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Salut, talus, Thbade pour une urbaine / Extase Jacques Rda : un lyrisme ironique ?

Fabula, la recherche en littrature (colloques)


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SALUT, TALUS, THBADE POUR UNE URBAINE / EXTASE JACQUES RDA : UN LYRISME IRONIQUE ?
Marie Joqueviel-BourJea, universit Montpellier -iii / uMr critures de la Modernit paris-iii

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1 . la rage froide de lexpression


Luvre de Jacques Rda est-elle ironique ? certains gards, oui (sur lesquels jaurai, bien sr, revenir). Comment se fait-il, ds lors, que je lapprcie, moi qui essentiellement gote dans son discours ce qui relve du lyrique , et demeure sceptique, voire irrite, face la dbauche ironique de notre temps ? Celle-ci mapparat en effet davantage comme la manifestation dun dsespoir affect qui a baiss les bras (en termes hgeliens : dune ngativit sans fin) que comme larme philosophique ou littraire quelle sait tre par ailleurs. Il ny aurait donc pas ncessaire opposition (du moins radicale) entre lyrisme et ironie et, partant, entre sublime et ironie le sublime tant ici entendu comme ce qui tente dtre apprhend dans et par le discours lyrique. Serait-il possible de concilier participation lyrique et distanciation ironique ? Existence pathique et retrait critique ? Je crois que oui que ncessairement oui, aprs Baudelaire, aprs Rimbaud. Si (pour parodier Adorno) la posie est toujours possible aprs Le Spleen de Paris , cest, prcisment, que la posie du dernier tiers du XIX sicle nous enjoint de dpasser le manichisme qui persiste partager le paysage potique contemporain : il y aurait dun ct les lyriques ; de lautre les ironiques. Autrement dit (on nen sort pas), les Anciens et les Modernes. On oublie que Baudelaire, que Rimbaud nous ont dmontr linanit de cette ligne de partage des eaux potiques. Baudelaire est lyrique et ironique. Rimbaud est lyrique et ironique. Et cest ce qui, justement, fait la grandeur de leurs uvres justifiant ainsi que les potes contemporains de tous bords en revendiquent indiffremment linfluence. Plus prs de nous, il me semble que ce sont Michaux et Ponge qui occupent cette mme place : participation pathique et distance critique caractrisent pareillement leurs deux uvres, phares incontournables de la posie franaise contemporaine quels quen soient les parti pris. Je veux dire par l que luvre de Ponge constitue tout autant une rfrence pour celle de Jean-Marie Gleize que pour celle de Jacques Rda ; que Michaux nourrit la posie de Grard Mac tout autant que celle de Jean-Michel Maulpoix. Or cette situation particulire de Ponge et Michaux me parat rejoindre celle de Baudelaire, de Rimbaud : elle est, dune certaine faon, imprenable, inalinable, prcisment en ce quelle revendique simultanment le droit au lyrisme et le recours lironie. O je veux en venir : grandes sont les uvres potiques contemporaines qui le comprennent pour elles-mmes. Luvre de Jacques Rda en fait partie. Au mme titre que celles (rsolument diffrentes dans leurs formes, je nen disconviens pas) de Michel Deguy, Jacques Roubaud, Bernard Nol, Jude Stfan encore ; de Grard Mac, James Sacr, Jean-Claude Pinson, Benot Conort ou Emmanuel Hocquart pour les plus jeunes (il en est dautres, bien sr). Je voudrais toutefois, avant dentrer dans le vif de mon sujet, apporter une prcision importante. Dans lessai rcent quil consacre aux 1 uvres de Max Jacob et Francis Ponge, Modernit et paradoxe lyrique , Antonio Rodriguez prolonge la rflexion engage dans son 2 prcdent ouvrage, Le Pacte lyrique , autour de la notion de lyrisme . Il part du constat (simple) dun terme double entente, qui nen finit pas (depuis le Romantisme, o il apparat vraisemblablement en 1829) de soulever problmes et polmiques : si ladjectif lyrique sert rgulirement dpithte au genre potique , on lassocie galement la catgorie du lyrisme issue de la priode romantique . 3 Tandis que lun renvoie une trame du discours, rcurrente en posie , lautre engage limaginaire du pote partir du XIX sicle . Ds lors, ajoute-t-il plus loin, pour se dire et tre reconnu comme pote lyrique de la modernit, il convient de critiquer lhorizon 4 romantique tout en actualisant les constructions lyriques . Cette distinction mapparat ici fondamentale en ce quelle autorise pleinement 5 le dveloppement dun discours lyrique potentiellement ironique. Si lon peut parvenir tre lyriquement passionn, voire enrag , tout en 6 7 gardant une matrise de soi , il est parfaitement envisageable cest le cas chez Max Jacob dassocier un pacte lyrique une dimension fortement ironique. Ce serait mme, peut-tre, la condition dune posie rsolument moderne. Aussi une telle ambivalence de lpithte justifie-t-elle les efforts de requalification du lyrisme depuis trois dcennies (au moins) : lyrisme 8 objectif (cest Rimbaud, on le sait, invitant Izambard la posie objective et non la posie subjective , que lon doit lexpression) ; lyrisme impersonnel (cest ici Lautramont qui revendique ladjectif : La posie personnelle a fait son temps de jongleries relatives et de contorsions contingentes. Reprenons le fil indestructible de la posie impersonnelle brusquement interrompu 9 depuis la naissance du philosophe manqu de Ferney, depuis lavortement du grand Voltaire. ; Flaubert encore : Il faut couper court 10 avec la queue lamartinienne et faire de lart impersonnel []. ) ; lyrisme critique enfin (le tournant des annes 1980). Objectif, impersonnel, critique : les trois pithtes insistent, me semble-t-il, sur la ncessit proprement moderne de requalifier le lyrisme ; il ne sagit donc pas de le rejeter, mais bien de canaliser, aux moyens de la distanciation, laffectif en lui. Ptir, oui, mais froidement consciemment. Ds lors, pourquoi ne pas envisager un lyrisme ironique ? Du reste, la revendication flaubertienne dimpersonnalit ne condamne pas le lyrisme, mais un certain lyrisme : Il faut couper court avec la queue lamartinienne et faire de lart impersonnel , certes ; mais de prciser : ou bien, quand on fait du lyrisme individuel, il faut quil soit trange, dsordonn, tellement intense enfin que cela devienne une cration. De fait, constate Jean-Claude Pinson dans ses Nouveaux essais sur la posie contemporaine , si tre un pote moderne, cest avoir 11 aujourdhui une difficult certaine avec le sentiment lexpression du sentiment (Rda lui-mme, dans un pome de La Course , voque 12 la honteuse motion lyrique ), cest pour ajouter aussitt : comment pourrait-on indfiniment refouler ce qui tmoigne de la vie sentimentale et sensible, dserter ce qui est de lordre du cur et de la sensation ? Et den conclure : Au fond, cest une forme nouvelle

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de navet quil faudrait la posie moderne retrouver (ou plutt inventer) pour tre en mesure de faire le positif de la sensation et du 13 sentiment. Gageons que la posie rdienne relve le dfi dune navet renouvele par lironie Quant au parcours potique de Jacques Rda, on pourrait htivement, dans la perspective ironique de notre colloque, affirmer que, de pote lyrique (songeons Amen , Rcitatif ou La Tourne , respectivement publis en 1968, 1970 et 1975), Rda devient un pote ironique (par exemple, Toutes sortes de gens , 2007) ; mais encore, que du vers il gagne la prose. Ce qui, tout en ntant pas entirement faux (et dnu dintrt), reviendrait affirmer que : 1/ On ne peut tre la fois lyrique et ironique : le pote est soit lun, soit lautre ; certaines de ses uvres sont lyriques, dautres ironiques. Les deux tendances peuvent, certes, cohabiter dans une uvre, mais alternativement et non simultanment. 2/ Les uvres ironiques sont, peu ou prou, prosaques. Au vers le lyrisme, la prose lironie. Lon voit aisment que les deux propositions sont minemment critiquables : elles reconduisent le manichisme que jvoquais linstant et ne constituent en rien des outils pertinents pour aborder la plupart des uvres contemporaines. De fait, je mattacherai montrer, sagissant de luvre de Jacques Rda, quil existe bel et bien un lyrisme ironique. Par ailleurs (il nest que de songer aux magnifiques Ruines de Paris , de 1977), on ne saurait exclure srieusement le lyrisme de sa prose. Peut-tre mme (mais cest l un point de vue personnel) la prose rdienne de ces dix dernires annes est-elle plus justement lyrique que ses vers. Quelque chose me semble en effet avoir 14 dchant dans sa posie versifie , qui serait comme pass dans sa prose. Je me propose donc de voir dans quelle mesure le lyrisme rdien peut tre qualifi dironique. Pour ce faire, jaborderai successivement trois de ses possibles manifestations : lironie quant au sujet lyrique ( Le grand maboul ) ; lironie quant lobjet de la qute potique ( Salut, talus, Thbade pour une urbaine / Extase ) ; lironie quant aux formes du discours ( Sur les supermarchs ).

2. le

grand MaBoul

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On constatera tout dabord chez Rda la duplicit ouvertement affiche dun je qui ne sprouve jamais unifi ; et cette essentielle ambivalence, le pome ne cesse de lironiser : les Recommandations aux promeneurs voquent en 1988 la scission dun tre que les livres ultrieurs ne dmentiront pas. Le Fantme de Barcelone met en scne, sur un mode ironique que relaie le jeu des pronoms, la 16 distinction opre par le chapitre prcdent : celle opposant au moi un inconsquent rveur qui le taraude. Le texte prend escient des allures de vaudeville :
Ce fut alors que je commenai [] percer un des secrets les plus dsopilants de ma nature. Sans doute la fivre donnait-elle plus de relief ce ddoublement qui, se manifestant autrefois dans lalternance, pouvait du moins sembler correspondre deux faces dun mme personnage. []. prsent les deux attitudes taient simultanes. Il en rsultait une vritable altercation dont la confusion, la violence, jouant comme un centrifugeur, achevaient de sparer les lments de chaque adversaire, dot dun caractre qui ne stait jamais montr si entier. Donc, quand je dis que je madressais des reproches, convient-il dentendre, dans cette scne, je et me comme 17 deux individus bien distincts. Nommons-les par commodit le songeur et le raliste.

La rflexion ( je me ) masque une rciprocit ( je / me ) qui est loin de sprouver bonne entente. Comment quitter celui qui me 18 colle , se demande le pote ? Un double suicide ? / Il raterait le sien sans doute, et je sursois. (La Course , 1999) Ds lors, Comment tre soi quand le moi ne rpond daucune adquation ? Europes (2005) le formule une nouvelle fois, si ce nest avec ironie, du moins avec humour : Mais jen suis convaincu : nous sommes des organismes scissipares et, en maintes occasions, une part de nous-mmes, 19 identique ce qui nous semble notre indivisible unit, sen dtache pour mener une vie dont nous ne saurons jamais rien. Le sujet se reconnat par ailleurs rgulirement envahi de souvenirs impersonnels , d ombres encore, dont il nest pas toujours 21 agrable de subir les assauts rpts. [V]ictime rsigne , le pote dplore une permabilit qui profite des importuns dignes de 22 figurer dans un rcit de Michaux : On me traverse avec vraiment trop de dsinvolture. / Mme labri chez moi je suis tout coup drang / Par des inconnus . Ainsi : nous voil deux. / Tel est le risque des moments o lon se perd de vue : / On flotte, on nest plus quun nuage pais mais sur le point / De glisser en svaporant au fond dune tendue / O lon nous guette alors quon simaginait sans 23 tmoins. / On reste ouvert tous les vents, maison abandonne ; / Nimporte qui peut y surgir . On croit chapper soi-mme au long des avenues / Dsertes, mais on nest en ralit jamais seul. Ainsi, tre soi-mme participe-t-il intrinsquement de ltre-deux voire, de ltre-mutiple : la troisime des lgies nasales de LAdoption du systme mtrique ne confie-t-elle pas : Une nuit jai compt 24 mais jusqu quel nombre ? / Pour mendormir : jai rv que jtais trois. ? Le on traduit au mieux cette essentielle permabilit dun sujet que visitent des souvenirs impersonnels , jamais assur de son identit. La mmoire se peuple de fantmes , familiers ou tranges : souvenirs de mensonges, de crimes / Sans auteur dont personne alors ne pourra vous dlier . Dobscurs dmons prennent possession dun tre ainsi dpossd. La cohabitation est difficile : tout repos est impossible. Mais on remarquera quune telle cohabitation est systmatiquement dcrite sur le mode ironique : seule la distance de lironie semble autoriser la confession. Car lhumour quelle manifeste cle sans aucun doute le dsarroi dun sujet qui nest pas seul sans sa peau , pour reprendre la formule de Michaux. Ainsi est-ce dans la distance ironique seule que le sujet lyrique sautorise reconnatre les failles de son identit ; jamais sur le mode romantique de lpanchement. Toutefois, sil reconnat sa vacance, il svertue nanmoins chanter une identit dfaillante, aussi prcaire soit-elle. Ce sont ainsi les 25 pomes qui, dans la sympathie (Rcitatif ) ou lironie (LIncorrigible ), uvrent recoudre les lambeaux dune identit en dispersion. On analysera en ce sens les nombreuses comparaisons et mtaphores qui visent dire le pote lui-mme. La complainte dun tre dmantel nest plus de mise aprs Rcitatif : lironie prend la relve de la dploration. Lautoportrait est systmatiquement dprciatif :
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un peu timbr, trop sensible , le pote se sent superflu , se compare un sauvage , un ange un peu mit , ou encore 30 31 32 un pouvantail quune tte de patate parachve. Il ne saurait sassimiler quaux rprouv[s] de toutes sortes : bandit 33 34 35 dans Hors les murs , clandestin ou bien vad dans Chteaux des courants dair , espce de paria dans Le Sens de la 36 marche , il marche en voleur dans Retour au calme . Le mme recueil le voit successivement, dans Traverse de Bologne , 37 comme un jeune hippocampe , comme un cambrioleur , comme un carme dchaux , comme un nergumne enfin ! Et cest 38 en vieux misanthrope quil se dpeint dans LAdoption du systme mtrique Mais ce sont peut-tre les comparaisons animales qui, dans la confortable distance ironique, cherchent circonscrire un sujet qui se 39 drobe. Si larrive de quelquun dans mon genre , constate le pote, inquite forcment , le lecteur peine, de fait, deviner de quel 40 genre il peut bien sagir : vrai cochon des bois ou dinosaure dans Le Sens de la marche , mouton pris de tournis dans 41 Recommandations aux promeneurs , vieux canard fataliste , plus but quun vieil ne ou encore pareil un corbeau basculant 42 43 dans La Libert des rues , un matou / Circonspect dans LAdoption du systme mtrique , on nen finirait pas de dnombrer les animaux auxquels sassimile un instant le pote, quil prend par ailleurs soin de systmatiquement qualifier ( vieux, fataliste , but , circonspect ). Le zoo, aussi savoureux que vari (on rencontre ailleurs un tigre, un cobra, un campagnol, une coccinelle), nen trahit pas moins le vertige dune identit justement pris[e] de tournis . Comment parvenir dire un moi dfaillant ? Encore une fois, les caractrisations ironiques apparaissent frquemment seules mme de circonscrire un sujet lyrique qui, aprs le triptyque liminaire, en 44 passe quasi systmatiquement par lautocritique railleuse (Baudelaire ). Pour clore la promenade au zoo en mme temps que cette partie axe sur lautocritique ironique du sujet lyrique, je me propose de lire le pome en prose intitul Un Pigeon ; pome qui me tient particulirement cur, en ce que Jacques Rda, avant de le recueillir dans Toutes sortes de gens rcemment paru chez Fata Morgana, me lavait offert en guise de non-prface au livre que javais consacr son 45 uvre aux ditions LHarmattan . On passe ainsi de la superbe de lalbatros baudelairien au pigeon commun de nos villes ; mais encore du vers la prose Lironie quant au sujet lyrique se fait ici mordante :
Un Pigeon Le pigeon (et je pense au pigeon commun de nos villes, o se rencontre galement la varit plus noble des ramiers), le pigeon possde mon avis deux natures. Cette volaille, que lon voit trotter et picorer obstinment nimporte quelles salets sur le bitume, na que peu de rapports avec loiseau qui senlve dun puissant claquement dailes pour voluer autour des monuments. Il ne donne plus alors quune impression de matrise lgante dont font preuve bien peu dautres oiseaux. Dans une alternance aussi nette du terre--terre et de la grce, comment ne pas discerner une allgorie du pote, personnage souvent ordinaire dans ses habitudes et mesquin dans ses ractions, mais dont les sentiments de temps autre slvent sur le battement du mtre ? Baudelaire en a fix le modle avec son albatros. On ne saurait tirer du pigeon une image aussi grandiose et frappante, sinon un petit nombre de dtails plus ou moins instructifs. Ils proviennent de mon exprience en tant que pigeon. Jai peu de mmoire : quand je pture au hasard au long des jours, sans autre souci que de me jeter sur les sensations immdiates dont je me nourris, sans trop me proccuper de leur got souvent fade, parfois amer, ni de leur valeur nergtique, je nai aucun souvenir des moments o me revint la noble capacit de voler. Javale donc indiffremment le bon grain et livraie, le rebut et la ppite et, prenant mon indigestion chronique pour un redoublement de ma faim, je ne suis quune grosse sauterelle de plumes dont le ressort est la peur. On me croirait pourtant tmraire, alors quun mouvement imprvu suffit malarmer : dun bond je retrouve mes ailes pour me mettre distance convenable, moins quelles ne se dploient toutes seules sous le coup dune grande frayeur, memportent vers laltitude le temps doublier ma surprise. Puis je ratterris et de nouveau maffaire dans la poussire, insistant, effar, balourd. Je ne comprends pas comment le bonheur de ma seconde nature cleste ne ma pas inspir le dgot de cet avilissement, mais le souvenir inconscient que jen garde explique pourquoi je ne mavilis quavec une espce de fureur. Livresse de mon essor me ressaisit quelquefois par bouffes, tandis que je malmne une ordure dans le caniveau, ou harcle stupidement une pigeonne encore plus stupide. Ceux qui mont vu planer partagent-ils mon exaltation ? Et mont-ils reconnu parmi tous mes compagnons denvole ? Je ne le pense pas : tous les pigeons se ressemblent. Pour se faire remarquer, il leur faut se percher sur la tte dune statue, dune manire ou dune autre se rendre importuns. Plaise au ciel qu lcart seulement je picore, fiente, roucoule, et que pour moi seulement renaisse lillusion davoir rivalis avec laigle dans le soleil.

3. salut, talus, thBade

pour une urBaine

/ extase

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Si luvre rdienne met frquemment son sujet en posture (auto)critique, lobjet de sa qute lest tout autant. Toutefois, lironie dont fait preuve le pote lendroit de sa propre dmarche nexclut pas le sentiment du sublime. Tout au contraire, me semble-t-il, cest lironie qui lautorise ; mais une ironie positive, visant reconqurir lexistence et non la nantiser. Sur les ruines dun sublime dfunt (ce serait un sublime dordre romantique), le pote contemporain uvre inventer un sublime moderne, sans emphase, quoique extatique toujours : sublime baudelairien du Spleen de Paris ; sublime rimbaldien surtout. Ce ne sont plus le ciel toil, locan dchan qui motivent un tel sentiment (ainsi le sublime kantien), mais bien plutt la beaut bizarre (pour reprendre ladjectif Baudelaire) du quotidien, dun quotidien qui nest terne et laid quen apparence, car nous ne savons pas le voir, limaginer le crer : Baudelaire dans ses Fuses : 47 Deux qualits littraires fondamentales : surnaturalisme et ironie .

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Si lon a coutume dopposer sublime et ironie, lun impliquant une confusion avec son objet que lautre par dfinition rcuse, la posie contemporaine me semble rconcilier les notions, toutes deux reposant sur une esthtique de la rupture : rupture avec un quotidien dhabitudes et de passivits, pour une plus grande intensit de vie, une vie renouvele une vita nova . Il sagit, dans les deux cas, de sortir de soi, de rompre avec ses aveuglements. Jirais jusqu penser que lironie est susceptible de mener au sublime en tant quelle suscite une rvaluation potique du monde. Dans cette optique, on est loin de tout travail ngatif. Sil est du reste une question lyrique dissolvant une rponse que prsuppose, quant elle, la question rhtorique (cest la position de Hans-Robert Jauss : la question lyrique a comme 48 point de dpart ce qui est le terminus de la question rhtorique ), cest bien que lyrique et ironique saccordent dans cette essentielle dstabilisation du sujet, du monde et des mots. Aussi la qute (existentielle comme expressive) du sublime est-elle fondamentalement inquite mais, je le disais, pour atteindre une plus grande intensit de vie. Ainsi que le soutient Kierkegaard dans Le Concept dironie constamment rapport Socrate, rien mieux que lironie en effet nintroduit la vie potique : affranchissant lindividu de ses conditionnements, elle le fait entrer dans la vie personnelle , de faon rendre possible 49 une habitation qui puisse ntre pas rptition, mais re-prise, re-nouveau . Cette re-prise chez Rda, ce serait celle, essentielle, de lespace. Depuis Les Ruines de Paris en 1977, la posie rdienne uvre en effet redfinir un espace sacr ; or ce ne sont pas les lieux clos, officiels, du culte des hommes qui le retiennent, mais le dehors ( Je ne 50 suis religieux quen plein air ) ; un dehors souvent urbain suburbain mme , dshrit, dlaiss, en friche. Le sublime se rencontre dans les terrains vagues ; lironie est celle-l : relecture du sacr par le Voyant contemporain, dans la rhabilitation de ces lieux dont lhomme, prcisment, se dtourne. Regarde ces vieilles palissades, ce terrain dfonc, ce tas de dtritus et de planches abandonnes : ils dfinissent un espace sacr. , suggre le pote. Cest le regard qui se fait ironique : il voit ce que voit le commun des humains (un espace sans me) ; il voit ce que voit le pote (un espace sacr). Et il maintient son double regard/discours. Ds son limen, luvre reconnat lexil : celui de la divinit ; celui, consquent, des hommes : nous errons / Sur les traces dun dieu 51 despoir, dangoisse et dironie . Un dieu minuscul et ironique oriente la qute : comment celle-ci ne pourrait-elle pas le devenir ? Le flneur se met ds lors hanter ces espaces de lindcision dans lesquels sest ironiquement rfugie la divinit :
Car plus encore que son aeul enfoui dans les cavernes, lhomme de linformatique redoute linutilis. Les Anciens lui avaient accord son statut et son code, le peuplant de dieux, et peut-tre encombrant dune autre manire un monde de moindre densit humaine, mais o chaque tape sassortissait de salamalecs, pages, bakchichs aux tyrans locaux des sources et des bois. On subodore dailleurs encore leur existence, quand on a la manie de visiter comme dautres les glises les terrains vagues et les chantiers. Cest l quen dernier recours se sont rfugies ces puissances, dans un abrutissement adoucissant leur amertume et leur mchancet, exaspres 52 par des sicles de perscutions et puis dindiffrence.

