

importar-te-ias de me elucidar sobre o assunto?


come�o a acreditar que n�o �s culpado.

#260

enquanto vizir, arco com a responsabilidade; sob pena de parecer rid�culo,


confirmo a minha ignor�ncia. como reparar esta falta, se n�o conhe�o a causa?

os eg�pcios escarnecem de n�s por causa do nosso gosto pelos ardis e conluios;
receio que agora sejam eles pr�prios as v�timas! dir-se-ia que a tua juventude n�o

suscita grandes amizades.

explica-te, por favor.

ou �s um grande mentiroso, ou ser�s vizir por pouco tempo; j� ouviste falar no


teor das nossas trocas comerciais?

paser n�o cedeu, apesar da ironia mordaz; mesmo que o embaixador o considerasse um
incapaz e um ing�nuo, tinha de conhecer a verdade dos factos.

quando enviamos os produtos, a dupla casa branca paga o equivalente a esses


produtos em ouro. desde que a paz foi instaurada que � esse o processo.

a entrega n�o foi efectuada?

as barras de ouro chegaram, mas o ouro era de m� qualidade, mal purificado e


partido, bom apenas para g�udio de alguns n�madas. ao enviar-nos um carregamento
de
ouro que n�o utiliza, o egipto ofendeu-nos. � a palavra de rams�s, o grande, que
est� em jogo e n�s achamos que ele traiu a sua palavra.

era esta a raz�o pela qual bel-tran estava satisfeito: arruinar a reputa��o do rei
na �sia permitir-lhe-ia apresentar-se como salvador, decidido a corrigir os erros
do monarca.

trata-se de um erro explicou paser e n�o de uma inten��o deliberada de te ofender.

que eu saiba, a dupla casa branca n�o � independente! apenas cumpriu ordens
superiores.

considera-te v�tima de um mau funcionamento e de uma descoordena��o entre os


servi�os que est�o sob a a minha al�ada, mas n�o tomes isso como uma ofensa. eu
pr�prio
informarei o rei da minha incompet�ncia.

foste tra�do, n�o � verdade?

cabe-me a mim tomar conhecimento e tomar as medidas necess�rias; se n�o, estar�s


muito em breve na presen�a de um novo vizir.

lamentaria muito se isso acontecesse.

aceitas as minhas mais profundas desculpas?#261

foste convincente, mas a �sia exige que o erro seja compensado: envia-nos, com a
maior brevidade poss�vel o dobro da quantidade de ouro prevista pois, se o n�o
fizeres,
ser� inevit�vel um confronto.
paser e n�f�ret faziam os �ltimos preparativos para partir para pi-rams�s, quando
um mensageiro do rei pediu para ser recebido pelo vizir.

aconteceram factos inquietantes revelou o mensageiro. o primeiro magistrado de


coptos acaba de ser destitu�do por um contingente militar composto por l�bios e
n�bios.

h� feridos?

n�o. tomaram a cidade sem viol�ncia. �os de olho perspicaz� juntaram-se a esses
rebeldes e o governador militar n�o ousou resistir.

quem comanda esse contingente?

um tal suti, coadjuvado por uma deusa do ouro que subjugou a popula��o.

paser sentiu-se invadir por uma imensa alegria: suti estava vivo e bem vivo! que
maravilhosa not�cia, mesmo que esse reaparecimento t�o esperado tivesse ocorrido
em circunst�ncias ca�ticas.

o corpo do ex�rcito instalado em tebas est� pronto a intervir; o oficial superior


est� apenas � espera das tuas directivas. assim que assinares os documentos
necess�rios,
eu pr�prio lhos transmitirei. ele cr� que a ordem ser� facilmente restabelecida.
mesmo que estejam convenientemente equipados, os rebeldes n�o s�o assim t�o
numerosos,
para poderem resistir a um ataque organizado.

assim que regressar de pi-rams�s, eu pr�prio me ocuparei desse assunto; at� l�,
que os nossos soldados cerquem a cidade e acampem. que deixem passar as caravanas
que abastecem a cidade e os mercadores e que n�o falte nada a ningu�m. previnam
suti de que irei a coptos assim que me for poss�vel e que eu pr�prio negociarei
com
ele.#cap�TUlo 37

da varanda da sumptuosa mans�o que lhes tinha sido reservada, paser e n�f�ret
contemplavam a cidade preferida de rams�s ii, pi-rams�s. localizada perto de
avaris,
a capital menosprezada pelos invasores asi�ticos, derrotados no in�cio do novo
imp�rio, pi-rams�s tinha-se tornado, sob o impulso do soberano, a maior cidade do
delta. com aproximadamente cem mil habitantes, albergava v�rios templos, dedicados
a amon, ra, ptah, ao tem�vel seth, patrono do ouro, sekhmet, patrona dos m�dicos
e astar�, deusa oriunda da �sia. o ex�rcito possu�a quatro quart�is, com armaz�ns
e estaleiros. no centro, o pal�cio real que englobava as casas dos nobres e altos
funcion�rios e um grande lago.

na esta��o quente, pi-rams�s gozava de um tempo ameno, pois a cidade era banhada
por dois bra�os do nilo, �as �guas de ra� e as ��guas de avaris�; era atravessada
por numerosos canais e p�ntanos que, repletos de peixe, ofereciam aos pescadores a
oportunidade de se dedicarem � sua ocupa��o favorita.

a sua localiza��o n�o tinha sido escolhida ao acaso; posto de observa��o ideal
sobre o delta e a �sia, pi-rams�s era uma perfeita base de partida para os
soldados
do fara�, caso fossem detectados problemas nos protectorados. os filhos dos nobres
lutavam entre si para serem aceites na divis�o dos carros de assalto ou cavalaria,
para poderem montar r�pidos e fren�ticos cavalos. carpinteiros, construtores
navais e metal�rgicos, dotados de excelentes equipamentos, eram frequentemente
visitados
pelo rei, sempre atento ao seu trabalho.

nota: o nome de pi-rams�s, significa o dom�nio (ou templo) de rams�s� (n do a)#264

�que bom viver em pi-rams�s�, dizia uma cantiga popular, �� a melhor cidade do
mundo. n�o h� diferen�as sociais, as ac�cias e os sic�moros fornecem sombra aos
que
passeiam, os pal�cios resplandecem de ouro e turquesa, o vento � doce, os p�ssaros
brincam nos p�ntanos.�

durante uma curta manh�, o vizir e sua mulher tinham aproveitado a calma dos
pomares, rodeados de vinhas que produziam o vinho servido nas festas e nos
banquetes.
n�o se prolongavam os celeiros at� ao c�u? na fachada das opulentas habita��es,
viam-se as telhas azuis envernizadas que tinham tornado pi-rams�s conhecida por
�cidade
turquesa�. nas soleiras das casas de tijolo, constru�das entre as grandes mans�es,
as crian�as comiam ma��s e rom�s e brincavam com bonecos de madeira, rindo-se
dos escribas e admirando os tenentes da divis�o dos carros de assalto.

o sonho tinha sido breve; ainda que os frutos soubessem a mel e o jardim da
resid�ncia fosse um verdadeiro para�so, o vizir preparava-se para enfrentar o
fara�.
de acordo com as confid�ncias da rainha-m�e, o rei j� n�o acreditava no sucesso do
seu vizir. o seu isolamento era o de um homem condenado e sem esperan�a.

n�f�ret maquilhava-se; desenhava o contorno dos olhos com um pincel, um sulfuro de


ars�nico que era aplicado com bastonetes. o estojo de maquilhagem tinha gravado
um nome que significava �a que permite ver�. paser passou-lhe o cinto com p�rolas
de ametista e ouro que n�f�ret tanto apreciava.

acompanhas-me ao pal�cio?

tamb�m fui chamada

tenho medo, n�f�ret; medo de ter desapontado o rei.

ela inclinou-se para tr�s e encostou a cabe�a ao ombro de paser.

ficarei sempre contigo murmurou ela. a minha maior felicidade � passear contigo
num jardim retirado, onde apenas possamos escutar a voz do vento. a tua m�o est�
junto da minha pois o meu cora��o transborda de alegria quando estamos juntos. que
posso querer mais, vizir do egipto?

renovada tr�s vezes por m�s, nos dias um, onze e vinte e um, a guarda do pal�cio
recebia, sempre que entrava ao servi�o, carne, vinho#265

e bolos, para al�m do sal�rio, pago em cereais. para receber o vizir, os guardas
formaram uma parada de honra; a visita do vizir significaria uma bela recompensa.

um camareiro recebeu paser e n�f�ret e fez as honras do pal�cio de ver�o. a


antec�mara, de paredes brancas e com um pavimento colorido, dava acesso a v�rias
salas
de audi�ncia ornadas de quadrados amarelos e castanhos envernizados, com laivos
azuis, vermelhos e pretos. na sala do trono, os frisos eram formados por escudos
com o nome do rei. as salas de recep��o aos soberanos estrangeiros eram de um
deslumbramento pitoresco: nadadoras nuas, p�ssaros esvoa�antes, paisagens em
turquesa
encantavam quem as visse.

sua majestade est� � tua espera no jardim.

rams�s gostava de plantar �rvores; de acordo com os desejos dos anci�os, n�o
deveria o egipto assemelhar-se a um enorme jardim onde as esp�cies mais diversas
deveriam
viver em harmonia? ajoelhado, o rei estava a enxertar uma macieira. no bra�o, as
suas pulseiras preferidas, em ouro e l�pis-laz�li decoradas com patos bravos.

a cerca de dez metros, o melhor guarda do corpo de rams�s: um le�o semi-


domesticado que tinha sido companheiro do jovem rei nos campos de batalha da �sia,
nos primeiros
tempos do seu reinado. baptizado com o nome de �exterminador dos inimigos�, o
animal s� obedecia ao seu dono; se algu�m se aproximasse do soberano com m�s
inten��es
seria atacado.

o vizir avan�ou; n�f�ret aguardou num quiosque, perto de um lago onde brincavam
peixes.

como vai o reino, paser?

o rei virava as costas ao seu vizir.

de mal a pior, majestade.

houve problemas na cerim�nia dos tributos?

o embaixador da �sia est� muito descontente.

a �sia � um perigo constante; os seus povos n�o s�o pac�ficos. aproveitam a paz
para preparar a guerra. coloquei refor�os nas fronteiras de este e de oeste; uma
cadeia de fortalezas impedir� os l�bios de nos atacarem, o mesmo se passando com
os asi�ticos. arqueiros e infantaria receberam ordens para estarem alerta dia e
noite e para comunicarem entre si por sinais �pticos. recebo diariamente, aqui em
pi-rams�s,#266

relat�rios relativos �s manobras dos principados da �sia, para al�m dos relativos
�s actividades do meu vizir. o rei levantou-se, virou-se e olhou para paser.

alguns nobres queixam-se; alguns chefes de prov�ncia protestam; a corte sente-se


despeitada. �se o vizir estiver enganado, diz a lei, que n�o esconda o seu erro,
que o torne p�blico e declare que o vai rectificar.�

que erro cometi?

n�o mandaste aplicar san��es a dignit�rios e a altos funcion�rios? os executores


dessa san��es chegaram mesmo a entoar: �que belos presentes para quem nunca
recebeu
nenhuns�.

n�o tinha conhecimento desse pormenor, mas fiz aplicar a lei, tanto a ricos como a
pobres. quanto mais elevada for a posi��o social do culpado, maior � a puni��o.
n�o negas tais factos?

n�o.

rams�s deu o bra�o a paser.

estou orgulhoso de ti; o exerc�cio do poder n�o te corrompeu.

receava ter-te desapontado.

os comerciantes gregos enviaram-me uma queixa do tamanho de um papiro. fizeste


alguma coisa contra os seus neg�cios?

pus termo a um tr�fico ilegal de moeda e � instala��o de bancos no nosso


territ�rio.

obra de bel-tran, evidentemente.

os culpados foram expulsos e a principal fonte financeira de bel-tran foi extinta;


desapontados, alguns dos seus amigos afastam-se dele.

assim que ele assumir o poder, introduzir� a circula��o de dinheiro.

ainda temos algumas semanas, majestade.

sem o testamento dos deuses, ver-me-ei obrigado a abdicar.

poder� um bel-tran enfraquecido reinar?

ele preferir� destruir a renunciar. existem muitos homens como ele e, at� agora,
temos conseguido afast�-los do trono.

esperemos que tal continue a acontecer.

de que nos acusa a �sia?

bel-tran mandou-lhes ouro de m� qualidade.

a pior das ofensas! o embaixador amea�ou-te?

h� s� uma forma de evitar a guerra: oferecer o dobro da quantidade de ouro


prevista.#267

e dispomos dessa quantidade?

n�o, majestade; bel-tran tratou de esvaziar os cofres.

a �sia pensar� que faltei � minha palavra. raz�o mais do que suficiente para
abdicar... bel-tran aparecer� como o grande salvador..

ainda temos uma hip�tese.

qual �?

suti est� em coptos, acompanhado por uma deusa do ouro; n�o saber� ele de um
tesouro de f�cil acesso?

vai ter com ele e pergunta-lhe.


n�o � assim t�o simples.

porqu�?

porque suti comanda um contingente armado; destituiu o primeiro magistrado de


coptos e controla a cidade.

mas isso � insurrei��o.

a nossas tropas cercam coptos; ainda n�o lhes dei ordem para atacarem. a invas�o
foi pac�fica e n�o houve feridos.

que ousas pedir-me?

se conseguir convencer suti a ajudar-nos, que n�o seja acusado de nenhum delito.

fugiu de uma fortaleza da n�bia e acaba de cometer um acto de insubordina��o de


uma gravidade extrema.

foi v�tima de uma injusti�a e serviu sempre o egipto de corpo e alma; n�o ser�
isso raz�o mais do que suficiente?

esquece que ele � teu amigo, vizir, e cinge-te � Regra. que a ordem seja
restabelecida.

paser inclinou-se; rams�s, acompanhado pelo seu le�o, dirigiu-se para o quiosque
onde se encontrava n�f�ret a meditar.

est�s pronta para me torturar?

o exame da m�dica-chefe prolongou-se por mais de uma hora. verificou que rams�s, o
grande, sofria de reumatismo, para o qual receitava decoc��es di�rias de casca
de salgueiro e julgou urgente voltar a obturar alguns dentes. no laborat�rio do
pal�cio, n�f�ret preparou

nota: de onde � extra�da a moderna aspirina. (n. do a.)#268

uma mistura composta por resina de pist�cia, terra da n�bia, mel, de peda�os de
cogumelos esmagados, col�rio verde e peda�os de cobre, e aconselhou o rei a deixar

de mascar rebentos de papiro doce, se quisesse evitar c�ries e uma deteriora��o


precoce dos dentes.

est�s optimista, n�f�ret?

para ser sincera, receio que tenhas um abcesso na base de um molar superior
esquerdo. deves ficar sob vigil�ncia permanente; assim, evitaremos ter de o
arrancar,
se passares frequentemente nas gengivas tintura de cal�ndula.

n�f�ret lavou as m�os; rams�s limpou a boca com natro.

n�o � o meu futuro que me preocupa, n�f�ret, mas sim o do egipto. conhe�o a tua
faculdade de percep��o do invis�vel; tal como o meu pai, pressentes as linhas de
for�a que se escondem para al�m da apar�ncia. � por isso que volto a perguntar-te:
est�s optimista?
sou obrigada a responder?

est�s assim t�o desesperada?

a alma de branir protege o egipto; os seus receios n�o foram em v�o. nas mais
profundas trevas, surgir� uma luz.

os n�bios, colocados nos telhados das casas de coptos, observavam as redondezas.


de tr�s em tr�s horas, o velho guerreiro fazia um relat�rio oral da situa��o a
suti.

centenas de soldados... vieram pelo nilo.

estamos cercados?

eles permanecem nas suas posi��es a uma certa dist�ncia. se atacarem, n�o teremos
qualquer hip�tese.

manda descansar os teus homens.

n�o confio nos l�bios; s� pensam em roubar.

�os de olho perspicaz� est�o de olho neles.

quando ser� a vez de esses te tra�rem?

o meu ouro � inesgot�vel.

c�ptico, o velho guerreiro regressou � varanda da magistratura de onde podia


contemplar o nilo. j� sentia saudades do deserto. coptos estava silenciosa.
estavam
todos conscientes de que o ex�rcito n�o tardaria a atacar.#269

se a estranha tropa de suti se rendesse, evitar-se-ia um banho de sangue; mas


pantera mantinha a sua posi��o, persuadindo os seus seguidores a resistir, sob
pena
de serem terrivelmente castigados pelas autoridades eg�pcias. a deusa do ouro n�o
tinha regressado de t�o longe para ceder � chegada dos primeiros militares.
amanh�,
o seu imp�rio estender-se-ia at� ao mar; quem lhe obedecesse alcan�aria a
felicidade. como n�o acreditar no poder de suti? era a luz do outro mundo que o
guiava;
a sua impon�ncia s� podia ser a de um semi-deus. destemido, transmitia coragem aos
que nunca a tinham tido. �os de olho perspicaz� sonhavam com um chefe assim, capaz

de comandar sem elevar a voz, de partir o mais robusto dos arcos e de estourar os
miolos dos mais cobardes. a lenda de suti espalhava-se; n�o tinha sido ele quem
havia escavado o segredo das montanhas ao retirar delas os metais mais raros? quem
ousasse atac�-lo seria v�tima das chamas que brotam das entranhas da terra.

enfeiti�aste esta cidade e os seus habitantes disse suti a pantera, estendida no


rebordo do lago onde se tinha banhado.

isto � apenas o come�o, meu querido; coptos ser� pequena para n�s.

o teu sonho tornar-se-� um pesadelo; n�o conseguiremos resistir por muito tempo a
um ex�rcito organizado.
pantera agarrou-se ao pesco�o de suti, obrigando-o a deitar-se.

j� n�o acreditas na tua deusa do ouro?

porque fui t�o insensato ao ponto de te dar ouvidos?

porque te salvei a vida. n�o penses no pesadelo; contenta-te com o sonho; pois n�o
tem ele as cores do ouro?

suti queria ter resistido, mas a sua resist�ncia cedo terminou. o simples contacto
com a pele dela, dourada, perfumada, despertou nele um desejo t�o impetuoso como
uma torrente; tomou a iniciativa e acariciou-a. pantera cedeu, antes de atirar
suti para o lado e ca�rem ambos no lago.

estavam ainda unidos quando o velho guerreiro n�bio interrompeu o di�logo dos seus
corpos.

est� ali, na grande porta do lado do nilo, um oficial que quer falar contigo.

sozinho?

sozinho e desarmado. #270

a cidade calou-se, quando suti se encontrou com o oficial do ex�rcito de amon, de


cota de malha colorida.

�s tu suti?

o primeiro magistrado cedeu-me o seu lugar.