Depuis la parution, il y a aujourdhui trente ans, des Ruines de Paris , la critique na cess de souligner la rcurrence des terrains vagues 53 comme ple privilgi de la flnerie rdienne ; cependant, le terrain vague nest pas tant le ncessaire dcor du flneur des banlieues (le poncif a la vie dure mais linterprtation courte) que cet espace o du possible , et avec lui une forme de sacr, peut encore advenir. On ne saurait cependant ignorer, dans cette aimantation du pote, la charge ironique : mais ce nest pas envers lui-mme quil est ironique (il lest, certes, nous lavons vu, lendroit de sa propre figure) ; mais envers ces homme[s] de linformatique que nous sommes tous devenus. Si la qute du sacr est ironise (en ce quelle dtonne dans notre monde moderne), son objet ne lest pas : partout o nous sommes tents de supposer quil ny a rien admirer, dcouvrir, voir [lapparition] peut se manifester comme le surcrot accord ce qui savoue en manque. Tel est lenseignement que dispensent les lieux prtendument dshrits, comme livrs eux-mmes et ceux qui 54 peuvent y aller sans obstacle au-devant de lapparition. Rien dironique dans ce propos de 2003, qui reconduit le constat ; le poteflneur fait de ces modernes territoires de la dshrence (lexpression est reprise au Roland Barthes du Degr zro de lcriture) lespace mme o sa conscience ironique (malheureuse) est susceptible de faire lexprience, paroxystique souvent, du sacr. Cest le moment o elle [la dshrence] se transmue en un tat indfinissable, intermdiaire entre la terreur et lextase, leuphorie et la commotion, en une sorte de jouissance et deffroi. Les substantifs, aux accents batailliens, renvoient clairement la dimension sacre de lexprience rdienne du terrain vague. Ainsi, ce que dit cette exprience chez Rda, est prcisment la possibilit, aujourdhui, dun lyrisme ironique : lyrisme fondamentalement athe, dfait de toute illusion thologico-potique, de toute croyance en la transparence et lunicit dun Sens transcendant dont le pome serait la manifestation ; mais lyrisme malgr tout , ne pouvant sempcher de croire en la prsence du sacr et, partant, en la possibilit du chant. Or lironie est ce qui prcisment autorise dsenchantement et ferveur simultans ; dans lnergie quelle manifeste quand mme, sur fond non de dsespoir mais de d-crance lucide, elle (s)accorde un chant hauteur dhomme ; le lyrisme ainsi manifest pouvant ds 55 lors tre redfini comme chant sublime dun sujet dpossd . Lironique manifeste pour la Prservation des Terrains Vagues que lon peut lire dans Les Ruines de Paris conjoint une dimension sans nul doute ironique la qute lyrique dun sujet en mal (en manque) de sacr :
Appuy dans cette attitude pensive mon guidon, je me propose de crer lUnion pour la Prservation des Terrains Vagues. LU.P.T.V. Ce pome (si cen est un) lui servirait de manifeste ou plutt de prambule, puisque moi je nentreprendrai rien, ne pouvant tre la fois dans les rues et dans les bureaux de cette ligue. Quelle demeure donc une sorte de confrrie elle-mme assez vague, sans statuts, sans cotisations, afin que ni les journaux ni les politiciens ne la dvoient, en dpit de leur utilit pour rfrner les promoteurs. Et au besoin les faire mettre en cabane, chaque fois quun de leurs chantiers attaque un ancien terrain vague ou en ouvre un nouveau. Cest pourtant le seul aspect positif de leurs ravages : entre lcrasement opr par les bulldozers et lrection de ces Rsidences qui semblent sortir dun vieil album la gloire de Lyautey (si bien que des hectares entiers du Quinzime ralisent lidal de bton colonial de Fs ou de Rabat), un temps quelquefois assez long scoule, pendant lequel, travers les barrires qui se dchaussent, on voit la vgtation vigoureuse des ruines qui recrot. Je nexigerai certes pas quon prserve tous les terrains vagues, parce quil faut prendre en charge des foules derrants et dexpulss, mais je constate que dans certains cas (peu nombreux vrai dire) on y amnage des succdans de squares ou de jardins. Or voil contre quoi je mlve, contre quoi proteste le fond insoumis de lme de lhomme et sans nul doute du chat. Une moiti au moins de ces espaces devrait tre laisse labandon. Avec le danger que reprsentent ces tas de planches et de pltre, parfaitement, et linsalubrit de ces pandages dimmondices et deaux sales. Faites tout hasard piquer vos enfants contre le ttanos, la typhode, ils ne senhardiront jamais trop. Dailleurs on aura soin de ne pas abattre les palissades, en tles

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Salut, talus, Thbade pour une urbaine / Extase Jacques Rda : un lyrisme ironique ?

et madriers capables de rsister cent ans. Car quelque agrment quon prouve quand on y rde, le terrain vague se dploie dabord, entre ces interstices, comme un plan de mditation. La leon tient dans sa seule prsence de sauvagerie maussade, et mieux vaut sabstenir den tirer une doctrine ou de lart []. Terrain vague de lme et Dieu sait ce qui peut sy produire, sy glisser en fait dingnus potes et de criminels. Ainsi travestir le terrain vague en cour de pouponnire, cest risquer doffusquer dans ltre la libert 56 du dieu, ngligeant quil enseigne, autant quune obscure esprance, la solitude et leffroi de la mort. Point. []

Le jeu de mots Terrain vague de lme , qui associe la ralit prosaque du terrain vague le soleil noir de la mlancolie du vague lme, de mme que limplicite rfrence aux Christ infrieurs des obscures esprances de Zone , ancrent le pome dans le lyrisme foncirement ambigu de la modernit ; lyrisme associant la figure du pote celle du criminel (cest Baudelaire lisant Edgar Poe, on le sait, qui assure la fortune dun tel rapprochement), lyrisme revendiquant nanmoins, mais sans avoir lair dy toucher ainsi lambigu Point performatif final ce qui la toujours dfini : obscure esprance , solitude et effroi de la mort . Aussi le pome ( si cen est un confie le pote dans la parenthse : la forme lyrique est elle-mme ironiquement mise en question) se fait-il lcho dune qute existentielle ( plan de mditation , leon ) qui, si elle relve dune qute intime du sacr (il sagit de respecter la libert du dieu dans les lieux aujourdhui encore susceptibles den accueillir la prsence), nen renonce pas pour autant la posture ironique du sujet qui la conduit ; il nest que den relever les nombreuses pointes : architecture coloniale du Quinzime, fonds insoumis dune me finalement fline, vaccins administrer aux enfants en mal daventures Ladverbe parfaitement ( Avec le danger que reprsentent ces tas de planches et de pltre, parfaitement [] ) porte lui seul toute lironie du texte, lauteur faisant mine dadhrer un discours catastrophiste auquel, bien videmment, il ne souscrit pas. Ce manifeste qui nen est pas un aura surtout servi manifester labsolue ncessit daccueillir, pour le pote contemporain, le paradoxe : les formules oxymoriques que sont obscure esprance et sauvagerie maussade dfinissent lvidence un lyrisme en mode mineur qui, refusant dabandonner la partie, se voit contraint de la jouer ailleurs autrement. Par exemple en faisant des terrains vagues de modernes glises.

4. sur les

superMarchs

Philippe Hamon constate, dans lessai quil consacre aux formes de cette criture oblique quest lironie littraire, que sil est des uvres o ironie et posie semblent saccorder , cest nanmoins le plus souvent en se cantonnant dans des mtres spcialiss (brefs), dans 57 des recueils spcialiss dans luvre dun pote [], et dans des sous-genres spcialiss (pigrammes, posie rotique, pamphlet) . Il remarque aussitt : Cest probablement avec le texte lyrique, texte qui dcrit srieusement lexprience existentielle dun sujet engag 58 dans la qute de son identit, [], que lcriture ironique semblerait faire, le plus souvent et a priori , mauvais mnage. Toutefois, le critique en vient relever lvolution, depuis Baudelaire, de la question : la posie moderne, constate-t-il, semble 59 saccommoder mieux que la posie classique dune certaine cohabitation avec lironie . Et de conclure aprs analyse de pomes de Verlaine et Laforgue : Lironie en rgime lyrique moderne, cest sans doute cela : une dlocalisation de la voix. Que cette dernire soit vcue sur un mode euphorique, celui de labandon jubilatoire au vertige polyphonique, ou bien sur le mode plus angoiss de la perte de 60 lidentit et de la vaporisation (Baudelaire) du moi . Quelles formes prend, ds lors, cette cohabitation dans luvre rdienne ? Relve-t-elle dune dlocalisation de la voix ainsi que le suggre Philippe Hamon ? Lorsque le vers se fait parodique chez Rda, cette analyse demeure pertinente, en tant quil est impossible de savoir (et cest l la force desdits pomes) si lauteur adhre ou non aux formes prises par son discours : y a-t-il allgeance ou ironie de la part du pote lironie se renforant prcisment de cette indcidabilit ? Pour la prose (de posie) en revanche, cette analyse me parat moins efficiente ; du reste, Hamon ne sintresse dans son essai quaux formes versifies de la posie moderne. La voix dans le pome en prose et la prose potique rdiens nest pas dlocalise ; ce qui lest en revanche, ainsi que je lai dj relev, cest lespace luimme en tant quil conduit au sublime. Espace paradoxalement dlocalis pour une esthtique paradoxale : celle dun lyrisme ironique, qui en rabat dans la prose sans pour autant la lettre d-chanter . Qui oserait dnier aux Ruines de Paris , La Libert des rues (1997) ou au Citadin (1998) qui en sont, vingt ans plus tard, le dveloppement, toute tenue lyrique ? Pourtant, cest bien, indirectement, au modle combien ironique du Spleen de Paris que sen remet Rda pour son recueil de 1977. On prendra garde, toutefois, ne pas oublier la ddicace, clbre, Houssaye, qui justement rconcilie prtention lyrique et penchant ironique : Quel est celui de nous qui na pas, dans ses jours dambition, rv le miracle dune prose potique, musicale sans rhythme et sans rime, assez souple et assez heurte pour sadapter aux mouvements lyriques de lme, aux ondulations de la rverie, aux soubresauts 61 de la conscience ? La co-prsence des mouvements lyriques de lme comme des ondulations de la rverie avec les soubresauts de la conscience indique clairement la possibilit dun lyrisme autre (autre que le lyrisme hrit de la tradition), qui est celuil mme dune conscience potique moderne cest--dire redevable de la frquentation des villes normes . Le pome du flneur contemporain est donc, par essence, ambivalent, en ce quil chante une conscience lyrique que heurte en permanence un dehors tout la 62 fois fascinant et, proprement, d-rangeant. Ce lyrisme paradoxal, la fois grinant et recueilli qui est celui de Baudelaire, Rda semble bien en avoir hrit. Toutefois, lamertume baudelairienne sest mue, chez Rda, en lucidit amuse ; rien chez lui daussi radicalement amer que cette revendication baudelairienne : Je veux quil y ait une amertume tout, un ternel coup de sifflet au milieu de nos 63 triomphes, et que la dsolation mme soit dans lenthousiasme. Il semblerait en fait que, du Spleen de Paris aux Ruines de Paris , la dmarche se soit inverse : il ne sagit plus de siffler au milieu de nos triomphes , mais de triompher au milieu de ce sifflet permanent quest devenu la vie. Cest pourquoi, la lecture des Ruines de Paris (mais de bien dautres recueils du pote semblablement), ai-je limpression davoir affaire de la grande posie ( grande au sens o lon parle de Grand Art ), dans la mesure o lironie prosaque est constamment releve (en une forme d Aufhebung ) par le chant un chant qui nest ds lors plus suspect de navet , puisque dfait de toute illusion : cest prcisment sur ses ruines quil senlve. Ds lors, contrairement aux pices du Spleen qui difficilement accordent dans un seul et mme pome place lironie et au lyrisme (les pomes sont tantt ironiques, tantt lyriques, mais il est rare que dialoguent vritablement les deux tonalits), les pomes en prose des Ruines de Paris concilient systmatiquement distance ironique et participation lyrique ; cest pourquoi il mapparat que le recueil de 1977 ouvre la voie un vritable lyrisme ironique dont luvre ultrieure (jusquen ses plus rcents dveloppements romanesques que sont Aller au diable (2002), Nouvelles aventures de Pelby (2003) et LAffaire du Ramss III (2004), ou encore Clona (2005)) ne finira pas de creuser les possibilits.

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Salut, talus, Thbade pour une urbaine / Extase Jacques Rda : un lyrisme ironique ?

Le pome en prose suivant en pose des jalons :


Que se passe-t-il car des hurlements ricochent sur les faades, pas des cris de frayeur, mais cest avec prudence que plusieurs fentres se rallument, et que des silhouettes en chemise font bouger les rideaux. Et de nouveau ces provocations hurles comme dans LIliade : je saisis le mot brocanteur . Ainsi peut-tre Hector a-t-il humili Achille, avant que lautre en effet naccroche ses armes comme Biron. Retombant des hauteurs de lpope, je songe que le brocanteur qui vient parfois vers dix heures du matin a fait provisoirement fortune : alors il sest offert comme tout le monde un tourisme Bangkok, et le dcalage horaire la mis sens dessus dessous. Mais il ne sagit pas de brocante ni de bagarre divrognes ou de hros. Jouvre, je me penche et, en bas sur la place, je vois ces deux types qui se dmnent et je comprends enfin pommes de terre. Eux qui le nez au vent mont repr tout de suite me prennent partie aussitt : Quinze francs le sac de vingt-cinq kilos ! Je rponds que jarrive. Ils se remettent brailler et me citent en exemple tout le quartier sourd, expectant. Je descendrais mme si leur prix atteignait le double, mu comme si ctait Rimbaud fourguant de vieux remingtons. On traite vite, sans crmonie. Il est jeune, maigre, avec une moustache noire, la voracit de la fatigue dans ses yeux creux. moiti dans lagriculture, moiti dans la mcanique ; dun ciel lourd us qui drive entre le trfle et des moteurs. - Do venez-vous donc ? - De Normandie. - Mais pourquoi de si loin, et ce tintouin, si tard, ce systme ? - Parce quils nous font tous chier. On ne se regarde ensuite quune seconde, mais a suffit. Jentends leur camion qui redmarre tandis que je hisse mon sac. Le matin les trouvera du ct de Bourg-Theroulde (quon prononce Boutroude) ou de Bayeux. Un peu de travers dans un foss quand mme ils sassoupissent, la tte, casse contre la vitre ou roule dans les bras sur le volant, grise comme leurs patates, grise comme le point du 64 jour et sa douceur danesthsie.

La scne, tous les sens de ce terme dramatique , est aussi ironique : les rfrences LIliade comme Rimbaud lancrent en effet dans une dpendance littraire qui la justifie tout en la minorant : Hector et Achille sont devenus de pauvres vendeurs de pommes de terre tandis que le Harrar se confond avec la Normandie Philippe Hamon souligne en ce sens limportance de la rfrence intertextuelle dans le cadre de la communication ironique : On peut mme faire lhypothse, avance-t-il, que tout texte crit ironique est la mention ou lcho dun texte antrieur ; ajoutant que les classiques (au mme titre que les strotypes et les topo ) sont seuls mme de remplir la double condition requise : grande stabilit et valeur reconnue par tous . Cest ici le cas dHomre et de Rimbaud, auteurs classiques sil en est : ce ne sont pourtant pas leurs uvres qui sont ironises (parodies), mais bien la propre exprience potique de lauteur qui les cite. Le lyrisme nest pas pour autant absent de ce pome en prose ; mais il sagit dun lyrisme moderne qui, senlevant sur les ruines de laurore aux doigts de rose , nen chante pas moins la douceur danesthsie dun point du jour rv : si ce dernier, 65 ainsi que lcrit ironiquement Verlaine dans son auto-pastiche, semble tre fadasse exprs , cest aussi que prvaut chez Rda cette esthtique de la sauvagerie maussade que jvoquais prcdemment. la dimension ironique du pome se superpose un lyrisme du quotidien, qui autorise croire en une beaut du monde sans grandiloquence, palpable nanmoins : chacun son Iliade Le pome en prose nest cependant pas la seule forme potique accueillir cette double postulation lyrico-ironique ; les pomes versifis la manifestent tout autant. Le cas le plus probant est celui du pastiche. De fait, la critique (et souvent pour la critiquer : ainsi la lecture qua pu 66 en faire Jean-Marie Gleize ) relve de manire rcurrente la propension de lauteur user de formes versifies traditionnelles (sonnet, sursonnet ou sextine pour les formes fixes ; lgie ou discours pour les formes libres ; avec pour entit minimale dans la plupart des pomes le trs classique quatrain dalexandrins). Le recueil le plus frquemment cit cet gard est Lettre sur lunivers et autres discours 67 en vers franais (1991) qui, ouvertement (ne serait-ce que par le choix de ses titres ), revendique la forme classique du Discours . Mais ce que cette critique semble svertuer ne pas voir, cest, au-del de la trs sincre adhsion de lauteur au vers rgulier et nombre de 68 ses emplois dans des formes plus ou moins fixes , la dimension parodique de certains de ses usages. Il ne sagit pourtant pas de privilgier une lecture exclusivement ironique : la double dimension (dadhsion et de pastiche) doit tre imprativement maintenue ; et cest ce qui, daprs moi, fait la force de ces pomes : le pote croit ces formes hrites de la tradition quil emploie son tour ; et , simultanment, il les dfait ne serait-ce que par le choix de lobjet : Sur les supermarchs , Aux robots . Les deux gestes, dallgeance et dironisation, sont insparables. Et la vritable ironie positive rsulte de cette impossibilit dissocier ladhsion du pastiche. Ce que dit Anne-Marie Paillet-Guth (que cite Florence Mercier-Leca dans le manuel quelle consacre LIronie ) lendroit du discours romanesque me semble pareillement applicable aux pomes rdiens dont il est ici question ; de fait, la dimension parodique de tels discours masque mal la trace nostalgique de ce lyrisme perdu quelle dcle quant elle chez ces grands ironistes que sont Laclos, Stendhal, Flaubert, Proust ou Cohen grands ironistes ayant pourtant produit les plus aboutis des romans traitant de la passion amoureuse : voquant la parodie [Anne-Marie Paillet-Guth] montre que grce lambigut inhrente lironie, elle permet de rinsrer un lyrisme pourtant dcri au sein des romans de passion, que ce soit chez Laclos, Stendhal, Flaubert, Proust ou A. Cohen : la fois parade au ridicule et valorisation indirecte du srieux, lironie nest-elle pas alors une forme de mauvaise foi, dont on peut dceler lorientation paradoxale, la fois dans la censure ironique de lexubrance, et dans la parodie ? Comment, ds lors, cerner la frontire entre lironie et le 69 lyrisme, si l o semblait dominer la distance ironique, on peut voir la trace nostalgique dun lyrisme perdu [] ? La rfrence Dante lincipit de Sur les supermarchs , de mme que lexplicite coda Tout, me cria-t-il, est vendre ; ou, diffremment, le ton prcatif du pourtant trs ironique Sur la difficult dun retour Dieu quand on a trop pris le large , masquent mal la 70 nostalgie du sujet rdien . Nostalgie dun monde o les temples ntaient pas ceux de la consommation, o le dsir, par consquent (y compris amoureux), mesurait encore lespace de son manque ; nostalgie dune prire qui croyait indiffremment en son objet et son destinataire. Je cite les premiers vers de ces deux discours :
Vers le milieu du chemin de la vie

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O jai march trop longtemps rebours cause dune ardeur inassouvie, Comme jallais par de tristes faubourgs, Une ombre que javais suivie Me conduisit auprs dun temple bas Mais clair dune vive lumire. Entre, dit lombre, ici tous les combats Qui dchiraient ton me prisonnire Sapaiseront : chacun de tes pas, Une grce particulire 71 Va se rpandre en palpables trsors. [] La rvolte, lorgueil ou mme lamertume, Tout endurcissement en soi-mme vont mieux Au pote que le retour la coutume ; Il faut quun vent farouche empoigne ses cheveux. Le repentir lui fait un crne mol et chauve Et laurole absurdement dun couvre-chef Trop large ou trop troit, quand vient lheure o ce fauve, Ayant trop bu, veut boire dautres sources. []
72

La troisime des petites lgies nasales , que propose LAdoption du systme mtrique (pomes 1999-2003) , affiche ne serait-ce que par son titre ses prtentions ironiques : le ton lgiaque, sincre (il sagit bien dans ce triptyque, pour le sujet lyrique, de dplorer, pour luimme, le temps qui passe), se conjugue avec la mise en question des contraintes rimiques ; le lecteur se retrouve ainsi dans une position inconfortable : doit-il prouver de la compassion envers la figure du pote ou doit-il sen moquer ? Doit-il prendre llgie au srieux ou la railler ? Lironie, encore une fois, provient de lindcidabilit de la rponse :
Un matin je suis arriv sans encombre. Je repartirai bientt en tapinois. Un soir trs doux, dinstant en instant plus sombre, Je me suis senti glisser dans autrefois. Une nuit jai compt mais jusqu quel nombre ? Pour mendormir : jai rv que jtais trois. Deux jouant aux ds sur un bateau qui sombre, Le troisime nageant dans des courants froids. Derrire moi la vie est comme un dcombre ; En avant reste intact un dernier octroi. Je nai rien dire au sujet du concombre, Du cornichon, du scombre, des petits pois. Un jour jai pris une photo de mon ombre 73 Afin quelle au moins se souvienne de moi.