�s tu que comandas os rebeldes?

tenho a honra de ser o chefe destes homens livres.

os teus homens j� repararam que somos muitos. independentemente do vosso valor


como guerreiros, ser�o derrotados.

quando pertencia � divis�o de carros de assalto, o meu melhor instrutor ensinou-me


a desconfiar da vaidade. de resto, nunca cedi a amea�as.

recusas render-te?

duvidas?

qualquer tentativa de fuga est� condenada ao fracasso.

ataquem, n�s estamos preparados.

n�o me cabe a mim tomar tal decis�o, mas ao vizir. enquanto ele n�o chegar, o
abastecimento decorrer� como habitualmente.

quando vir� ele a coptos?

aproveita enquanto podes. assim que o vizir paser desembarcar, ele conduzir-nos-�
� vit�ria e a ordem ser� restabelecida.#cap�TUlo 38

silkis saltitou, chamou os criados, correu para o jardim e n�o parou um instante
enquanto bel-tran n�o chegou. bateu na filha pois tinha deixado cair um bolo e
deixou
o filho perseguir um gato que se refugiou no cimo de uma palmeira. em seguida,
ocupou-se do almo�o, alterou a ementa, meteu os filhos na ordem e correu para o
p�rtico
da mans�o quando bel-tran chegou.

meu querido, � maravilhoso!

dando-lhe apenas tempo para descer da liteira, puxou-lhe o v�u de linho que lhe
cobria os ombros, sens�veis ao sol.

cuidado! custou-me uma fortuna.

uma not�cia extraordin�ria... anda depressa, enchi-te a tua ta�a preferida com
vinho.

mais mulher-menina do que nunca, silkis gesticulou e riu durante o curto percurso.

recebi esta manh� um mensageiro do pal�cio.

de uma mala cheia de papiros, ela retirou uma missiva marcada com o selo real.

um convite da rainha-m�e... para mim, que triunfo!

um convite?

no seu pr�prio pal�cio! toda a m�nfis saber�. perplexo, bel-tran leu o documento.

tinha sido redigido pela rainha-m�e. tuya n�o tinha utilizado os servi�os do seu
secret�rio, prova mais do que evidente do seu interesse em se encontrar com
silkis.#272

v�rias damas da corte esperam por esta honra h� muitos anos... e eu, eu consegui!

extraordin�rio, admito.

extraordin�rio? nem por sombras! � gra�as a ti, meu querido. tuya � uma mulher
muito esperta, muito ligada ao filho. rams�s deve ter-lhe comunicado que o seu
reinado
est� preste a terminar, e a rainha-m�e prepara o futuro. vai tentar ser minha
amiga para que tu n�o lhe retires os seus direitos e privil�gios.

partes do princ�pio de que rams�s lhe contou a verdade.

bastava ter evocado que pretendia abdicar. cansa�o, doen�a, incapacidade para
modernizar o egipto... fosse qual fosse o motivo apresentado, tuya pressentiu a
emin�ncia
de uma mudan�a e apercebeu-se do teu futuro papel. para te agradar apresentar-me-�
no seu c�rculo de confidentes. a velha senhora � astuta... mas sabe que perdeu
esta batalha! se nos mostrarmos hostis, ela perde os pal�cios, os criados e o seu
bem-estar. na sua idade, � uma perda dif�cil de suportar.

servirmo-nos do seu prest�gio n�o ser� m� ideia. se ela der o seu aval a este novo
governo, este implementar-se-� rapidamente e sem oposi��o. n�o imaginava receber
tal presente do destino.

que atitude devo tomar? perguntou silkis, excitada.


de respeito e indulg�ncia. concorda com os seus pedidos e d�-lhe a entender que
aceitamos a sua ajuda e a sua submiss�o.

e... e se ela perguntar pelo destino do filho?

rams�s retirar-se-� para um templo n�bio onde passar� o resto dos seus dias na
companhia de sacerdotes. assim que a nova pol�tica estiver instaurada e que n�o
haja
a m�nima hip�tese de retorno ao passado, livrar-nos-emos da m�e e do filho;
devemos apagar qualquer vest�gio do passado.

�s maravilhoso, meu querido.

kem n�o se sentia � vontade. se paser n�o gostava de mundanidades nem do


protocolo, ele detestava-os. sentia-se rid�culo ao ver-se obrigado a vestir os
h�bitos luxuosos
dignos de um chefe da pol�cia. o barbeiro tinha-o penteado, colocado a peruca,
barbeado e perfumado e um pintor tinha-lhe retocado de preto o seu nariz de
madeira.
h�#273

cerca de uma hora que estava na antec�mara, o que considerava uma perda de tempo.
mas como esquivar-se a uma convoca��o da rainha-m�e?

finalmente, um camareiro conduziu-o ao gabinete de trabalho de tuya, decorado com


mapas do pa�s e pedras esculpidas dedicadas aos seus antepassados. bastante mais
pequena do que o n�bio, a rainha-m�e impressionou-o muito mais do que um animal
selvagem prestes a atac�-lo.

apeteceu-me p�r � prova a tua paci�ncia confessou ela. um chefe da pol�cia n�o
deve perder a calma.

kem n�o sabia se deveria ficar de p�, sentar-se, responder ou manter-se em


sil�ncio.

que pensas do vizir paser?

� um homem justo, a �nica pessoa justa que conhe�o! se pretendes ouvir acusa��es,
pede-as a outra pessoa qualquer.

kem apercebeu-se, de imediato, da forma pouco polida como respondeu e da sua m�


educa��o.

tens bastante mais personalidade do que o teu antecessor, mas �s menos


diplom�tico.

disse apenas a verdade, majestade.

isso � �ptimo, para um chefe da pol�cia.

n�o me importa nada a minha posi��o nem o meu cargo; se os aceitei, foi para
ajudar paser.

o vizir � um homem de sorte e eu gosto de pessoas que t�m sorte. est�s disposto,
portanto, a ajudar paser.

de que forma?
quero saber tudo sobre a senhora silkis.

quando o barco do vizir foi avistado, a pol�cia fluvial desimpediu o acesso ao


cais principal do porto de m�nfis. os pesados navios faziam as suas manobras com a

eleg�ncia de uma lib�lula e cada um encontrava um lugar sem embater nos outros.

o devorador de sombras tinha pernoitado num telhado de um silo, pr�ximo do


edif�cio da alf�ndega e de um armaz�m de papiros. assim que cumprisse a sua
miss�o, desapareceria.
tinha-lhe bastado ter#274

estado com aten��o ao que se passava na capitania do porto para obter todas as
informa��es de que necessitava sobre a viagem do vizir. nas medidas de seguran�a
impostas
por kem n�o estavam previstos os imprevistos.

o plano do devorador de sombras assentava numa hip�tese plaus�vel: com vista a


evitar a multid�o, paser n�o seguiria pela art�ria principal at� ao pal�cio.
rodeado
por uma escolta de pol�cias, enveredaria pela ruela mais pr�xima do silo,
suficientemente larga para permitir a passagem dos carros de assalto.

acabava precisamente de parar um desses carros mesmo por baixo do devorador de


sombras.

desta vez, o bast�o n�o falharia o alvo. era um modelo simples e fora comprado num
saldo no mercado devido ao seu muito uso. o vendedor n�o tinha reconhecido o
assassino,
que se tinha misturado num grupo de compradores e tinha oferecido em troca alhos
frescos.

perpetuado o crime, entraria em contacto com bel-tran. a posi��o do director da


dupla casa branca estava cada vez mais amea�ada; muitos previam a sua destitui��o
para breve. ao matar paser, o devorador de sombras restitu�a-lhe a certeza de
vencer. toda a gente sabia que bel-tran o queria aniquilar e n�o recompens�-lo e
foi,
por isso, que tomou as devidas precau��es: o seu encontro decorreria num lugar
deserto e o seu interlocutor viria sozinho. se estivessem de acordo em guardar
segredo,
bel-tran partiria vivo e triunfante; se n�o, ver-se-ia obrigado a cal�-lo para
sempre. as suas exig�ncias n�o atemorizariam o grande financeiro: para al�m do
ouro,
tamb�m a imunidade, um cargo oficial com uma nova identidade e uma grande mans�o
no delta. o devorador de sombras nunca teria existido. e, um dia, bel-tran teria
de recorrer novamente aos seus servi�os... um reino constru�do sobre o assassinato
s� gra�as ao assassinato se manteria.

no cais, estavam kem e o seu macaco.

a �ltima preocupa��o do devorador de sombras dissipou-se: o vento soprava na


direc��o desejada. o babu�no n�o se aperceberia da sua presen�a e n�o teria
nenhuma
hip�tese de alterar a traject�ria do bast�o, que n�o descreveria um arco, mas
cairia do c�u � velocidade de um trov�o. apenas um sen�o: o �ngulo de tiro era
muito
apertado. mas o sangue-frio e o desejo de ser bem sucedido tornariam poss�vel o
seu acto.#275
o barco do vizir acostou. paser e n�f�ret desceram, acompanhados e protegidos por
kem e os seus homens. depois de ter saudado o casal com um meneio de cabe�a,
matador
encabe�ou o cortejo.

evitou a grande art�ria e dirigiu-se para a ruela. o forte vento enervava o


babu�no, cujas narinas se agitavam em v�o.

dentro de alguns segundos, o vizir pararia frente ao carro. o tempo que demoraria
a subir bastaria para o bast�o lhe perfurar a cabe�a.

com o bra�o dobrado, o devorador de sombras estava concentrado. kem e o macaco


colocaram-se um de cada lado do carro. o n�bio deu o bra�o a n�f�ret, ajudando-a a

subir. atr�s dela, paser. o devorador de sombras levantou-se, visou paser e reteve
a arma no preciso momento em que se preparava para a lan�ar.

apareceu um homem que tapou o vizir.

bel-tran acabava de salvar o homem que tanto desejava ver morto.

preciso de falar contigo imediatamente.

� assim t�o urgente? perguntou paser, espantado.

informaram-me no teu gabinete de que tinhas desmarcado todos os encontros.

devo prestar-te contas de como ocupo o meu tempo?

a situa��o � grave: recorro � deusa ma�t.

bel-tran n�o tinha pronunciado aquelas palavras em v�o, na presen�a de v�rias


testemunhas, entre as quais o chefe da pol�cia. a declara��o tinha sido t�o solene

que o vizir acabaria por aceder ao seu pedido, desde que este tivesse um
fundamento.

ela responder-te-� de acordo com a regra; comparece no meu gabinete dentro de duas
horas.

o vento acalmou; matador olhou para o c�u. o devorador de sombras baixou-se e


bateu em retirada. quando ouviu o carro do vizir a afastar-se, mordeu os l�bios
at�
fazer sangue.

o vizir cumprimentou o jovem bak, o seu novo secret�rio particular. o adolescente,


escrupuloso e trabalhador, n�o tolerava nenhuma inexactid�o na redac��o dos
documentos
oficiais. era por isso que paser lhe confiava a tarefa de examinar os decretos e
comunica��es de forma a evitar que pudessem ser contestadas pelos respons�veis e
pela popula��o.#276

estou muito satisfeito contigo, bak, mas seria bom que mudasses de administra��o.

o adolescente empalideceu.

cometi algum erro?


nenhum.

s� sincero, por favor!

nenhum, repito.

nesse caso, porque vais transferir-me?

para teu bem.

meu bem... mas eu sinto-me feliz ao teu lado. terei ofendido algu�m?

a tua discri��o granjeou a estima dos escribas.

diz-me a verdade.

pois bem... seria prudente afastar-te de mim.

recuso-me a obedecer!

o meu futuro est� comprometido, bak, assim como o dos meus colaboradores.

� bel-tran, n�o �? ele quer destruir-te.

� in�til arrastar-te quando cair; numa outra administra��o, estar�s protegido.

repugna-me tal inf�mia; aconte�a o que acontecer, ficarei a teu lado.

ainda �s muito jovem; queres comprometer desde j� a tua carreira?

pouco me importa a minha carreira; confiaste em mim e eu confio em ti.

est�s consciente da tua atitude irreflectida?

n�o reagirias da mesma forma, se estivesses no meu lugar?

confere este texto relativo a uma planta��o de �rvores no quarteir�o norte de


m�nfis; que n�o haja ningu�m a contestar o lugar escolhido.

transbordante de alegria, bak retomou o seu trabalho.

o seu rosto, por�m, alterou-se, quando conduziu bel-tran ao gabinete de paser.

sentado em posi��o de escriba, paser redigia uma carta dirigida aos chefes de
prov�ncia relativa � pr�xima colheita; pedia-lhes que verificassem o estado dos
diques
e das represas para que o pa�s tirasse o maior proveito da subida das �guas
fecundantes.#277

bel-tran, vestido com uma t�nica nova pregueada, permanecia de p�.

sou todo ouvidos disse o vizir sem levantar os olhos por favor, vai directo ao
assunto.

conheces os limites do teu poder?

estou mais preocupado com os meus deveres.


ocupas um lugar vital, paser; no caso de existirem erros graves cometidos pelos
soberanos, cabe-te a ti fazer justi�a.

detesto insinua��es.

vou directo ao assunto: s� o vizir poder� julgar os membros da fam�lia real e o


rei, em caso de trai��o.

ousas falar em trai��o?

rams�s � culpado.

quem o acusa?

eu, para que os nossos valores sejam respeitados. ao enviar aos nossos amigos da
�sia ouro de m� qualidade, rams�s p�s em perigo a paz; que se instaure o seu
processo
no tribunal.

foste tu quem enviou esse metal defeituoso!

o fara� ocupa-se pessoalmente da pol�tica asi�tica; pensar� ele que um dos seus
ministros agiu contra o seu desejo?

como disse, cabe-me a mim restabelecer a verdade. rams�s n�o � culpado e eu prov�-
lo-ei.

fornecerei provas contra ele; enquanto fores vizir, ser�s obrigado a lev�-las em
conta e a instru�res o processo.

a instru��o ser� longa. bel-tran enfureceu-se.

n�o compreendes que te estou a oferecer a �ltima hip�tese de salva��o? ao acusares


o rei, salvar-te-�s! as personalidades mais influentes apoiam-me; rams�s � um
homem sozinho, abandonado por todos.

mas n�o pelo seu vizir.

o teu sucessor condenar-te-� por alta trai��o.

confiemos em ma�t.

mereces a tua triste sorte, paser.

as nossas ac��es ser�o pesadas na balan�a no outro mundo, tanto as minhas como as
tuas.

bel-tran retirou-se e bak entregou a paser uma estranha missiva.

suponho que esta carta seja urgente.#278

paser leu o documento.

fizeste bem em me mostrares esta carta antes de partir.

a pequena vila tebana estaria adormecida sob o sol quente de maio � sombra das
palmeiras. mas apenas os bois e os jumentos beneficiavam deste descanso, pois a
popula��o
estava reunida na pra�a poerenta onde se reuniria o tribunal local.

o primeiro magistrado tentava finalmente vingar-se do velho pastor p�pi, um


verdadeiro selvagem que vivia isolado, apenas com as suas cabras e os crocodilos,
e que
costumava esconder-se nas florestas de papiros sempre que se aproximava um fiscal.
como n�o pagava impostos h� v�rios anos, o primeiro magistrado tinha decidido
que a sua modesta parcela de terra, alguns arpentos ao p� do rio, se tornariam
propriedade da vila.

apoiado no seu bast�o nodoso, o velho tinha sa�do da sua toca para defender a sua
causa. o juiz da vila, um campon�s amigo do acusador e inimigo desde a inf�ncia
de p�pi, n�o parecia estar disposto a ouvir os argumentos do pastor, apesar dos
seus protestos.

eis a senten�a: foi decidido que...

processo insuficiente.

quem ousa interromper-me? paser avan�ou.

o vizir do egipto.

toda a gente reconheceu paser, que tinha debutado na sua carreira de juiz na sua
aldeia natal. surpresos e admirados, inclinaram-se.

de acordo com a lei, sou eu que dirijo este tribunal declarou.

� um processo complexo resmungou o magistrado.

conhe�o-o bem, gra�as a um dossier que me foi entregue por um empregado dos
correios.

as acusa��es contra p�pi...

as suas d�vidas est�o pagas; o processo n�o tem, por isso, raz�o de existir. o
pastor conserva o terreno que lhe foi legado pelo pai do seu pai.

o vizir foi aclamado e trouxeram-lhe cerveja e flores. finalmente, ficou a s�s com
o her�i do dia.#279

eu sabia que virias disse p�pi. soubeste escolher o momento exacto. no fundo, n�o
�s um mau sujeito, apesar do lugar que ocupas.

como v�s, um juiz pode ser uma pessoa justa.

mesmo assim, continuarei a n�o confiar. vens viver para c�?

infelizmente, n�o. tenho de partir para coptos.

tarefa dif�cil, essa de ser vizir; preserva a felicidade do povo, � isso que todos
esperam de ti.

quem suportaria tal cargo sem se corromper?

faz como a palmeira: quanto mais tentamos curv�-la, quanto mais a cortamos, mais
ela se eleva.#cap�Tulo 39
pantera deliciou-se com uma fatia de melancia, tomou banho, secou-se ao sol, bebeu
a cerveja fresca e enroscou-se em suti, cujo olhar continuava fixo na margem
ocidental.

que receias?

porque n�o atacam?

por ordem do vizir, n�o te esque�as.

se paser vier, n�s...

n�o vem. o vizir do egipto abandonou-te; �s um rebelde e um fora-da-lei. quando


tivermos os nervos � flor da pele, a disc�rdia instalar-se-�; n�o tarda muito, os
l�bios atacar�o os n�bios e �os de olho perspicaz� regressar�o ao seu posto. o
ex�rcito n�o chegar� sequer a entrar em ac��o.

suti acariciou os cabelos de pantera.

que sugeres?

acabemos com o cerco. aproveitemos, enquanto os nossos soldados nos obedecem.

seremos massacrados.

como sabes? estamos habituados a milagres, tu e eu. se vencermos, tebas ser�


nossa. coptos � demasiado pequena para n�s e a melancolia n�o te assenta bem.

ele agarrou-a pela cintura e levantou-a; com os seios � altura dos seus olhos, a
cabe�a para tr�s, os cabelos da cor do sol, os bra�os estendidos, a l�bia suspirou

de desejo.

faz-me morrer de amor implorou ela.#282

o nilo transformava-se; quem estivesse atento, notava que o azul j� n�o era t�o
vivo, como se os primeiros iodos, vindos do sul, come�assem a escurec�-lo. em
junho
chegava a mon��o; no campo, era �poca da debulha.

sob a protec��o de kem e do babu�no-pol�cia, paser tinha pernoitado na sua aldeia


natal, ao ar livre. quando era um jovem juiz, costumava dar-se a esse luxo, �vido
dos perfumes da noite e das cores da alvorada.

partimos para coptos anunciou a kem. convencerei suti a renunciar aos seus
projectos insensatos.

como vais consegui-lo?

suti ouvir-me-�.

sabes bem que n�o.

fizemos um pacto de sangue, n�o s�o precisas palavras para nos entendermos.

n�o permitirei que te encontres sozinho com ele.


� a �nica solu��o.

quando ela surgiu do palmar, paser pensou que era um sonho. leve, resplandecente,
com um diadema de flores de l�tus e a p�rola de turquesa ao pesco�o, n�f�ret vinha

ao seu encontro.

assim que a tomou nos bra�os, ela parou de chorar.

tive um sonho horr�vel explicou. morrias, sozinho, nas margens do nilo, a chamar
por mim. vim impedir que tal aconte�a.

seria muito arriscado, mas era um risco que tinha de correr. onde estaria o vizir
mais exposto do que em coptos? em m�nfis, tornava-se imposs�vel atingi-lo. para
al�m da protec��o de que dispunha, a sorte estava do seu lado. algumas pessoas
afirmavam que os deuses protegiam paser; ainda que tal ideia lhe assaltasse o
esp�rito,
o devorador de sombras n�o acreditava nela. vers�til, o sucesso acabaria por estar
do seu lado.

corriam boatos. no mercado, falava-se de uma tropa de rebeldes vinda do deserto


que se tinha apoderado de coptos e amea�ava tebas;#283

a interven��o r�pida do ex�rcito dissipava qualquer inquieta��o, mas toda a gente


se interrogava sobre qual o castigo que o vizir aplicaria aos rebeldes. a
popula��o
tinha gostado de saber que era o pr�prio vizir que se encarregaria de restabelecer
a ordem; paser n�o se comportava como um funcion�rio administrativo, mas como
um homem de ac��o, pronto a intervir.

o devorador de sombras sentiu um formigueiro nos dedos. lembrou-se do primeiro


crime que cometera, ao servi�o dos conjurados, que eram dirigidos por bel-tran. ao

subir para o barco que o levaria a coptos, teve a certeza de que, desta vez, n�o
falharia.

o vizir! gritou uma sentinela n�bia.

os habitantes de coptos correram para as ruas. anunciava-se um combate, falava-se


de um regimento de arqueiros, de v�rias investidas, de centenas de carros de
assalto.

na varanda da casa do primeiro magistrado, suti mantinha-se calmo.

� mesmo o vizir anunciou. vem com o traje oficial e vem sozinho.

e o ex�rcito? perguntou uma voz angustiada de mulher.

n�o traz nenhum soldado com ele.

que pensas fazer?

sair de coptos e encontrar-me com ele. pantera tentou impedir a sa�da de suti.