5. une

ironie lyrique

En 1901, Charles Maurras, dans son dialogue Ironie et posie , dfend la position classique selon laquelle lironie, force de division, ne 74 saurait rsolument relever du domaine de la posie, qui est lieu dunit et de fusion . Cette position, qui devrait se trouver, plus dun sicle aprs, largement rvise, ne lest pourtant pas de manire unilatrale : dans son article de 1985, Comique et potique , Jean 75 Cohen, sur des bases fonctionnelles et structurales, ritre lexclusion des deux discours . Pierre Schoentjes quant lui, citant ses prdcesseurs, relve que des problmes importants subsistent, en particulier celui du rapport de lironie au srieux ou au non srieux 76 , une question que la posie pose de faon aigu . Il nappartient certainement pas mes comptences de rgler cette question du 77 srieux (magistralement aborde par Janklvitch, on le sait ) ; toutefois jaurais deux remarques formuler quant aux conclusions de Schoentjes. Jmettrai tout dabord des rserves lorsque ce dernier avance que [p]ersonne ne semble aujourdhui contester [les] conclusions [de Cohen] qui vont dans le sens dune exclusion mutuelle [des deux discours, lyrique et ironique] ; il mapparat en effet que la critique ayant pour objet la posie contemporaine traite rgulirement de cette question en en modulant fortement les a priori , notamment depuis les 78 annes 1980, priode laquelle se positionne, plus ou moins thoriquement, sous la houlette de Jean-Michel Maulpoix , ce que lon appelle depuis un lyrisme critique . La question du sujet , qui fait retour en ce dernier quart de vingtime sicle aprs un autre quart dexclusion structuralo-textualiste, ne va pas sans heurts et polmiques, on sen doute ; et cest, pour ainsi dire, naturellement, que ce no-lyrisme se dfinit dans une distance critique par rapport un lyrisme hrit de la tradition : sil le revendique, cest pour en mesurer aussitt les apories dans notre monde contemporain, et prcisment y inclure une dimension critique ironique par consquent qui, si elle ne lui faisait pas ncessairement dfaut jusqualors, au moins depuis le Romantisme allemand, tait nanmoins (ainsi la position de Maurras) mal perue et largement conteste. Que lon adhre ou non cette tentative de redfinition contemporaine du lyrisme (elle a ses

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faiblesses, nombreuses, au premier rang desquelles la non-reconnaissance, par les potes eux-mmes, de leur appartenance ce qui nest ni un mouvement, ni une thorie : difficile, part Jean-Michel Maulpoix lui-mme, de revendiquer, pour tel ou tel, ltiquette de no-lyrique), elle a, me semble-t-il, le mrite daccueillir la distance critique au sein mme du discours lyrique, et par l mme, lessentielle hybridit qui caractrise, bien au-del du champ littraire, notre monde contemporain. En ce sens, ne devrait alors plus faire problme lexpression lyrisme ironique . Ma deuxime, rapide et impertinente, remarque lgard du commentaire de Schoentjes, concerne le srieux : je crois que cette catgorie na rien faire avec la posie. Si lon peut (doit ?) se la poser lendroit de lironie, elle me semble caduque ds lors que lon pense ensemble les deux notions. Lon devrait mon sens la remplacer par la question de la pertinence : un pome est, ou non, pertinent (pour son auteur comme pour son lecteur). Jamais, me semble-t-il, ne se pose la question du srieux dun pome ou mme du srieux de la posie. Ou alors considrer quun pome est srieux ds lors quil est pertinent. Mais il peut ltre en ne se prenant absolument pas au srieux (cest lune des leons de lironie) Pour, in fine , en revenir luvre rdienne, si lironie apparat clairement dans le procs fait constamment la figure du sujet lyrique, il serait toutefois rducteur de ny lire que la posture somme toute entendue du pote moderne ironiste par ncessit plus qupoquale : structurale mme. De fait, lironie chez Rda ne se borne pas pointer, voire entretenir, le ngatif ; tout au contraire, elle parat mme autoriser la relve du lyrisme, et avec lui la possibilit dun sublime pour ainsi dire simultanment conscient de ses impossibilits et de ses droits. Mais si la modernit potique semble ne pouvoir envisager de lyrisme quironique, la posie rdienne relve aussi le dfi dune ironie lyrique : pas de lyrisme sans ironie, mais pas dironie sans lyrisme La leon est de taille, en ce quelle vise paralllement rconcilier le pote et le philosophe. Aussi, au terme de ce parcours en pomes, proposerais-je de penser lironie littraire aujourdhui comme la possible rconciliation de la poesis (le faire) avec la praxis (lagir). En tant quelle est nergie (energeia ) lucide qui uvre malgr tout ( : la mort de Dieu, la fin des Grands Rcits, le rgne du consumrisme), en pomes , construire le lieu dune habitation possible. Il ne saurait cependant tre question ni de faire semblant (de croire en limpossible) ni de sombrer dans le nihilisme : il sagit jose ajouter : simplement , pour chacun 79 de nous, de maintenir vivant, autrement, notre dsir didylle .
par Marie Joqueviel-Bourjea, Universit Montpellier-III / UMR critures de la modernit Paris-III Publi sur Fabula le 19 juin 2008 notes :
1 2 Antonio Rodriguez, Le Pacte lyrique , Lige : Mardaga, Philosophie et langage , 2003. 3 Antonio Rodriguez, Modernit et paradoxe lyrique , page 9. 4 Antonio Rodriguez, op. cit., page 11. 5 Ainsi Francis Ponge : Lexpression est pour moi la seule ressource. La rage froide de lexpression. [ Promes ] 6 Ainsi Max Jacob : tre froid. tre de sang-froid. Ce nest pas la mme chose. Un lyrique qui est de sang froid et domine ses forces peut faire une uvre

quilibre, mais chaude. Quy a-t-il attendre en art dun homme sans passions ? [Art potique]
7 Antonio Rodriguez, op. cit., page 13. 8 Arthur Rimbaud : Lettre Georges Izambard, 13 mai 1871, uvres compltes , Paris : Gallimard, La Pliade , page 248. 9 Isidore Ducasse, Comte de Lautramont, Posie I [1870], uvres compltes, Les Chants de Maldoror, Lettres, Posies I et II , Paris : Gallimard, Posie ,

1973/1994, page 293.


10 Gustave Flaubert, Lettre Louise Colet, janvier 1854. 11 Jean-Claude Pinson, Sentimentale et nave, Nouveaux essais sur la posie contemporaine, Seyssel : Champ Vallon, Recueil , 2002, page 20. 12 La Course, Nouvelles posies itinrantes et familires (1993-1998) , Paris : Gallimard, Blanche , 1999, page 121. 13 Jean-Claude Pinson, op. cit., page 21. 14 Je ferais mme remonter ce dchant au tournant opr par Les Ruines de Paris , soit aprs lingalable trinit inaugurale ainsi aprs le bien nomm

recueil La Tourne .
15 Les Ruines de Paris , Paris : Gallimard, Le Chemin , 1977 ; Posie , 1993, page 92. 16 Recommandations aux promeneurs , Paris : Gallimard, 1988, page 153. 17 Ibid., page 21. 18 La Course, Paris : Gallimard, Blanche , 1999, page 102. 19 Europes , Montpellier : Fata Morgana, 2005, page 80. 20 Le Sens de la marche , Paris : Gallimard, Blanche , 1990, successivement pages 47 et 122. 21 Le Citadin , Paris : Gallimard, Blanche , 1999, page 67. 22 Ainsi sont-ils [f]aibles, faibles, dots pourtant de griffes, de mchoires , LIncorrigible, Paris : Gallimard, Blanche , 1995, page 51. 23 Id. 24 LAdoption du systme mtrique , Paris : Gallimard, Blanche , 2004, page 114. 25 LIncorrigible, page 52. 26 Le Citadin , page 84. 27 Retour au calme, Paris : Gallimard, Blanche , 1989, page 22. 28 LHerbe des talus , Paris : Gallimard, Le Chemin , 1984, page 69. 29 Ibid., page 78. 30 La Libert des rues , Paris : Gallimard, Blanche , 1997, page 118.

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31 Accidents de la circulation , Paris : Gallimard, Blanche , 2001, page 75. 32 Hors les murs, Paris : Gallimard, Le Chemin , 1982 ; Posie , 2001, page 47. 33 Id. 34 Chteaux des courants dair , Paris : Gallimard, Blanche , 1986, page 49. 35 Le Sens de la marche , page 71. 36 Retour au calme, page 90. 37 Ibid. , pages 40-41. 38 LAdoption du systme mtrique , page 56. 39 Le Citadin , page 146. 40 Le Sens de la marche , respectivement pages 112 et 47-48. 41 Recommandations aux promeneurs , page 180. 42 La Libert des rues , respectivement pages 31, 115 et 174. 43 LAdoption du systme mtrique , page 33. 44 Jemprunte ladjectif Baudelaire, qui crit en 1861 dans larticle quil consacre Thodore de Banville ( Rflexions sur quelques-uns de mes contemporains ) : Si lon jette un coup dil gnral sur la posie contemporaine et sur ses meilleurs reprsentants, il est facile de voir quelle est arrive un tat mixte, dune nature trs complexe ; le gnie plastique, le sens philosophique, lenthousiasme lyrique, lesprit humoristique, sy combinent et sy mlent suivant des dosages infiniment varis. La posie moderne tient la fois de la peinture, de la musique, de la statuaire, de lart arabesque, de la philosophie railleuse , de lesprit analytique, et, si heureusement, si habilement agence quelle soit, elle se prsente avec les signes visibles dune subtilit emprunte diffrents arts. Je souligne. lire dans Baudelaire, crits sur la littrature , dition tablie, prsente et annote par Jean-Luc Steinmetz, Paris : Librairie Gnrale Franaise, Le Livre de Poche Classique , 2005, page 371. 45 Marie Joqueviel-Bourjea, Jacques Rda : La Dpossession heureuse, habiter quand mme , Paris : LHarmattan, Critiques littraires , 2006 ( Un Pigeon , pages 5-6) ; Toutes sortes de gens , Montpellier : Fata Morgana, 2006 ( Un Pigeon , pages 61-63) 46 Hors les murs, page 72. 47 Charles Baudelaire, Fuses , in : Fuses ; Mon Cur mis nu ; La Belgique dshabille, dition dAndr Guyaux, Paris : Gallimard, Folio classique ,

page 75.
48 Hans-Robert Jauss, Pour une hermneutique littraire , traduction Maurice Jacob, Paris : Gallimard, Bibliothque des ides , 1988, page 89. 49 Jean-Claude Pinson, op. cit., page 36. Lessayiste commente ici le titre de Kierkegaard, La Reprise (Paris : Garnier/Flammarion, 1990). 50 Je renvoie au titre de 1985, repris en 1999, Beaut suburbaine , paru Prigueux chez Pierre Fanlac. 51 Amen [1968], Amen, Rcitatif, La Tourne , Paris : Gallimard, Posie , 1988, page 27. 52 Chteaux des courants dair , pages 143-144. 53 La presse, depuis plus de trente ans, ne varie pas ses titres quand Rda publie un nouveau livre. Le Monde, par exemple : Jacques Rda, pote des dehors urbains : Parisien, flneur des deux rives , Le Manuel du flneur , Jacques Rda et la nostalgie des chemins perdus , Les Longs dtours de Jacques Rda , Jacques Rda lincorrigible : Flneur invtr, du bitume au ballast , LHonneur du citadin : Jacques Rda ne se lasse pas darpenter Paris 54 Les Cinq points cardinaux , Montpellier : Fata Morgana, 2003, page 58. 55 Les deux expressions cites sont de Yves Charnet, qui les emploie dans Malaise dans la posie : un tat des lieux , Littrature : De la posie aujourdhui , n110, 1998, pages 17-18. 56 Les Ruines de Paris , pages 45-46. 57 Philippe Hamon, LIronie littraire , Essai sur les formes de lcriture oblique, Paris : Hachette Suprieur , Recherches Littraires , 1996, page 50. 58 Ibid., page 51. 59 Ibid., page 52. 60 Ibid., page 57. 61 Charles Baudelaire : Arsne Houssaye , Petits pomes en prose (Le Spleen de Paris), Paris : Gallimard, Posie , dition tablie par Robert Kopp,

1973, page 22.


62 Lexpression est de Patrick Labarthe, commentant les Petits pomes en prose pour la Foliothque des ditions Gallimard, 2000, page 142. 63 Charles Baudelaire, que cite Patrick Labarthe, id . 64 Les Ruines de Paris , pages 48-49. 65 Paul Verlaine, la manire de Paul Verlaine (1885), Paralllement (1889) ; La Bonne chanson, Jadis et nagure, Paralllement, Paris : Gallimard,

Posie , 1979/1999, pages 167-168.


66 Dans le numro de mars 2001 (n396) du Magazine Littraire consacr la Nouvelle Posie franaise ; Jean-Marie Gleize : Le Choix des proses ,

page 40.
67 Sur la ville , Aux armes de la rpublique , Sur le gris , Lettre sur lunivers 68 Il la raffirme du reste en fin de son recueil de 2004 au titre explicite LAdoption du systme mtrique : [Le vers rgulier] est le corps dune volupt

quon partage avec le langage, premire et peut-tre suffisante manifestation de la posie en tant que passage dune ralit dans des mots. Il faut donc appliquer cette volupt une exigence de moraliste []. Les prtendues contraintes du systme mtrique fondent sa libert. Au vrai cest lui qui nous adopte, quand on a peru le rythme en acte dans la reprsentation verbale quil en fournit. , page 117. Il avait auparavant prcis : Vis--vis de ce quon appelle assez vaguement posie , le vers rgulier ne possde aucun privilge sur les autres types de vers. Ce qui le recommande est le caractre anonyme et collectif de sa lente laboration.
69 Anne-Marie Paillet-Guth [ Ironie et paradoxe. Le Discours amoureux romanesque , Paris : Champion/Slatkine, 1998], que cite Florence Mercier-Leca dans

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LIronie, Paris : Hachette Suprieur , Ancrages , 2003, page 103.


70 Pierre Schoentjes remarque fort justement quil existe chez tout ironiste une forme de nostalgie dun monde idal, une sorte de paradis perdu que chacun

porte en soi , op. cit., page 248.


71 Sur les supermarchs , Lettre sur lunivers et autres discours en vers franais , Paris : Gallimard, Blanche , 1991, page 29. 72 Sur la difficult dun retour Dieu quand on a trop pris le large , op. cit., page 58. 73 Trois petites lgies nasales , III, LAdoption du systme mtrique , page 114. 74 Charles Maurras, que cite Pierre Schoentjes dans Potique de lironie , Paris : ditions du Seuil, Points/Essais , 2001, page 130. 75 Jean Cohen : Comique et potique , Potique , n61, 1985, pages 49-61. 76 Pierre Schoentjes, op. cit., page 132. 77 Vladimir Janklvitch, LIronie , Paris : PUF, 1950 ; Flammarion, 1964, Champs , 1979, 2005. 78 On se reportera notamment La Voix dOrphe, essai sur le lyrisme , Paris : Jos Corti, en lisant en crivant , 1989 ; La Posie comme lamour, essai sur la relation lyrique , Paris : Mercure de France, 1998 ; Du lyrisme , Paris : Jos Corti, en lisant en crivant , 2000. 79 Jean-Claude Pinson, op. cit., page 47.

pour citer cet article :Marie Joqueviel-Bourjea, universit Montpellier-iii / uMr critures de la modernit paris-iii , " salut, talus, thbade pour une urbaine / extase Jacques rda : un lyrisme ironique ?", Hgmonie de l'ironie ? , url : http://www.fabula.org/colloques/document1012.php
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Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz)

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ANNES 1980-2000, LE RGNE DU SECOND DEGR ? LES FAUX DPARTS DE LIRONIE (LECTURES CROISES DE FLAUBERT, PREC, ECHENOZ)
Marie De GaNDT, UNiversiT De BorDeaUx & qUipe De recherche FaBUla
Edouard.

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Si la fin du XXe sicle est marque par une hgmonie de lironie, il sagit dabord dune hgmonie critique. Dans la prolifration des tudes, ouvrages et colloques aujourdhui consacrs lironie, la notion sert souvent dtiquette pour lgitimer lintrt accord un auteur, unifier bon compte une priode historique sans problmatiser son unit et justifier lentreprise critique. Le rgne de lironie dans la 1 taxinomie littraire sert finalement lgitimer la place du commentateur, comme la montr J. Dane . Mais cette re critique reflte galement le projet esthtique dans lequel notre poque se trouve prise, celui du romantisme, et particulirement du romantisme allemand qui a dfini la nouvelle littrature comme le fait duvres inacheves, contradictoires, rflexives. Certes la pratique littraire de lironie ne date pas du romantisme, mais les annes 1780-1800 ont nanmoins marqu un tournant pour lironie, au moins dans sa conception thorique: lironie a chang de sphre, passant du domaine de la rhtorique celui de lesthtique, pour devenir un principe de cration et de structuration des uvres, voire du monde. Deux sicles aprs lappel romantique rompre avec les codes de lart classique, lironie esthtique est devenue le nouveau conformisme. Non seulement les annes 1980-2000 ne font que rejouer la rupture romantique, mais elles hritent aussi de la longue chane des avantgardes qui a repris le romantisme avant elles. Dans son suivisme, la priode contemporaine trouve malgr tout une caractristique propre: son ironie joue des strates et traditions dironie qui lont prcde pour dmonter le topos de lincrdulit ironique, lternel nous ne croyons plus . De fait, la fin du XX e sicle, la subversion nest-elle pas du ct de ceux qui voudraient proclamer le besoin de croire, de sidentifier, dadhrer, dtre srieux ou naf ? Je men vais, le roman de Jean Echenoz, manie ainsi le thme de ladhsion lillusion et aux croyances, dans des formes littraires caractristiques de la posture ironique des annes 1980-2000. Celle-ci lutte contre le second degr de lecteurs contemporains, qui refusent dentrer en fiction, de se laisser emporter et de sentir je men vais , selon le titre du roman dEchenoz. Avec cette histoire de galeriste parti chercher des antiquits inuits dans le Grand Nord, Echenoz runit tous les ingrdients dune fiction prenante, dune illusion de premier degr : intrigue policire, romanesque amoureux, rcit daventures lointaines la Stevenson et London, littrature de voyage la fois exotique et urbain. Dans cette veine, un passage prsente une superposition dironies qui dploient diffrents degrs de distance et diffrents modes de participation la fiction. A la fin du chapitre 28, Baumgartner, qui a drob les antiquits achetes par le galeriste, se cache dans le Sud avec son butin :
Les jours suivants, Baumgartner persvre dans son itinraire alatoire. Il connat la mlancolie des restauroutes, les rveils acides des chambres dhtels pas encore chauffes, ltourdissement des zones rurales et des chantiers, lamertume des sympathies impossibles. Cela dure encore peu prs deux semaines au terme desquelles, vers la mi-septembre, Baumgartner saperoit quil est 2 suivi .

Ce passage voque lavant-dernier chapitre de LEducation Sentimentale :


Il voyagea. Il connut la mlancolie des paquebots, les froids rveils sous la tente, ltourdissement des paysages et des ruines, lamertume des sympathies interrompues. 3 Il revint .

Le premier effet de la citation est dabord le plaisir de la reconnaissance. Lironie intertextuelle dEchenoz sinscrit-elle dans le dsir dutiliser les formes et les rfrences pour de purs effets de collage ? Dans la thorie du post-modernisme, le second degr consiste en effet crer une uvre qui soit une posture : la cration doit proposer une attitude par rapport lhistoire de lart et lide de cration. En cela, le postmodernisme ne fait que poursuivre le projet romantique, lide dune uvre en soi, la plus dmatrialise possible ( linstar du rve flaubertien dun livre sur rien ), qui culmine finalement dans le geste de cration. Pourtant, lironie dEchenoz ne semble pas poursuivre cette esthtique. Dans ce passage de Je men vais, la rfrence ironique possde une efficace complexe, notamment parce quelle fait appel un passage qui est dj ironique chez Flaubert. La superposition des deux ironies produit des effets qui uvrent finalement contre le scepticisme ironique. Dans le passage cit, lironie dEchenoz semble dabord poursuivre celle de son devancier : sur le plan stylistique, elle associe lyrisme et prosasme, comme celle de Flaubert ; sur le plan narratif, elle propose le rsum dune errance digressive au sein du cycle romanesque qui se clt sur le retour. A partir de cet cho ponctuel, cest bien tout le roman dEchenoz qui peut se lire en rfrence celui de Flaubert. Echenoz convoque les cibles de lironie flaubertienne : la btise moderne, lHistoire, lambition individuelle, lart, mais aussi les conventions romanesques (construction narrative, topoi romanesques, personnages). Enfin, son ironie participe la construction narrative, comme celle de Flaubert, au niveau du rcit, - par les commentaires du narrateur - , mais galement au niveau de lhistoire, - par les situations qui djouent les attentes des personnages.

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Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz)

Toutefois, lironie dEchenoz propose aussi un subtil dcalage par rapport lironie flaubertienne. Cest dabord une ironie qui ouvre un commencement. Le passage de Je men vais se situe en fin de chapitre, alors quil ouvrait le chapitre chez Flaubert. De plus, il est au prsent, l o le rsum narratif des vnements sexposait au pass-simple dans LEducation sentimentale . Mais Echenoz inverse lenlisement que le prsent pourrait apporter : contre le retour flaubertien, dcevant et dsabus, Echenoz propose un retour qui ouvre sur un rebondissement, une priptie. La fin se clt en effet sur le suspens et lattente de rvlation (qui ne sera pas due), contre le dfinitif il revint de Flaubert. Tel est dailleurs le mouvement densemble que suit le roman dEchenoz : il commence par un dpart (le je men vais adress lpouse) et sachve par un retour ( je men vais dit le hros en revenant au domicile conjugal dsert, pass de nouveaux occupants). En inversant les cycles de dpart et de retour la ralit, Echenoz voque aussi une autre rfrence, moins explicite : La Modification , o Michel Butor ironisait dj sur les topoi du rcit de voyage et le motif du dpart. Chez Butor, la dambulation amoureuse et existentielle qui ne mne rien suivait un sens inverse : le hros de La Modification ne parvient pas prononcer la phrase je men vais , et tout son voyage nest quune mditation sur la possibilit de quitter sa femme. Echenoz disperse le motif du voyage initiatique propos par Butor : il rcrit notamment lincipit de Butor par des chos disperss, dans les nombreux passages de Je men vais qui se droulent dans le mtro (les personnages font attention leur posture physique, leurs bagages, leurs compagnons de voyage, comme vous dans La Modification ). Echenoz inverse galement le cycle narratif de La Modification , puisque son livre se clt sur un retour la femme qui ouvre la possibilit de sductions futures : lpouse nest plus l, des inconnus font la fte au domicile conjugal o le hros trouve une femme sduire. Ouverte, lironie dEchenoz lest aussi par labsence de conclusion quelle propose. Cela se marque dabord dans les formes. L o lironie flaubertienne dmontrait le non-sens de la vie dans les formes du raisonnement logique (la disposition la ligne, il revint , signe lchec de la qute de nouveaut), lironie dEchenoz nest pas un jugement, comme en tmoigne le fait que le voyageur poursuivepoursuivi, littralement. Mais louverture se marque galement dans une faon de laisser imprcise la cible de lironie. Cette capacit faire flotter lironie est particulirement manifeste lorsquon compare lironie dEchenoz dautres ironies qui rutilisent la rfrence flaubertienne, et sur le fond desquelles la singularit dEchenoz peut mieux apparatre. Ainsi, la premire page des Choses invite lire le roman de Prec dans lcho celui de Flaubert :
Lil, dabord, glisserait sur la moquette grise dun long corridor, haut et troit. Les murs seraient des placards de bois clair, dont les ferrures de cuivre luiraient. Trois gravures, reprsentant lune Thunderbird, vainqueur Epson, lautre un navire aubes, le Ville de Montereau , la troisime une locomotive de Stephenson, mneraient une tenture de cuir, retenue par de gros anneaux de bois noir vein, et quun simple geste suffirait faire glisser. La moquette, alors laisserait place un parquet presque jaune, que trois tapis aux 4 couleurs teintes, recouvriraient partiellement .

Cet incipit comporte un minuscule dtail, onomastique, la seule italique de la page, qui appelle derrire le nom propre leffet de citation dun titre, et ici, le rappel du dbut de LEducation sentimentale :
Le 15 septembre 1840, vers six heures du matin, La ville de Montereau , prs de partir, fumait gros tourbillons devant le quai 5 Saint-Bernard .