� uma emboscada; os arqueiros abater-te-�o.

n�o conheces paser.


e se as tropas dele o tra�rem?

morreremos os dois.

n�o lhe d�s ouvidos; n�o cedas.

tranquiliza o teu povo, deusa do ouro.

da proa do navio de guerra, n�f�ret, kem e o babu�no, obrigados a ficar a bordo,


observavam paser. a mulher estava apavorada, o n�bio n�o parava de se culpar.#284

paser est� decidido, porque deu a sua palavra... devia t�-lo prendido.

suti n�o lhe quer mal.

n�o sabemos no que se tornou; o gosto pelo poder pode t�-lo enlouquecido. que
homem encontrar� o vizir pela frente?

paser saber� convenc�-lo.

n�o posso ficar aqui sem fazer nada. vou juntar-me a ele.

n�o, kem. respeitemos as suas ordens.

se lhe acontecer alguma coisa, juro que destruirei esta cidade. o vizir parou a
cerca de dez metros da entrada principal de coptos, do lado do nilo. tinha seguido

pela alameda pavimentada, ladeada de pequenos altares onde, em dias de prociss�o,


os sacerdotes colocavam as suas oferendas.

com os bra�os pendentes e um ar muito digno na sua veste r�gida e pesada, paser
viu aparecer suti.

de cabelos compridos, bronzeado, mais robusto do que antes, ostentava um colar de


ouro; � cintura, um punhal com o cabo em ouro.

quem vai ao encontro de quem?

ainda respeitas a nossa hierarquia? suti avan�ou.

os dois homens ficaram frente a frente.

abandonaste-me paser.

nunca.

ser� que posso acreditar em ti?

alguma vez te menti? a minha posi��o como vizir impedia-me de violar a lei e de
anular a senten�a pronunciada contra ti. se a guarni��o de tjaru n�o te perseguiu
depois de teres fugido, foi por minha ordem. depois, perdi-te o rasto, mas tinha a
certeza de que regressarias. nesse dia, estaria presente e eis por que estou aqui.

teria apreciado uma reapari��o mais discreta, mas dou-me por satisfeito com esta.

aos teus olhos, sou um rebelde.

n�o recebi nenhuma queixa nesse sentido.


invadi coptos.

n�o houve mortos, nem feridos, nem luta.

e o primeiro magistrado?

pediu ajuda ao ex�rcito que est� em manobras aqui perto. do meu ponto de vista,
n�o se cometeu nenhum erro irremedi�vel.#285

esqueces-te de que a lei me obriga a ser escravo da senhora tapeni.

foram-lhe retirados todos os direitos c�vicos. est� igualmente a pagar a sua


lament�vel tentativa de se aliar a bel-tran. ela nunca imaginaria que ele
detestasse
as mulheres a tal ponto.

o que quer dizer que...

o que quer dizer que podes pedir o div�rcio quando quiseres; podes mesmo exigir
uma parte dos seus bens, o que n�o te aconselho, pois o processo arrastar-se-ia.

pouco me importam os seus bens!

est�s satisfeito com a tua deusa do ouro?

pantera salvou-me a vida, na n�bia; mas a justi�a do egipto condenou-a ao ex�lio


definitivo.

errado, pois a pena dela estava ligada � tua. al�m disso, um acto her�ico a favor
do egipto autoriza-me a rever o processo. pantera est� livre de circular no nosso
territ�rio.

o que dizes � verdade?

na pele de vizir, sou obrigado a dizer sempre a verdade. estas decis�es, tomadas
com base na rectid�o, ser�o ratificadas por um tribunal.

n�o acredito.

fazes mal. n�o � apenas o teu irm�o de sangue quem te fala, mas o vizir do egipto.

n�o estar�s a comprometer a tua posi��o?

pouco importa; quando come�ar a �poca das colheitas, serei demitido e irei para a
pris�o. a vit�ria de bel-tran e dos seus aliados ser� fatal; al�m disso, paira
sobre o egipto uma amea�a de guerra.

os asi�ticos?

bel-tran mandou-lhes ouro em m�s condi��es; a culpa � atribu�da ao fara�. Para nos
desculparmos, teremos de lhes oferecer o dobro da quantidade. n�o tenho tempo
para refazer o tesouro, j� delapidado por obra de bel-tran. vire-me para que lado
me virar, estou encurralado. pelo menos, voc�s, tu e pantera, estar�o a salvo;
aproveita o egipto nestas duas semanas que faltam para a abdica��o de rams�s e
depois abandona-o. este pa�s transformar-se-� num verdadeiro inferno e basear-se-�

na lei do dinheiro grego, do lucro e do materialismo.


eu tenho ouro.#286

o ouro que roubaste ao general asher e que depois escondeste?

chegaria para pagar quase todas as d�vidas do egipto.

gra�as a ti, poder�amos evitar uma invas�o.

deverias mostrar-te mais curioso.

quer isso dizer que recusas?

n�o compreendes nada: descobri a cidade do ouro, perdida no deserto. enormes


reservas de metais preciosos! a coptos, ofere�o um carro carregado de barras de
ouro;
ao egipto, o valor da sua d�vida.

e a pantera? concordar�?

precisar�s de ser um verdadeiro diplomata; � a altura ideal para provares o teu


engenho.

os dois amigos ca�ram nos bra�os um do outro.

por altura das festas do deus min, o patrono da cidade, coptos vivia os momentos
de j�bilos mais desenfreados do pa�s. for�a que comandava a uni�o do c�u e da
terra,
min incitava os rapazes e raparigas � comunh�o dos seus desejos. quando foi
proclamado o acordo de paz, a explos�o de felicidade que se seguiu s� era
compar�vel
ao j�bilo das celebra��es tradicionais.

por decis�o do vizir, coptos beneficiaria do ouro de suti, isento de impostos; os


l�bios foram contratados como soldados da infantaria do corpo do ex�rcito
estacionado
em tebas, os n�bios como arqueiros de elite e �os do olho perspicaz� retomaram a
sua miss�o de vigiar as caravanas e os mineiros, sem serem repreendidos.

os soldados do ex�rcito regular eram os �nicos que n�o participavam no banquete e


na festa; na noite quente de junho, as gargalhadas ecoavam sem cessar, sob a
protec��o
da lua cheia. suti e pantera receberam paser e n�f�ret na casa do primeiro
magistrado, oficialmente posta � disposi��o do primeiro-ministro.

a l�bia de cabelos loiros, com adere�os de ouro, parecia contrariada

recuso-me a sair da cidade; conquist�-mo-la e ela pertence-nos.

p�e os p�s na terra recomendou suti. j� n�o temos ex�rcito.

temos ouro suficiente para comprar o egipto!

trata-se primeiro de o salvarmos disse paser.

eu, salvar o meu inimigo de sempre!#287

tamb�m a pantera est� interessada em evitar uma invas�o asi�tica; se tal


acontecer, de nada vos valer� esse tesouro.

pantera fitou n�f�ret, esperando que esta concordasse com ela.

eu concordo com o vizir; de que te serviria seres rica, se n�o pudesses usufruir
da tua riqueza?

pantera gostava de n�f�ret. pouco convencida, levantou-se nervosa e deu uma volta
� sala.

que desejas em troca?

no papel de salvadores do egipto declarou pantera podemos ser ambiciosos. uma vez
que estamos na presen�a do vizir, vou directa ao assunto: que ced�ncias est� ele
pronto a fazer?

nenhumas.

pantera sobressaltou-se.

como, nenhumas?

ficam ambos isentos de toda e qualquer acusa��o e sem cadastro, uma vez que n�o
cometeram nenhum crime. o primeiro magistrado de coptos aceitar� o vosso pedido de

desculpas e o ouro que trar� a felicidade � cidade de coptos; assim sendo, por que
raz�o haveria ele de vos importunar?

suti desatou a rir.

o meu irm�o de sangue � fenomenal! fala de justi�a, mas n�o se esquece de ser
diplomata. tornaste-te num verdadeiro vizir?

fa�o os poss�veis.

rams�s provou ser um g�nio ao escolher-te; e eu, eu tenho muita sorte em ser teu
amigo.

pantera irritou-se.

que reino me oferecer�s tu, suti?

n�o te chega a minha vida, deusa do ouro?

a l�bia avan�ou em direc��o ao eg�pcio e deu-lhe diversos murros no peito.

devia ter-te matado.

n�o desesperes.

ele dominou-a e apertou-a contra si.

consegues imaginar-te como not�vel?

desta vez foi pantera que desatou a rir e, soltando-se, pegou num jarro de vinho;
quando o deu a suti, este levou as m�os � cara.

est� cego desde que foi picado por um escorpi�o! disse ela, pousando o jarro.#288
n�f�ret acalmou-a.

n�o te preocupes; os acessos de cegueira nocturna s�o uma doen�a rara, � verdade,
mas eu conhe�o-a e vou cur�-la.

a ang�stia durou pouco, pois os servi�os m�dicos de coptos dispunham de todos os


rem�dios necess�rios. n�f�ret administrou-lhe um medicamento composto de humores
extra�dos dos olhos dos porcos, galena, ocre amarelo e mel fermentado, tudo
triturado e transformado numa massa compacta; em seguida, juntou ainda a esta
mistura
uma decoc��o de f�gado de boi. suti deveria ingerir este preparado diariamente
durante tr�s meses para ficar completamente curado.

pantera dormia, tranquila; cansada, n�f�ret tinha adormecido. suti contemplava as


estrelas, n�o se cansando de olhar para a sua luz. acompanhado por paser,
passeavam-se
nas ruas daquela cidade t�o calma.

que bom! n�f�ret restituiu-me a vida.

a tua sorte n�o te abandonou.

como est� o pa�s?

mesmo com o teu aux�lio, n�o tenho a certeza de o poder salvar.

prende bel-tran e mete-o na pris�o.

bem me apetecia, mas � preciso cortar o mal pela raiz.

se est� tudo perdido, n�o te sacrifiques.

enquanto houver uma ponta de esperan�a, cumprirei a miss�o que me foi confiada.

a obstina��o � um dos teus numerosos defeitos; porqu� persistires e seres


derrotado? por uma vez na vida, ouve o que te digo. tenho uma proposta melhor para
te fazer.

os dois homens passaram por um grupo de l�bios, encostados � porta de uma taberna.
b�bados, falavam aos berros.

suti voltou a olhar para o c�u, demasiado feliz por poder ver a lua e as estrelas;
assim que o babu�no-pol�cia, que seguia os dois homens � dist�ncia, deu um grito
de alarme, suti apercebeu-se da presen�a do arqueiro, de p� num telhado, pronto a
atirar.

deu um passo para o lado e colocou-se � frente de paser.

quando suti caiu, com uma flecha espetada, o devorador de sombras saltava j� para
um carro e fugia, iniciando a sua fuga.#cap�TUlo 40

a opera��o teve in�cio de madrugada e durou cerca de tr�s horas. ainda sonolenta,
n�f�ret procurou energia no �mago do seu ser, para n�o cometer nenhum erro. a
assisti-la,
com o olhar atento, estavam dois cirurgi�es habituados a estas situa��es de
perigo.
antes de extrair a flecha do peito de suti, cravada mesmo abaixo do cora��o,
n�f�ret aplicou-lhe uma anestesia geral. de tempos a tempos, administrava-lhe dez
doses
de um p� composto por �pio, raiz de mandr�gora e pedra siliciosa. durante a
interven��o, um assistente adicionava vinagre a este p� e obrigava o paciente a
inalar
os vapores que da� se elevavam, para n�o acordar da anestesia. por precau��o, um
dos cirurgi�es passava no corpo de suti um b�lsamo contra a dor, do qual a raiz
de mandr�gora, poderoso narc�tico, era o principal componente.

a m�dica-chefe do reino verificou a l�mina em pedra dura do seu escalpelo antes de


abrir mais o rasgo de forma a retirar mais facilmente a ponta da flecha. a
profundidade
do ferimento deixou-a apreensiva. por sorte, os canais do cora��o n�o tinham sido
afectados; por�m, suti tinha perdido muito sangue. estancaram a hemorragia com
compressas embebidas em mel. a jovem m�dica tratou os cortes com movimentos lentos
e precisos, depois uniu a pele do corte principal com finos fios obtidos a partir
de intestino de boi. por breves segundos, hesitou: seria necess�rio fazer um
enxerto? guiando-se pelo seu instinto e acreditando na robustez de suti, p�s de
lado
esta hip�tese. as primeiras reac��es da pele confirmaram a sua opini�o. consolidou
os pontos de sutura com faixas de tecido colante, as quais cobriu com sebo e mel.
depois ligou o corpo do doente com um tecido vegetal muito suave.#290

do ponto de vista t�cnico, a opera��o tinha sido um sucesso. mas iria suti acordar
da anestesia?

kem examinou o telhado de onde o devorador de sombras tinha atirado a flecha.


apanhou o arco n�bio que o assassino tinha utilizado, antes de fugir pela ruela
onde
uma quadriga roubada aos n�bios o esperava. matador ainda correu no seu encal�o,
mas em v�o. o assassino desapareceu num �pice.

o chefe da pol�cia tentou inutilmente arranjar testemunhos fidedignos v�rias


pessoas tinham visto uma quadriga abandonar a aldeia durante a noite. todavia,
ningu�m
foi capaz de fazer uma descri��o precisa do condutor. kem teve vontade de arrancar
o nariz de madeira e calc�-lo aos p�s. mas a pata do babu�no agarrada ao seu punho

dissuadiu-o.

obrigado pela tua ajuda matador. mas o macaco n�o o libertou.

o que queres?

matador voltou a cabe�a para o lado esquerdo.

j� percebi. queres que te siga.

este conduziu kem � esquina de uma ruela, onde lhe mostrou um marco em pedra
arranhado pela passagem da quadriga.

tens raz�o, ele fugiu por aqui, mas...

o babu�no levou o seu superior um pouco mais � frente, em direc��o ao caminho por
onde o ve�culo tinha seguido. inclinou-se sobre um buraco da cal�ada e depois
recuou,
fazendo um sinal a kem para vir ver. intrigado o n�bio obedeceu.
no fundo do buraco, uma l�mina em obsidiana.

perdeu-a sem dar por isso... kem examinou o objecto.

sabes uma coisa, agente da pol�cia matador, creio que acabaste de encontrar uma
pista decisiva.

quando suti despertou, contemplou o sorriso de n�f�ret. pregaste-me um susto


valente confessou ela.#291

o que � uma flecha comparada com as garras de um urso? salvaste-me a vida pela
segunda vez.

uns cent�metros mais acima e o assassino acertava-te em cheio

no cora��o.

vou ficar com sequelas?

talvez uma cicatriz, mas se mudarmos os pensos com frequ�ncia pode ser que
disfarce.

quando estarei de p�?

dentro de pouco tempo, gra�as � tua constitui��o robusta. pareces mais forte agora
do que quando fizeste a tua primeira opera��o.

a morte diverte-se a pregar-me partidas. a voz de n�f�ret tremeu de emo��o.

sacrificaste a tua vida por paser...n�o sei como posso agradecer-te.

suti pegou-lhe carinhosamente na m�o.

pantera rouba todo o amor que eu tenho para dar; sen�o como poderia eu resistir-
te? ningu�m ser� capaz de vos separar, a ti e a paser. at� o pr�prio destino se
far�
velho ao longo da vossa uni�o. hoje, foi a mim que ele elegeu como escudo. e
sinto-me orgulhoso por isso, n�f�ret, muito orgulhoso.

importas-te de que paser venha fazer-te uma visita?

se a equipa m�dica o permitir.

o vizir estava t�o emocionado quanto a sua mulher.

n�o devias ter arriscado a tua vida por mim, suti.

julgava que um vizir n�o dizia disparates.

tens dores?

n�o, n�o sinto quase nada. n�f�ret � uma terapeuta extraordin�ria.

a nossa conversa foi interrompida.

ah! j� me lembro.
ent�o, qual era o conselho?

para ti, qual � o meu juramento mais solene?

depois dos teus prop�sitos, teres uma vida longa, amares, dares festas,
embebedares-te a cada sol que nasce.

e o teu?

sabes bem qual �: regressar � minha aldeia com n�f�ret, longe da agita��o em que
vivo todos os dias.#292

o deserto mudou-me muito, paser. ele � o meu futuro e o meu reino. aprendi a
partilhar os seus segredos, a saciar-me com os seus mist�rios. longe dele, sinto-
me
pesado e velho. a partir do momento em que as plantas dos meus p�s tocam na areia,
sinto-me jovem e imortal. n�o h� lei mais verdadeira do que a do deserto. junta-te

a mim, �s feito da mesma natureza. partamos juntos, deixemos este mundo de


compromisso e de mentiras.

se existe um vizir, suti, � para lutar contra isso e fazer prevalecer a rectid�o.

achas que vais conseguir?

todos os dias recebo um lote de vit�rias e de derrotas, mas ma�t ainda governa o
egipto. enquanto bel-tran reinar, a justi�a n�o ter� lugar nesta terra.

n�o fiques � espera desse momento.

ajudas-me a travar esta batalha?

suti voltou-se para o lado, como se isto significasse uma recusa.

deixa-me dormir. como poderei combater ao teu lado, se estiver cansado e com sono?

o barco da rainha-m�e tinha transportado silkis do porto de m�nfis at� Pi-rams�s.


na sua cabina, bem arejada e protegida do sol ardente de junho, a esposa de bel-
tran
tinha beneficiado dos cuidados atentos do zeloso pessoal. deram-lhe massagens,
perfumaram-na, ofereceram-lhe sumos de fruta e panos frescos para p�r na testa e
na
nuca, de forma a que a viagem fosse o mais agrad�vel poss�vel.

no desembarcadouro, � sua espera, estava uma liteira transportada por escravos e


equipada com dois guarda-s�is. o trajecto foi curto, tendo silkis sido conduzida
pela margem do lago da resid�ncia real. dois porta guarda-s�is desceram com ela
para o esquife pintado de azul. sem tocar nas margens, os remadores levaram-na at�

uma ilha onde, sentada � sombra de um pavilh�o de madeira, tuya lia poemas do
antigo imp�rio que exaltavam a beleza sublime das paisagens eg�pcias e o respeito
e
devo��o devidos aos deuses.

silkis, que envergava um vestido de linho de um luxo ostentat�rio. entrou em


p�nico. nem mesmo as in�meras j�ias que trazia lhe davam#293

seguran�a. seria capaz de enfrentar a mulher mais rica e mais influente de todo o
egipto?

vem sentar-te junto de mim, silkis.

para grande espanto da rec�m-chegada, a rainha-m�e parecia mais uma mulher do povo
do que a m�e de rams�s, o grande. com os cabelos soltos e os p�s descal�os, trazia

um vestido branco muito simples, de al�as, sem colares, nem pulseiras, nem
maquilhagem... mas a sua voz trespassava a alma.

deves estar com calor, minha querida?

incapaz de proferir palavra, silkis sentou-se na relva sem pensar nas inevit�veis
manchas verdes que sujariam o seu precioso vestido de linho.

p�e-te � vontade. vai nadar, se quiseres.

n�o. n�o me apetece, majestade.

e uma cerveja fresca, apetece-te?

estupefacta, silkis aceitou um recipiente alto, munido de um fino tubo met�lico


que permitia aspirar o delicioso l�quido. bebeu v�rios goles, sem levantar os
olhos,
incapaz de encarar o olhar penetrante de tuya.

adoro o m�s de junho disse a rainha-m�e. a sua luz � de uma franqueza


deslumbrante. tens medo do calor intenso?

seca... seca-me a pele.

n�o disp�es de um arsenal de cremes?

sim, claro que sim.

dedicas ent�o muito tempo a cuidar da tua beleza?

v�rias horas por dia...o meu marido � muito exigente.

tem uma carreira not�vel...segundo consta.

silkis levantou um pouco a cabe�a. n�o tardou que a rainha-m�e se aproximasse do


local de onde silkis a espreitava. o medo foi-se dissipando aos poucos. aquela
mulher
impressionante, de nariz fino e perfeito, de faces bastante marcadas e queixo
quadrado n�o iria ser ela a sua d�cil escrava? a vergonha invadiu-a como daquela
vez
que se despiu em frente do guardi�o-mor da esfinge de forma a t�-lo � sua merc�,
para o seu marido poder abat�-lo. silkis gostava de ser submissa a bel-tran, mas
gostava que os que a rodeavam se rojassem a seus p�s. come�ar por humilhar a
rainha-m�e despertava nela uma sensa��o de �xtase.

verdadeiramente not�vel, majestade. � essa a palavra exacta.#294

um insignificante guarda-livros que subiu muito rapidamente no reino...s� no


egipto � poss�vel uma ascens�o t�o r�pida. o importante n�o ser� n�o perder a
pequenez,
mas sim atingirmos a grandeza?
silkis franziu o semblante.

bel-tran � um homem honesto, trabalhador e que s� pensa no bem-estar comum.

a sede de poder d� origem a conflitos, aos quais tenho assistido � dist�ncia.

silkis vangloriou-se. o peixe tinha mordido o anzol! bebeu um pouco mais de


cerveja fresca para ganhar coragem, sentindo uma sensa��o de relaxamento a
invadir-lhe
o corpo.

correm em m�nfis rumores de que o rei est� enfermo.

bastante cansado, silkis. as suas preocupa��es s�o esmagadoras

n�o deveria ele celebrar, quanto antes, uma festa da regenera��o?

essa � a tradi��o sagrada.

e... se o ritual m�gico falhar?

isso significaria que os deuses apelavam para um novo fara�. Um sorriso cruel
aflorou aos l�bios de silkis.

s� os deuses se poder�o pronunciar?

�s enigm�tica.

n�o achas que bel-tran tem porte de rei?

pensativa, tuya viu uma col�nia de patos-reais deslizar sobre a �gua azulada do
lago real.

quem somos n�s para pretendermos levantar o v�u do futuro?

bel-tran pode faz�-lo, majestade!

admir�vel!

ele e eu contamos com o teu apoio. sabemos que os teus julgamentos s�o bastante
seguros.

� esse o papel da rainha-m�e: ver e aconselhar.

silkis tinha vencido. sentia-se leve como um p�ssaro, r�pida como um chacal,
afiada como a l�mina de um punhal. o egipto pertencia-lhe

como � que o teu marido juntou toda a sua fortuna?

desenvolvendo a sua f�brica de papiros. � claro que fez certas habilidades com as
contas, como por todo o lado por onde passou. nisso, n�o h� ningu�m melhor do que
ele.

cometeu algumas desonestidades, n�o? silkis tornou-se vol�vel.#295

majestade! o que s�o os neg�cios, sen�o neg�cios? se almejamos atingir um lugar de


destaque, � necess�rio, por vezes, p�r de lado a moral. e � isso que a maior parte
das pessoas n�o � capaz de fazer. bel-tran n�o � um qualquer, e a moral n�o �
obst�culo que o impe�a de concretizar um bom neg�cio. ele conseguiu subverter
completamente
os h�bitos desta cidade desde que est� no poder. e ningu�m se apercebeu das
fraudes que cometeu. e tanto o estado como ele pr�prio s� beneficiaram com isso!
mas
agora � demasiado tarde para lhe instaurarem um processo.

construiu uma fortuna pessoal enorme, n�o � verdade?

mas � claro!

de que forma? silkis regozijou-se.

da maneira mais audaciosa poss�vel!

como assim?

nem vais acreditar no que te vou contar. trata-se de um tr�fico de papiros do


�livro dos mortos�. e, como ele � o fornecedor de uma grande parte da nobreza,
encarregou-se
de encontrar escribas capazes de desenhar as cenas e de escrever os textos
relativos � ressurrei��o do defunto no outro mundo.

e de que tipo � a fraude?

tripla! primeiro, o papiro � de qualidade inferior � prometida; depois, reduziu o


volume dos textos, sem baixar o pre�o da presta��o, pagando muito pouco ao escriba

redactor; finalmente, o processo repete-se com as ilustra��es! as fam�lias dos


defuntos, abaladas pela dor, nem se lembram de verificar. e possuo tamb�m um lote
enorme de moedas gregas que repousam nos meus cofres � espera da livre circula��o
da prata... que revolu��o, majestade! daqui a pouco tempo, nem vais reconhecer
este velho egipto, encarcerado nas suas tradi��es in�teis e nos seus costumes
retr�grados.

se n�o estou enganada, esse � o discurso do teu marido?

o �nico a que o pa�s dever� dar ouvidos!

e tu silkis, qual � a tua opini�o pessoal? a pergunta demoveu a esposa de bel-


tran.

o que queres dizer com isso?

achas que assass�nios, roubos e mentiras s�o bons pilares para sustentar um
reino?#296

exaltada, silkis n�o se deixou desmoralizar.

se forem necess�rios, porque n�o? agora, j� n�o podemos voltar atr�s. eu pr�pria
sou c�mplice e culpada! tenho pena de n�o ter acabado com o mestre branir e o
vizir
paser, os principais entraves...

uma vertigem f�-la vacilar. levou uma m�o � fronte.


o que � que me est� a acontecer...por que raz�o confessei tudo isto...

porque bebeste cerveja misturada com mandr�gora, o seu gosto � ins�pido, mas a
bebida solta a palavra. gra�as a ela, os esp�ritos mais fracos revelam os seus
segredos.

o que � que eu disse? o que � que eu revelei?

se a mandr�gora teve um efeito t�o r�pido disse a rainha-m�e � porque tu �s uma


drogada.

d�i-me o ventre!

silkis levantou-se. a ilha e o c�u andavam � roda. caiu de joelhos e tapou os


olhos com as m�os.

o tr�fico de livros dos mortos � um crime abomin�vel condenou tuya. tu e o teu


marido especulam com a dor alheia com uma crueldade incr�vel. eu mesma
apresentarei
queixa perante o tribunal do vizir.

n�o vai adiantar! em breve ser�s minha serva disse ela erguendo a cabe�a.

n�o vais conseguir os teus prop�sitos, pois est�s marcada pelo fracasso e nunca
ser�s uma dama da corte. as vossas torpezas ser�o do conhecimento de todos.
ningu�m
vos aceitar�, mesmo que ainda detenham algum poder. ver�o que � uma situa��o
insustent�vel, por mais obstinado que seja o vosso constrangimento em renunciar �s
vossas
ambi��es.

bel-tran espezinhar-te-�.

sou uma mulher com alguma idade e experi�ncia e n�o temo os bandidos da vossa
laia. os meus antepassados lutaram contra invasores t�o perigosos como o teu
marido
e sa�ram vitoriosos. se ele esperava o teu apoio, ter� uma grande desilus�o, pois
n�o ter�s qualquer utilidade.

eu vou ajud�-lo e juntos venceremos.

n�o ser�s capaz: com uma intelig�ncia t�o limitada, uns nervos t�o fr�geis, uma
aus�ncia total de personalidade pr�pria e uma for�a#297

destrutiva nutrida pelo �dio e pela hipocrisia. mais cedo ou mais tarde, n�o s� o
prejudicar�s como tamb�m o trair�s.

silkis bateu com os p�s e os punhos cerrados no ch�o. com um aceno de tuya a barca
acostou.

levem esta mulher de volta ao porto ordenou tuya � tripula��o e tirem-na de pi-
rams�s.

silkis sentiu uma vontade avassaladora de dormir, e deitou-se no ch�o da


embarca��o, com a cabe�a a rebentar de insuport�veis zumbidos, como se as abelhas
devorassem
o seu c�rebro.
a rainha-m�e contemplou serena as �guas tranquilas do lago real, sobre o qual
dan�avam as andorinhas.#cap�TUlo 41

apoiado no ombro de paser, suti deu os seus primeiros passos na coberta do barco
que os transportava at� M�nfis. n�f�ret vigiava a experi�ncia, satisfeita com a
recupera��o do seu amigo. pantera admirava os seus her�is, sonhando com um rio
imenso que lhe pertenceria quando fosse rainha. de norte a sul e de sul a norte,
viajariam
numa barca enorme carregada de ouro que eles distribuiriam pelas aldeias
disseminadas ao longo das margens do rio. j� que era imposs�vel conquistar um
imp�rio pela
for�a, porque n�o utilizar a raz�o? no dia em que as minas da cidade desaparecida
se exaurissem, o povo todo celebraria o nome de pantera e suti. deitada no telhado

da cabina, confiou o seu corpo de cobre �s car�cias escaldantes do sol de ver�o.

n�f�ret fez um novo curativo a suti.

a ferida est� com bom aspecto. como te sentes?

ainda n�o tenho for�as para combater, mas j� me tenho de p�.

posso pedir-te que repouses? caso contr�rio, os tecidos demorar�o mais tempo a
cicatrizar.

suti estendeu-se sobre a esteira, � sombra de um pano esticado sobre quatro


estacas. gra�as ao descanso imposto, as suas for�as em breve se regenerariam.

n�f�ret observava o nilo. paser abra�ou-a.

achas que a cheia este ano ser� precoce?

a mar� enche, mas a sua cor modifica-se lentamente, talvez ainda tenhamos de
esperar mais alguns dias.

quando a estrela s�tis brilhar no c�u, isis derramar� l�grimas e#300

a energia da ressurrei��o animar� o rio nascido na outra vida e, como em cada ano,
a morte ser� vencida. todavia, o egipto dos nossos pais perecer�.

todas as noites imploro � alma do nosso mestre desaparecido, tenho a certeza de


que n�o anda muito longe de n�s.

fui um fracasso total, n�f�ret: n�o consegui identificar o assassino nem encontrar
o testamento dos deuses.

kem aproximou-se do casal.

desculpa-me se te importuno, mas gostaria de te propor uma promo��o.

paser foi apanhado de surpresa.

tu, kem. a preocupares-te antes do tempo?

matador, o agente da pol�cia, merece-a.

j� devia ter pensado nisso h� mais tempo; sem ele, eu j� estaria a estas horas na
margem do ocidente.
ele n�o s� te salvou a vida como tamb�m nos ofereceu uma pista para identificar o
devorador de sombras. esta fa�anha merece um cargo de tenente com um aumento de
soldo.

que pista � essa?

deixa o matador levar este inqu�rito at� ao fim. eu acompanh�-lo-ei.

de quem suspeitas?

ainda tenho de fazer algumas investiga��es antes de obter o nome do culpado, mas
n�o nos escapar�.

quanto tempo demorar�o as investiga��es?

se tudo correr pelo melhor, um dia, se n�o uma semana. o matador � capaz de o
identificar assim que o vir.

dever�s prend�-lo para ser julgado.

o devorador de sombras cometeu v�rios assass�nios.

se n�o conseguires convencer o matador a poup�-lo, serei obrigado a retir�-lo do


caso.

o devorador de sombras tentou acabar com ele, atirando-o contra outro babu�no;
como pode ele esquecer isso? impedi-lo de cumprir a sua miss�o seria uma
injusti�a.

temos de descobrir se o devorador de sombras � o respons�vel pela morte de branir,


e para quem trabalha ele.

vais ficar a saber. nada mais posso prometer-te. se o matador#301

for provocado, n�o sei como poderei det�-lo. entre a vida de um valente servidor e
a de um monstro, a minha escolha j� est� feita. sejam prudentes, um e outro.

quando bel-tran transp�s o limiar da sua mans�o, n�o veio ningu�m ao seu encontro.
contrariado, chamou o intendente. somente um dos jardineiros respondeu ao seu
chamamento.

o intendente?

partiu, com dois criados e os teus filhos, meu senhor.

andaste a beber, homem?

asseguro-te que � a mais pura verdade.

furioso, bel-tran entrou em casa desvairado, chocando com a camareira de silkis.

onde est�o os meus filhos?

foram para a casa do delta.

por ordem de quem?


da tua esposa.

onde est� ela?

no quarto, mas...

fala!

est� muito deprimida. desde que voltou de pi-rams�s ainda n�o parou de chorar.

bel-tran atravessou, com passadas largas, as v�rias divis�es da casa e precipitou-


se para os aposentos da sua mulher, que se encontrava im�vel e em posi��o fetal,
solu�ando ininterruptamente.

ainda est�s doente? disse ele, sacudindo-a. por�m ela n�o reagiu.

por que raz�o mandaste as crian�as para a casa de campo? responde!

e torceu-lhe os pulsos, obrigando-a a sentar-se.

responde, � uma ordem!

eles...correm perigo.

est�s a delirar.

e eu tamb�m...corro perigo.

o que � que se passou?#302

ainda a solu�ar, silkis contou-lhe o seu encontro com a rainha-m�e.

aquela mulher � um monstro, p�s-me de rastos.

bel-tran n�o ouviu de �nimo leve o que a mulher lhe contou, e f�-la repetir as
acusa��es feitas por tuya.

tem calma, minha querida.

uma armadilha! ela passou-me uma rasteira!

tranquiliza-te. dentro em pouco, n�o ter� qualquer poder...

n�o compreendes. eu n�o tenho qualquer hip�tese de ser admitida como dama da
corte. cada um dos meus gestos ser� contestado, cada uma das minhas atitudes ser�
criticada,
a menor das minhas iniciativas vilipendiada... quem � que tem for�as para resistir
a tal persegui��o?

acalma-te.

acalmar-me, enquanto tuya arruma a minha reputa��o!

silkis entrou numa c�lera desesperada, chorando e balbuciando frases


incompreens�veis sobre int�rpretes de sonhos, devorador de sombras, os filhos, um
trono inacess�vel
e dores intestinais insuport�veis.
bel-tran abandonou o quarto, pensativo. tuya era uma mulher l�cida e ponderada.
silkis, por sua vez, devido �s suas perturba��es mentais, seria incapaz de se
integrar
na corte do egipto.

pantera sonhava. a viagem no nilo, com a seguran�a da companhia do vizir e de


n�f�ret, tinha-lhe proporcionado um momento de serenidade que n�o era habitual no
�mago
da sua exist�ncia tumultuosa. sem o confessar a suti, sonhava com uma casa grande
rodeada por um jardim, envergonhada de n�o renunciar de maneira alguma � sua sede
de conquista. a presen�a de n�f�ret apaziguava-lhe o fogo que a consumia desde que
tivera de lutar pela sua sobreviv�ncia. pantera descobrira as virtudes da ternura,

das quais sempre desconfiara como se de uma doen�a mortal se tratasse. o egipto,
essa terra que tanto detestava, tornou-se no seu porto de paz.

preciso de falar contigo afirmou com gravidade ao vizir, que se encontrava sentado
� escriba.

paser redigia um decreto relativo � protec��o, em cada prov�ncia, de uma esp�cie


animal, a qual seria proibido ca�ar e consumir.#303

sou todo ouvidos.

vamos at� � popa. adoro poder contemplar o nilo. encostados ao pav�s, os dois
viajantes, maravilhados, o vizir e a l�bia, conversavam embalados pela corrente.

em terra, nos carreiros e no cimo dos cabe�os, os burros avan�avam no seu passo
lento, carregando cereais. em torno dos valentes jumentos, elevava-se a gritaria
da crian�ada. nas aldeias, � sombra das palmeiras, as mulheres preparavam cerveja.
nos campos, os camponeses debulhavam os cereais ao som de uma flauta que tocava
velhas melodias. todos aguardavam a cheia.

dou-te todo o meu ouro, vizir do egipto.

suti e tu descobriram uma mina abandonada, � justo que vos perten�a.

guarda essas riquezas para os deuses. eles far�o melhor uso delas do que os
mortais. mas deixa-me viver aqui e esquecer o passado.

tenho que te contar a verdade: dentro de um m�s, a alma deste pa�s mudar�, e
sofrer� transforma��es tais que n�o o vais reconhecer.

ainda tenho um m�s de tranquilidade.

os meus amigos v�o ser perseguidos, detidos e talvez executados. se me ajudares,


tamb�m te denunciar�o.

n�o volto atr�s na minha decis�o. toma o ouro, usa-o para evitar a guerra com a
�sia.

e, voltou para o telhado da cabina, para adorar um sol sob o qual a viol�ncia se
apaziguara. suti tomou o seu lugar.

j� consigo andar e mexer o bra�o esquerdo. d�i um bocado, mas estou bastante
satisfeito com a recupera��o. a tua mulher tem umas m�os de fada.

a tua tamb�m tem um cora��o de ouro.


uma verdadeira feiticeira! pobrezinha, ainda n�o consegui separar-me dela.

ela queria dar todo o seu ouro ao egipto para evitar um conflito com os asi�ticos.

que pena n�o poder fazer uma v�nia!

ela quer ser feliz ao teu lado. creio que o egipto a conquistou.

que terr�vel futuro se avizinha. ser� preciso que eu dizime um

#304

batalh�o de l�bios para lhe dar vigor novamente? vamos esquec�-la por momentos.
estou preocupado contigo.

tu sabes a verdade.

s� uma parte, mas constato que tu te refugias no teu principal defeito: o respeito
pelos outros.

� a lei de ma�t.

balelas! est�s em guerra paser e sofreste v�rios golpes sem ripostares. � s� mais
uma semana e, gra�as a n�f�ret estarei de novo na ofensiva. deixa-me agir � minha
maneira e estragar o jogo do advers�rio.

mas, n�o vais fazer nada ilegal, pois n�o?

quando as hostilidades s�o declaradas, � necess�rio tra�armos o nosso caminho.


sen�o, podemos cair numa emboscada. bel-tran � um inimigo como qualquer outro.

n�o, suti. ele possui uma arma decisiva contra a qual nem tu, nem eu podemos
lutar.

qual?

tenho de guardar segredo.

j� n�o tens muito tempo para agir.

quando a cheia chegar, rams�s abdicar�. n�o ser� capaz de viver a sua regenera��o.

a tua atitude � absurda. at� agora, sem d�vida tens tido raz�es para desconfiares
de todos. por�m, neste momento, est�s rodeado de pessoas em quem confias; revela-
lhes
a natureza dessa arma e as verdadeiras raz�es da incapacidade de rams�s. juntos
encontraremos uma sa�da.

tenho de consultar o fara�. S� ele pode dar-me autoriza��o para aceder ao teu
pedido. desembarcar�s em m�nfis e eu continuarei a viagem at� Pi-rams�s.

n�f�ret depositou as flores de l�tus, as cent�ureas azuis e as flores de lis sobre


o altar da pequena capela aberta aos vivos. assim, permaneceu em comunh�o com
a alma de branir, cujo corpo de luz, chamado � ressurrei��o de os�ris, repousava
num sarc�fago, no seio da terra-m�e.

por uma fenda aberta na parede do t�mulo, n�f�ret contemplou a est�tua do mestre
assassinado, e ali ficou de p�, como se fosse come�ar#305

a andar, a olhar para o c�u. as trevas pareciam-lhe menos profundas que o


habitual. surpresa, sentiu que branir a fitava com uma intensidade fora do comum.
j� n�o
eram os olhos de um morto, mas os de um vivo que regressara do outro mundo para
lhe transmitir uma mensagem, para l� das palavras e dos pensamentos dos humanos.

perturbada, aboliu qualquer reflex�o, a fim de perceber com o cora��o a verdade do


inef�vel. e branir falou-lhe, como outrora, com a sua voz grave e possante. evocou

a luz de que os justos se alimentam, a beleza dos para�sos onde o pensamento


vagueia nas estrelas.

quando o mestre terminou, a jovem apercebeu-se de que ele tinha aberto um caminho
para onde o vizir se devia encaminhar. o triunfo do mal n�o era inevit�vel.

� sa�da do imenso campo funer�rio de sakkarah, n�f�ret cruzou-se com dju�, o


mumificador. p�lido, de m�os intermin�veis e pernas esguias, dirigia-se para a sua
oficina.

ocupei-me do t�mulo de branir, conforme o teu desejo.

muito obrigada, dju�.

pareces-me emocionada.

n�o � nada. j� passou.

queres um copo de �gua?

n�o. tenho de ir at� ao hospital. at� breve.

com passo arrastado, o mumificador caminhava sob um sol implac�vel em direc��o a


uma casa de janelas min�sculas. encostados � parede, havia in�meros sarc�fagos de
diversas qualidades. a oficina situava-se num local isolado. as pir�mides e os
t�mulos erguiam-se ao longe. uma colina rochosa n�o deixava vislumbrar as
palmeiras
e as culturas que decoravam o deserto.

dju� abriu a porta e entrou; as dobradi�as rangeram. p�s um avental de pele de


cabra, coberto de manchas acastanhadas, e examinou minuciosamente o cad�ver que
tinham
acabado de lhe trazer. tinham-lhe encomendado uma mumifica��o de segunda classe, o
que exigia a utiliza��o de �leos e unguentos. com um ar enfastiado, o especialista

empunhou uma gazua de ferro com a qual iria extrair o c�rebro do defunto pelas
narinas.

nisto, uma navalha veio cair-lhe aos p�s.

perdeste este objecto em coptos. dju� voltou-se lentamente.#306

na soleira da porta estava kem, o chefe da pol�cia.

est�s enganado.

� com esta navalha que abres as entranhas dos cad�veres.


n�o sou o �nico mumificador...

�s o �nico que passa a vida a viajar, pelo menos nestes �ltimos meses.

mas, que eu saiba, isso n�o � proibido.

de cada vez que deixas o teu posto de trabalho, �s obrigado a comunic�-lo. sen�o
os teus colegas apresentam queixa. ora as tuas viagens coincidiram com as do
vizir,
que tu, em v�o, tentaste aniquilar por diversas vezes.

a minha profiss�o � t�o dif�cil que tenho, frequentemente, necessidade de mudar de


ares.

na tua profiss�o, vive-se no isolamento e nunca se abandona o local de trabalho. e


tu nem tens fam�lia em tebas.

a regi�o � muito bonita. tenho o direito de circular, como qualquer outra pessoa.

sabes muito sobre venenos.

como sabes isso?

consultei a tua ficha de servi�o. antes de te tornares mumificador, trabalhaste


como assistente no laborat�rio do hospital, e o conhecimento profundo do local
facilitou-te
os roubos.

que eu saiba, n�o � proibido mudar de actividade.

tamb�m �s excelente no manejo do bast�o de arremesso, e o teu primeiro of�cio foi


ca�ador de aves.

e isso � crime?

todos os ind�cios dizem que sim. �s tu o devorador de sombras encarregado de


assassinar o vizir paser.

pura cal�nia.

tenho uma prova formal de valor incalcul�vel: esta navalha de obsidiana. na base
do punho tem uma marca distintiva dos mumificadores e um n�mero que corresponde
� oficina de sakkarah. n�o devias t�-la perdido, dju�, mas n�o podias separar-te
dela. foi o teu amor pela profiss�o que te traiu, o gosto pela morte.

qualquer tribunal considerar� essa prova insuficiente.

sabes bem que n�o. e a confirma��o final est� escondida aqui, estou certo
disso.#307

vais fazer uma busca?