Dans la suite de la page, Flaubert djoue les attentes romanesques, rvlant que le romantisme est dj sa propre caricature, dont il livre les diffrents lments : le hros clich de jeune romantique, le dbut dun voyage menant rien, le dpart de la grosse machine romanesque sbranlant grands renforts de moteur narratif, dont les rouages sont ici dvoils. Dans cette page, Flaubert met aussi en scne le dsir du romanesque par des images rotiques de frissons et tremblements. Le lecteur averti embarque pour un non-voyage, dans le plaisir de savoir quil ny aura pas de but atteint, que seul le droulement des berges lui sera offert. Prec rajoute un tour au second degr de Flaubert : le bateau topos nemmne plus du tout Lemportement romanesque, qui tait dj rduit au clich chez Flaubert, est littralement devenu un clich ( une gravure ) prise dans un cadre redoublant lentre dans le roman. Avec Les Choses, nous entrons vritablement dans le domaine de la reprsentation, cest--dire dans la vie en images, une vie dont le contenu nest plus vcue que comme une srie de clichs, dans lesthtisation des projets qui remplace laction. A ce titre, la littrature est bien le cadre qui rvle les clichs du rve (en tmoigne le conditionnel utilis par Prec au dbut du roman). A lre matrialiste, ne reste que la rfrence, comme ces noms des choses qui peuplent dsormais les rves prosaques des deux hros de Prec. Enfin, le roman de Prec sinscrit lui aussi dans la tradition ironique du dpart pour laventure existentielle, qui se rduit nant :
Il ne leur restait rien. Ils taient bout de course, au terme de cette trajectoire ambigu qui avait t leur vie pendant six ans, au 6 terme de cette qute indcise qui ne les avait mens nulle part, qui ne leur avait rien appris .

Comme chez Flaubert, la dception de la qute provoque la nostalgie :


Te souviens-tu ? dira Jrme. Et ils voqueront le temps pass, les jours sombres, leur jeunesse, leurs premire rencontres, les 7 premires enqutes, larbre dans la cour de la rue de Quatrefage, les amis disparus, les repas fraternels .

Lamertume ironique voque le dialogue conclusif de Flauvert : la question mutuelle, te rappelles-tu ? , Frdric et Deslauriers rpondent Cest l ce que nous avons eu de meilleur. Mais Prec accentue la critique porte par Flaubert, ruinant les derniers reliquats de croyance romanesque et accentuant le caractre sarcastique qui se faisait parfois entendre dans lironie du narrateur flaubertien :
Ils nauront pas trente ans. Ils auront la vie devant eux. Ils quitteront Paris un dbut du mois de septembre. Ils seront presque seuls dans un wagon de premire. Presque tout de suite, le train prendra de la vitesse. Le wagon daluminium se balancera moelleusement. 8 Ils partiront. Ils abandonneront tout. Ils fuiront. Rien naura su les retenir .

Pourtant, de faon inattendue, lironie sarcastique de Prec cde place un systme dexplication, ou de sens, lorsque Prec conclut le chapitre avec une citation de Marx :

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Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz)

Le moyen fait partie de la vrit, aussi bien que le rsultat. Il faut que la recherche de la vrit soit elle-mme vraie ; la recherche 9 vraie, cest la vrit dploye, dont les membres pars se runissent dans le rsultat. KARL MARX .

Comment comprendre cette rfrence ? Dans les annes 2000, la fin des mta-rcits inciterait y voir une rfrence ironique : mme le combat contre la marchandisation des individus est perdu, ne reste que le grand bazar des systmes. Mais, dans le contexte des annes 60, la citation ne semble pas ironique : elle vient clore une dmonstration. De fait, lironie de Prec dans Les Choses nest pas une ironie purement littraire qui joue avec les formes et les attentes, mais une ironie au service dune vision sociologique : les commentaires du narrateur mettent en perspective laction ou linaction des hros pour la juger, et non pour librer les possibles de limagination, comme chez Echenoz. En ce sens, Prec a poursuivi les buts de lironie flaubertienne - montrer le nant moderne - , sans en maintenir lhorizon, - le rgne de lesthtique qui assure la fois une rdemption de labsence de valeurs et une libration. A la place, Prec propose un nouveau systme de sens, sinon lidologie, du moins la sociologie. En jouant sur les mmes thmes et dans la mme veine flaubertienne, lironie dEchenoz rvle un contexte diffrent. Flaubert ironisait sur un personnage de faux hros qui croit en lHistoire, Prec sur un enquteur publicitaire qui se perd dans la consommation. Lironie rvle ainsi par la distance les systmes de valeurs auxquels chaque poque souscrit. Echenoz prsente un hros galeriste : dans les annes 1990- 2000, cest lart qui est devenu le nouveau srieux, et donc le nouveau ridicule. Toutefois, loin des sarcasmes par lesquels Flaubert, et plus encore Prec, accablent leur hros, Echenoz lui laisse une curieuse libert. Comme chez Stendhal, la valorisation de ltre ridicule se fait par lexagration de sa critique ironique. En faisant de lironie sur lironie, Echenoz rhabilite ses personnages et rend de la singularit celui qui se construit par les modles, celui qui se berce despoirs et celui qui croit. Au lieu de critiquer laltrit et la dpossession de soi, Echenoz la valorise comme la possibilit de recourir des formes dexistence toutes prtes, des identits partir desquelles bricoler, des modles qui librent de la fatigue dtre soi . Il sagit alors dune ironie heureuse, qui ouvre les possibles. En tmoignent, dans Je men vais, les nombreux coups du sort qui confortent loptimisme bat de Ferrer. Invit chez les Eskimos, notre homme a non seulement le soulagement de trouver un gte inespr, mais galement la chance que ses htes lui proposent de passer la nuit avec leur fille, Inuit au sang chaud. Le lecteur et le narrateur sont alors implicitement raills comme les sceptiques qui ont eu tort de ne pas croire en la possibilit des bonnes fortunes dont le hros ne doute jamais : la vie est parfois un roman, et aux innocents les mains pleines. La ractivation du romanesque se produit galement par la citation ironique. Sloignant de la tradition dincrdulit, Echenoz lutilise pour insuffler de la croyance. Avec lironie ouverte que nous avons dcrite, le lecteur est invit entrer dans lactivit de fantaisie et les plaisirs de lillusion, au lieu de partager la connivence suprieure dironistes contemplant, depuis leur second degr, les errances du personnage et la btise universelle . En reconnaissant la citation flaubertienne, le lecteur gote le plaisir de jouer avec la culture littraire commune, en un tric trac perptuel qui libre des formes communes que chacun peut remplir ou rorganiser sa guise. Le lecteur construit alors son propre roman, en le recomposant selon son univers personnel, de la mme faon quEchenoz a modernis la citation de Flaubert en ladaptant lpoque (dans la deuxime phrase de la citation dEchenoz, les restauroutes viennent remplacer les paquebots comme lment adaptable aux volutions de la modernit, dans une phrase qui conserve le mlange flaubertien du lyrisme mlancolique et du prosasme moderne). Ce jeu darrangement personnel nat dune libration de limagination. En effet, lironie dEchenoz permet de faire jouer lincrdulit contre elle-mme. Lesprit critique est occup par lironie sur les conventions romanesques, ce qui permet limagination de se dvelopper quand mme, partir du matriau romanesque premier dlivr de son poids de clich. En quelque sorte, lironie du dessus protge ce qui est en dessous. Elle devient alors un masque : le roman affiche de lironie pour permettre au lecteur de goter en fraude le plaisir premier de la fiction. Le second degr est ainsi une couverture, limage de la pudeur nietzschenne : il y a des phnomnes dune sorte si dlicate que lon ferait bien de les protger sous quelque grossiret afin de les rendre mconnaissables. () Je pense quun homme qui aurait cacher quelque chose de prcieux et de dlicat, pourrait rouler 10 travers sa vie, grossier et rond comme un vieux tonneau vert lourdement cercl : la finesse de sa pudeur lexige . Chez Echenoz, la pudeur ironique ne cache pas une profondeur litiste, elle sert djouer en chacun le refus de croyance qui empche la capacit dillusion menant au bonheur. Traditionnellement, le double tour de lironie est une faon de sadresser un public divis. Mais l o Friedrich Schlegel prnait une ironie qui sadapte aux divisions du public dmocratique, et sadresse, selon ses niveaux de rfrences, soit au parterre soit aux loges , Echenoz sadresse un seul lecteur, intrieurement divis. Dans cette perspective, lironie est une faon de faire natre divers modes de participation la fiction dans lesprit du lecteur. Le psychanalyste Octave Mannoni montrait que nous avons tendance postuler hors de nous-mmes le lieu de la crdulit, pour pouvoir tenir la fois le discours de la raison et celui de lillusion : lironie sapparente ce jeu du 11 je sais bien mais quand mme qui permet de faire vivre dans un mme esprit linstance critique et celle qui jouit de la fiction . Mais ntait-ce pas dj lidal des romantiques allemands, formul par Kant : raliser lharmonie des facults intellectuelles et motionnelles, faire rsonner toutes leurs dissonances en mme temps dans lesprit ? Paralllement cet effet de scission, lironie sapparente au mcanisme de la dngation. En feignant de railler lillusion, Echenoz rend chaque lecteur la possibilit de vouloir la revaloriser en lui-mme. Ainsi, parce quEchenoz fait de lironie sur les conventions des sousgenres littraires, il peut les mettre en uvre dans son roman, qui dploie en effet un imaginaire de la Bande Dessine, du polar, du roman daventures. La dngation de la fiction rappelle le procd du marchand dart : Ferrer dnigre les tableaux que ses clients ont remarqus, pour accrotre leur dsir de les possder en leur faisant croire quils les ont dcouverts seuls. La critique libre linvestissement financier, et fictionnel. Nul ne croit plus aux rcits fournis de lextrieur, les mta-rcits , mais chacun veut se forger son propre rcit. Audel des procds complexes de lironie, cela rvle aussi une ralit des annes 1980-2000 : le rgne de lindividu, dans lart comme dans la socit. A ce titre, lironie de Je men vais comporte finalement une valeur figurative et raliste. Echenoz met notamment en scne deux domaines de lironie de lpoque.

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Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz)

Lironie rgne tout dabord dans lart contemporain : elle dsigne la fois le caractre duvres inacheves et le rgne de la critique. Cest ce principe que lironie narrative dEchenoz ne cesse de railler : dans la deuxime partie du roman, une inondation dans la galerie fait disparatre toutes les sculptures de sable exposes par Ferrer. Echenoz raille ainsi lironie esthtique qui se prend au srieux. Rallie-t-il pour 12 autant le cercle des contempteurs de lart contemporain ? En choisissant un procd aussi gros que cette providentielle inondation, lauteur semble galement moquer lironie cynique qui met en question lide mme de valeur esthtique. Il semble finalement quavantgarde, cynisme et conservatisme soient tous emports par le flot librateur, comme les diffrentes faces dune mme position. Cette runion paradoxale du paroxysme de lart et de sa fin tait prsente ds la dfinition romantique de lironie. Hegel a caractris le romantisme (et toute lpoque moderne qui ouverte par lui) comme lpoque o les uvres ne dlivrent plus un sens, mais existent pour elles-mmes. Le romantisme marque donc la fois la naissance de lesthtique et la mort de lart, double face de lironie :
lart ironique se trouve rduit la reprsentation de la subjectivit absolue, puisque tout ce qui a pour lhomme valeur et dignit se 13 rvle inexistant par suite de son autodestruction .

Le sens des uvres, refus la rvlation, se rduit au geste subjectif qui les a cres. Ainsi, Hegel proclame-t-il lhgmonie du Moi, cest--dire celle de lironiste quest lartiste :
Telle est la signification de la gniale ironie : cest la concentration du Moi dans le Moi, pour lequel tous les liens sont rompus et qui 14 ne peut vivre que dans la flicit que procure la jouissance de soi-mme .

Ce rgne de lartiste est aussi celui du public : luvre qui ne possde plus de contenu dlivrer, elle nexiste quentoure par larbitraire du sujet, dun ct, son crateur, de lautre, son public. Gardons nous pourtant de prendre la construction hglienne de lHistoire pour une ralit objective. Il nous faut donc considrer avec prcaution lide que lironie serait lattitude propre au sujet moderne. Dans les faits, il est difficile de prouver le caractre indit dune posture ironique gnralise. Toutefois, dans nos reprsentations du sujet, cette prdominance est indniable. Cest l que rside la deuxime valeur raliste de lironie dEchenoz : son roman tmoigne que nous pensons lironie comme le trait caractristique de lhomme moderne. Imprgne de hglianisme, notre poque a retenu les reprsentations de lhistoire, du monde et du sujet qui reposaient sur la dfinition hglienne de lironie, en oubliant leur statut de reprsentations historiquement dtermines. Lironie est le caractre que les reprsentations actuelles attribuent lindividu moderne, considrs notamment sous deux figures que prsente Je men vais. La premire est celle de lincrdule, reprsente par le narrateur du roman. Tel un romancier ironique du XVIIIe sicle, le narrateur dEchenoz porte un regard ironique sur le monde, sur les autres, et sur les contradictions ironiques qui les scindent. La deuxime figure dironiste pourrait tre celle du bricoleur : les personnages dEchenoz construisent leurs rves en superposant les rfrences, comme le lecteur est lui-mme appel le faire. Les sociologues contemporains tmoignent combien cette image de lassemblage composite est prsente dans nos reprsentations du sujet : pour eux, le sujet moderne appartient plusieurs communauts 15 en mme temps . Comme nous lavons vu avec le phnomne de dngation de lillusion, lironie est une faon de participer en mme temps plusieurs univers de sens et de croyances, parfois contradictoires. Lironie runit ainsi les multiples communauts auxquelles nous appartenons pour constituer le principe dune identit contradictoire. Il nest pas nouveau que lironie serve de figure pour penser le sujet. Lironie socratique tait ainsi considre par ses contemporains comme la caractristique dun tre exceptionnel, rsistant aux lois et aux normes communes, impossible saisir. Mais la figure de lironiste tait alors celle du hors venu . Quittant la marge, lironiste est ensuite devenu le personnage cl du salon classique, lhomme desprit. Il a fallu attendre la fin du XVIII e sicle, et les reprsentations du sujet dmocratique comme homme sans caractre , pour que lironie devienne le propre de chaque individu. Lhistoire des reprsentations de lironie marque ainsi le passage de lironiste socialement exclu au rgne de lironie intriorise dans lindividu banal. En ce sens, on pourrait dire que lre de lironie est laboutissement de la dmocratie de 16 lexception . Quelle figure dironiste symbolise-t-elle mieux, dans son parcours esthtique et humain, les dcennies 1980-2000, que celle dEdouard Lev, plasticien, crivain, photographe ? Lartiste qui avait jou du porno chic sous couvert de le critiquer (il avait mis en scne le dfil de mode de Gaspard Yurkevitch o des mannequins jouaient des scnes porno tout habills), lartiste qui avait men son paroxysme la complaisance de luvre en projet et la paresse cratrice des no-romantiques (son recueil uvres prsentait des uvres dcrites comme 17 elles avaient t penses, et jamais ralises ), a finalement crit en 2007 un roman, Suicide , avant de se donner la mort le jour o il envoyait son manuscrit. Par ce je men vais sans retour a-t-il propos un ultime pied de nez ironique, en parachevant son oeuvre du geste quelle dcrit ? A-t-il mis un terme lironie par le seul srieux qui soit dfinitif, ou la prolonge-t-il par une drobade qui le protge de rendre la ralit ses droits ? A moins quil ne nous signifie depuis les sombres rivages que, l, il est enfin possible de tenir les contradictions sans en souffrir. Toute lecture est permise, pour cette uvre-geste. Au del des individus reste la question de lpoque. A la fin des annes 1990, on aurait pu penser que deux sicles aprs lappel romantique rompre les codes de lart classique, lironie esthtique tait devenue un conformisme. La subversion ntait-elle pas du ct de ceux qui voulaient proclamer le besoin de croire, au risque de passer pour ractionnaires ou ringards ? Mais le XXIe sicle commenant rvle que lironie est moins un faux martyr quun choix esthtique et intellectuel fragile, menac par le politiquement correct, le retour du religieux et les contraintes politiques. Il faudrait alors voir comment, face ces nouvelles puissances de srieux, Echenoz parvient maintenir son ironie ouverte, lgre et heureuse, pour permettre son lecteur de dire la nouvelle poque je men vais , le temps dun roman.
par Marie DE GANDT, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula Publi sur Fabula le 19 juin 2008 NoTes :
1 J. Dane, The Critical mythology of irony , University of Georgia Press, 1991. 2 J. Echenoz, Je men vais , Editions de Minuit, 1999, p. 196.

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Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz)
3 G. Flaubert, LEducation sentimentale, Gallimard, 1965, p. 450. 4 G. Prec, Les Choses , d. Ren Juillard, 1965, p. 9. 5 G. Flaubert, LEducation sentimentale, op. cit., p. 19. 6 G. Prec, Les Choses , op. cit., p. 172. 7 Id., p. 184. 8 Id., p. 183. 9 Id., p. 185. 10 F. Nietzsche, Par del le bien et le mal, trad. A. Kremer-Marietti , d. LHarmattan, 2006, p. 40. 11 O. Mannoni, Cls pour limaginaire ou lautre scne, Seuil, 1969. 12 On peut en citer quelques exemples emblmatiques de cette lamentation anti-ironique et anti-moderne : Le dsenchantement du monde a gagn la

sphre des arts plastiques : plus de sens, plus de sacr, mais un puisement spirituel accablant , P. Gaudibert, Lre du vide , in Art contemporain : le grand Bazar, Hors srie Tlrama, p. 33 ; Pratiquement, le deuxime degr du thtre au thtre, cela a donn des metteurs en scne de plus en plus malins, plus malins que le texte plus malins que les acteurs, plus malins que tout le monde ! Il se pourrait bien que le deuxime degr soit lidologie mme de ce temps qui a fait passer le simulacre avant la ralit. Mais lpoque, force de se faire crdit elle-mme, finira bien par tre prise pour ce quelle est : post-moderne ! M. Deutsch, Inventaire aprs liquidation , LArche, 1990, p. 74.
13 Id. 14 Hegel, Cours dEsthtique , d. B. Timmermans, Le Livre de Poche 1997, p. 83. 15 On peut alors complter la remarquable analyse de lironie propose par Linda Hutcheon ( Ironys edge : the theory and politics of Irony, Routledge, 1995) :

lironie nest pas seulement une posture politique complexe, elle est aussi une faon dappartenir plusieurs groupes de croyance en mme temps, sans choisir, en tenant plusieurs positions parfois contradictoires.
16 Si la mlancolie tait le propre de lhomme exceptionnel, la dpression est la manifestation de la dmocratisation de lexception. (A. Ehrenberg, La

fatigue dtre soi, Odile Jacob, 1998, p 276 ; lauteur reprend une expression de Max Weber.)
17 1- Un livre dcrit des oeuvres dont lauteur a eu lide, mais quil na pas ralises. (E. Lev, uvres, POL, 2002, p. 3.).

pour citer cet article :Marie De GaNDT, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula, "annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, prec, echenoz) ", Hgmonie de l'ironie ? , Url : http://www.fabula.org/colloques/document1021.php
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Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine

Fabula, la recherche en littrature (colloques)


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COMPASSION ET RFLEXIVIT : LES ENJEUX THIQUES DE LIRONIE ROMANESQUE CONTEMPORAINE


AlexAndre GeFen, Universit de BordeAUx & qUipe de recherche FABUlA

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pour Mathilde, sans ironie.


Lironie est une figure tentante pour dfinir et organiser un champ littraire contemporain o se superposent des uvres issues de potiques htrognes et porteuses de thories de la littrature souvent incompossibles : de lironie funbre et mtaphysique dun Pascal Quignard, qui trouve ses sources dans lge classique lironie raliste des tableaux sociaux de Michel Houellebecq, des ambivalences aigres de R. Camus lironie postmoderne des possibles de Rgis Jauffret, des chroniques dsabuses de Philippe Murray, douard Lev, Frdric Beigbeder, Olivier Cadiot ou Benot Duteurtre lautodrision inquite dun Pierre Michon. lhritage dune cole littraire polmique ou satirique typiquement franaise se mle assurment une ironie plus diffuse et propre la modernit en tant quelle peut se dfinir comme autorflexivit, un rgime qui se manifesterait non comme la prsence dun discours second implicite, mais comme louverture dune option hermneutique de rserve, dune possibilit de distanciation : une ironie qui serait un malaise, une fracture interne et ncessaire de la voix auctoriale - comme de toute instance narrative - et de la littrarit mme. On sait avec les travaux de Ernst Behler la gense de telles formes modernes dironie, lorsque celle-ci quitte ses formes forges par la philosophie transcendantale (Schlegel, Hegel) et par une analyse de lexistence (Kierkegaard, Nietzsche) pour aller vers une conception 1 structuraliste ou dconstrutrice . Pense par le new criticism comme un refus de lintentionnalit de lauteur puis, avec Paul De Man, comme la perte de contrle du langage dans le langage qui se dvoile comme insuffisance , lironie est simulacre chez Barthes ou marque de la diffrance chez Derrida toutes analyses qui ont pour point commun de brouiller la diffrence entre ce que Wayne Booth 2 nommait ironie stable autrement dit intentionnelle, matrisable par son auteur et dcodable par une communaut, et lironie involontaire, incoercible en tant quelle manifeste le je au sens mcanique comme psychologique du langage, ou, pour Lacan, du subconscient. Ce que je voudrais ici suggrer, cest que la littrature des annes quatre-vingt a non seulement accept ce brouillage et cette perte de contrle auctorial mais en a fait une vritable thique de cette dlgation dautorit : en offrant la matrise de larme ironique au lecteur, la littrature contemporaine de luvre ouverte fait explicitement partager la responsabilit propre la construction textuelle de sens et de valeurs. Dun outil dexclusion, lironie devient un pacte : elle runit autant quelle exclue, elle peuple autant quelle dpeuple, elle propose du pathos autant que de la jubilation, elle console autant quelle stigmatise. Cette dfense de lironie comme forme de communication oblique, dont je trouverai une philosophie chez Richard Rorty, saccompagne dun dplacement des objets dont sempare lironie ce sera ma deuxime hypothse : lheure des dmocraties dsidologises, la compassion textuelle, lhumanisme posthumain et lutopie communautariste deviennent les cibles de laction ironique.

lironie contemporAine oU lA
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littrAtUre contre elle -mme

Gianni Vattimo fait, on sen souviendra, de lironie la forme dexpression propre un monde post-apocalytique, o lide de progrs a t 4 ruine et o seule subsiste la solution ironico-nostalgique du retrait. Cette re historique sans innocence est ouverte par la crise fondamentale de lhumanisme littraire europen qui a suivi la Seconde Guerre mondiale et qui impose lcrivain dassumer les dangers internes et externes de toute prise de parole littraire, perue comme ncessairement politique et potentiellement coupable. Dsormais, chaque crivain qui nat, ouvre en lui le procs de la Littrature comme lcrivit Roland Barthes [] sil la condamne, il lui accorde 5 toujours un sursis que la littrature emploie reconqurir , mtaphore juridico-morale que lon retrouvera notamment aussi chez Bataille, qui affirmait en 1957 dans lAvant-propos La Littrature et le mal : la littrature nest pas innocente, et, coupable, elle devait la fin 6 savouer telle . En lui interdisant de faire dun thme ou une technique le vecteur transparent dune prise de position ponctuelle sans engager de manire rflexive lacte mme dcrire et lide mme de Littrature, cette inquitude moderne expose alors lcrivain la tentation du silence et comme celle de lauto-ironie, replis la mode cynique puissamment illustrs par la posture de Louis-Ren Desforts ou de Pascal Quignard la fin du sicle. Roman dune voie srieuse et autiste, sans distance davec elle-mme, Le Bavard (1946) pourrait tre cit comme un des textes modernes fondateurs de cette ironie nouvelle et mtalittraire, mettant en scne la parole comme pouvoir saturer le monde, et en dnonant labsurdit et linanit sonore. Il en va de mme des multiples rcits de Pascal Quignard mettent en scne un retrait conu non comme le clibat glorieux de lArtiste, mais plutt comme une uvre au noir. Lorsque la contingence est, je cite lauteur dAlbucius, lorigine de tout, quels que puissent tre les ornements, les mots, les vestiges, les peurs, les lumires, les rois, les 7 8 mythes , le vu de silence de lcrivain peut conduire luvre son propre saccage et son propre effacement . La langue 9 extrme, muette, vaine du livre dsole le sens, dprend la voix, dtruit le monde auquel tout ce qui se prtend langage schange , suggre encore Pascal Quignard. Ce quil faut comprendre, je crois, cest que lironie contemporaine, cest donc dabord ce saccage de lchange et de la communication conforme la dfinition de Maurice Blanchot de la littrature comme fidlit la mort de la parole par 10 un langage qui se fait ambigut - comme si la littrature se devait de payer son tribut aux souffrances des guerres europennes et de la Shoah. Le champ littraire contemporain, jusqu son extrme, est largement dtermin par les dispositifs pothiques par lesquelles la littrature

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Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine

cherche surmonter son pass, trauma mtaphoris par exemple dans La Grande Beune de Pierre Michon par les blessures de la belle criture vaine ronde, encombre, fervente, quils partageaient alors, les nafs, les modestes des deux bords, ceux qui croyaient aux critures et ceux qui croyaient aux lendemains de lhomme :
la calligraphie avait dj laiss de belles plumes Verdun, de 1950 et la calligraphie staient jamais brl les ailes et tait retombe en cendres, en pattes de mouches, dans les enfers de la Pologne et de la Slovaquie, les camps clbres pas loin du camp dAttila, mais en regard de quoi le camp dAttila tait une cole de philosophie, les plaines betteraves et miradors o Dieu ni lhomme une fois 11 pour toutes neurent plus cours ;

Avec lironie, la littrature exorcise la littrature, quelle prenne acte dun puisement ou dune saturation, que le crime soit celui de dsertion 12 ou de complicit. Do la prgnance du sentiment de culpabilit, dimproprit, dimpuret , limpression de tricherie ou dusurpation qui traverse, explicitement ou implicitement, luvre de tant dcrivains contemporains, dAntoine Volodine Laurent Mauvignier, dEmmanuel Carrre Marie NDiaye, de Patrick Modiano Franois Bon, de Philippe Sollers Jean Echenoz, et qui explique lautorection de lironie comme trait fondamental de lhorizon de rception des ditions de Minuit ou de P.O.L. : en produisant une parole potentiellement autoaccusatrice, un narrateur improbable, de personnages ambivalents, un statut rfrentiel instable, un brassage des valeurs et des doutes, lironie mine dlibrment lautorit de lauteur, et par l, elle permet la littrature de recommencer. On comprend ici lapparent paradoxe quest la compatibilit du sabotage ironique avec le pathos et le lyrisme : lironie agit comme une sorte de garantie. Loin dtre une capitulation, lautodmenti ironique qui accompagne luvre moderne, sa renonciation lillusion lyrique, au romanesque, lempathie thtrale, son dsistement mimtique, ses renonciations aux prestiges et amnits reus en hritage, disculpe luvre contemporaine de lanathme port par le xxe sicle sur la culture, et formule un nouveau pacte, relativiste si ce nest pessimiste, de crdibilit, un peu la manire dont la science post-popprienne sest prvalue de sa propre rfutabilit. Lorsque, dans la premire phrase de ce roman refondateur quest les Vies minuscules (1984), Pierre Michon met en garde le lecteur contre 13 ses propres prtentions et soumet le lyrisme visionnaire de son rcit lazarenne lironie indissociable de la littrature conue comme ouverture smiotique infinie et comme dmontage de lhistrionisme de lcrivain, cest cette mise distance et ce recul thique que lironie vient oprer. Comme le serine lironie, il ny a pas de propre du langage auquel on pourrait remonter, pas plus quil ny a de vrit antelinguistique ou de lien substantiel prexistant entre le comparant et le compar avant laction de la mtaphore, en sorte que la littrature nest rien dautre que son propre dvoilement et sa propre rflexivit inquite - soit un arte povera, soit un art ironique, dlibrment contradictoire, indissociablement gense et apocalypse. En ce sens, lironie, cest le diffr de la littrature, son ddoublement, comme 14 le notait Philippe Hamon , cest lostentation linguistique du formalisme russe, dans sa version dsabuse, la dnudation des procds et des postures, la prise de parole dun dmiurge qui se sait Dieu faible, et qui, dfaut de monde alternatif, dontologie suppltive, de thrapie ou de thaumaturgie, propose un tremblement, une diversion : Que la mort de Dufourneau soit moins dfinitive parce qulise sen souvint 15 ou linventa ; et que celle dlise soit allge par ces lignes. Que dans mes ts fictifs, leur hiver hsite .

lironie contemporAine oU lA

dmocrAtie contre elle -mme

Cette ironie de gauche si lon veut en tant quelle essaye de mnager les conditions de possibilits dune parole littraire libre, digne, et opratoire, possde une version plus dure et plus politique, qui sinterroge sur la place du langage littraire dans le projet de libralisme dmocratique et en vient souponner lide que la littrature puisse en tre le liant et le lien prospectif ou rtrospectif des subjectivits. Lautre trait de notre dcrivains contemporains est de se servir de lironie non comme dune prudence partage et dune manire de lcrivain de sinterroger sur soi-mme, comme une manire de douter constamment, dans le contexte dmocratique, de lauthenticit de la 16 relation autrui . Telle est par exemple il me semble, la signification de lironie chez Michel Houellebecq, chez qui lcriture de la vie dautrui, projet central des thiques littraires empathiques de Pierre Michon, de Pascal Quignard, de Grard Mac, est renvoye univoquement lhomognit banale dune monade changeable linfini avec autrui, dans une ontologie , librale et ultra 17 dmocratique, dtats , structure mtaphysique dpressive du monde dont le cap dAgde et ses camps de nudistes serait la mtaphore. Ainsi lindividu racont et ses biographmes sont-ils rduits une particule lmentaire, dans toute lacception dans le roman du mme nom, dans un projet situ aux antipodes de lutopie mystique heureuse que peut dployer sur cette mme question de lchange, La Vie 18 sexuelle de Catherine M. de Catherine Millet :
La narration dune vie humaine peut tre aussi longue ou aussi brve quon le voudra. Loption mtaphysique ou tragique, se limitant en dernires analyses aux dates de naissance et de mort classiquement inscrites sur pierre tombale, se recommande naturellement par son extrme brivet. Dans le cas de Martin Ceccaldi il apparat opportun de convoquer une dimension historique et sociale, mettant moins laccent sur les caractristiques de lindividu que sur lvolution de la socit dont il constitue un lment symptomatique. Ports dune part par lvolution historique de leur poque, ayant en outre fait le choix dy adhrer, les individus symptomatiques ont 19 en gnral une existence simple et heureuse ; une narration de vie peut classiquement prendre place sur une deux pages .

Seule Janine Ceccaldi, personnage qui appartenait la dcourageante catgorie des prcurseurs , impose une description un peu 20 plus longue conclut le narrateur sceptique, dont tout le roman peut se lire comme une machine de guerre contre la foi en ce que Roland Barthes avait nomm lessence prcieuse de lindividu . On retrouvera une autre version de cette ironie lencontre dautrui et de tous les dispositifs philosophiques thiques contemporains, des phnomnologies de la relle prsence au nominalisme mmoriel, des ontothologies de la donation ou de la reconnaissance aux politiques du consensus lgal, dans un texte trange, mais fascinant de lambivalent Renaud Camus, crivain aussi peu frquentable que Michel Houellebecq. Je prendrai lexemple de la Vie du chien Horla. Affectant le plus grand srieux, ltrange rcit de R. Camus, qui dbute par la photographie de lanimal, n le 7 juillet 1992, examine son 21 tatouage et sa gnalogie, relate lexistence de la bte, de Paris la Lozre o il fut heureux , voque ses relations avec son frre 22 Hapax et sa matresse Flora, stend sur les deux passions de sa vie , la mlancolie et lamour de son matre . Il se poursuit par la maladie intestinale, ses consquences psychologiques, dcrit avec une patiente crudit Le chien Horla [qui] avait de lexcrment une 23 pratique vengeresse [] dfquait o il naurait pas d [] intrieur, extrieur, ces mots navaient pas de sens pour lui . La mort mystrieuse de la bte conduit en revanche Renaud Camus des intonations dignes du Vigny de la Mort du Loup , le rcit sachevant sur les mditations de son matre : sa tombe se trouve exactement sous la fentre de son matre, celle do vient la lumire la table de

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Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine

travail, toute la journe . Il laisse le lecteur effar se demander sil a affaire une provocation clinienne, un conte philosophique, un rcit authentiquement sentimental et empathique, ou une satire des biofictions contemporaines et de leurs prtentions lhumanisme. On le voit, le rle de lironie est ici non seulement de servir de caution au lyrisme ou au romanesque, mais ausis de remettre en branle non seulement les valeurs et les identits, et dinterroger par la provocation le lecteur sur des questions fondamentales : sommes-nous tous dignes de rcits ? Quelle forme de compassion mrite ma souffrance ? De quelle attention sont en droit mon dsir, mon besoin de reconnaissance ? la diffrence dautres modes dexpression figurale, fait remarquer Linda Hutcheon dans son bel essai sur lthique 25 contemporaine de lironie , le procd induit une motion sur le lecteur : plus quun trope, lironie est une sorte de scnario impliquant un rapport dual entre texte et lecteur, et donc ncessairement une politique. Ce nest ni une attitude existentielle, une forme de connaissance, 26 mais plutt une stratgie discursive qui engage un micro acte social que la critique amricaine nomme scne . En mettant en relation non seulement des sens, mais aussi des personnes, des identits psychosociales, lironie est instable idologiquement. Relationnelle, inclusive 27 et diffrentielle , lironie permet ainsi Renaud Camus ou Michel Houellebecq non une critique radicale, mais une ambigusation : la critique ironique ne saurait donc tre rduite un processus oppositionnel, mais fonctionne comme une manire de penser la complexit parfois contradictoire du monde. Comme le souligne encore Linda Hutcheon, lironie implique non seulement la fixation du sens antithtique cach, mais aussi celui de lintention ayant motiv lironie. En cela, lironie est bien plus quun processus de substitution antiphrastique : elle est ce que jaimerais appeler un oprateur axiologique travers lequel la complexit interne linterprtation sexpose, un oprateur grce auquel les deux sens actuel et virtuel interagissent et continuent dialoguer. Ainsi, bien plus quun processus smantique, on a affaire un processus pragmatique et discursif complexe et ce titre (je reprends une expression de Linda Hutcheon) un outil politique transidologique adquat lautorgulation de nos socits dmocratiques. Autrement dit, lironie permet de penser simultanment les deux faces dune situation en vitant la mise en place dune simple rversion symtrique. Elle est bien le propre, comme le suggrait Hayden White, du rgime hermneutique libral, en tant quelle renvoie lobservateur au caractre construit et relatif de tout principe 28 organisationnel et, en un certain sens, le trope par excellence dun monde qui a chapp une logique idologique binaire. Certes, en mauvaise part, lironie est ce relativisme nomadique que dnonait aprs tant dautres Frederic Jamieson , une facilit intellectuelle, une manire possiblement conventionnelle et simpliste de faire dmarrer des relations de connivence, en un relativisme pessimiste qui peut conduire linterprte retourner contre lironiste ses discours implicites (il y aurait ici dire sur la manire dont les ironies houellebecquienne ou camusienne sont les revers antidmocratiques dune utopie, quelle soit fantasme changiste pour lauteur de Tricks ou rve eugnique chez le romancier de la Possibilit dune le). Mais, en bonne part, lironie fonctionne comme une manire de rouvrir des possibles hermneutiques et ontologiques, de changer de rle dans la distribution des naissances, de percevoir ce en quoi lautre rsiste nos discours, ce en quoi nous rsistons nos propres discours : pensons lironie dun Grard Mac ou dun Pascal Quignard, auteurs dont on ne saurait dire quils sont dabord caractriss par leur humour, face ltranget de nos destins qui nous assignent des identits univoques. Une telle ironie, que manifestaient dj les Petits pomes en prose de Baudelaire en faisant des hommes des tres possds du dsir de changer de lit ( Anywhere out of the world), trouve son expression la plus intressante chez 30 des auteurs comme Olivier Cadiot ou Rgis Jauffret. Pensons ce chef-doeuvre dironie des possibles que sont les Microfictions , roman compos de centaines de sayntes qui sont autant dhypostases caricaturales de soi et de tentatives de dsorganisation des identifications auteur pour lesquelles linquitante tranget est que notre devenir nimporte qui au point dattendre une greffe totale du corps pour 31 esprer survivre et qui dfinit le romancier comme un pantin de monnaie qui se prostitue convaincre sa clientle de se retrouver 32 dans chacun de [ses] personnages . Comme ses contemporains, comme Olivier Cadiot qui dcline en le renversant le Je suis Roi de 33 lcrivain , comme Antoine Volodine, dont les romans dploient des crivains aussi clownesques que le Bogdan Schlumm de Bardo or not 34 Bardo , comme le Thomas Pilaster du roman dric Chevillard, auteur de Mots confits mots contus et de la brve tude de babouche pour 35 la mort de Sardanapale , Rgis Jauffret ironise sur la littrature en tant quelle essaye de transcender les horizons limits de nos vies homognes, mais se sert de lironie littraire pour atteindre une vie la fois plu authentique et plus solidaire dautrui et de ses errances. Ce quimpose ici lironie dans sa critique de lartificialit des structurations smantiques, de lautorit littraire, de lordre social prtabli, cest la ncessit de rejouer lidentit de soi et lidentit dautrui en acceptant avec un sourire la contingence du monde. Contingence, ironie et solidarit : on reconnatra ici videmment le titre de ce prodigieux livre quest lessai de Richard Rorty auquel je voudrais pour finir rendre hommage : pour le philosophe anglais, lironiste est celui regarde en face la contingence de ses croyances et de 36 ses dsirs centraux et qui est suffisament historiciste et nominaliste pour avoir abandonn lide que ces croyances et dsirs centraux 37 38 renvoient quelque chose qui chapperait au temps et au hasard . Puisque lironie dit la contingence du langage elle nous sert refuser un bon sens qui se contenterait darbitrer dans un monde pr-constitu ; au contraire, nous aide voir les effets de nos 39 idiosyncrasies prives sur autrui en mettant ainsi en scne le conflit des obligations envers soi et des obligations envers autrui. la diffrence de la littrature de divertissement, il est ainsi possible au roman dinventer un nouveau vocabulaire final dont loriginalit est de refuser le fait quil existe une coupure naturelle dans le spectre des similitudes et des diffrences qui couvre la diffrence entre vous et un 40 chien ou vous et lun des robots dAsimov affirme Richard Rorty, comme pour rpondre au dfi que posait le chien Horla de Renaud 41 Camus. Car la force thique dun livre tient sa force dironie et dauto-destruction : moins le rcit et fiable, plus il nous dlivre , suggre le philosophe chez qui, on le voit, la philosophie analytique conduit une promotion des avants-gardes esthtiques. Bref lironie, en tant quelle est un relativisme antiethnocentrique et un refus de toute explication et espoir final ne dessert pas le sens de la solidarit humaine, bien au contraire elle cre un sentiment de solidarit, mais un sentiment de solidarit qui cherche tendre la sphre dun nous, mais dun nous anti-universaliste, et qui a comme spcificit daccepter que le caractre saillant des ressemblances et des diffrences est fonction 42 dun vocabulaire final historiquement contingent . Ici se noue larticulation de lironie et du pathtique, si prgnant dans les auteurs contemporains et tonnamment compatible avec la distance ironique : la littrature en tant quironie autorise, suggre Richard Rorty, une une capacit juger insignifiante une masse toujours plus grande de diffrences traditionnelles (tribales, religieuses, raciales, traditionnelles, etc.) en comparaison de similitudes touchant la douleur et lhumiliation . In fine, ce qui nous conduit sortir de nous mme et cesser la dialectique infinie des renversements et des dplacements, ce qui soppose la fluidit infinie dun monde postmoderne ouvert et complexe, ce qui arrte lironie son comble, cest notre souffrance.
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Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine

Pour reprendre la belle expression de Jean Starobinsky, lironie est bien un carrefour dabsences : la possibilit mme de lintersubjectivit se fonde sur les jeux dceptifs de la rflexivit. Rappelant le mythe de Momus ayant reproch Vulcain davoir ouvert une fentre dans la statue dargile de lhomme, Dorrit Cohn fait des procds de mise en scne de lintriorit dautrui lemblme du pouvoir 44 singulier que possde le romancier . Ce pouvoir singulier, nest-ce pas aussi celui du romancier en tant que celui-ci, comme lcrit Richard Rorty, use de lironie pour nous rendre plus sensibles aux dtails particuliers de la douleur et de lhumiliation dautres types de 45 personnes qui nous sont peu familires et qui nous permet ainsi de dpasser la fois la prison de notre subjectvit et illusion librale du caractre interchangeable des tres ? La littrature contemporaine produit ainsi, il me semble, une ironie dmocratique postmoderne qui a pour principe les contradictions internes dun grand fantasme contemporain (quon ne voit ici nulle ironie, ou que peu dironie : jaime et jadmire cette littrature moderne de la compassion en ce quelle est souvent ce que Richard Rorty nommait une identification imaginative 46 aux dtails de la vie dautrui ) : la reconnaissance ou la production daltrit par le texte et la rgulation des communauts. En jouant de lironie potentielle de toute parole littraire, le romancier contemporain, en jeune chien ironiste, enrichit et rend possible lcriture de la vie dautrui, en lui interdisant de devenir le discours mmoriel ou social dun romanesque aux formes et aux vertus obsoltes et ruines. Il prend en charge la contradiction entre le besoin de littrature comme substitution communicative et lindisponibilit thorique de la parole littraire depuis les dsillusions de lhumanisme au xxe sicle ; il affirme et notre besoin de communaut et notre difficult nous y fondre.
par Alexandre GEFEN, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula Publi sur Fabula le 23 juin 2008 notes :
1 Ernst Behler, Ironie et modernit, Paris PUF, 1996, p. 365. 2 Wayne C. booth, A Rhetoric of Irony, Chicago et Londres, The University of Chicago Press, p. 3. 3 Gianni Vattimo, La fin de la modernit. Nihilisme et hermneutique dans la culture postmoderne, Seuil, 1987. 4 Cit par Linda Hutcheon, Ironys edge. The Rhetoric and polictics of irony , Londres, Routledge, 1995, p. 29 5 Le Degr zro de lcriture in uvres compltes de Roland Barthes, dition E. Marty, tome 1, Seuil, 1993, p. 185. 6 G. Bataille, La Littrature et le mal, Gallimard, coll. Folio essais , 1957, p. 10 7 Pascal Quignard, Sur le jadis, Paris, Grasset, 2002, p. 203 (cest P. Quignard qui souligne). 8 Les pages de Quignard consacres aux fictions de L.-R. Desforts qui dnaturent leurs pouvoirs et se dtruisent jusqu dmonter le nud rel qui assure

43

leur fonctionnement (Pascal Quignard, Le Vu de silence , Saint-Clment-la-Rivire, Fata Morgana, 1985, p. 59) pourraient sappliquer lauteur des Petits Traits.
9 Pascal Quignard, v e Trait, Taciturio , in Petits traits , Paris, Gallimard, coll. Folio , 1997, tome 1, p. 91. 10 Maurice Blanchot, La Part du feu , La littrature et le droit la mort , Paris, Gallimard, 1949, p. 328. 11 Pierre Michon, La Grande Beune , Verdier, 1996, p. 14-15. 12 Lionel Ruffel, Le Dnouement , Paris, Verdier, 2005, p. 86 ; le concept dimpuret vient de G. Scarpetta, qui en fait lemblme de notre postmodernit o lhumour a remplac lesprance (Guy Scarpetta, LImpuret , Paris, Grasset, 1985, p. 386). 13 Cest mme la premire phrase dun roman qui semble vouloir confisquer sa propre autorit : Avanons dans la gense de les prtentions (Pierre

Michon, Vies minuscules , Paris, Gallimard, 1984, p. 9).


14 Philippe Hamon, LIronie littraire , Paris, Hachette suprieur, 1996, p. 41. 15 Pierre Michon, Vies minuscules , op. cit. , p. 207. 16 On retrouvera ici videmment la formule-titre de Marcel Gauchet ( La Dmocratie contre elle-mme, Paris, Gallimard, 2002). 17 Le philosophe Michel Djerzinski mis en scne par le romancier franais cherche remplacer une ontologie dobjets par une ontologie dtats , qui serait

en mesure de restaurer la possibilit pratique des relations humaines en rduisant les tres des particules lmentaires indiffrencies et indiscernables (Michel Houellebecq, Les Particules lmentaires , Paris, Flammarion, 1978, p. 372).
18 Catherine Millet, La vie sexuelle de Catherine M., Paris, Seuil, 2001. 19 Michel Houellebecq, Les Particules lmentaires , op. cit. , p. 34. 20 Ibid. Cest lauteur qui souligne. 21 Renaud Camus, Vie du chien Horla , Paris, POL, 2003, p. 70. 22 Ibid. , p. 91. 23 Ibid. , p. 116. 24 Ibid. , p. 123. 25 Linda Hutcheon, Ironys Edge. The theory and polictics of irony , New York, Routledge, 1994. 26 Ibid. , p. 10. 27 Ibid. , p. 58. 28 Voir Hayden White, Tropics of discourse. Essays in cultural criticism, Baltimore et Londres, The John Hopkins University Press, 1978, p. 6. 29 Cit par Linda Hutcheon, Ironys Edge , op. cit., p. 28. 30 Rgis Jauffret, Microfictions , Paris, Gallimard, 2007. Le volume a bien pour sous-titre gnrique roman . 31 Ibid. , p. 375. 32 bid., p. 684. 33 Olivier Cadiot, Un nid pour quoi faire , Paris, P.O.L., 2007, p. 13. 34 Antoine Volodine, Bardo or not Bardo, Seuil, coll. Fiction and Cie , 2004. 35 Eric Chevillard, Luvre posthume de Thomas Pilaster , Paris, Seuil, Minuit, 1999, p. 182-183.

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Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine


36 Richard Rorty, Contingence, ironie et solidarit , Paris, Armand Colin, 1993, p. 15. Rorty appelle dsirs centraux les dsirs fondamentaux propres

chaque individu particulier.