� indispens�vel que a fa�a.

oponho-me, pois estou inocente.

ent�o o que receias?


esta � a minha casa, ningu�m tem o direito de a violar.

e eu sou o chefe da pol�cia. mas, antes de me mostrares a cave, pousa a gazua de


ferro. n�o gosto de te ver com uma arma na m�o.

o mumificador obedeceu.

vai tu � frente.

dju� deslizou pela escada abaixo como estava habituado a fazer. duas tochas, que
ardiam permanentemente, iluminavam uma cave imensa onde havia sarc�fagos
empilhados
por todo o lado. ao fundo, uma vintena de canopos destinados a receber f�gados,
pulm�es, est�magos e intestinos dos defuntos.

abre-os.

mas isso � um sacril�gio.

eu assumo a responsabilidade.

o n�bio levantou uma tampa em forma de cabe�a de babu�no, uma outra em forma de
cabe�a de c�o e uma terceira de falc�o. os vasos canopos n�o continham sen�o
v�sceras.

no quarto vaso, com a tampa em forma de cabe�a de homem, estava um grande lingote
em ouro. kem prosseguiu as suas investiga��es e destapou mais tr�s vasos.

o pagamento pelos teus assass�nios?

com os bra�os cruzados sobre o peito, dju� parecia indiferente.

quanto queres, kem?

quanto ofereces?

se vieste sem o teu babu�no e sem o vizir � para poderes vender o teu sil�ncio.
ser� que te contentas com metade dos meus ganhos?

mas tamb�m � necess�rio satisfazeres a minha curiosidade: quem � que te paga?

bel-tran e os seus c�mplices. apesar de tu e o vizir terem dissolvido o bando, ele


e mulher continuam a desafiar-vos. � uma mulher perversa, podes crer. � ela que
me transmite as ordens quando tenho de acabar com uma testemunha inc�moda.

assassinaste o s�bio branir?

tenho a lista dos meus sucessos em dia, para me lembrar deles#308

quando for velho. mas branir n�o faz parte do meu rol de v�timas. n�o teria
recusado o servi�o, disso podes estar seguro, mas n�o mo encomendaram.

quem �, ent�o, o culpado?

n�o fa�o ideia, mas � uma coisa que me diverte. est�s no caminho certo, kem.
tamb�m n�o esperava menos da tua parte. eu sabia que, se me identificasses, n�o
avisarias
o vizir e virias exigir a tua parte.

vais deixar paser em paz?

ele foi o meu �nico fracasso... a menos que tu me d�s uma m�ozinha?

o n�bio avaliou o peso dos lingotes.

s�o magn�ficos.

a vida � curta. � preciso saber aproveit�-la.

cometeste dois erros, dju�.

falemos antes do futuro.

em primeiro lugar, menosprezaste o meu verdadeiro valor.

queres tudo?

nem uma montanha de ouro me satisfaria.

est�s a brincar?

em segundo lugar, foi teres acreditado que o matador te perdoaria depois de o


teres confrontado com um rival, decidido a deix�-lo em peda�os. a maioria das
pessoas
poder�o sentir compaix�o por esse teu olhar, mas eu n�o passo de um negro de
sentimentos inferiores, e ele de um macaco suscept�vel e rancoroso. o matador �
meu
amigo e quase morreu por tua causa. quando ele clama vingan�a, sou obrigado a dar-
lhe ouvidos. gra�as a ele, n�o devorar�s mais sombras.

o babu�no apareceu ao fundo das escadas. kem nunca o tinha visto t�o furioso. com
os olhos vermelho vivo, o p�lo todo eri�ado e os caninos arreganhados, rosnava
com tal ferocidade que fazia gelar o sangue. nenhuma d�vida restava sobre a
culpabilidade de dju�.

o devorador de sombras recuou e matador investiu.#cap�Tulo 42

deita-te ao comprido pediu n�f�ret a suti.

a dor desapareceu.

tenho de verificar os canais do cora��o e da circula��o de energia. n�f�ret mediu


a pulsa��o em v�rios s�tios, sem tirar os olhos da pequena clepsidra que trazia
no pulso. no seu interior, as gradua��es apresentavam-se sob a forma de pontos
dispostos sobre doze linhas verticais. calculou os ritmos internos, comparando-os,

e constatou que o pulsar do cora��o era possante e regular.

se n�o tivesse sido eu a operar-te, n�o acreditava que tivesses sido v�tima de um
ferimento recente. a tua cicatriza��o � duas vezes mais r�pida que o normal.

amanh�, se a m�dica-chefe do reino me autorizar, vou praticar tiro ao arco.

n�o exijas muito dos teus m�sculos. aprende a ser paciente.


imposs�vel, tenho a impress�o de que a minha vida se dissipa rapidamente. n�o
deveria assemelhar-se antes ao voo de uma ave de rapina, violento e imprevis�vel?

a doen�a faz admitir todas as formas de exist�ncia. nesse caso, tenho de mudar-te
o penso para o teu voo se regenerar.

quando volta paser?

amanh�, o mais tardar.

espero que tenha sido persuasivo. � preciso sair desta passividade.

est�s a julgar muito mal o vizir; desde a tua partida desastrosa para a n�bia, ele
n�o parou de lutar contra bel-tran e os seus aliados.#310

os resultados n�o foram muitos.

conseguiu enfraquec�-los.

mas n�o os eliminou!

o vizir � o primeiro servidor da lei que ele deve fazer respeitar.

bel-tran n�o conhece sen�o a sua pr�pria lei, porque paser n�o luta com armas do
mesmo calibre. quando �ramos jovens, ele gostava de ponderar as situa��es e eu
tomava
atitudes mais irreflectidas. se o alvo estiver definido, eu n�o falho.

a tua ajuda vai ser-lhe muito preciosa.

com a condi��o de que eu esteja a par de tudo, como tu.

acabei o teu curativo.

pi-rams�s estava menos alegre que o habitual. os soldados tinham substitu�do os


transeuntes. os carros de assalto circulavam nas ruas, a marinha de guerra ocupava

o porto. nas casernas, em estado de alerta, os soldados da infantaria repetiam os


exerc�cios de combate, os arqueiros treinavam com afinco, os oficiais superiores
verificavam os arreios do respectivos cavalos. um cheiro a guerra pairava no ar.

a guarda do pal�cio tinha sido redobrada. a visita de paser n�o suscitou


entusiasmo; era como se a presen�a do vizir selasse uma decis�o que tanto
receavam.

o fara� j� n�o se dedicava � jardinagem, mas, na companhia dos seus generais,


estudava um grande mapa da �sia estendido no solo da sala do conselho. os
militares
inclinaram-se perante o vizir.

posso consultar-te, majestade? rams�s mandou sair os generais.

estamos prestes a entrar em guerra, paser. a armada de seth j� se encontra ao


longo da fronteira. os nossos espi�es confirmaram que os principados da �sia
tentam
unir-se para mobilizar o m�ximo de soldados. o confronto ser� implac�vel. apesar
de os meus generais me aconselharem insistentemente a atacar, prefiro aguardar,
como medida de precau��o. dir-se-ia que o futuro me pertence!
evitaremos o conflito, majestade!

com que milagre?

com o ouro de uma mina h� muito esquecida.#311

essa informa��o � fi�vel?

vem uma expedi��o a caminho, com uma carta escrita por suti.

e a quantidade � suficiente?

a �sia ficar� satisfeita.

que deseja suti em troca?

o deserto.

est�s a falar a s�rio?

ele est�.

achas que o posto de chefe de �os de olho perspicaz� lhe agradar�?

talvez ele procure apenas a solid�o.

um outro milagre no alforge?

suti deseja conhecer a verdade. ele prop�s que eu reunisse as poucas pessoas que
provaram ser-me fi�is e n�o escondesse nada das raz�es da tua abdica��o.

um conselho secreto...

um derradeiro conselho de guerra.

que te parece a ideia?

a minha miss�o foi um fracasso, pois n�o encontrei o testamento dos deuses. se mo
autorizares, mobilizarei as for�as que ainda nos restam, para enfraquecer bel-tran

ao m�ximo.

a senhora silkis era v�tima da terceira crise de histeria desde essa madrugada.
tr�s m�dicos haviam passado pela sua cabeceira, sem grande sucesso. o �ltimo
tinha-lhe
administrado um narc�tico, na esperan�a de que depois de um sono profundo ela
recuperasse a raz�o. mas, desde que acordara a meio da tarde, come�ara a delirar,
alertando
as restantes pessoas da casa com as suas crises e convuls�es. somente uma nova
dose de narc�tico fora eficaz, apesar de se recearem as consequ�ncias: altera��o
das
faculdades cerebrais e degrada��o da flora intestinal.

bel-tran tomou a decis�o que se impunha. convocou um escriba, ao qual ditou uma
lista de bens que legava aos seus filhos, reduzindo#312

os da mulher ao m�nimo imposto pela lei. contrariamente � tradi��o, tinha


estabelecido um contrato de casamento bastante pormenorizado que o autorizava a
gerir a
fortuna da mulher em caso de impossibilidade ou incompet�ncia manifesta da parte
de silkis. incapacidade que ele fez constatar pelos seus tr�s terapeutas,
fortemente
recompensados. munido destes documentos, bel-tran seria o �nico a poder exercer a
autoridade paternal sobre os seus filhos, cuja educa��o n�o podia continuar a ser
assumida por silkis.

a rainha-m�e at� lhe tinha prestado um grande favor ao desmascarar a verdadeira


natureza da sua mulher: um ser inst�vel, um pouco infantil, um pouco cruel, inapta

para ocupar uma fun��o de primeiro plano. depois de lhe ter servido como um belo
acess�rio nas recep��es e banquetes, tornara-se agora um empecilho.

onde poderia ela ser melhor tratada que num estabelecimento especializado em
doentes mentais? logo que estivesse em condi��es de viajar, envi�-la-ia para o
l�bano.

faltava s� consumar o div�rcio, documento indispens�vel, uma vez que silkis


residia ainda no lar familiar. bel-tran n�o esperaria pela sua partida. uma vez
livre
dela, estaria pronto a enfrentar a �ltima etapa

que o separava da realiza��o do seu sonho. � assim que se percorre o caminho para
o poder, pondo de lado os companheiros in�teis.

o egipto inteiro invocava a cheia. a terra estava fendida, como morta. queimada,
ressequida por um vento escaldante, morria de sede, �vida da �gua regeneradora que

transporia as margens e faria o deserto recuar. uma fadiga surda consumia os


homens e os animais, as poeiras cobriam as �rvores, as �ltimas parcelas de verdura
secavam
lentamente. todavia o esfor�o n�o esmorecia. as equipas encarregadas de limpar os
canais, reparar os po�os e as cegonhas de tirar �gua, consolidar os diques
amontoando
a terra cavada e tapando as fissuras, sucediam-se umas �s outras. as crian�as
estavam encarregadas de encher as ta�as com frutos secos, principal alimento
durante
o per�odo em que a �gua cobriria os campos.

quando regressava de pi-rams�s, paser sentiu o sofrimento e a esperan�a da sua


terra. ser� que amanh� Bel-tran n�o iria acusar a pr�pria#313

cheia, censurando-a por n�o ter durado um ano inteiro? o regime que ele iria impor
prejudicava a alian�a do pa�s com os deuses e com a natureza. rompendo o delicado
equil�brio respeitado at� ao presente por dezanove dinastias de fara�s, o
administrador do tesouro deixaria o campo livre �s for�as do mal.

sobre o principal cais de desembarque de m�nfis, kem e o babu�no-pol�cia esperavam


o vizir.

dju� � o devorador de sombras revelou o n�bio.

e tamb�m � ele o culpado pela morte do mestre?

n�o, mas ele era o bra�o armado de bel-tran. foi ele que assassinou os veteranos
sobreviventes e os c�mplices do director da dupla casa branca, e foi ele que
tentou
matar-te.

prendeste-o?

o matador n�o lhe concedeu o seu perd�o. ditei o meu testemunho a um escriba.
cont�m acusa��es contra bel-tran, nomes e datas. agora, est�s em seguran�a.

acompanhado de vento do norte, que transportava um odre de �gua fresca, suti


aproximou-se de paser.

e rams�s, aceitou?

aceitou.

re�ne o teu conselho no campo. estou pronto a ir combater.

antes, gostaria de tentar um �ltimo recurso.

o tempo urge.

os mensageiros j� partiram, levando as minhas convocat�rias. o conselho reunir-se-


� a partir de amanh�.

� a tua �ltima hip�tese.

a �ltima hip�tese que o egipto tem.

que �ltimo recurso � esse?

n�o vou correr risco algum, suti.

deixa-me acompanhar-te.

aceita a presen�a de matador disse kem.

imposs�vel respondeu o vizir devo ir sozinho.

a uma trintena de quil�metros a sul da necr�pole de sakkarah, o lugar de licht


vivia ainda como no m�dio imp�rio, um tempo de paz#314

e prosperidade. ali haviam sido erguidos os templos e as pir�mides, dedicadas aos


fara�s Amenemhat i e ses�stris i, poderosos monarcas da segunda dinastia que
tinham
transformado o egipto num pa�s alegre, depois de um per�odo conturbado. desde essa
�poca long�nqua, setecentos anos antes do reinado de rams�s ii, a mem�ria dos
ilustres soberanos era ainda respeitada. os sacerdotes do ka celebravam os ritos
quotidianos, para que a alma dos reis defuntos permanecesse presente sobre a terra

e inspirasse a ac��o dos seus sucessores.

n�o muito longe das culturas, a pir�mide de ses�stris i encontrava-se em


reconstru��o, estando a ser escavada uma parte do seu revestimento de calc�rio
branco, proveniente
da pedreira de tura.

o carro de bel-tran, conduzido por um velho oficial, dirigia-se para a rua que
contornava o deserto. parou no princ�pio da cal�ada coberta que dava acesso �
pir�mide.
nervoso, o director da dupla casa branca desceu do ve�culo e chamou um sacerdote.
a sua voz irritada era uma inconveni�ncia no seio do sil�ncio que reinava no
local.

um ritualista de cr�nio rapado saiu de uma capela.

chamo-me bel-tran, venho a pedido do vizir.

segue-me.

o homem de neg�cios sentiu-se muito pouco � vontade. n�o gostava nem das
pir�mides, nem dos santu�rios antigos que os arquitectos tinham constru�do com
blocos colossais,
jogando com o seu tamanho com incr�vel virtuosismo. os templos constitu�am um
entrave �s an�lises econ�micas de bel-tran, e destru�-los seria uma das
prioridades
do novo regime. enquanto houvesse homens, por poucos que fossem, que escapassem �
lei universal do lucro, estariam a p�r em causa o desenvolvimento de um pa�s.

o ritualista precedeu bel-tran. nos muros da estreita cal�ada, baixos relevos


mostravam o rei a fazer oferendas �s divindades. como o sacerdote caminhava
lentamente,
bel-tran era obrigado a travar o passo, ao mesmo tempo que ia protestando contra o
tempo perdido e a sua convoca��o para este local esquecido.

no cimo da cal�ada erguia-se um templo ao lado da pir�mide. o ritualista virou �


esquerda, atravessou uma pequena sala de colunas e parou diante de uma escada.

sobe, o vizir est� � tua espera no cimo da pir�mide.

por que raz�o me espera ele num s�tio t�o alto?#315

est� a fiscalizar os trabalhos.

a subida n�o � perigosa?

os degraus est�o um pouco gastos, mas, se subires com cuidado, n�o h� perigo.

bel-tran n�o confessou ao sacerdote que tinha vertigens; admiti-lo seria expor-se
ao rid�culo. contrariado, iniciou a subida que culminava a sessenta metros do
solo.

empreendeu a escalada por uma aresta, sob o olhar atento dos pedreiros que
trabalhavam no restauro do revestimento. de olhos postos no ch�o e p�s
desajeitados, subiu
at� ao cimo, uma plataforma desprovida de piram�dion. este �ltimo, em mau estado,
tinha sido confiado aos ourives, para ser recoberto de ouro fino.

paser estendeu a m�o a bel-tran e ajudou-o a p�r-se de p�.

que paisagem maravilhosa, n�o achas?

bel-tran vacilou, fechando os olhos para manter o equil�brio.

do alto de uma pir�mide prosseguiu o vizir o egipto desvenda-se-nos inteiro. j�


reparaste na fronteira bem delineada entre as culturas e o deserto, entre a terra
negra e a vermelha, entre o dom�nio de h�rus e o de seth? contudo, s�o
indissoci�veis e complementares. a terra ar�vel manifesta a sua eterna dan�a das
esta��es,
e o deserto, o fogo do imut�vel.

por que raz�o me fizeste vir aqui?

sabes o nome desta pir�mide?

n�o me lembro.

chama-se �a vigilante dos dois pa�ses�; ao tomar conta deles, deu-lhes unidade. se
os nossos antepassados consagraram os seus esfor�os a edificar este tipo de
monumento,
se continuamos a construir templos e locais para a eternidade, � porque a sua
presen�a � indispens�vel para que haja harmonia.

um monte de pedras sem utilidade.

a funda��o da nossa sociedade. o al�m inspira o nosso governo, a eternidade dos


nossos actos, pois o quotidiano n�o � suficiente para satisfazer os homens.

idealismo retr�grado.

a tua pol�tica vai arruinar o egipto, bel-tran, e denegrir a tua imagem.

pagarei aos melhores branqueadores.#316

a alma n�o se lava assim t�o facilmente.

afinal, �s sacerdote ou primeiro ministro?

o vizir � sacerdote de ma�t. a deusa da rectid�o nunca te seduziu, pois n�o?

ap�s ponderada reflex�o, cheguei � conclus�o de que detesto as mulheres. se n�o


tens outro assunto para tratar comigo, vou descer.

acreditei que fosses meu amigo, quando colabor�mos um com o outro. tu n�o passavas
de um fabricante de papiros e eu de um juiz menor, perdido numa grande cidade.
nem sequer questionava a tua sinceridade. parecias-me carregado de uma verdadeira
convic��o no desempenho das tuas fun��es, ao servi�o do pa�s. quando penso nesse
tempo, ainda me custa a admitir que mentiste permanentemente.

levantou-se um vento violento. desequilibrando-se, bel-tran agarrou-se a paser.

foi tudo uma farsa, desde o nosso primeiro encontro.

esperava conseguir convencer-te, para te poder usar, mas tenho de confessar que
foi uma decep��o! a tua teimosia e falta de vis�o desiludiram-me muito. mas n�o
foi
muito dif�cil manipular-te.

o passado n�o importa; muda de vida, bel-tran. aplica as tuas compet�ncias ao


servi�o do fara� e do povo do egipto, renuncia �s tuas ambi��es desmedidas e
conhecer�s
a alegria de seres correcto.
nunca ouvi palavras t�o rid�culas... espero que nem tu acredites nelas!

para qu� levar o povo � desgra�a?

como �s o vizir, ignoras o gosto do poder. eu conhe�o-o. este pa�s agrada-me, pois
sou capaz de lhe impor a minha pr�pria lei.

o vento obrigava os dois homens a gritar e a dar �nfase a cada palavra. ao longe,
as palmeiras vergavam-se e as palmas entrecruzavam-se e gemiam ao quebrar.
turbilh�es
de areia tomavam de assalto a pir�mide.

esquece o interesse pessoal, bel-tran, isso n�o te leva a nada.

o mestre branir n�o se orgulharia de ti nem da tua falta de intelig�ncia. ao


ajudares-me, provaste a tua incompet�ncia, e a tua estupidez, ao suplicares, como
fazes
agora.

foste tu que o assassinaste?

nunca sujei as minhas m�os, paser.

nunca mais pronuncies o nome de branir.#317

bel-tran viu a sua morte espelhada nos olhos de paser. apavorado recuou um passo e
perdeu o equil�brio.

paser agarrou-o por um pulso. com o cora��o a pulsar de afli��o, o director da


dupla casa branca desceu agarrando-se �s pedras.