37 Ibid. , p. 15-16. 38 Ibid. , p. 17. 39 Ibid. , p. 106. 40 Ibid. , p. 106. 41 Les meilleurs romans de Nabokov sont ceux qui nous le rvle incapable de croire ses propres ides gnrales suggre Richard Rorty ( ibid., p. 232). 42 Ibid. , p. 263. 43 Cit par Philippe Hamon, LIronie littraire , op. cit. , p. 42. 44 Dorrit Cohn, La Transparence intrieure , Seuil, 1981, p. 16. 45 Ibid. , p. 17. 46 Ibid.

pour citer cet article :Alexandre GeFen, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula, "compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine", Hgmonie de l'ironie ? , Url : http://www.fabula.org/colloques/document1030.php
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DUNE HGMONIE ALLGUE : REMARQUES


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Les colloques, comme les livres, et comme les tres humains, sengendrent les uns les autres. Celui-ci nchappe pas la rgle. Son origine est chercher dans un autre colloque, organis il y a deux ans, par le mme centre de recherches dAix-en-Provence, ORLAC aujourdhui devenu CIELAM. Il sagissait alors de lironie au XIX sicle. Mais le centre en question abrite aussi des vingtimistes, et des contemporanistes. Il tait donc trs naturel que lide nous vienne de faire pour le sicle vingt, et plus spcialement pour son dernier quart, ce qui avait t fait pour le sicle davant. Cette ide, cependant, nallait pas sans susciter des hsitations : des questions, ou des sries de questions.
Premire srie : lironie ? Encore ? Est-ce bien ncessaire ? Est-ce quaprs tant de travaux remarquables: de Man, Hamon, Behler, Schoentjes sans parler des anglo-saxons, il y a vraiment besoin dy revenir ? Pire : est-ce quil y a place encore pour une rflexion qui ne se bornerait pas valider des hypothses dj connues, des conclusions bien tablies et les vrifier par des tudes de cas, ou en mettant les choses au mieux les modifier la marge ? Lhypermodernit ne se conoit pas sans lironie. On la dit. On le sait. Est-ce bien utile de le redire ? Est-ce bien utile de revenir sur ce que Richard Rorty appelait il y a dj un quart de sicle en 1980, prcisment, donc au tout dbut de la priode que nous nous sommes donne pour champ dtudes le ton crpusculaire et ironique [] qui caractrise la culture 1 littraire daujourdhui . Le succs dun mot peut finir par le rendre superflu. Si tout est ironique et on est all jusqu prtendre quironie et fiction, ironie et littrarit, taient au fond une mme chose alors la catgorie devient dcidment trop large, et il vaut mieux en choisir dautres. Mais justement (et ce serait une deuxime srie de questions) est-ce que tout est ironique ? Je veux dire : quelle est lextension de lironie dans la littrature contemporaine ? Est-il possible de prendre sa mesure ? Cest une des questions que nous avons poses dans notre appel communications, et le moins quon puisse dire, cest que ce nest pas une question facile. Pas facile dabord parce que la notion dironie est bien loin dtre unifie. Succs dun concept, dit Pierre Schoentjes dans son livre en voquant la faveur dont le terme jouit aujourdhui dans la littrature critique. On ne peut qutre daccord avec lui sur le succs, mais sur le concept ? Je crois plutt que le succs est le succs dun mot dun mot qui ne dsigne pas un concept, mais plusieurs, comme Schoentjes lui-mme la montr. Ironie, comme imagination, imaginaire, mythe, ou langage comme tant de mots que nous utilisons dans et pour nos travaux est un mot valise, que nous employons transporter des marchandises passablement htroclites. Il ne renvoie pas une signification, mais plusieurs, qui peuvent tre trangres lune lautre. Je ne refais pas la liste des acceptions possibles, je me borne noter que le succs est le succs dun mot qui peut convenir la fois pour Socrate et pour Kundera, pour Voltaire et pour Claudel. Claudel Paul, et non pas Philippe : quelle uvre mieux que Le Soulier de satin pourrait illustrer lironie de situation ? Mais la mesure est difficile aussi pour une autre raison : parce quil est extrmement dlicat, quil est mme sans doute impossible, en raison de labsurde surproduction dont nous sommes les victimes et parfois les agents (727 romans, disent les journaux, publis en France entre mi-aot et mi-octobre 2007, en augmentation de 9 % par rapport lanne prcdente) il est impossible davoir une vue surplombante de la littrature contemporaine. Les propos qui vont suivre et qui tendent globalement relativiser la part de lironie dans cet ensemble, ne prtendent donc pas poser un diagnostic densemble, mais seulement questionner, inquiter, une hgmonie allgue. Premire remarque, triviale : il y a assurment des contemporains (des contemporains la fois nombreux et importants) pour qui le mot ironie (en quelque sens quon lentende) dsigne une valeur. Mais dautres aussi qui ne sont pas moins modernes (ou postmodernes, ou hypermodernes) et qui ne valorisent pas lironie en tant que telle, et qui nen font pas une tonalit dominante dans leurs livres. En vrac: Thomas Bernhard, JMG Le Clzio, Grard Mac, Richard Millet, Henry Bauchau, Pascal Quignard, Valre Novarina, bien dautres... Je ne dis pas quil ny a pas dironie chez ces auteurs : en cherchant bien, on en trouverait jusque chez Francis Jammes. Je dis que la question de lironie, quon lentende comme ton ou comme problmatique du second degr, nest pas centrale dans ces uvres. Certains de ceux que je viens de citer ont mme explicitement et quelquefois vigoureusement pris leurs distances avec elle : Quignard, par exemple, ou Mac. Deuximement : si lon me permet de remonter un peu, et pour peu de temps, en amont de ce dernier quart de sicle, je voudrais vous prendre tmoin dune certaine partialit dans la lecture que nous faisons couramment de nos pres fondateurs. De Baudelaire, par exemple. Baudelaire, nous le lisons sans cesse aujourdhui avec la cl de lironie. Il y a srement de bonnes raisons cela. Mais tout de mme : do vient quon ne cite pour ainsi dire jamais les loges rpts que Baudelaire fait aussi de lardente ou de ladorable 2 navet ? Pourquoi citer si peu ses loges de l'audace nave des grands matres (cest propos de Chassriau) ; pourquoi citer toujours la phrase sur le beau toujours bizarre et jamais la suite qui prcise que cette bizarrerie doit tre nave, non voulue, 3 4 inconsciente ? Le grand artiste , dit-il encore, sera [] celui qui unira la [] navet, le plus de romantisme possible Je pourrais multiplier les citations : mon dition lectronique des Curiosits Esthtiques signale 76 occurrences de naf ou navet (ironie/ique : 23 seulement). Je rappelle Rimbaud trs vite ( opras vieux, refrains niais, rythmes nafs ), je rappelle le got de Jarry pour les images dEpinal, got suffisamment vif pour produire deux revues dans lesquelles il les rdite: lYmagier, avec Gourmont, et le Perhinderion. Je cite pour mmoire le Nietzsche de La Naissance de la tragdie vantant la joie indescriptible de lartiste naf . Je marrte un peu sur Mallarm, quon sattend moins encore peut-tre rencontrer dans ces parages : Appuyer, selon la page, au blanc, qui 5 linaugure son ingnuit, soi, oublieuse mme du titre qui parlerait trop haut . Quel que puisse tre le sens dont Mallarm a voulu

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Dune hgmonie allgue : remarques

charger ce mot (Littr et les dictionnaires du XIX sicle signalent encore le sens latin : tat dune personne ne libre ), il est vident quil na pas voulu carter la signification courante. Faut-il dailleurs rappeler que Jean-Pierre Richard voyait dans lingnuit la premire vertu 6 mallarmenne ? Que conclure de ces observations ? Quil faudrait jeter lironie par-dessus bord et se consacrer toutes affaires cessantes ltude de la navet? Bien sr que non. Mais quon aurait intrt penser plutt que lironie toute seule, le couple ironie/navet. Dabord, parce que lexcs de second ou troisime ou nime degr produit fatalement des effets de lassitude et de contre-pied: voir Paulhan ( Faut-il avoir 7 perdu toute navet pour dcider dtre naf , disait Benda son propos) ou la navet voulue (le mot est dEric Marty ) du dernier Barthes qui d-thorise son discours lpoque des cours au Collge de France. Mais ni la lassitude, ni les effets de contre-pied, ni ce que pourrait appeler un dandysme de lingnuit ne suffisent lexplication. Dexcellents auteurs ont not la possible charge idaliste de lironie. On notera, dans le mme esprit, que dfinir lironie comme absence ou refus de la navet (c'est--dire si lon se fie ltymologie du natif , nativus , de ce qui est reu en naissant inn; donn par la nature, naturel (TLF) : le naf, cest ce qui jaillit), revient sinterdire de sparer les deux notions. Jy reviendrai tout lheure. Jindique seulement pour linstant, et puisque jai cit beaucoup de potes, que le contemporain nen a pas fini avec ces jeux ambigus. La chute de lArt poetic dOlivier Cadiot est constitue par les vers suivants :
le ciel est bleu ; une semaine ; le ciel est bleu ; un mois : le ciel est bleu ; une anne entire : 8 Il regarda le ciel et le ciel tait bleu.

Ironie, ou navet ? Navet feinte, dira-t-on, faite pour moquer dans le mme souffle le potique, et la forme vieille, et le paysage de carte postale ou de spot publicitaire. Sans doute, mais est-ce bien tout ? Et si cest tout, nest-ce pas peu, depuis cent cinquante ans, au bas mot, que a dure ? Est-il illgitime dentendre aussi dans cette clausule une fin de non recevoir, une dngation subreptice oppose au 9 Beckett de Compagnie: Plus de bleu fini le bleu , ou celui de Sans : Jamais quimagin le bleu dit en posie cleste quen 10 imagination folle ? Illgitime dentendre dans ce douze syllabes comme un sarcasme postmoderne qui atteindrait la fois lidalisme des anciens et la ngativit radicale des modernes, leur sublime de la catastrophe et leur criture du dsastre ? Coup double : ironie sans doute, mais le mouvement qui la porte dbouche bel et bien sur une sorte de navet assume, suprieure si lon y tient, une sorte dacquiescement sophistiqu au kitsch qui suggre de faire Cadiot une place pas tant du ct des Daft Punks (comme il le suggre ironiquement dans une interview) que dune certaine forme de popart. La navet est un des contraires de lironie. Il y en a dautres : le pathtique, par exemple. Le pathtique est une catgorie peu gote dans le monde universitaire. Cest que les ironistes passent pour des gens intelligents et les pathtiques pour des niais (ou pour des nafs). Le pathtique, cest bon pour Margot et pour TF1. Nous ne mangeons pas de ce pain l. Je suis personnellement frapp de la dimension pathtique, de tout le pathos quil y a dans toute une fraction de lart contemporain, et spcialement de la littrature, et plus spcialement encore du roman. Exemple. On a publi la fin de lt 2007 un roman de Marie Darrieusecq : Tom est mort. Une mre y raconte la mort dun de ses enfants. A loccasion de la polmique suscite par laccusation de plagiat porte contre ce livre, son diteur, Paul Otchakovsky-Laurens, a fait imprimer dans Le Monde un article. Jen extrais ces lignes :
Tom est mort [] est une fiction, une fiction extrme : une mre essaie, dix ans aprs la mort dun de ses enfants, dcrire la douleur dans laquelle elle 11 dfinitivement plonge. Ecrire sur la mort dun enfant, cest toucher un tabou. La fiction ose assez rarement est aborder ce thme .

Assez rarement . Pourtant, un peu plus bas, P.O.L. cite Emmanuel Bove, Franoise Dolto, Marguerite Duras, Laure Adler, Philippe Forest, Hlne Cixous, Bernard Chambaz, Russel Banks, Kazuo Ishiguro, Toni Morrisson et (dit-il) tant dautres. Il aurait pu ajouter les frres Poivre dArvor, autres grands briseurs dinterdits. A ce niveau-l, ce nest plus un tabou : cest un moulin. Plus loin encore, P.O.L. invoque mme (cest pour lcarter) lhypothse quil y aurait l un crneau porteur . Laissons cette hypothse dsagrable. Mais notons que le mme numro du Monde des livres rendait compte du roman de Philippe Claudel : Le Rapport de Brodeck, dont le personnage, nous dit le journaliste crira jusquau bout de lhorreur ; des Disparus de Daniel Mendelsohn, monumentale enqute sur le destin dune famille juive de Pologne extermine par les nazis ; de Pour violon seul, dAldo Zargani, qui raconte la guerre psychique dun enfant de cinq ans rescap des perscutions antismites ; et je passe sur tel tableau dsesprant du monde des laisss pour compte , tel portrait implacable dune socit islandaise la drive ; sur tel premier roman qui ouvre le puits dune culpabilit sans fin , tel autre qui relate un internement dans un hpital psychiatrique toujours dans le mme numro de rentre du mme supplment du Monde. Le moins quon puisse dire, cest que lironie, en quelque sens quon veuille lentendre, noccupe pas le devant de la scne Dans son Petit manuel dinesthtique, Alain Badiou note ( propos du thtre) que nous sommes saturs par lhorreur, la souffrance, la drliction et que la fragmentation de tout cela en ides-thtre est incessante . La 12 fragmentation en ides-romans ne lest pas moins. Nous ne voyons, ajoute-t-il, que du thtre compassionnel . Nous voyons aussi une masse trs considrable de romans compassionnels, et la compassion ne va pas bien avec lironie. Je viens de prendre des exemples dans la presse. Est-ce un hasard? On pourrait faire lhypothse que la description que donnent les journaux, lide quils diffusent de la littrature, la slection quils font dans la masse de ce qui parat, est sensiblement diffrente de celle que suggre, le plus souvent, luniversit. Mais je ne suis pas sr que cette dichotomie rsiste longtemps lexamen. Je ne crois pas que lopposition entre une critique savante, universitaire, qui serait sensible avant tout lironie, et une critique journalistique qui voudrait nous tirer des larmes soit le moins du monde pertinente. Il y a aussi dans luniversit une critique pathtique, Kundera la montr propos de Kafka, on le montrerait propos de bien des commentaires consacrs Baudelaire, Blanchot, Artaud, bien dautres Voici le prire dinsrer dun livre sur Beckett, paru aux ditions SEDES, clbres (disent leurs brochures) pour leur capacit publier des ouvrages en phase avec les programmes des concours :

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Sa fascination [celle de Beckett] pour la mort et la dcomposition des corps le rend proche des grands explorateurs du mal et de lhorreur comme Bataille, Cline ou Artaud. Comme les leurs, ses textes sont lexpression dun dsastre intime et collectif la fois, le 13 ntre, en ce XX sicle finissant .

Hrosme et pathtique : le sublime est un des contraires (un autre) de lironie, et la vision de la grande littrature qui nous est propose ici est une vision sublime. Dira-t-on que Bataille, Cline, Artaud, Beckett sont des modernes, et que nous sommes nous des postmodernes, c'est--dire des lecteurs qui ne croient plus labsolu littraire, la littrature comme absolu ? Et que cest prcisment parce que nous avons rompu avec les grands rcits hroques qui ont accompagn lpope moderniste, parce que nous ne les croyons plus, que nous sommes vous bon gr mal gr lironie ? La manie du classement pourrait mme nous engager soutenir que la premire des dates indiques dans lintitul de notre colloque (1980) marque plus ou moins la csure. Mais les choses sont-elles aussi simples ? Jen doute, et je voudrais appuyer ce doute sur deux exemples prcis. Commenons avec JeanPhilippe Toussaint. Toussaint passe pour un ironiste. Non sans raisons. La salle de bains, qui date de 1985, justifie tout fait cette rputation. Puis, vingt ans 14 plus tard, en 2005, Toussaint publie Fuir . Ce roman plusieurs gards ressemble La salle de bains : cause de la fuite, justement, cause du il y a gnralis, de la contingence radicale, de la mise en scne de ce que certains sociologues appellent lre du vide . Le mouvement perptuel dont sont affects les personnages de Fuir est lindice dun dfaut de sol, dun dfaut de sub-stance . Mais en dpit de ces ressemblances, et en dpit de la persistante rputation dironiste quon fait Toussaint, le ton est nettement chang dun livre lautre. Lironie, partout prsente en 1985, est singulirement plus discrte en 2005, quasiment rduite ltat de traces sarcastiques. Il serait videmment absurde de faire de ce constat lindice dune volution gnrale, du passage dun ge ironique un ge pathtique, mais le fait est que Fuir, centr autour dun deuil et dun double ratage amoureux, est un livre dans lequel les effets de pathtique ce terme sentendant ici sans nuance pjorative sont prdominants. Comme le titre lindique, tout le roman est plac sous le signe de la fuite, c'est--dire de la peur. Je lis le quatrime de couverture :
Pourquoi ma-t-on offert un tlphone portable le jour mme de mon arrive en Chine ? Pour me localiser en permanence, surveiller mes dplacements et me garder lil ? Javais toujours su inconsciemment que ma peur du tlphone tait lie la mort peut-tre au sexe et la mort- mais, jamais avant cette nuit de train entre Shanghai et Pkin, je nallais en avoir laussi implacable confirmation.

Ce petit objet contingent : le tlphone portable, cette minuscule machine dont il serait facile de faire un emblme de la contingence et la lgret ( tous les sens du mot) contemporaine, fait signe ici vers ces grands et lourds objets que sont la peur, le sexe, la mort et limplacable . Toussaint est (dit-on) un postmoderne. Mais il ne travaille gure ici dans le registre de lironie. Le projet quil indique ne soppose nullement, au contraire, celui qui tait assign ci-dessus aux grands explorateurs de la modernit. Dun prire dinsrer lautre, on observe une continuit beaucoup plus quun renversement. Fuir est un livre en trois parties, dont la troisime se raccorde mal aux deux autres: ce mauvais raccord nest pas une faute, il fait sens, il donne percevoir une dhiscence et un dsaccord. On pense un sumbolon dont les morceaux ne concideraient pas. Lunit est la fois dans le ton et dans les motifs. Chute de la premire partie :
ma vue commena se brouiller, et, dans un brouillard aqueux, liquide, trembl et faiblement lumineux, mes yeux embus conurent dans la nuit noire des larmes aveuglantes. (p. 58)

On note lhyperbole : aveuglante , accord au rythme sublime de la clausule. Chute de la seconde :


je suivais la moto des yeux debout la porte du bar et je la vis atteindre le bout de la rue Li Qi toujours tourne vers moi, qui me regardait toujours, elle me regardait toujours- et disparatre. (p. 125)

Chute de la troisime et dernire :


elle se laissait faire, je lembrassais, je recueillais ses larmes avec les lvres, je sentais leau sale sur ma langue, javais de leau de mer dans les yeux, et Marie pleurait dans mes bras, dans mes baisers, elle pleurait dans la mer (p. 185)

Larmes donc, nouveau. Et il faut dire encore que ces phrases longues ou trs longues (je les ai abrges pour ne pas faire interminable : la dernire phrase du livre commence en haut de la page 185 et se termine la page suivante) avec des effets de reprise, cherchent prendre le lecteur dans un mouvement dempathie. Rien voir avec la distance ironique. Deuxime exemple, Mauvignier : Apprendre finir . (Je ne lai pas fait exprs : mais il se trouve que le titre de Mauvignier pourrait parfaitement convenir au livre de Toussaint, comme lindique la phrase dattaque de ce dernier : Serait-ce jamais fini avec Marie ? qui donne la fois le ton et le sujet. La question de la fin, du finir, de la douleur et de limpossibilit de finir, du finir, la question de larrachement, est vraiment au centre de ces deux romans. La peur est au centre de ces deux livres, et la peur est un affect qui ne favorise pas lironie.) Apprendre finir, donc, est un bon roman, un peu long, avec un ct naturaliste, quoi quil sen dfende, mais un roman qui cherche et qui trouve des intensits. Cette histoire de femme dlaisse qui sefforce de reconqurir force damour, de soins, de mnages et de privations son mari boueur, et qui ny parvient pas, fait un livre un peu troit, mais vigoureux. Lexemple, dautre part, est dautant plus intressant quil y a dans le roman de Mauvignier, une virtualit quon pourrait appeler ironique : virtualit qui consisterait relativiser le point de vue de la narratrice, montrer la partialit, ou le mensonge du discours quelle tient devant nous et qui constitue le roman : suggrer que le discours du dvouement peut sentendre comme discours de haine, et que la demande damour, et le refus de lamour, pourraient tre placs autrement quelle ne le dit. Or cette virtualit est uniquement esquisse. Elle tourne court. Au lieu de se centrer sur la relativit des points de vue, le roman se centre sur les intensits affectives : lintensit de lamour passion, lintensit de la dtresse. Mais on peut aussi demander pourquoi Mauvignier a choisi non pas (comme tant dautres romanciers) un mannequin et un journaliste, un

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universitaire et une grande bourgeoise, mais un boueur et une femme de mnage. Dimension sociale ? intention politique ? Cela se peut. Mais nest-ce pas aussi le dsir datteindre ce que les journaux et les politiques appellent aujourdhui les vrais gens ? Je songe la citation de Suars que Michon a place en tte des Vies minuscules : Par malheur, il croit que les petites gens sont plus rels que les autres . Il nest, semble-t-il, pas le seul le croire. Rorty de nouveau: La conscience ironique est celle qui contraint le moderniste penser quil a affaire des textes plutt qu des 15 choses . Mais le mme philosophe, dans un autre essai, a aussi soulign la dette du pote ironiste ainsi dfini lgard de la tradition parmnidienne , c'est--dire de celle qui rebours de la formule fameuse : il ny a pas de hors texte , entend amarrer le discours dans le rel. Sans cette tradition, en effet, les potes ironistes nauraient rien dire, puisque lessentiel de ce quils disent, cest la fausset de la thse adverse:
Dans une culture o la notion de fait brut, c'est dire la notion parmnidienne de compulsion la vrit par la ralit, naurait pas autant dimportance, le genre tout entier de lcriture moderne serait priv de sens [] Une attitude ironique envers la vrit comme celle des modernes ne pourrait en particulier se concevoir sans une tradition 17 philosophique vivante qui conserve galement vivante limage dimage de lesprit ou du langage.
16

Lespce de tressage de lattitude ironique et de la tradition parmnidienne qui est mise ici en vidence, la dpendance de la premire vis--vis de la seconde qui est postule, me parat clairer utilement la situation dans laquelle se trouve la littrature actuelle . Plutt que de dire quil y aurait dun ct des textes littraires ironiques et de lautre, en dehors deux, ct deux, une croyance la vrit et au fait brut quils contesteraient et quils vivraient de contester, il me semble plus intressant de considrer que ces deux attitudes, ces deux traditions, ces deux dsirs, coexistent et cohabitent lintrieur de la littrature actuelle ( supposer quil soit permis dutiliser larticle dfini singulier pour dsigner un ensemble aussi manifestement htroclite). Et ce serait moins alors la prminence ou lhgmonie de lironie, que la tension entre deux postulations contraires (la conscience ironique et le crdit accord la notion de fait brut ) qui pourrait nous aider dfinir notre position hic et nunc. Dune part, il ny pas de hors texte, le langage ne donne pas accs au hors langage, nous sommes, comme disait Caillois, enferms dans la parenthse, dans la bulle du langage et de la culture. Et dautre part, prcisment parce que nous y sommes enferms, nous naspirons rien autant qu en sortir, crever la paroi de la bulle. Cest ce que Caillois lui-mme a fait, ou voulu faire, cest ce quil raconte dans Le Fleuve Alphe. Mais cette convoitise est loin de le singulariser. Il me semble au contraire quelle est aujourdhui une des choses du monde les mieux partages et les plus constamment lisibles dans notre corpus. Ironie, bien sr dans le sens indiqu plus haut : cest toujours des textes, non des choses, que nous avons affaire. Mais aussi, simultanment, et souvent chez les mmes auteurs, convoitise (je reprends les mots de Rorty) du brut, de la donne immdiate c'est--dire dun hors langage, dun fond et dun fonds non mdiatis (non symbolis) par le langage et la culture. La tche de lcrivain, crit par 18 exemple Quignard, cest sassocier au fond du monde au moyen des images , cest guetter et attendre ce qui na pas t filtr par le 19 langage . On me dira que Quignard est un anti-ironiste. Je reviendrai donc Toussaint, et je citerai Fuir nouveau en raison de ce que jai appel tout lheure la potique du il y a, c'est--dire la place qui est faite la simple nomination, cette faon dcrire qui doit videmment beaucoup au modle journalistique et qui numre les objets innombrables, non pas tant les choses (on sait depuis Czanne quelles sont en train de disparatre) que les machins ou les bidules au milieu desquels nous vivons. Exemple :
je ne lui avais adress la parole que plus tard, proximit du buffet, vins australiens et bires chinoises en bouteilles disposs en vrac sur une table trteaux qui accueillaient [sic] des piles de prospectus et des catalogues dexposition. (21)

ou encore :
des centaines de voyageurs taient masss par terre dans la pnombre le long des parois transparentes, assis et dsoeuvrs, quelque chose de born et de noir dans le visage, paysans ou saisonniers qui venaient darriver ou qui attendaient un train de nuit avec des quantits de valises et de sacs leurs pieds, lims, mal ferms, mal ficels, caisses et cartons entrouverts, sacs en jute affaisss, baluchons, fourniments, parfois de simples bches mal noues desquelles dpassaient des rchauds et des casseroles (24)

Peindre non la chose mais leffet quelle produit , disait Mallarm. Ce nest plus du tout de cela quil sagit : il ne sagit videmment et dcidment plus de peindre (cest beaucoup trop long, peindre, a prend bien trop de temps) ; mais pas non plus de dcrire leffet produit sur un sujet. Ce qui est vis, cest au contraire une sortie (illusoire, peut-tre, impossible, et donc dautant plus dsirable) hors de lespace du sujet et de ses reprsentations, en direction de la chose brute, de lobjectit de lobjet, du bois intrinsque et dense des 20 arbres , comme disait Mallarm, et si seulement ! si seulement ! les pages pouvaient se refermer mal Compulsion la vrit par la ralit dit Rorty. Et il semble bien, en effet que lun des dsirs de textes comme ceux-ci, dont encore une fois nous percevons bien les affinits avec le reportage, cest de parvenir enregistrer un rel extrieur de manire aussi nue que possible. Leur rapidit vaut comme garantie de leur vracit : parce quils sont des numrations, de simples numrations , comme on dit, ils tendent apparatre comme antrieurs llaboration, toujours suspecte de partialit ou de mensonge. Ils se donnent comme donnant un donn brut , c'est--dire (TLF) qui na pas encore subi dlaboration intellectuelle , qui na pas subi de manipulation, de transformation . Il me parat peu contestable quil y a dans la culture contemporaine, et en particulier dans la culture littraire contemporaine, trs troitement tresse avec la conscience ironique , une fascination du brut, peut-tre une nostalgie du brut : dsir perdu de sortir enfin de lespace des reprsentations pour se heurter la chose mme . Elle peut se marquer, chez dautres que Toussaint (Houellebecq, Angot, Despentes, C. Millet, J. Littel) par un brutalisme des motifs et/ou du style qui na rien envier celui des sous-sols de la BnF et qui est,

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Dune hgmonie allgue : remarques

non moins que lironie, un des traits rcurrents du contemporain. Brutalisme qui affecte la description des comportements sexuels aux antipodes des pratiques allusives ou euphmisantes prfres ailleurs ou en dautres temps; et qui affecte aussi de la mme manire la reprsentation non pas tant de la mort que du cadavre, du meurtre, voire du massacre et mme du gnocide : voir Littel, ou encore, dune tout autre manire, Hatzfeld. Jean Hatzfeld est cet auteur qui a consacr trois livres au gnocide rwandais . Je ne parlerai que du premier, Dans le nu de la vie, qui est compos de rcits de victimes, chacun de ces rcits tant prcd dun chapitre dans lequel Hatzfeld prend la parole pour prsenter empathiquement celui qui il va, comme on dit, laisser la parole et dont une photographie en noir et blanc illustre le livre. Rien de moins ironique que Hatzfeld : pas dironie dans le sens de sarcasme, pas dironie non plus dans le sens o il nous inviterait penser que nous avons affaire des textes, et non des choses, pas dironie dans le sens de doute gnralise ou de ngativit infinie. Texte compassionnel, le livre de Hatzfeld qui est un journaliste, ce nest pas indiffrent, l encore, mais cest un journaliste qui entend ici faire uvre de littrature prtend lvidence nous donner accs la vrit: donner non pas des discours, mais des paroles, et des paroles non souponnables. Je veux dire que son livre non seulement ninvite pas les souponner, mais fait en sorte que la posture souponneuse soit peu prs intenable : tout le discours dont Hatzfeld entoure ses tmoins est un discours dloge et de compassion ; cette parole nest pas souponnable parce quelle est orale, non crite (il faudrait ici relire Derrida); parce quelle est nave, non savante ; parce quelle est parole de victime et quil ny a que les complices des bourreaux qui puissent penser jeter le soupon sur la parole des victimes. Mme celle qui ment (elle sappelle Odette) ne ment que peu de temps : ds la 2 rencontre elle propose spontanment, 21 semble-t-il avec soulagement, de raconter une vraie version [] aussi tonnante que la premire . Seule la vraie version est reproduite. Certes, nous navons affaire qu du texte : certes, nous sommes bien forcs de recourir une mdiation ; mais il est admis implicitement que cette mdiation est entirement fiable, quelle nous donne un accs non problmatique la vrit, quelle nous fait entrer, dit le titre, dans le nu de la vie . Etrange locution : le nu de la vie . Elle est emprunte lun des tmoins de Hatzfeld qui, devenue assistante sociale, voyage travers le 22 pays au lendemain des tueries: alors, dit-elle, jai regard dans le nu de la vie . Voir le nu de la vie, cest voir la vrit toute nue, sans fards et sans voiles, voir toute nue la vrit de la vie. On songe la phrase de saint Paul dans la 1 ptre aux Corinthiens: nunc videmus per speculum in aenigmate, tunc autem facie ad faciem , maintenant nous voyons en nigme dans un miroir, mais alors ce sera face face . Oublie, lironie : le livre de Hatzfeld prtend nous donner voir face face. Mais ce qui est curieux, dautre part, cest que son titre rappelle de si prs lexpression que le philosophe Giorgio Agamben utilise pour traduire lopposition dont les Grecs, dit-il, disposaient, et dont nous ne disposons plus, entre bios et zo. Bios , c'est, dit-il, la forme ou la manire de vivre propre un tre ou un groupe ; zo c'est au contraire le simple fait de vivre, commun tous les vivants, quils soient des animaux, des hommes ou des dieux : cest ce quAgamben appelle la vie nue , spare de sa forme, purement biologique. Voir le nu de la vie, ce serait voir la vie nue : la vie spare de sa forme (ce qui est impossible, crit Agamben, ce qui nest quune fiction du pouvoir politique, le souverain invisible qui nous regarde derrire les masques hbts des puissants qui, de faon plus ou moins consciente, nous gouvernent en son nom ) antrieurement toute culture et toute symbolisation, la ralit dun rel brut qui nous serait donne voir face face, le fond des choses droit dans les yeux, arrtant de la sorte luniverselle ngation : ceci au moins est bien rel et tu nas pas le droit de le mettre en doute. Sur cela, dit le livre, et quel que soit le sens que tu veuilles donner au mot ironie, ironiser est interdit.
par Claude-Pierre PEREZ, universit de Provence Publi sur Fabula le 23 juin 2008 notes :
1 Richard Rorty : De lidalisme du XIX au textualisme du XX in Consquences du pragmatisme, Seuil, 1993, p. 282. 2 Baudelaire : Exposition universelle de 1855 , in Baudelaire, OC , Gallimard, B. de la Pliade, 1976, vol. II. Lexpression est employe propos de Balzac. 3 ibid. II, 578. 4 Baudelaire : A quoi bon la critique , op. cit. p. 419. 5 Le mystre dans les lettres , in Mallarm, OC , Gallimard, B. de la Pliade, 2003, vol. II, p. 234, je souligne. 6 J.-P. Richard : Lunivers imaginaire de Mallarm, Seuil, 1961, p. 18. 7 Dans A. Finkielkraut (dir.): Ce que peut la littrature, Folio, 2006, p. 277. 8 O. Cadiot : Lart poetic, POL, 1988 9 Beckett : Comment cest, Minuit, 1975, p. 129. 10 Beckett : Sans , in Ttes mortes, Minuit, 2000, p. 73. 11 Le Monde des livres, 31 aot 2007. 12 Alain Badiou : Petit manuel dinesthtique, Seuil, 1998, p. 117. 13 Evelyne Grossman : Beckett, SEDES, 1998. 14 J.-Philippe Toussaint : Fuir, Minuit, 2005. 15 Consquences du pragmatisme, op. cit. p. 268 16 i Existe-t-il un problme du discours de fiction ? , in Consquences du pragmatisme, op. cit. p. 265 17 id. p. 264 18 P. Quignard : Rhtorique spculative , Gallimard, Folio, 2002, p. 21. 19 id. p. 110. 20 Crise de vers , in Mallarm, OC, op. cit. p. 210. 21 J. Hatzfeld : Dans le nu de la vie, Points Seuil, 2000, p. 146.

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Dune hgmonie allgue : remarques


22 id. p. 206.

Pour citer cet article :Claude-Pierre PereZ, universit de Provence , "dune hgmonie allgue : remarques", Hgmonie de l'ironie ? , url : http://www.fabula.org/colloques/document1017.php
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De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon

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DE LENTROPIE : TRAGIQUE, MLANCOLIQUE, IRONIQUE ET AUTRES HIC DANS LE TRAMWAY DE CLAUDE SIMON
Michel Bertrand, universit de Provence Roman fin de sicle il est publi en 2001, donc lore du prsent sicle -, roman fin de vie Claude Simon est g de quatre-vingt-sept ans lors de sa parution -, roman fin de parcours ce sera le dernier roman de lcrivain -, Le Tramway semble a priori davantage nimb par les derniers feux dune mlancolie teinte de nostalgie quembras par la flamme mordante dune ironie dvastatrice. Pourtant, la dmarche intertextuelle qui gouverne la majorit des squences juxtaposes par le texte confre cette somme romanesque une obliquit empruntant
les mille et un masques de lironie. [...] la composante intertextuelle de lironie est effectivement, toujours, trs importante 1., souligne Philippe Hamon, qui entrine ainsi lhypothse mise par Sperber et Wilson que toute ironie serait la mention [...] dun autre texte 2. Or, lultime tape de cette construction du texte romanesque, qui sest dploye durant lensemble de la seconde moiti du XX sicle et que lon a dnomme le Nouveau Roman , se caractrise par son recours lintertextualit restreinte 3 rige en stratgie dcriture. D Ici de Nathalie Sarraute La Reprise dAlain Robbe-Grillet, le texte dj crit fait retour sur lui-mme en se rcrivant. Lauto rfrence dcuple leffet de distorsion produit par lintertexte et projette le texte dans un univers de miroirs dformants littralement vertigineux. Est-ce que pour autant ce qui peut tre peru comme lexercice de la souverainet dune ironie gnralise interdit en contexte tout retour du non ironique ? En pigraphe de La Reprise, Alain Robbe-Grillet cite Kierkegaard :
Reprise et ressouvenir sont un mme mouvement, mais dans des directions opposes ; car, ce dont on a ressouvenir, cela a t : il sagit donc dune rptition tourne vers larrire ; alors que la reprise proprement dite serait un ressouvenir tourn vers lavant. 4

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Certes, rsolument Le Tramway lui aussi est orient dans le sens de la reprise, non dans celui du ressouvenir. Il nen demeure pas moins que, rusant avec la ruse, ironisant lironie voire lironiste, le romancier semble retourner le retournement quimplique tout recours lironie afin de prner auprs de son lecteur une lecture littrale, nave mme, de son texte. La lecture prcisment que lon effectue spontanment si lon fait abstraction du dispositif intertextuel en uvre au sein du roman. Cette intuition de lecture nous conduit donc logiquement nous interroger : est-ce que, ultime pirouette lors de son dernier tour de piste, le saltimbanque quest le scripteur simonien naurait pas institu lironie elle-mme en cible privilgie de son ironie coutumire ? Afin de mettre lpreuve la validit dune telle hypothse, nous rpertorierons les formes et les fonctions des marques de lironie dissmines dans le texte, puis nous examinerons les dispositifs textuels qui les rgissent afin de juger de leur pertinence, enfin nous interrogerons les enjeux dune entreprise entropique caractrise par le fait que la somme romanesque nest nullement laddition des squences qui la composent.

i . duJardin-salleron
Souvent lironie nat dans le texte simonien de lassociation de deux termes, de deux images, de deux entits dont aucune logique interne ne semble pouvoir justifier la runion. Certes, lassociation de ces deux patronymes ne rsulte pas dun choix opr parmi dautres possibles par le romancier, mais dune juxtaposition alatoire commande par un impratif commercial. Ce type causal de catachrse de mtonymie est dans notre monde marchand en soi extrmement banal. Il est remarquable toutefois que Claude Simon y recoure peu, confrant ainsi une signification aux rares emplois quil fait de cette figure. Si nous nous reportons la priode scripturale de lcriture simonienne, celle au cours de laquelle le romancier affectait les vocables de son texte dune fonction productrice de sens, nous pouvons identifier au sein du syntagme fig la prsence des substantifs jardin et salle . Or cette dcomposition linguistique met effectivement en relief le caractre hybride du bureau occup par le mari de [la] tante 5 du narrateur, mi-salle commune o chaque soir il rgle la paie des ouvriers agricoles, mi-laboratoire dans lequel il se livre la journe durant diverses exprimentations sur les raisins produits par son vaste jardin. Figurant au sein dun contexte fictionnel o sont diamtralement opposes la propret de lintrieur bourgeois et la salet de lextrieur agricole, loncle en introduisant dans la maison les produits du jardin littralement la salit, la rend sale. Ces marques dironie discrtes qui travaillent limplicite du texte ne sont pas explicitement rfres, le narrateur se limitant voquer [] cette odeur trs particulire des mots dont il surveillait la fermentation, distills dans le classique Dujardin-Salleron dont les deux bouilloires de cuivre rouge luisaient dans lombre sur un coin de son bureau encombr de papiers [] 6.La tonalit ironique de cette description en elle-mme non ironique nest perceptible quen procdant par le dtour dune lecture intertextuelle. En effet, dHistoire aux Gorgiques en passant par La Bataille de Pharsale , ce bureau-laboratoire constitue une vocation rsurgente dun lieu qui renvoie par mtonymie son occupant, loncle Charles. Llment commun lensemble de ces mentions est la rfrence lodeur trs particulire qui mane de la pice : [] loncle Charles pesait les mots dans les bouilloires de cuivre du vieux Dujardin-Salleron, la pice tout entire emplie de lodeur doucetre de lalcool et du sucre, [] 7 ;
Il est assis sur une chaise dans un bureau mal clair o flotte une odeur sucre de mot distill et dalcool. 8 ;

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De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon

[] lodeur fade de sucre et dalcool mls emplissant la pice [] 9.

Or, chaque fois que le hros-narrateur du roman se trouve dans le bureau-laboratoire de son oncle, il sy trouve comme dans un salon o son oncle lui relate sur un mode ironique la geste hroco-pathtique de LSM, son lointain anctre, ou dnonce, en faisant usage de lironie vituprante 10 , ses tribulations de jeune blanc-bec sur le territoire espagnol meurtri par la guerre civile. Ou, le hros- narrateur tant alors plus jeune, lendroit se transforme en salle dtudes dans laquelle loncle devenu rptiteur pointe ironiquement les incongruits des versions latines que lui soumet son cancre de neveu. Bref, Claude Simon, en la circonstance Auteur Modle , offre son Lecteur Modle 11 toute latitude didentifier en cet trange bureau-laboratoire-salon-salle dtudes le point focal do part et o revient lironie gnre par luvre : historique, autobiographique, linguistique, textuelle... Mais, en confrant un sens plus tendu aux catgories de Riffaterre 12 , cette grammaticalit que rvle lintertextualit est proprement agrammaticalit pour le lecteur qui, par exemple, dbuterait la lecture de luvre simonienne par Le Tramway. Pire, ce textuellement agrammatical devenant intertextuellement grammatical est indcelable, puisquen contexte le texte se suffit lui-mme. Toutefois, pour discrtes quelles soient, certaines marques de lironie sont dissmines dans ce fragment squentiel. Lun de ces lments nous semble devoir tout particulirement retenir notre attention. Ltre qui se tient dans le bureau, celui qui effectue la paie des journaliers, celui qui surveille la fermentation des mots, est dsign dans le texte par la priphrase le mari de ma tante . La substitution de cette structure dterminative au substantif idoine mon oncle -, procd quantitatif [], donc voyant , constitue en effet, selon Philippe Hamon, un signal privilgi et efficace de lironie 13 . Si ce signal est peru, le texte alors ne pourra plus tre lu de manire littrale, car comme le dmontre Janklvitch :
Lironie est un appel quil faut entendre ; un appel qui nous dit : compltez vous-mmes, rectifiez vous-mmes, jugez par vousmmes ! 14

Cet encodage stipule donc un dcodage appropri qui, sil savre dceptif en contexte, et prcisment parce quil se rvle dceptif en contexte, requiert une exploration plus tendue de luvre simonienne. Ainsi, en occultant lidentit de loncle Charles et en procdant pour ce faire lemploi dun syntagme nominal atypique, le narrateur signale sa prsence de manire plus ostensible que sil lavait nomm. Ltude effectue sur un court fragment textuel du roman peut tre dote lchelle du roman en son ensemble dune valeur emblmatique. Associations, liaisons, juxtapositions, unions, runions dlments htrognes, htroclites, exognes, antonymes, contradictoires impliquant le plus souvent des oprations hypertextuelles, intertextuelles, intratextuelles, telles sont les formes auxquelles recourt le plus usuellement lironie dans Le Tramway. Dnoncer les claudications de lHistoire, les navets de lenfance, les certitudes de lge mr, les vicissitudes de la vieillesse, linfatuation sociale, la prsomption littraire, telles sont les fonctions qui rgissent les sauts et gambades de cette ironie dbride. Une cible privilgie, toutefois, la figure dautorit, dont loncle Charles tait le reprsentant par excellence dans les romans prcdents et qui, dans Le Tramway, conformment au mouvement de va-et-vient qui anime le texte, se dissmine des gardiens de la loi la mre, la bonne, la tortue aux incarnations par substitution du pre trop tt mort pour lenfant le wattman, le pcheur, Proust 15 .

Enfin, et surtout, lindice quune ironie gnralise subvertit son univers romanesque, rside dans la prsence rcurrente au sein de luvre dune odeur de dcomposition qui entte, qui imprgne latmosphre, qui recouvre tout. Dans L'Herbe, ce sont des poires qui pourrissent au sol. Dans Le Palace, cest le cadavre dun gros gnral qui macre depuis toujours dans les fondations de Barcelone. Dans de nombreux romans, cest lodeur de mot quexhale le bureau de loncle Charles. Lavoir de nouveau voqu dans Le Tramway, mais avoir restreint cette vocation une seule occurrence, serait-ce lindice dune inversion des postulations habituelles ?

ii. Moitie cYPrs, Moitie cdres


La mort exerce un empire absolu dans le roman. Tout avait commenc lors du premier mois de la Grande Guerre par la mort du pre. Puis, cest la mre qui dcde quelques annes plus tard au terme dune lente agonie. Enfin, cest le fils devenu vieillard qui se trouve maintenant aux portes de la mort. Le tragique de la destine humaine semble rsum par cette trilogie. La squence la plus brve de lensemble romanesque, situe dans le dernier tiers du texte, se caractrise par son apparente gratuit, en ce sens o elle parat nentretenir aucune relation avec les autres units squentielles de loeuvre :
et, les jours de vent, comme si quelquun essayait de le forcer, le rche raclement contre le grillage de la fentre de lextrmit dune branche du dernier de la range de ces arbres un peu sinistres, moiti cyprs, moiti cdres, qui le long du mur denceinte, abritaient le jardin. 16

Ironie de situation, certes, que dabriter, donc de faire protger le jardin, par daussi inquitants gardiens ! Mais, sitt esquiss le sourire se fige, tant les tonalits de ce texte, les images quil gnre, les chos quil suscite semblent lourds de menaces. La prsence dune camarde sans visage qui manifeste sa souverainet en terrorisant un enfant seul dans sa chambre pourrait relever du Grand Guignol, si prcisment ce ntait pas la sobrit qui dominait au sein de lvocation. De surcrot, la fin de la squence antcdente relatait les accidents routiers dont lenfant la nuit percevait les bruits et dont le jour venu il constatait les effets. Et, la squence suivante, bien que brossant en un tableau sensuel le retour joyeux des jeunes vendangeuses, mentionnera le mot en fermentation qui imprgnait lair immobile et tide de lt moribond. 17 Bruits, images, odeurs, tout procde de lisotopie de la mort. Pour autant la cause de la peur prouve par lenfant nest voque que fugacement au moyen dune proposition comparative-hypothtique. En revanche, le processus rel du phnomne est minutieusement dtaill. Et, dans les faits, la mort possde une identit, celle de ces arbres un peu sinistres, moiti cyprs, moiti cdres. Ou plus exactement, en labsence de dnomination prcise, le texte procdant par approximations descriptives, elle ne possde quune identit singulirement floue. Si les mmes causes produisaient mcaniquement les mmes effets, la mention de lhybridit caractrisant les arbres nous inclinerait dceler dans cet nonc un signal de lironie propre au texte simonien. De fait, le narrateur procde sur le plan symbolique

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De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon

une conjonction des contraires en associant un arbre emblmatique de la mort et un autre reprsentant la vie. Toutefois, le cotexte, et tout particulirement lemploi au sens tymologique de ladjectif Sinistre , dsigne ces morts-vivants non comme des pantins farcesques, mais comme des divinits infernales. Or, cette hybridit en ctoie nombre dautres dotes de la mme fonction au sein du tissu textuel. commencer bien videmment par les hommes-troncs qui se runissaient la fin de la guerre autour du monument aux morts chaque aprs-midi. Dans un premier temps, le narrateur brocarde ironiquement cette attitude qui semble laisser penser que ces survivants de la guerre regrettent de ntre pas tombs sur le champ de bataille : ( comme sil y avait un lien entre le monumental monument et eux) 18 Mais, prenant conscience que cette dnomination leur a t confre par sa mre qui reproche ces mutils de guerre dtre encore vivants quand son mari a t tu ds le premier mois du conflit, il se ravise et, se concentrant sur le nom lui-mme, confesse :
[] maman [les] appelait avec aurait-on dit une sorte de joie mauvaise dun nom compos (les hommes-troncs) qui faisait obscurment frmir (de mme que chauve-souris, mille-pattes ou mante religieuse) [] 19

Cette taxinomie animale, qui fait fi de lhtrognit de son mode de composition grammaticale, se situe dans le champ smantique dune rpulsion que lon peut juger convenue, donc interprter comme tant ironique. Or, lintertextualit de nouveau le dvoile, cette ironie masque une colre lgitime de la mre envers ces hommes-troncs et une douleur vritable de lenfant leur vue. En effet, en jouant aussi du mode de composition grammaticale, ces hommes-troncs leur rappellent cet autre homme-tronc que fut le jeune homme dont le cadavre fut laiss aprs la bataille contre le tronc dun arbre. Le narrateur de LAcacia relate ainsi le dpt du corps de son pre dans la fort aprs sa mort :
Parmi ceux qui tombrent dans le combat du 27 aot se trouvait un capitaine de quarante ans dont le corps encore chaud dut tre abandonn au pied de larbre auquel on lavait adoss. 20

De ce fait, les rfrents animaux constituant la chane de lnumration, lie la mention des hommes-troncs par une relation de similarit, vont produire dans le texte subsquent la mre au bec de rapace se nourrissant de boulettes de viande crue et la bonne se ddoublant sous la forme dune tortue. Ces hybrides mi-humains, mi-animaux, selon lclairage sous lequel ils sont placs, suscitent sous la plume du romancier des accents tantt tragiques, tantt pathtiques. Si la mort subitement devient chose srieuse, cest parce que le hros-narrateur prend conscience quil sen approche lui-mme grands pas. Aussi les vocations de lhpital sont-elles construites sur le mode hybride. Le vieux beau qui partage la chambre du narrateur est dpeint de manire mi-grotesque, mi-pathtique. Linfantilisation que fait subir ce hros-narrateur le personnel de lhpital est traite de faon mi-cocasse, mi-tragique. La bribe de phrase, ... si belle au milieu de toutes ces fleurs ! 21 , entendue par hasard dans lascenseur lors dun dplacement, est rpte de manire incantatoire par le vieillard sur un ton mi-goguenard, mi-lyrique. Mais, au-del de ce mlange des genres se traduisant par le brouillage des tonalits, ce voile en suspension quaucun souffle dair ne chassait , qui progressivement recouvre lensemble du texte et que lexplicit du roman dfinit comme tant limpalpable et protecteur brouillard de la mmoire 22 baigne lensemble des squences dun discret parfum de mlancolie. En effet, au-del de tous ces deuils, y compris le sien propre, ce qui scrit ici, cest un adieu lcriture. Lvocation de ces arbres, moiti cyprs, moiti cdres, veillent en cho conjointement une ouverture et une fermeture. Louverture dHistoire :
lune delles touchait presque la maison et lt quand je travaillais tard dans la nuit assis devant la fentre ouverte je pouvais la voir ou du moins ses derniers rameaux clairs par la lampe avec leurs feuilles semblables des plumes palpitant faiblement sur le fond de tnbres, [] 23 .