sobre ele pesava o olhar do vizir do egipto, enquanto se desencadeava um vento de


tempestade.#cap�Tulo 43

no final do m�s de maio a �gua do nilo era verde. no fim de junho tornava-se
castanha, lodosa e lamacenta. nos campos, tinham-se interrompido os trabalhos. com
o
fim da debulha avizinhava-se um longo per�odo de f�rias. aqueles que desejavam
arredondar o seu pec�lio iam trabalhar nas grandes pedreiras, uma vez que a
inunda��o
facilitaria o transporte dos grandes blocos, carregados nos barcos.

uma inquieta��o ensombrava os esp�ritos: seria o n�vel das �guas suficiente para
matar a sede � terra ressequida e torn�-la fecunda? para apelar aos favores dos
deuses, camponeses e citadinos ofereciam ao rio pequenas estatuetas feitas de
barro cozido ou de faian�a, representando um homem gordo, de grandes mamas
pendentes
e a cabe�a coroada de plantas. simbolizava h�pi, o dinamismo da cheia, formid�vel
poder tornaria as culturas verdejantes.

dentro de vinte dias, por volta de vinte de julho, h�pi incharia ao ponto de
invadir as duas terras e transformar o egipto num imenso lago, onde cada um se
deslocaria
de barca de uma aldeia para outra. dentro de vinte dias, rams�s abdicaria a favor
de bel-tran.

o vizir acariciava o seu c�o, entretido com um osso j� mastigado que ele tinha
enterrado e depois retirado do seu esconderijo. bravo, tamb�m ele, sentia os
efeitos
deste per�odo carregado de medos e incertezas. paser preocupava-se com o futuro
dos seus fi�is companheiros. quem tomaria conta do seu c�o e do seu burro se ele
fosse preso e#320

deportado? vento do norte, habituado ao seu agrad�vel retiro, seria reenviado para
caminhos poeirentos por onde carregaria pesadas cargas. c�mplices h� tanto tempo,
estes dois companheiros morreriam de desgosto.

paser envolveu a mulher nos seus bra�os.

tens de partir, n�f�ret, deixar o egipto antes que seja demasiado tarde.

prop�es-me que te abandone?

o cora��o de bel-tran secou. a avidez e a ambi��o dominaram toda a sua


sensibilidade. nada o poder� comover.

que esperavas tu?

que a voz das pir�mides incutisse nele uma consci�ncia esquecida... mas s�
consegui avivar a sua sede de poder. salva a tua vida, a do bravo e a do vento do
norte.

como vizir, admitirias que a m�dica-chefe do reino desertasse do seu posto no


momento em que uma grave doen�a se abate sobre o seu pa�s? qualquer que seja o
final
desta aventura, viv�-la-emos juntos. interroga o bravo e o vento do norte-, nem um
nem outro consentir�o em deixar-te.

de m�os dadas, paser e n�f�ret contemplaram o jardim, onde diabrete, a pequena


sagui, fazia travessuras sem-fim em troca de algumas guloseimas. t�o pr�ximos do
cataclismo,
saborearam a paz perfumada deste lugar abrigado do tumulto. de manh� tinham-se
banhado na piscina de recreio, antes de passearem � sombra da folhagem.

os h�spedes do vizir chegaram.

kem e matador saudaram o guarda, subiram a alameda bordada de tamarizes,


recolheram-se diante da capela dos antepassados, lavaram as m�os e os p�s na
soleira da
porta do recinto, atravessaram o p�rtico em ab�bada e entraram na sala de quatro
pilares onde estavam sentados o vizir e a sua esposa. depois de o chefe-da-pol�cia

e do seu tenente, entraram a rainha-m�e tuya, o antigo vizir bagey, kani, sumo-
sacerdote de carnaque, e suti.

com a autoriza��o do rei declarou paser posso revelar-lhes que a grande pir�mide
de qu�ops, onde somente o fara� pode#321

entrar, foi violada por bel-tran, a sua esposa e tr�s c�mplices, o transportador
d�n�s, o dentista qadash e o qu�mico ch�chi. estes tr�s �ltimos j� est�o mortos,
mas o objectivo da conspira��o foi atingido: profanaram o sarc�fago, roubaram a
m�scara de ouro, a grande gargantilha, o escaravelho do centro, os amuletos de
l�pis-laz�li,
o enx� de ferro celeste e o c�vado de ouro. alguns desses tesouros j� foram
reencontrados, mas falta-nos o essencial: o testamento dos deuses, guardado dentro
do
estojo em couro que o rei deve segurar na m�o direita durante a festa de
regenera��o, antes de o mostrar ao povo e aos sacerdotes. este documento,
transmitido de
fara� em fara�, legitima o seu reinado. quem iria imaginar que tamanha profana��o
e roubo fossem cometidos? o mestre branir foi assassinado, porque era inc�modo
para os insurrectos. kem e matador puseram fim �s ac��es criminosas do mumificador
dju�, que se tornou num devorador de sombras a soldo de bel-tran. bem parcos os
resultados, pois n�o conseguimos identificar o assassino de branir e fomos
incapazes de devolver ao rei o testamento dos deuses. no dia de ano novo, rams�s
ser�
obrigado a abdicar e entregar o trono a bel-tran. este fechar� os templos,
introduzir� a livre circula��o da moeda e adoptar� a lei �nica do lucro.

um longo e pesado sil�ncio se sucedeu �s explica��es do vizir. os membros do seu


conselho secreto estavam aterrorizados. como temiam as predi��es ancestrais, o c�u

cair-lhes-ia sobre a cabe�a. suti foi o primeiro a reagir.

esse documento, por mais precioso que seja, n�o pode ser suficiente para fazer de
bel-tran um fara� respeitado e capaz de reinar.

foi por isso que ele esperou o tempo necess�rio para gangrenar a administra��o e a
economia do pa�s, e criar uma rede de alian�as eficazes.

e n�o tentaste desmantel�-las?

as cabe�as do monstro multiplicam-se quando as cortamos.

est�s a ser muito pessimista afirmou bagey. a maior parte dos funcion�rios n�o
aceitar�o as directivas de bel-tran.

a administra��o eg�pcia tem o sentido da hierarquia objectou paser. eles


obedecer�o ao fara�.

nota: segundo a mitologia, o c�u repousava sobre quatro grandes pilares. em caso
de ruptura da harmonia com os deuses, ele desabaria sobre os humanos, respons�veis

por essa disc�rdia. (n. do a.)#322

organizemos a resist�ncia prop�s Suti. entre todos, n�s controlamos um apreci�vel


n�mero de sectores. que o vizir coordene as for�as de que disp�e.

kani, o sumo-sacerdote de carnaque, pediu a palavra. o ex-jardineiro, de rosto


enrugado, pronunciou-se sem rodeios.

os templos n�o v�o aceitar as mudan�as econ�micas que bel-tran quer impor, pois
estas conduziriam o nosso pa�s � mis�ria e � guerra civil. o fara� � o servidor do

templo em esp�rito e, se ele trair esse dever primeiro, n�o passar� de um chefe
pol�tico, a quem n�o devemos qualquer obedi�ncia.

nesse caso confirmou bagey a hierarquia administrativa ser� libertada dos seus
compromissos. ela prestou juramento de fidelidade ao mediador entre o c�u e a
terra,
e n�o a um d�spota.

o servi�o de sa�de deixar� de funcionar precisou n�f�ret. estando ligado aos


templos, rejeitar� o novo poder.
com pessoas como v�s disse a rainha-m�e tuya, com a voz embargada de como��o a
guerra ainda n�o est� perdida. saibam que a corte est� contra bel-tran e nunca
acolher�
no seu seio a senhora silkis, cujas torpezas s�o do conhecimento geral.

magn�fico! exclamou suti conseguiste ent�o semear a disc�rdia neste casal de


criminosos?

isso n�o sei, mas essa mulher infame, cruel e perversa tem uns nervos fr�geis. se
estou certa nas minhas conjecturas, bel-tran abandon�-la-� ou ela o trair�. quando

veio a pi-rams�s assegurar-se da minha futura cumplicidade, parecia segura do seu


sucesso; por�m, no momento da partida, o seu c�rebro tinha so�obrado a um
naufr�gio.
uma pergunta, vizir paser: por que raz�o n�o est�o aqui todos os �amigos dilectos�
do rei?

porque nem rams�s nem eu pr�prio conseguimos identificar os c�mplices, mais ou


menos passivos, de bel-tran. se o rei decidiu ocultar a verdade, � para continuar
a luta o m�ximo de tempo poss�vel, sem que o advers�rio esteja ao corrente dos
nossos passos.

j� lhe desferiste alguns rudes golpes.

infelizmente, nenhum foi decisivo! nem mesmo a resist�ncia ser� f�cil, pois bel-
tran est� infiltrado no ex�rcito e nos transportes.

a pol�cia est� do teu lado afirmou kem e o prest�gio de suti � t�o grande para �os
de olho perspicaz� que os conseguir� mobilizar sem dificuldade.#323

n�o � Rams�s quem controla as tropas estacionadas em pi-rams�s? perguntou suti.

� por isso mesmo que elas l� est�o.

a armada de tebas escutar� a minha voz de comando afirmou kani.

nomeia-me general de m�nfis exigiu suti. saberei falar aos soldados.

a proposta recolheu a unanimidade do conselho secreto.

s� falta o transporte mar�timo, sobre o qual a dupla casa branca det�m poder total
lembrou paser. j� para n�o falar dos servi�os de irriga��o e dos encarregados
dos canais, que bel-tran tenta corromper h� v�rios meses. quanto aos chefes de
prov�ncia, alguns afastaram-se dele, mas outros h� que ainda acreditam nas suas
promessas.
temo que os conflitos internos fa�am in�meras v�timas.

e haver� outra solu��o? perguntou a rainha-m�e. ou abdicamos de tudo perante bel-


tran, e o egipto da deusa ma�t morrer�, ou recusamos a tirania e mantemos viva a
esperan�a, nem que isso nos custe a vida.

ajudado por bagey, que tinha vencido as retic�ncias de uma esposa hostil a este
aumento de trabalho, paser redigia os decretos relativos � explora��o das
propriedades
ap�s a cheia e a reutiliza��o das docas de irriga��o. elaborou um programa de
grandes obras civis e religiosas para um per�odo de tr�s anos. estes documentos
demonstravam
que o vizir contava agir e que nenhuma mudan�a amea�ava o reino de rams�s.

a festa da regenera��o seria grandiosa. uns atr�s dos outros, chegavam a m�nfis os
chefes das prov�ncias, acompanhados de est�tuas das divindades locais. alojados
no pal�cio, com todas as honras merecidas, conversavam com o vizir de quem
apreciavam a autoridade e a cortesia. em sakkarah, no interior do recinto de
djeser, os
ritualistas preparavam a grande corte onde rams�s, portador da dupla coroa,
reuniria no seu ser simb�lico o norte e o sul. nesse espa�o m�gico, o soberano
comunicaria
com cada poder divino, para recolher for�as e ser capaz de governar.

a nomea��o de suti, cuja lenda se tinha expandido rapidamente, tinha suscitado o


entusiasmo por todos os quart�is de m�nfis. o novo#324

general j� tinha reunido as suas tropas, anunciando-lhes que a guerra com a �sia
tinha sido evitada e que beneficiariam de um pr�mio excepcional. a nomea��o do
jovem
chefe atingiu o seu apogeu durante o banquete oferecido �s tropas. quem, sen�o
rams�s, poderia garantir a paz duradoura que os soldados eg�pcios tanto desejavam?

a pol�cia era cada vez mais admirada sob o comando de kem, a quem todos
reconheciam uma fidelidade indefect�vel ao vizir. o n�bio n�o precisou de
discursar para
manter a coes�o dos seus subordinados em torno de paser.

todos os templos do egipto, sob recomenda��o do sumo-sacerdote kani, agindo de


acordo com o rei e o vizir, preparam-se para o pior. todavia, os especialistas em
energia sagrada nada mudaram no decurso dos dias e das noites. os ritos de alva,
do meio-dia e do sol-p�r continuaram a ser assegurados com regularidade, como o
tinham sido desde a primeira dinastia.

a rainha-m�e marcou in�meras audi�ncias e dialogou com os cortes�os mais


influentes, membros da alta administra��o ligados � casa real, escribas
encarregados da
educa��o das elites, e senhoras da alta nobreza respons�veis pelo protocolo. todos
eles consideravam que o facto de bel-tran, um descontrolado, e silkis, uma
desequilibrada,
quererem pertencer � esfera da monarquia, era algo de t�o disparatado que s� dava
vontade de rir.

mas bel-tran n�o se ria.

a vasta ofensiva de paser estava a dar frutos. at� dentro da sua pr�pria
administra��o ele encontrava dificuldade em ser respeitado, e tinha frequentemente
de fazer
frente aos seus subordinados mais negligentes. os rumores espalhavam-se; o vizir
nomearia um novo director para a dupla casa branca, e bel-tran, que era demasiado
ambicioso, demasiado apressado e incapaz de perder a sua pose de novo rico, seria
mandado de volta para a sua explora��o de papiros no delta. alguns desses rumores
continham informa��es confidenciais, entre elas que a rainha-m�e teria apresentado
queixa junto do vizir por causa do tr�fico do �livro dos mortos�. a ascens�o de
bel-tran tinha sido muito repentina. n�o seria o seu decl�nio uma certeza? al�m
destas dificuldades,#325

havia ainda a aus�ncia prolongada de silkis, encarcerada na sua mans�o. constava


que sofria de uma doen�a incur�vel que a impedia de comparecer aos banquetes, que
h� bem pouco tempo tanto apreciava.
bel-tran praguejava, mas preparava-se para a vingan�a; quaisquer que fossem os
seus opositores, seriam dizimados. tornar-se fara� era deter o poder sagrado
perante
o qual todo um povo se inclinava. a rebeli�o contra o rei, crime supremo, chamava
a si o castigo supremo. os indecisos ligar-se-iam ao novo monarca, os partid�rios
de paser abandon�-lo-iam. traidor de longa data das suas palavras e dos seus
juramentos, bel-tran j� n�o acreditava em promessas. quando a for�a se
manifestava,
a fraqueza e o des�nimo so�obravam.

paser tinha o poder de um chefe, mais tinha-se equivocado quando o p�s ao servi�o
de uma lei ultrapassada. era um homem do passado, ligado a valores retr�grados,
incapaz de compreender as exig�ncias do futuro, e, por isso, tinha de ser
eliminado. j� que o devorador de sombras n�o tinha conseguido acabar com ele, bel-
tran
iria elimin�-lo � sua maneira, acusando-o de inc�ria e alta trai��o. pois n�o se
tinha o vizir oposto �s reformas necess�rias e � transforma��o do estado?

quinze dias de paci�ncia, quinze dias at� ao seu triunfo, quinze dias at� � queda
de um vizir inflex�vel e obstinado... bel-tran, acometido de um nervosismo
crescente,
j� n�o era capaz de entrar em casa. a r�pida degrada��o f�sica de silkis
horrorizava-o. os pap�is do div�rcio j� estavam em curso, e mais nada o ligava
�quela mulher
definhada.

o director da dupla casa branca permanecia no escrit�rio depois da sa�da dos


funcion�rios, e sonhava com os seus projectos e com as m�ltiplas decis�es que
tinha
de tomar em t�o pouco tempo. agiria com rapidez e for�a.

quatro lamparinas a �leo, de onde n�o se elevava fumo algum, davam-lhe a


ilumina��o suficiente. sem sono, o administrador do tesouro passou a noite a
verificar os
elementos da sua estrat�gia econ�mica. mesmo desmanteladas em grande parte, as
suas redes de influ�ncia, que seriam sustentadas pelos banqueiros e os
comerciantes
gregos, imporiam mais facilmente as suas ideias � popula��o do que a sua arma mais
poderosa, de que paser ignoraria a natureza at� ao derradeiro momento, e que seria

utilizada com total efic�cia.

um barulho sobressaltou bel-tran. �quela hora o edif�cio estava deserto.


intrigado, levantou-se.#326

quem est� a�?

somente o sil�ncio lhe respondeu. mais tranquilo, lembrou-se de que a ronda


nocturna garantia a seguran�a do local. sentou-se � escriba e desenrolou um papiro
contabil�stico
que continha o novo sistema fiscal.

foi ent�o que sentiu um poderoso antebra�o a apertar-lhe a garganta. meio


estrangulado, bel-tran gesticulou, tentando libertar-se.

est� quieto ou enfio-te este punhal no ventre. a voz do seu agressor n�o lhe era
desconhecida.
o que queres tu?

fazer-te uma pergunta. se responderes, tens a vida salva.

quem �s tu?

de nada te adiantar� sab�-lo.

n�o cedo a amea�as.

n�o tens coragem para resistires.

j� sei quem �s...suti!

o general suti.

n�o me vais fazer mal.

enganas-te.

o vizir vai condenar-te!

o vizir n�o sabe de nada, e torturar um indiv�duo da tua laia n�o me incomoda
nada. se for esse o pre�o da verdade, estou pronto a pag�-lo.

bel-tran sentiu que o seu interlocutor n�o estava a brincar.

o que queres saber?

onde est� o testamento dos deuses?

n�o sei...

basta, bel-tran. n�o � altura para vires com mentiras.

larga-me. eu falo.

o torniquete soltou-se. bel-tran massajou o pesco�o e olhou de relance o punhal


que suti empunhava.

mesmo que me enfiasses essa l�mina no ventre, n�o irias saber mais nada.

vamos experimentar?

a l�mina picou a carne de bel-tran. o sorriso do administrador do tesouro irritou


suti.

tinhas prazer em morrer?#327

matares-me seria uma estupidez. n�o sei onde est� escondido o testamento dos
deuses.

mentes.

serve-te da tua arma e cometer�s um crime in�til.

suti hesitou, a desmedida seguran�a com que bel-tran falava incomodava-o.


o director da dupla casa branca deveria ter tremido de medo e ficado aterrado com
a ideia de fracassar t�o perto do objectivo devido a esta interven��o brutal.

sai daqui, general suti. a tua atitude foi in�til.#cap�Tulo 44

suti bebeu uma ta�a de cerveja fresca, mas nem isso o acalmou.

inacredit�vel disse ele a paser, que tinha escutado a hist�ria com toda a aten��o.
inacredit�vel... mas bel-tran n�o mentia, disso podes estar certo. ele n�o conhece

o esconderijo do testamento dos deuses!

n�f�ret serviu suti outra vez. a pequena sagui saltou para o ombro do jovem
general, molhou um dedo na ta�a, pulou para o tronco do sic�moro mais pr�ximo e
desapareceu
entre a folhagem.

penso que ele n�o te enganou. bel-tran � um tagarela formid�vel, mestre na arte
das falsas apar�ncias.

desta vez ele est� a dizer a verdade, mesmo que isso n�o fa�a sentido. acredita:
estava prestes a trespassar-lhe o corpo, mas esta revela��o tirou-me a vontade de
o fazer. sinto-me perdido... tens de nos orientar, vizir.

o porteiro da mans�o avisou n�f�ret de que uma mulher insistia em falar-lhe.


autorizada a entrar no jardim, a camareira de silkis prostrou-se perante a m�dica-
chefe
do reino.

a minha ama est� a morrer e pede para te ver.

silkis nunca mais iria ver os seus filhos. ao ler o auto de div�rcio, que lhe
tinha sido entregue por um escriba a mando de bel-tran, silkis entrara numa crise
de
histeria que lhe roubara as for�as. em torno dela tudo era m�cula. apesar da
interven��o de um m�dico, a hemorragia intestinal ainda n�o tinha parado.#330

olhando-se ao espelho, silkis assustou-se, quem era aquela feiticeira de olhos


inchados, rosto deformado e dentes podres? pisar o espelho n�o tinha acabado com o

horror. silkis sentia a degrada��o do seu corpo, r�pida e incontrol�vel.

quando as suas pernas desfaleceram, a esposa de bel-tran foi incapaz de se


levantar. na grande casa abandonada, s� restavam o jardineiro e a camareira. os
dois levantaram-na
e colocaram-na na cama. ela delirava, gritava, ca�a em letargia e logo delirava
novamente.

silkis definhava por dentro.

num dos seus poucos momentos de lucidez, tinha ordenado � criada que fosse buscar
n�f�ret. e n�f�ret tinha vindo. bonita, radiante, agrad�vel, estava a examin�-la.

queres que te leve para o hospital?

� in�til, vou morrer... ainda pretendes convencer-me do contr�rio.


preciso auscultar-te.

a tua experi�ncia j� te permite emitires um parecer... estou num estado


deplor�vel, n�o estou?

e silkis arranhou o rosto com as unhas.

odeio-te, n�f�ret. odeio-te, porque possuis aquilo com que eu sonhava e nunca
terei.

e bel-tran, n�o se preocupa contigo?

abandonou-me, porque estou feia e doente... um div�rcio dentro dos tr�mites


legais. como vos odeio aos dois, a ti e a paser!

mas porqu�? n�o fomos n�s a causa da tua desgra�a.

silkis deixou pender a cabe�a para o lado. suores doentios escorriam-lhe pelos
cabelos.

eu perdi, n�f�ret, eu falhei. n�o consegui aniquilar-vos, a ti e ao teu vizir.


devo ser a mais hip�crita das mulheres; cativei a tua confian�a, a tua amizade...
com a �nica inten��o de te prejudicar e de te vencer. terias sido minha escrava,
obrigada a obedecer-me, a cada segundo da tua vida.

onde � que o teu marido escondeu o testamento dos deuses?

n�o fa�o ideia.

bel-tran perverteu-te.

n�o acredites nisso! n�s estivemos sempre de pleno acordo, desde o in�cio da
conspira��o. nem uma �nica vez me opus �s suas#331

decis�es. o assass�nio dos veteranos, os crimes do devorador de sombras, o


exterm�nio de paser... tamb�m os quis, aprovei, e felicito-me por isso! era eu
quem transmitia
as ordens, fui eu quem escreveu a mensagem que levou paser a casa de branir...
paser na pris�o, acusado de ter assassinado o seu mestre. que vit�ria!

porqu� tanto �dio?

para dar a bel-tran o primeiro lugar, para que ele me elevasse � sua altura.
estava disposta a mentir, a servir-me de ardis e a enganar quem quer que fosse,
para
atingir o meu prop�sito. e ele deixou-me... deixou-me porque o meu corpo me traiu.

e a agulha que matou branir, pertence-te?

n�o fui eu quem matou branir... bel-tran tem raz�o em deixar-me, mas a verdadeira
culpada �s tu! se tivesses aceitado tratar de mim, eu teria conservado o meu
marido
em vez de estar para aqui a apodrecer sozinha e abandonada.

quem matou branir?

um sorriso perverso animou o rosto deformado.


paser segue o caminho errado... quando descobrirem a verdade, ser� tarde, tarde de
mais! e eu assistirei do fundo dos infernos, onde os dem�nios me queimar�o a alma,

� tua decad�ncia, bela n�f�ret!

silkis vomitou. n�f�ret chamou a criada.

lava-a e desinfecta este quarto com uma fumiga��o. eu vou enviar um m�dico do
hospital.

silkis ergueu os olhos doentios.

volta, bel-tran, volta! n�s espezinh�-los-emos, n�s... ofegante, com a cabe�a


deitada para tr�s e os bra�os ca�dos, desfaleceu.

o m�s de julho marcava a entrada no reinado de �sis, soberana das estrelas, a


grande m�gica cujo ser generoso e inesgot�vel dispensava todas as formas de vida.
mulheres
e raparigas, evocando os seus feitos, preparavam os seus mais belos vestidos para
a grande festa organizada no primeiro dia da cheia. na ilha de filae, territ�rio
sagrado da deusa, situado no extremo sul do egipto, as sacerdotisas repetiam
excertos de m�sica tocados desde a subida das �guas.#332

em sakkarah, os ritualistas eram sacerdotes. em cada capela da corte onde se


concretizaria a regenera��o, tinha sido instalada a est�tua de uma divindade. o
fara�
subiria uma escada e abra�aria o corpo de pedra animado de uma for�a sobrenatural,
que penetraria nele e o rejuvenesceria. composto pelas for�as divinas, obra-prima
concebida pelo princ�pio e realizada pelo templo, o fara�, elo de liga��o entre o
invis�vel e o vis�vel, seria impregnado da energia necess�ria � manuten��o da
uni�o
das duas terras. desta forma, asseguraria a coes�o do seu povo, conduzindo-o em
direc��o � plenitude, neste mundo e no do al�m.

quando rams�s, o grande, chegou a m�nfis, tr�s dias antes da festa da regenera��o,
toda a corte, o acolheu. a rainha-m�e desejou-lhe o maior sucesso na passagem
da prova ritual, os dignit�rios reasseguraram-lhe a sua confian�a. o rei confirmou
que a paz com a �sia ia ser duradoura e que ele continuaria, ap�s a festa, a
reinar
segundo a lei eterna de ma�t.

mal acabou a breve cerim�nia, rams�s reuniu � porta fechada com o seu vizir.

tens elementos novos?

um facto preocupante, majestade: em consequ�ncia de uma interven��o um pouco rude


de suti, bel-tran afirmou ignorar o local onde se encontra o testamentos dos
deuses.

que grande mentira.

supomos que n�o.

que conclus�es podemos tirar?

que ningu�m poder� apresentar o testamento aos sacerdotes, � corte e ao povo.

rams�s ficou perturbado.


ter� sido destru�do pelos nossos inimigos?

entre eles h� grandes diverg�ncias, bel-tran eliminou os seus c�mplices e


divorciou-se de silkis.

se n�o possui o documento, como vai poder agir?

j� tentei apelar, pela �ltima vez, � centelha de luz que ainda existe no seu
cora��o. mas foi in�til.

quer isso dizer que nada o demover�.

silkis no meio do seu del�rio, insinuou que segu�amos uma pista errada.

que quis ela dizer com isso?#333

n�o fa�o ideia, majestade.

abdicarei antes do in�cio do ritual, vou depor os meus ceptros e as minhas coroas
frente � �nica porta do recinto sagrado de sakkarah. em vez de uma regenera��o,
os ritualistas celebrar�o a coroa��o do meu inimigo.

o servi�o das �guas � formal: a cheia come�ar� depois de amanh�.

paser, o nilo inundar� pela �ltima vez a terra dos fara�s. quando a cheia vier, no
pr�ximo ano, ser� para rejuvenescer um tirano.

majestade, a resist�ncia est� a organizar-se. o reinado de bel-tran vai ser muito


dif�cil.

o t�tulo de fara�, por si s�, imp�e obedi�ncia; ele reconquistar� rapidamente o


terreno perdido.

sem o testamento?

ele tro�ou de suti. retiro-me para o templo de ptah. encontrar-nos-emos em frente


� porta do recinto de sakkarah. foste um bom vizir, paser. o pa�s nunca te
esquecer�.

fracassei, majestade.

desconhec�amos este mal. n�o disp�nhamos dos meios necess�rios para o combater.

a not�cia espalhou-se de norte a sul. a cheia seria perfeita, nem muito forte nem
muito fraca. n�o faltaria �gua em nenhuma prov�ncia e nenhuma seria prejudicada.
o fara� beneficiaria do favor dos deuses, pois ele era capaz de alimentar o seu
povo. a regenera��o tornaria rams�s o maior de todos os reis, e perante ele a
terra
inteira se prostraria. tudo se agitava em torno dos nil�metros. as gradua��es
tra�adas na pedra permitiam avaliar o ritmo da subida das �guas e o dinamismo de
h�pi.
pela acelera��o do caudal do rio e pela sua colora��o acastanhada, sabia-se que o
milagre anual estava na imin�ncia de acontecer. a alegria invadiu os cora��es,
a festa come�ou antes da hora.

os membros do conselho secreto do vizir n�o dissimulavam a tristeza que sentiam. a


rainha-m�e tuya deixava transparecer o peso dos anos; bagey, o antigo vizir estava
cada vez mais curvado; suti sofria das suas m�ltiplas feridas; kem estava
cabisbaixo, como se tivesse vergonha#334

do seu nariz de madeira; as rugas de kani, o sumo-sacerdote de carnaque, tinham-se


aprofundado; a dignidade de paser era toldada pelo desespero. cada um, no seu
dom�nio, tinha dado o m�ximo do seu esfor�o, e sentiam agora o gosto do fracasso.
o que iria acontecer aos melhoramentos feitos por toda a parte, quando o novo
fara�
ditasse a sua lei?

n�o fiquem em m�nfis aconselhou paser. fretei um barco para vos transportar para o
sul. de elefantina, ser� f�cil chegarem � N�bia e a� se esconderem.

n�o vou abandonar o meu filho declarou tuya.

se silkis morrer, majestade, bel-tran vai acusar-te de respons�vel pela sua morte
e ser� impiedoso.

a minha decis�o est� tomada, paser, eu fico.

eu tamb�m fico afirmou bagey. j� nada receio com a minha idade.

sinto muito ter-te desiludido. tu encarnas uma tradi��o que bel-tran quer fazer
desaparecer.

s� por cima do meu cad�ver. a minha presen�a, junto de rams�s e da rainha-m�e,


talvez o incite � modera��o.

em nome dos outros sumos-sacerdotes declarou kani acompanharei bel-tran desde a


sua coroa��o e deixarei bem firme o nosso respeito pelas leis e virtudes
econ�micas
que fizeram a grandeza do egipto. ficar� a saber que os templos n�o compactuar�o
com um tirano.

a tua vida correr� grande perigo.

isso pouco importa.

devo ficar para te proteger afirmou suti.

eu acrescentou kem obede�o �s ordens do vizir e de mais ningu�m.

comovido at� �s l�grimas, o vizir paser encerrou o seu �ltimo conselho evocando a
deusa ma�t, cuja lei sobreviveria para al�m da extin��o da humanidade.

ap�s ter contado a paser a �ltima peregrina��o ao t�mulo de branir, n�f�ret partiu
para o hospital, para operar um doente v�tima de#335

traumatismo craniano e dar alguns conselhos aos seus colaboradores. tinha


confirmado que a comunica��o com a alma do seu mestre n�o tinha sido uma ilus�o.
todavia,
e embora n�o conseguisse traduzir a mensagem extra terrena em palavras humanas,
tinha ficado com a sensa��o de que branir n�o os iria abandonar.

somente em frente da capela dos antepassados paser deixou a sua mente reflectir
sobre o passado. desde que tinha abarcado a fun��o de vizir n�o tinha tido tempo
dispon�vel para meditar desta forma, desligado de uma realidade sobre a qual n�o
tinha qualquer influ�ncia. a mente, animal selvagem que tinha de manter
acorrentado,
estava agora tranquila. o pensamento libertara-se, agu�ado e preciso como o bico
de um �bis, e o vizir recordou os acontecimentos uns atr�s dos outros, desde o
momento
crucial em que, recusando-se a caucionar a inopinada transfer�ncia do guardi�o-mor
da esfinge de gize, tinha, inconscientemente, contrariado os planos dos
conjurados.
a persegui��o da verdade tinha sido semeada de armadilhas e perigos, mas ele n�o
tinha perdido a coragem. agora, apesar de ter identificado alguns dos conjurados,
comandados por bel-tran e pela sua esposa silkis, e de dispor das pe�as do enigma
e de conhecer toda a trama, paser considerava-se alvo de chacota. arrebatado pelo
turbilh�o, n�o tinha sabido recuar na altura certa.

bravo levantou a cabe�a e rosnou docemente. o c�o tinha pressentido uma presen�a.
no jardim, os p�ssaros assustados esvoa�aram. algu�m caminhava ao longo do
canteiro
dos l�tus e em direc��o ao p�rtico. paser reteve o c�o pela coleira.

seria um emiss�rio de bel-tran encarregado de o matar, um segundo devorador de


sombras que o matador n�o tivesse interceptado? o vizir preparava-se para morrer.
seria o primeiro a sucumbir aos golpes do novo senhor do egipto, na sua urg�ncia
em eliminar todos os advers�rios.

vento do norte n�o se tinha manifestado. o vizir temia que o agressor o tivesse
degolado. suplicar-lhe-ia, sem d�vida em v�o, que poupasse bravo.

ela apareceu somente iluminada pelo luar, com uma espada na m�o, os seios nus
cobertos de s�mbolos estranhos, a face ornamentada com listas negras �e brancas.

pantera!#336

tenho de matar bel-tran.

s�o pinturas de guerra...

era tradi��o, na minha tribo. ele n�o escapar� � minha magia.

temo que sim, pantera.

onde est� ele escondido?

no seu escrit�rio na dupla casa branca e muito bem guardado. ap�s a visita de
suti, ele n�o quer correr mais nenhum risco. n�o v�s l� Pantera. poder�s ser presa

ou morta.

os l�bios da l�bia mostraram o seu enfado.

ent�o, est� tudo terminado...

convence suti a deixar m�nfis esta noite. refugiem-se na n�bia, explorem a vossa
mina de ouro e sejam felizes. n�o se deixem arrastar na minha ru�na.

prometi aos dem�nios da noite destruir esse monstro e cumprirei a minha promessa.

para qu� arriscares-te tanto?


porque bel-tran fez mal a n�f�ret, e eu n�o admito que tentem destruir a sua
felicidade.

pantera esgueirou-se pelo jardim. paser viu-a escalar o muro do recinto com a
agilidade de um felino.

bravo voltou a mergulhar no sono e paser retomou a sua medita��o.

recordou-se de estranhos pormenores e, para n�o se esquecer deles, anotou-os sobre


placas de argila.

� medida que o trabalho avan�ava, outros aspectos do seu inqu�rito, at� ent�o
negligenciados, foram trazidos � luz. paser reagrupou os ind�cios, p�s de parte as

conclus�es provis�rias e analisou minuciosamente as pistas estranhas, que a raz�o


o impedia de levar a s�rio.

quando n�f�ret chegou, de madrugada, bravo e diabrete fizeram-lhe muita festa.


paser tomou-a nos bra�os.

est�s exausta.

a opera��o foi um pouco dif�cil, e depois aproveitei para p�r uns assuntos em
ordem. o meu sucessor n�o ter� qualquer dificuldade em prosseguir o meu trabalho.

agora, vai descansar.

n�o tenho sono.

n�f�ret reparou nas dezenas de placas distribu�das em colunas.#337

estiveste a trabalhar toda a noite?

porque estava a ser est�pido.

por que raz�o te insultas dessa forma?

est�pido e cego, pois recusei-me a ver a realidade. uma falta imperdo�vel para um
vizir. uma falta que teria precipitado o egipto na desgra�a. mas tu tinhas raz�o:
algo aconteceu, a alma de branir falou.

queres dizer que...

sei onde se encontra o testamento dos deuses.#cap�Tulo 45

quando a estrela s�tis ainda brilhava a oriente, companheira do sol nascente, o


in�cio da cheia foi proclamado no pa�s inteiro. ap�s v�rios dias de ang�stia, o
ano
novo surgiria da corrente criadora e o rejuvenescimento seria excepcional, pois a
festa seria a dobrar com a regenera��o de rams�s, o grande.

dem�nios, miasmas e perigos invis�veis tinham sido vencidos. gra�as aos exorcismos
da m�dica-chefe do reino, sekhmet, a terr�vel, n�o tinha enviado contra o egipto
as suas hordas de doen�as. cada pessoa enchia um vaso de faian�a azul com a �gua
do ano novo, possuidora da luz da origem. conserv�-la em casa assegurava
prosperidade.

tamb�m no pal�cio este costume era mantido. um vaso em prata, contendo o precioso
l�quido, foi depositado aos p�s do trono, onde pontificava rams�s, o grande, desde

os primeiros alvores da manh�.

o rei n�o trazia nem coroa, nem gargantilha, nem braceletes; contentava-se com uma
simples tanga branca do antigo imp�rio.

paser inclinou-se perante o rei.

o ano ser� de felicidade, majestade. a cheia � perfeita.

e o egipto conhecer� a desgra�a...

espero ter cumprido a minha miss�o.

n�o te censuro nada.

pe�o-te, majestade, que aceites as ins�gnias do poder.

� um pedido imposs�vel, vizir. esse poder j� n�o existe.

est� e permanecer� intacto.

brincas comigo no momento em que bel-tran vai entrar nesta sala do trono, para
tomar o egipto?#340

ele n�o vir�.

perdeste o ju�zo?

bel-tran n�o � o chefe dos conjurados. era de facto o cabecilha do grupo que
violou a grande pir�mide, mas o instigador da conjura n�o participou na expedi��o.
kem
j� tinha aventado essa hip�tese, interrogando-se sobre o n�mero de conspiradores,
mas n�o lhe dei ouvidos. � medida que �amos descobrindo a amplitude do plano, bel-
tran
imp�s-se como porta-voz, enquanto o manipulador permanecia na sombra. creio, n�o
s� conhecer o seu nome, mas tamb�m o lugar onde esconde o testamento dos deuses.

achas que o encontraremos a tempo?

estou convencido de que sim.

rams�s levantou-se, colocou ao peito o grande colar de ouro, nos bra�os os seus
braceletes de prata, na cabe�a a coroa azul, e na m�o direita o ceptro, e sentou-
se
no trono.

o camarista pediu autoriza��o para intervir. bagey solicitava uma audi�ncia. o


soberano dissimulou a sua impaci�ncia.

- incomoda-te a sua presen�a, vizir?

n�o, majestade.

o ex-vizir avan�ou, rosto sisudo, andar aprumado, trazendo somente uma j�ia como
s�mbolo da sua antiga fun��o, um cora��o de couro pendurado numa corrente que
trazia
ao pesco�o.

a nossa derrota ainda n�o foi consumada revelou o rei

paser pensa que...

rams�s foi interrompido. bagey ainda n�o tinha feito a v�nia perante ele.

eis o homem de quem vos falava, majestade disse paser. o monarca ficou
estupefacto.

tu, bagey, o meu antigo vizir!

d�-me o ceptro de comando. j� n�o est�s apto para governar.

que dem�nio possuiu o teu esp�rito? tra�res-nos assim... bagey sorriu.

bel-tran soube convencer-me da precis�o do seu ponto de vista. o mundo que ele
deseja, e que construiremos juntos, tamb�m me conv�m. a minha coroa��o n�o vai
surpreender
ningu�m e dar� seguran�a ao pa�s. quando o povo se aperceber das transforma��es
que bel-tran e eu teremos imposto, ser� demasiado tarde. aqueles que n�o nos#341

seguirem permanecer�o � margem, onde os seus cad�veres acabar�o por apodrecer.

j� n�o �s o homem que eu conheci, magistrado �ntegro e incorrupt�vel, o ge�metra


preocupado com a verdade...

mudam-se os tempos, mudam-se os homens. paser interveio.

antes de conheceres bel-tran, contentavas-te em servir o fara� e aplicar a sua lei


com um rigor inabal�vel. o administrador do tesouro mostrou-te outros horizontes.
ele soube comprar a tua consci�ncia, porque ela estava � venda.

bagey permaneceu g�lido.

era preciso assegurares o futuro dos teus filhos continuou paser. de maneira
ostensiva, demonstravas que tinhas pouco apego aos bens materiais, mas tornaste-te
c�mplice
de um homem cuja avidez � o tra�o dominante do seu car�cter. tamb�m tu �s
insaci�vel, pois ambicionas o poder supremo.

chega de discursos cortou secamente bagey, estendendo a m�o. o ceptro de comando,


majestade, e a coroa tamb�m.

temos de comparecer perante os sumos-sacerdotes e perante a corte.

isso diverte-me. renunciares ao trono em meu favor.

com um gesto firme e r�pido, paser agarrou o cora��o em couro, puxou at� rebentar
a corrente onde estava pendurado, e entregou a j�ia ao rei.

abre este cora��o m�rbido, majestade. rams�s despeda�ou o cora��o com o ceptro. l�
dentro estava o testamento dos deuses. bagey, petrificado, nem se mexera.

cobarde entre os cobardes! exclamou o rei. bagey recuou. os seus olhos glaciais
contemplaram paser.
s� esta noite a verdade aflorou � minha mente confessou o vizir, com voz calma.
como tinha plena confian�a em ti, era incapaz de imaginar a tua alian�a com um ser

como bel-tran, e ainda menos o teu papel de agitador oculto. aproveitaste-te da


minha credulidade e quase triunfaste. contudo, j� devia ter desconfiado de ti h�
muito tempo. quem poderia ter ordenado a transfer�ncia do guardi�o-mor da esfinge,
culpando o general asher, que conhecia a trai��o?#342

quem poderia ter puxado os cordelinhos da administra��o e organizado tamanha


conspira��o, sen�o o pr�prio vizir? quem poderia manipular o antigo chefe da
pol�cia,
mentmos�, t�o preocupado em manter o seu posto que executava as ordens sem as
compreender? quem deixou bel-tran trepar na escala hier�rquica sem contrariar a
suas
ac��es? se eu pr�prio n�o fosse vizir, nunca me teria apercebido da amplitude
desta fun��o e do campo de ac��o que implica.

cedeste �s amea�as ou � chantagem de bel-tran? perguntou o fara�.

bagey permaneceu mudo. paser respondeu em seu lugar.

bel-tran desenhou-lhe um futuro risonho, onde ele ocuparia finalmente um lugar de


destaque, e bagey soube como utilizar um personagem grosseiro, mas conquistador.
bagey escondia-se nas trevas, bel-tran exibia-se. durante toda a sua exist�ncia,
bagey refugiou-se atr�s das regras e da frieza da geometria, pois a cobardia
reside
no seu cora��o. constatei-o quando, nas situa��es dif�ceis em que t�nhamos de
enfrentar juntos o inimigo, ele preferia fugir a ajudar-me. a sensibilidade e o
amor
s�o palavras desconhecidas para bagey. o seu rigor n�o era sen�o a m�scara do seu
fanatismo.

e tu ousaste trazer ao peito o cora��o de vizir, para fazeres acreditar que eras a
consci�ncia do fara�.

a c�lera de rams�s fez recuar bagey, que n�o desviava os olhos de paser.

bagey e bel-tran, principalmente este �ltimo, basearam toda a sua estrat�gia na


mentira. os seus c�mplices ignoravam o papel de bagey, nem por sombras
desconfiavam
dele! esta atitude iludiu-me. quando o velho dentista qadash se tornou inc�modo,
bagey ordenou que o eliminassem. e a mesma sorte esperaria o transportador d�nes
e o qu�mico ch�chi, se a princesa hatusa n�o se tivesse encarregado ela pr�pria da
vingan�a. quanto ao meu desaparecimento, ele devia culminar a decep��o de ver
o posto de vizir escapar a bel-tran. quando fui nomeado, ele esperava corromper-
me. despeitado, tentou desacreditar-me. como fracassou, a �ltima sa�da era a minha

morte.

o rosto de bagey n�o deixava transparecer qualquer emo��o, indiferente �


enumera��o dos seus crimes.

nota: ver a lei do deserto. (n. do a.)#343

gra�as a bagey, bel-tran progredia em seguran�a. quem iria procurar o testamento


dos deuses no cora��o de couro, s�mbolo da consci�ncia dos deveres do vizir, que
o fara� o tinha autorizado a conservar, em reconhecimento dos servi�os prestados?
bagey tinha tudo calculado. nada tinha sido deixado ao acaso; detinha assim o
melhor
e o mais inacess�vel dos esconderijos. escondido na sombra, s� seria identificado
quando tomasse o poder. at� ao derradeiro momento, concentrar�amos as nossas
aten��es
em bel-tran, pois bagey, sendo membro do meu conselho secreto, mantinha o c�mplice
informado das minhas decis�es.

como se a proximidade do trono se tornasse intoler�vel, bagey afastou-se.

o �nico ponto em que n�o me enganei precisou paser foi a liga��o entre o
assassinato de branir e a conspira��o. mas como poderia eu supor que estivesses
envolvido
nesse crime abomin�vel? fui um bem fraco vizir, com os meus pruridos, a minha
cegueira e a minha confian�a na tua autoridade. at� nisso os teus c�lculos se
revelaram
correctos... at� � aurora deste dia espl�ndido em que rams�s, o grande, se
regenerar�. branir devia ser eliminado, enquanto sumo-sacerdote de carnaque, ele
teria
ocupado uma posi��o dominante e dar-me-ia meios de investiga��o de que eu n�o
dispunha. ora quem sabia que branir ocuparia essa fun��o? cinco pessoas apenas.
tr�s
das quais inquestion�veis: o rei, o predecessor de branir em carnaque e tu
pr�prio. em contrapartida, os outros eram excelentes suspeitos: o m�dico-chefe do
reino,
nebamon, que desejava eliminar-me para casar com n�f�ret, j� ent�o minha mulher, e
o chefe da pol�cia, mentmos�, seu c�mplice, que n�o hesitou em mandar-me prender,
mesmo sabendo que eu estava inocente. durante muito tempo acreditei na
culpabilidade de um ou do outro, antes de ter a certeza de que eles n�o tinham
atentado contra
a vida do meu mestre. a arma do crime, a agulha de madrep�rola, parecia apontar
para uma mulher. segui em v�o pistas falsas, pensando na mulher do transportador
d�nes, a senhora tapeni, e em silkis. para cravar aquela agulha no pesco�o da
v�tima sem que ela esbo�asse o m�nimo gesto de defesa, o assassino tinha de ser
algu�m
que pertencesse ao seu c�rculo �ntimo de amizades, algu�m completamente
insens�vel, capaz de matar um s�bio, aceitando ser amaldi�oado, e de mostrar uma
perfeita
precis�o no seu gesto criminoso. ora, o inqu�rito tinha#344

estabelecido que estas tr�s senhoras n�o eram culpadas do crime, tal como tamb�m o
n�o era o predecessor de branir, que n�o deixara carnaque e, portanto, n�o podia
estar em m�nfis no dia do assass�nio.

n�o est�s a esquecer-te do devorador de sombras? perguntou bagey.

o interrogat�rio que kem conduziu, dissipou as minhas d�vidas. ele n�o � o


assassino de branir. s� restas tu, bagey.

o acusado n�o negou.

conhecias bem a sua casa e os seus h�bitos, e, a pretexto de o felicitares,


fizeste-lhe uma visita a uma hora em que ningu�m daria pela tua presen�a. homem
das trevas,
sabias passar despercebido. ele voltou-se e tu espetaste-lhe na nuca uma agulha de
madrep�rola que tinhas roubado a silkis num dos teus encontros secretos na casa
de bel-tran. n�o h� mem�ria de alguma vez ter sido perpretada tamanha cobardia
nesta terra. depois, tudo se precipitou em cadeia: branir desaparecido, eu preso e
tu ilibado, um chefe da pol�cia inapto para te identificar, n�f�ret escrava do
m�dico-chefe n�bamon, suti impotente para agir, bel-tran vizir dentro em breve, e
rams�s obrigado a abdicar a teu favor. mas tu subestimaste o poder da alma de
branir e esqueceste-te de que ela estava do outro lado. n�o era suficiente
aniquilares-me
s� a mim, era necess�rio impedir n�f�ret de se aperceber da verdade. bel-tran e
tu, que subestimaram as mulheres, fizeram mal em negligenciar a sua ac��o. sem
ela,
eu teria fracassado e voc�s seriam agora os senhores do egipto.

deixa-me abandonar o pa�s com a minha fam�lia pediu bagey, com a voz enrouquecida.
a minha mulher e os meus filhos n�o t�m culpa.

tu ser�s julgado decretou o fara�.

servi-vos com fidelidade, sem ser recompensado pelo meu valor. bel-tran, sim,
soube dar-me esse valor. quem era branir, e quem � este paser miser�vel, comparado

comigo e com os meus conhecimentos?

tu eras um falso s�bio, bagey, a pior esp�cie de criminosos. o monstro que


alimentaste dentro de ti devorou-te a ti pr�prio.

naquele dia de festa, os escrit�rios da dupla casa branca estavam desertos.


temendo uma nova interven��o de suti, bel-tran n�o tinha levantado a guarda,
exigindo
mesmo que redobrassem a vigil�ncia.#345

a alegria colectiva divertia-o. o povo ainda n�o sabia que aclamava o nome de um
monarca destitu�do. quem se preocuparia que um rams�s desacreditado cedesse o
lugar
a bagey, estimado por todos? todos teriam confian�a num velho vizir, sem ambi��o
aparente.

bel-tran consultou a sua clepsidra. �quela hora, j� Rams�s tinha abdicado. bagey
estava instalado no trono, empunhando o ceptro de comando. um escriba registava
a sua primeira decis�o: demitir paser, prend�-lo por alta trai��o e nomear bel-
tran novo vizir. dentro de poucos minutos, viria uma delega��o procur�-lo, para o
conduzir ao pal�cio, onde assistiria � cerim�nia da coroa��o do novo monarca.

bagey iria fartar-se de um poder que era incapaz de assumir. bel-tran saberia como
adul�-lo durante o tempo necess�rio e faria o que quisesse dele. logo que o estado

estivesse nas suas m�os, o administrador do tesouro desembara�ar-se-ia do velho


funcion�rio, a menos que alguma doen�a o fizesse por ele.

da janela do primeiro andar, bel-tran viu kem � frente de um esquadr�o de


pol�cias. por que raz�o ainda estaria o n�bio no seu posto? bagey devia ter-se
esquecido
de o substituir. bel-tran n�o ia cometer esse tipo de erros. iria rodear-se, o
mais r�pido poss�vel, de subordinados dedicados � sua causa.

o passo marcial de kem intrigou o administrador do tesouro. o n�bio n�o parecia um


vencido, obrigado a executar uma ordem desagrad�vel. bagey tinha-lhe garantido
que n�o corriam qualquer risco de fracasso, pois o testamento dos deuses estava
guardado num s�tio onde ningu�m o encontraria.

a guarda da dupla casa branca baixou as armas e deixou kem passar. bel-tran entrou
em p�nico; algo tinha corrido mal. abandonou o escrit�rio e correu para o fundo
do edif�cio, onde existia uma sa�da de emerg�ncia, em caso de inc�ndio. o ferrolho
rangeu ao abrir, bel-tran entrou por um corredor que dava para o jardim.
esgueirando-se
entre os maci�os de flores, trepou o muro do recinto.

quando se preparava para dar uma pancada no guarda da porta de acesso ao dom�nio
da dupla casa branca, um peso abateu-se sobre os seus ombros, fazendo-o cair. bel-
tran
enterrou a cara na terra mole, acabada de cavar por um jardineiro. o punho do
babu�no-pol�cia deitou o fugitivo por terra.#346

sob os olhares dos sumos-sacerdotes de h�liopolis, de m�nfis e de carnaque, o


fara�, ap�s ter unido o norte e o sul, entrou no grande �trio da regenera��o. a
s�s
com as divindades, partilhou o segredo da encarna��o e regressou ao mundo dos
homens.

portador da dupla coroa, rams�s encerrou na m�o direita o estojo em couro que
continha o testamento dos deuses, legado de fara� em fara�.

da �janela da apari��o� do seu pal�cio de m�nfis, o rei mostrou ao seu povo o


documento que fazia dele o seu soberano leg�timo.

�bis levantaram voo na direc��o dos quatro pontos cardeais, encarregados de


espalhar a boa nova. de creta � �sia, do l�bano � N�bia, vassalos, aliados e
inimigos
ficariam a saber que o reinado de rams�s, o grande, continuaria.

ao d�cimo quinto dia da cheia, a alegria atingia o auge.

da a�oteia do seu pal�cio, rams�s contemplava a aldeia iluminada por in�meras


lamparinas. nas noites quentes de ver�o, o egipto n�o pensava sen�o na alegria e
na
felicidade de viver.

que vista magn�fica, paser.

porque ser� que o mal possuiu bagey?

porque habitava nele desde o nascimento. cometi um erro quando o nomeei vizir, mas
o deuses permitiram-me corrigir esse erro, escolhendo-te a ti. ningu�m modifica
a sua natureza profunda. n�s, que detemos o destino de um povo, somos herdeiros de
uma sabedoria que temos que saber discernir. de momento, � preciso fazer justi�a.
somente nela repousam a grandeza e a felicidade de um pa�s.#cap�Tulo 46

distingamos a verdade da mentira declarou paser e protejamos os fracos para os


salvar dos poderosos.

a audi�ncia do tribunal do vizir estava aberta.

os tr�s acusados, bagey, bel-tran e silkis, tinham de responder pelos seus crimes
em tribunal, perante paser e um j�ri composto por kani, o sumo-sacerdote de
carnaque,
kem, o chefe da pol�cia, um mestre-de-obras, uma tecel� e uma sacerdotisa de
h�tor. devido ao seu estado de sa�de, a senhora silkis tinha sido autorizada a
permanecer
em casa.
o vizir leu os autos de acusa��o, nos quais n�o foi omitido nenhum detalhe. assim
que kem comunicou a silkis o teor do texto que lhe dizia respeito, ela refugiou-se

no mais completo mutismo. bagey n�o evidenciou qualquer emo��o nem qualquer
interesse pelas queixas formuladas contra si; bel-tran protestou, gesticulou,
injuriou
os juizes e vangloriou-se de ter procedido bem.

ap�s uma breve pausa para delibera��o, o j�ri tornou p�blico o seu veredicto, que
paser aprovou.

bagey, bel-tran e silkis, tendo sido considerados culpados de conspira��o contra a


pessoa do rei, perj�rio, crime e cumplicidade em crimes praticados, trai��o e
rebeli�o contra ma�t, s�o condenados � morte, neste mundo e no al�m. doravante,
bagey passar� a ser chamado �o cobarde�; bel-tran, �o �vido�; e silkis, �a
hip�crita�.
e carregar�o estes nomes at� � eternidade. como s�o inimigos da luz, a sua ef�gie
e o seu nome ser�o desenhados com tinta fresca sobre uma folha de papiro que
ficar�
presa a uma estatueta de cera feita � sua imagem,#348

a qual ser� trespassada com uma lan�a, espezinhada e depois atirada �s chamas.
assim se apagar�o quaisquer vest�gios dos tr�s criminosos, tanto neste mundo como
no outro.

quando kem trouxe o veneno a silkis, para que ela pr�pria executasse a senten�a, a
camareira informou-o de que silkis tinha morrido pouco tempo depois de ter tomado
conhecimento do seu nome de inf�mia e dos dos seus c�mplices, acometida de um
derradeiro ataque de histeria; o seu cad�ver foi incinerado.

bel-tran tinha sido colocado sob pris�o num quartel sob o comando do general suti.
e ocupava uma cela de paredes caiadas, onde n�o parava de andar de um lado para
o outro, de olhos fixos no frasquinho de veneno que o chefe da pol�cia havia
deixado ficar no meio da cela. o �vido, apavorado, n�o aceitava ter de se infligir
a
pr�pria morte. quando a porta se abriu, a sua vontade foi atirar-se ao rec�m-
chegado, lan��-lo por terra e escapar-se.

mas a apari��o deixou-o pregado ao solo.

pantera, com o corpo coberto de pinturas de guerra, amea�ava-o com uma espada
curta; na m�o esquerda empunhava um saco de couro. o olhar da jovem era aterrador;

bel-tran recuou at� ficar colado � parede.

sentado! bel-tran obedeceu.

j� que �s o �vido, come!

o veneno?

n�o, o teu prato favorito.

e, encostando a l�mina � garganta de bel-tran, obrigou-o a entreabrir os l�bios e


despejou-lhe pela boca abaixo o conte�do do saco moedas gregas de prata.

farta-te, �vido, farta-te at� aos infernos!


o sol de ver�o dardejava em reflexos sobre as faces da grande pir�mide de qu�ops
recobertas do calc�rio branco de tura, transformando#349

a constru��o num imponente raio de sol petrificado, cuja intensidade olhar algum
suportaria.

com as pernas inchadas e as costas vergadas, bagey seguia rams�s penosamente; o


vizir fechava o cortejo. o trio transp�s o limiar do imenso monumento e enveredou
por um corredor ascendente. respirando a custo, o assassino de branir avan�ava
cada vez mais devagar; percorrer a extensa galeria foi um verdadeiro supl�cio.
quando
terminaria a ascens�o?

depois de se ter curvado a ponto de deslocar os rins, penetrou numa ampla sala de
paredes nuas, cujo tecto era constitu�do por nove gigantescas lajes de granito.
ao fundo, um sarc�fago vazio.

eis o lugar que tanto desejavas conquistar disse rams�s. os teus cinco c�mplices,
que o profanaram, j� foram punidos. contempla agora tu, o mais cobarde entre os
cobardes, o centro energ�tico do pa�s, e decifra o segredo de que tanto querias
apropriar-te.

bagey hesitou, temendo uma cilada.

v� ordenou o rei. explora o lugar mais inacess�vel de todo o egipto.

bagey ganhou coragem. avan�ou colado � parede, como um ladr�o, procurando em v�o
uma inscri��o, um esconderijo com objectos preciosos, at� chegar por fim junto do
sarc�fago, sobre o qual se debru�ou.

mas... est� vazio!

ent�o os teus c�mplices n�o o pilharam? ora v� melhor.

nada... n�o vejo absolutamente nada.

j� que �s cego, ent�o vai-te daqui.

ir-me embora, eu?

sai da pir�mide, desaparece.

deixas-me partir?

o fara� manteve-se em sil�ncio. o cobarde embrenhou-se no corredor baixo e


estreito e desceu a grande galeria.

n�o esqueci a sua condena��o � morte, vizir paser. para os cobardes, o veneno mais
violento � a luz do meio-dia, aquela que o far� tombar ao sair da pir�mide e o
destruir�.

mas a entrada no santu�rio n�o te est� reservada apenas a ti, majestade?

tu �s o meu cora��o, paser; aproxima-te do sarc�fago.#350

e os dois homens pousaram as m�os sobre a pedra fundamental do egipto.


eu. rams�s, filho da luz, decreto que mais nenhum corpo vis�vel repouse neste
sarc�fago. deste vazio nasce a energia criadora sem a qual o reino n�o passar� de
um
governo med�ocre de homens. enxerga, vizir do egipto, enxerga para l� da vida, e
venera a sua presen�a. e n�o te esque�as disto, quando fizeres justi�a.

quando o fara� e o seu vizir sa�ram da grande pir�mide, foram banhados pela doce
claridade do poente; no interior do gigante de pedra, o tempo fora abolido. h�
muito
que os guardas tinham levado o cad�ver calcinado do cobarde, fulminado sobre a
soleira do templo das purifica��es.

suti estava nervoso; apesar da import�ncia da cerim�nia, pantera estava atrasada.


embora ela se tivesse recusado a explicar-lhe por que raz�o cobrira o corpo com
pinturas guerreiras, ele estava persuadido de que s� a l�bia poderia ter sido
cruel ao ponto de sufocar o �vido; kem contentara-se em constatar o falecimento do

condenado � morte, cujo corpo seria queimado, � semelhan�a dos dos seus c�mplices,
e n�o abrira qualquer inqu�rito.

a corte deslocara-se na totalidade para carnaque; ningu�m queria faltar �


grandiosa cerim�nia durante a qual rams�s recompensaria o seu vizir, em honra de
quem as
duas terras entoavam c�nticos de louvor. na primeira fila, ao lado de kem e em
traje de gala, alinhavam-se vento do norte, bravo e matador. o burro, o c�o e o
babu�no-pol�cia,
agora promovido ao posto de capit�o, assumiam uma postura digna.

terminadas as cerim�nias, suti partiria para o grande sul, a fim de restaurar a


cidade perdida e restabelecer a explora��o do ouro e da prata; no cora��o do
deserto,
saciaria os olhos de auroras sublimes.

ela chegou, por fim, adornada de colares e pulseiras de l�pis-laz�li, conquistando


a admira��o dos mais sobranceiros; a sua cabeleira loira, apan�gio de fera
indomada,
atra�a incont�veis invejas femininas. diabrete, a pequena sagui de n�f�ret,
mantinha-se ajuizadamente empoleirada no ombro esquerdo da dona. pantera lan�ou
olhares
de �dio a algumas beldades que se mostravam demasiado interessadas no garbo do
general suti.#351

fez-se sil�ncio, quando o fara�, portador de um c�vado de ouro, se dirigiu a paser


e n�f�ret, lado a lado no centro do espa�o aberto inundado de sol.

salvaste o egipto do caos, da rebeli�o e da desgra�a; recebe este s�mbolo, e que


ele seja o teu objectivo e o teu destino. por ele se exprime ma�t, o pedestal
inating�vel
de onde emanam os actos de justi�a. que a deusa da verdade jamais abandone o teu
cora��o.

o fara� consagrou ele mesmo a nova est�tua de branir, colocada na �rea secreta do
templo, com as dos outros s�bios admitidos ao santu�rio. o mestre de paser e de
n�f�ret estava representado como um escriba venerando, de olhos pousados num
papiro desenrolado que tinha inscrita a f�rmula ritual: �tu, que me ver�s, sa�da o
meu
ka e recita-me as palavras da oferenda; faz uma liba��o com �gua e o mesmo ser�
feito em tua inten��o�. os olhos de branir cintilavam de vida: quartzo para as
p�lpebras,
cristal de rocha para o globo ocular e a c�rnea e obsidiana para as pupilas
compunham o seu olhar de eternidade.

quando a noite de ver�o cintilou sobre carnaque, n�f�ret e paser ergueram os


olhos. no alto da ab�bada celeste, surgiu uma nova estrela que atravessou o espa�o
e
se juntou � estrela polar. da� em diante, a alma de branir, apaziguada, viveria na
companhia dos deuses.

das margens do nilo elevou-se o c�ntico dos antigos: �que os vossos cora��es sejam
doces, � habitantes das duas terras; o tempo da felicidade chegou, pois a justi�a
retomou o seu lugar; a verdade afasta a mentira, os �vidos s�o recha�ados, aqueles
que infringem a regra tombam fulminados, os deuses est�o satisfeitos e n�s vivemos

dias maravilhosos na alegria e na luz�.

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