La fermeture de LAcacia :
Un soir il sassit sa table devant une feuille de papier blanc. [] Lune des branches du grand acacia qui poussait dans le jardin touchait presque le mur, et il pouvait voir les plus proches rameaux clairs par la lampe, avec leurs feuilles semblables des plumes palpitant faiblement sur le fond de tnbres [] 24

Les rfrences explicites au travail de lcriture ( quand je travaillais tard dans la nuit ; il sassit sa table devant une feuille de papier blanc ), lanalogie indirecte tablie entre la plume de lcrivain et les feuilles de larbre ( leurs feuilles semblables des plumes ) crent une atmosphre de connivence entre ltre humain et ltre vgtal. Cette complicit a totalement disparu dans la squence du Tramway : la fentre est ouverte sur la nuit tide, la branche de larbre touche presque le mur , larbre lui-mme est unique, dans lhypotexte ; la fentre est ferme et, de surcrot, protge par une grille, le vent souffle, la branche racle le support mtallique, larbre appartient une range darbres, dans lhypertexte. Surtout, larbre non spcifi du premier texte, devenu acacia dans le second, sest maintenant mtamorphos en cet hybride inquitant, moiti cyprs, moiti cdre . Aussi est-on en droit de sinterroger : cette dtrioration des lments constitutifs de la scne est-elle lindice dune nouvelle valuation par le romancier des proprits de lcriture romanesque ?

iii . transit 1, transit 2


Conduit en urgence lhpital, aprs quon lui a administr les premiers soins, le narrateur g est alit dans une chambre de transit. Faisant appel sa mmoire des lieux, il sefforce de reconstituer la configuration de lespace au sein duquel il se trouve :
[] me rappelant alors le mot tout entier (TRANSIT) que javais pu lire un peu plus tt lorsque les portes des deux chambres taient encore ouvertes, me rappelant mme quen face ctait TRANSIT 1 et que par consquent je devais occuper TRANSIT 2, [] 25

Dans lun de ses ouvrages, Le Nouveau Roman , Jean Ricardou consacre lune des sous parties de la partie intitule Le rcit dgnr ltude des transits analogiques. Il distingue lintrieur de cette catgorie le transit micro-analogique actuel , que nous nommerons Transit 1, accompli par lcriture qui configure ainsi le texte : actuellement du transit micro-analogique virtuel , que nous appellerons Transit 2, accompli par la lecture qui configure ainsi le texte : virtuellement 26 . Cette mthodologie lui permettra tout particulirement de

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De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon

rendre compte des mthodes de composition de Claude Simon durant sa priode scripturale et dappliquer cette pratique aux motifs de la 27 mdecine et de la maladie dans Les corps conducteurs . Claude Simon ayant entrin la validit de ces analyses lors du colloque que Jean Ricardou a organis sur son uvre Cerisy en 1974, recourir cette terminologie en 2001 dans Le Tramway renvoie tant aux travaux de son exgte qu sa propre conception de lcriture durant la priode scripturale de sa production romanesque. Le reflet intertextuel ici suscit possde galement une fonction intratextuelle, en ce sens o Le Tramway est constitu dune succession de squences relies entre elles par des transits. Transitant son tour du mtatexte au texte, le narrateur dcrit loccupante du Transit 1 sous les traits dune femme dont labondante chevelure blonde [est] rpandue sur loreiller autour dun visage (ou plutt dun masque, tant il tait immobile, paraissait sans vie ) rose (ou rosi par la lumire)
28 ,

qui nest pas sans rappeler celle qui figure sur une gravure ornant le cabinet dun mdecin dans Les Corps conducteurs : Encadr

dune chevelure blonde, son visage ressemble celui du Bb Cadum. 29 Mais, ce faisant, Claude Simon na pas pour autant dlaiss le mtatexte, puisque cest prcisment ce fragment textuel qutudie Ricardou dans Le Dispositif osiriaque . Si maintenant nous examinons la rpartition des malades dans les chambres de Transit et nous rapportons cette disposition la classification tablie par Ricardou, il nous apparat nettement quune interversion a t opre. Le transit que nous avons opr de la femme reprsente dans Les Corps conducteurs celle voque dans Le Tramway ne peut tre virtuel, puisquil implique le recours une opration intertextuelle. linverse, lapparition de loccupant de Transit 2 est suscite par lun des derniers mots de la squence antcdente, douleur , quil retourne smantiquement en je ne souffrais pas . Lironie potache qui se donne libre cours dans ce texte, o sont raills thorie, thoricien et thoris de la priode scripturale du Nouveau Roman, pourrait tre perue comme la preuve quil ne constitue quun plaisant intermde au sein du roman, dont le mrite essentiel rsiderait dans laptitude lautodrision dmontre par le romancier. La scne farcesque joue par un ivrogne et deux agents que relate ensuite le texte, renforce cette impression de pantalonnade. Enfin, lvocation de la vingtaine de paires dyeux sans expression dans les visages sans expression non plus, [...] que la bouffonnerie de la scne nclairait mme pas dun sourire, mme pas dun mince tirement des lvres... 30 , qui peuvent en contexte tre considrs comme les gardiens de la loi, nous convainc dfinitivement du caractre ironique de cette squence traitant de la souffrance. Lquivalent intertextu du tableau reprsentant les carabins grillards dans Les Corps conducteurs, mais revers cette fois du ct des malades. Toutefois, les signes de ce comique dbrid sont trop prolifrants, leurs intentions trop appuyes, leurs manifestations trop ostensibles pour napparatre pas comme suspects. Le signal de lironie lintrieur de la squence est constitu, nous nous en souvenons, par le transit oprant par inversion : sa douleur / Je ne souffrais pas . Le caractre ironique de ce constat est rvl une fois encore par lcho intertextuel quil suscite. Cette formulation, en effet, renvoie son expression sous forme anaphorique dans La Bataille de Pharsale lorsque, aprs avoir essuy le feu de lennemi, le cavalier fait une lourde chute de cheval dont il parvient difficilement se remettre. Les preuves de la souffrance prouve, si elles sont occultes dans Le Tramway, taient suffisamment nombreuses dans La Bataille de Pharsale pour confrer lnonc une valeur antiphrastique. lvidence, procdant de la sorte, le narrateur du Tramway met en uvre lune des spcificits de lironie que Vladimir Janklvitch dfinit ainsi : Lironie est une pudeur qui se sert, pour tamiser le secret, dun rideau de plaisanteries. 31 Et, dissimulant la douleur tant physique que psychologique qui le fait souffrir dans sa chambre de Transit, il adopte lattitude de lironiste humorisant qui fait semblant de nous mystifier, car il simule la simulation et ironise sur lironie 32 . Faire dfiler la succession des vnements ayant constitu sa vie dhomme, conformment au protocole de lagonie, implique pour ce moribond atypique de faire ressurgir la longue litanie des fragments romanesques ayant construit son uvre dcrivain. Or, cette uvre est caractrise par le traitement ironique quelle fait subir sa reprsentation de lHistoire, lvocation de son histoire, ses diverses postures de sujet agissant et mme sa production de lcriture. Donc, le travail mmoriel que sest assign Claude Simon dans Le Tramway ncessitait le recours systmatique cette coloration ironique emblmatique de son uvre. Cependant, cette fois, lironie srige en stratgie dont la finalit est dironiser lironis et accessoirement lironisant lui-mme. Il ne sagit nullement, procdant par inversion simple, de restituer lesprit de srieux en ses droits quavaient singulirement ridiculiss les textes antrieurs, mais daccder, de renversement en renversement, un stade dironie suprieure qui, sur le modle de la blague suprieure, nimplique plus relativement lobjet trait le sujet traitant, mais lui confre pour toutes choses une position de surplomb 33 . tablissant un parallle entre les univers de Francis Ponge et de Claude Simon, Jean-Yves Laurichesse sinterroge sur la signification de ces taches noires que forment au sol les olives tombes de larbre 34 et les figues trop mres [...] parpilles quelques mtres plus loin parmi les touffes dherbe [] 35 : nvoqueraient-elles pas lencre ? 36 , se demande-t-il. Et, la question valant rponse, il conclut : Du noir de la mort [...] pourra sortir le noir de lencre sur le blanc de la page. 37 . Du noir de la mort, du noir de cette encre, pourra surtout transparatre un regard enfin apais regardant sereinement les turpitudes du monde et les vicissitudes de lcriture. Lentropie qui caractrise ce mmoire sans mmoire, cet crit testamentaire sans testament, ce tissu de textes non tiss, ce mouvement contraint limmobilit, tmoigne paradoxalement de la srnit acquise par Claude Simon durant lalignement de ses dernires lignes dcriture. En dpit des apparences, le dernier tome de sa recherche du temps perdu, son temps retrouv donc, ressemble davantage aux cahiers de comptes de Marie quaux mmoires, peine bauches aussitt abandonnes, que sefforce en vain de rdiger LSM la dernire anne de sa vie. Comme ceci tait le cas sur les documents que remit Marie Louise peu avant sa mort, le bilan dune vie figure noir sur blanc en abscisse et en ordonne. Il suffit seulement de reprer dans le texte ces abscisses et ces ordonnes. la fin de son prcdent roman, Le Jardin des Plantes , S. soumettait un ralisateur, qui stait propos de tourner un film daprs La Route des Flandres , un dcoupage squentiel strict et ordonn de lun des pisodes du roman. Ironiquement, ce faisant, le romancier exprimait lamertume que suscita en lui un projet bien rel pour lequel il sinvestit beaucoup et qui finalement ne vit pas le jour. ce titre, la citation proustienne figurant en pigraphe du Tramway, qui clbre la toute puissance de limage 38 , semble dote dune fonction analeptique, en ce sens o elle oprerait sous la forme dun transit procdant par le biais dun fondu enchan. Mais, ds lentre dans le texte romanesque proprement dit, cest la phrase liminaire de La Reprise dAlain Robbe-Grillet qui semble imposer au lecteur son protocole

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De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon

de lecture : Ici, donc, je reprends, et je rsume. 39 Danaleptique le paratexte proustien devient aussitt proleptique et nous voici ipso facto engags dans une traverse de lespace qui est aussi une traverse du temps, immergs dans un ressouvenir tourn vers lavant mlant en un joyeux dsordre tous les iques qua forgs la rhtorique. Ne plus calculer, ne plus mesurer, ne plus ordonner, comme le faisait S. la fin du Jardin des Plantes , donner libre cours en toute libert aux mlanges des tons, des thmes, des styles en jouant de lentropie ainsi gnre, telle est, nous semble-t-il, la suprme ironie dont fait montre un Claude Simon qui, ce faisant, tire de manire exemplaire sa rvrence.
par Michel Bertrand, universit de Provence Publi sur Fabula le 19 juin 2008 notes :
1 Philippe Hamon, Lironie littraire, Essai sur les formes de lcriture oblique, Hachette, coll. Recherches littraires, 2003, p. 52. 2 Dan Sperber et Deidre Wilson, cit par Philippe Hamon, op. cit., p. 152. 3 Jean Ricardou dfinit ainsi cette notion : Claude Simon ne sera donc pas considr comme un auteur, mais comme un crivain produisant des textes par rapport aux textes quil a signs, cest--dire comme un scripteur pris dans des problmes dintertextualit restreinte . , Claude Simon, textuellement , Jean Ricardou [dir.], Claude Simon : analyse, thorie, Colloque de Cerisy, UGE, coll. 10/18, 1975, p. 11. 4 Sren Kierkegaard, cit par Alain Robbe-Grillet, La Reprise, Minuit, 2001, p. 7. 5 Claude Simon, Le Tramway , Minuit, 2001, p. 130. 6 Ibid., p. 131. 7 Claude Simon, Les Gorgiques , Minuit, 1981, p. 253. 8 Claude Simon, La Bataille de Pharsale , Minuit, 1969, p. 220. 9 Claude Simon, Histoire , Gallimard, coll. Folio, 1973, p. 161. 10 Cf. Vladimir Janklvitch, LIronie , Flammarion, coll. Champs, 1979.., p. 173. 11 Umberto Eco, Lector in fabula, le rle du lecteur , Le Livre de poche, coll. Biblio Essais, 2004, p.77. 12 Michael Riffaterre, Smiotique de la posie , Seuil, coll. Potique, 1983, p. 205-207. 13 Philippe Hamon, op. cit., p. 90. 14 Vladimir Janklvitch, op. cit., p. 64. 15 Cf.Michel Bertrand, Les Va-et-vient de lcriture simonienne : lintertextualit dans Le Tramway , in Eric Beaumatin et Mireille Ribire [dir.] De Perec etc., derechef, Mlanges offerts Bernard Magn, Joseph K., coll. Essais , 2005, p. 118-133. 16 Claude Simon, Le Tramway , p. 107. 17 Ibid., p. 108. 18 Ibid., p. 19. 19 Ibid., p. 20. 20 Claude Simon, LAcacia, Minuit, 1989, p. 61. 21 Claude Simon, Le Tramway , p. 115. 22 Ibid., p. 141. 23 Claude Simon, Histoire , p. 11. 24 Claude Simon, LAcacia , p. 380. 25 Claude Simon, Le Tramway , p. 25. 26 Jean Ricardou, Le Nouveau Roman, Seuil, coll. crivains de toujours, 1973, p. 77-78. 27 Cf. Jean Ricardou, Claude Simon, textuellement , Jean Ricardou [dir.], Claude Simon : analyse, thorie, Colloque de Cerisy, p. 13-16 ; Le Dispositif osiriaque , Nouveaux problmes du roman, Seuil, coll. Potique, 1978, p. 179-243. 28 Claude Simon, Le Tramway , p. 26. 29 Claude Simon, Les Corps conducteurs, Minuit, 1971, p. 8. 30 Ibid., p. 27-28. 31 Vladimir Janklvitch, op. cit., p. 167. 32 Ibid., p. 173. 33 Cf. Philippe Hamon, op. cit., p. 145. 34 Claude Simon, Le Tramway , p. 139. 35 Ibid., p. 140. 36 Jean-Yves Laurichesse, la poursuite du fatidique tramway , in Jean-Yves Laurichesse [dir.] Claude Simon, Alles et venues, Actes du colloque

international de Perpignan (14 et 15 mars 2003), Presses Universitaires de Perpignan, Cahiers de lUniversit de Perpignan n34, 2004, p. 57.
37 Ibid., p. 58. 38 ... limage tant le seul lment essentiel, la simplification qui consisterait supprimer purement et simplement les personnages rels serait un perfectionnement dcisif. , Marcel Proust, cit par Claude Simon, Le Tramway , p. 9. 39 Alain Robbe-Grillet, op. cit., p. 9.

Pour citer cet article :Michel Bertrand, universit de Provence , "de lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de claude simon", Hgmonie de l'ironie ? , url : http://www.fabula.org/colloques/document998.php
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Anne Roche, univeRsit de PRovence I l ne vous a pas chapp que ce titre dcalquait un titre rcent dEric Chevillard : Dmolir Nisard. Mais vous ne pouviez savoir que mon titre
moi, contrairement au sien, tait antiphrastique. En effet, Chevillard se propose bien de dmolir Nisard, et je ne me propose pas de dmolir Chevillard. Mais cest ici quentre en jeu la comptence de linterprte (vous), comptence dont je ne doute pas, et les hypothses quil peut formuler sur les intentions de lauteur (moi), hypothses dont personnellement je ne sais rien mais jai toutes les raisons de penser que vous pouvez me prter de mauvaises intentions lgard de Chevillard, et il ne servirait rien de protester de ma bonne foi car ce pourrait tre une ruse, bref la preuve quil peut y avoir malentendu cest que Volodine soi-mme ma reproch ce titre, disant quil ne fallait pas dmolir Chevillard, or Volodine comme peut-tre certains dentre vous le savent, cest quelquun qui a une certaine influence sur moi, alors je lui avais promis de changer le titre, et je vais mme le faire devant vous. Ma communication ne sappelle pas Dmolir Chevillard , mme avec un point dinterrogation. Elle ne sappelle pas encore. Ce sera peut-tre Tropes et tropismes dans luvre des 1 frres Grimm . Insistons sur le fait que, sil existe une impulsion fugace croire que la phrase entendue a t voulue littralement, il a 2 d exister un moment donn une impulsion ou une tendance similaire chez celui qui parle . Pour tenter de dcrire lomniprsence de lironie dans les romans de Chevillard, jai choisi de tirer un fil autour dune double construction : construction de la figure de lauteur, et de celle du lecteur, selon les dispositifs diffrents mis en jeu dans quelques romans, partir 3 4 essentiellement des derniers parus : surtout Dmolir Nisard , et aussi, secondairement, Le vaillant petit tailleur ou Les Absences du 5 capitaine Cook . Plan forcment dsquilibr, car lauteur, cest naturel, se donne beaucoup plus de place quau lecteur, mme sil fait semblant de sintresser ce dernier pour des raisons probablement mercantiles. Mais dans le cas de mon tude, il y est doublement oblig, car, comme vous le savez, lironie implique une troite collaboration des deux personnages.

LAuteuR
Je ne sais rien dEric Chevillard. Je ne sais pas, par exemple, si sa femme sappelle Mtilde, comme il laffirme dans Dmolir Nisard. Je ne sais mme pas sil est mari. Je vais donc prendre pour argent comptant ce quil nous dit de lui, mais surtout la figure dauteur quil construit notre intention. Abrgeons le suspense : mon hypothse est que la figure dauteur de Chevillard, cest une figure dauteur du XIX me sicle retourne. Or le retournement, comme vous le savez, est un des ressorts fondamentaux de lironie. Et retourner une figure du XIX me sicle, dplorable facilit je vous laccorde, quoi de mieux pour entrer dans le XX me sicle, voire dans le XXI me ? Chevillard y invite explicitement, en utilisant de faon caricaturale ce quil appelle le (bon vieux) romancier : il se prtend souvent proccup par la recherche de la vrit ; simultanment il chafaude une illusion de plus laquelle il est sans doute plaisant de se laisser prendre durant le temps de la lecture mais qui excite toujours un peu ma mauvaise ironie. La rflexivit est une manire de dmontage de cette illusion romanesque : lauteur et le lecteur sont prcipits tte la premire dans la fiction. Ils en deviennent 6 de fait les principaux acteurs. En cela, je suis le plus raliste des crivains La figure retourner, figure de lcrivain tel que laime Nisard, aurait comme traits distinctifs : Soucieux du bien public . Erudit. Soucieux de moralit. Impartial, objectif. Peu enclin aux jeux formels. On est l bien sr en plein strotype, car sil y a des dix-neuvimistes parmi vous, et il y en a, ils pourraient aussitt mapporter trente contre-exemples. (Mais peut-tre que les dix-neuvimistes noseront pas se manifester, trop conscients du portrait accablant que Chevillard 7 trace deux dans Dmolir Nisard ). Mais strotype ou non, Chevillard semploie dabord remplir le rle : Soucieux du bien public . Dans Dmolir Nisard , Chevillard est un pamphltaire rigoureux qui veut dnoncer et rduire nant un ennemi redoutable. Erudit. Il la prouv avec, par exemple, son tude sur Luvre posthume de Thomas Pilaster : prface, apparat critique, qui va de lanalyse matrielle des manuscrits (support de papier, encres) linterprtation la plus biaise. (On peut se demander sil ny a pas l un clin dil
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Dmolir Chevillard ?

au Pale fire de Nabokov, commentaire dlirant dun pome dont le sujet est tout autre : Nabokov fait partie des auteurs qui lont, dit-il, influenc.) Soucieux de moralit : tout grand livre tant un miroir rformant pour les choses et les tres : pas un miroir fidle, encore moins un miroir dformant, mais bien un miroir qui sert rformer. Impartial, objectif : il le proclame haut et fort, La stricte neutralit que je me suis promis dobserver tout au long de cet ouvrage . Peu enclin aux jeux formels . Ce dernier point est dlicat. En effet, Chevillard pratique toutes sortes de jeux formels, et il y a peu dexemples o il dise le contraire. Alors que, jusquici, notre auteur semble stre appliqu remplir (ironiquement) le programme quil prte son auteur-Nisard, se sparerait-il tout coup du modle ? En fait la contradiction ne rside pas entre un programme et une pratique, mais plutt dans la tension entre les traits qui prcdent (rudition, souci du bien public), qui eux sont affirms, et la pratique formelle qui les accompagne. Dans tous ses textes, avec des modalits diffrentes, Chevillard dessine des couples auteur-lecteur o le rapport de forces nest gnralement pas favorable au dernier. Le couple le plus typique est sans doute celui que nous trouvons dans Luvre posthume de Thomas Pilaster. Chevillard crit ce propos : La rception de ce livre fut assez rjouissante, car tantt les critiques prenaient fait et cause pour Pilaster, lcrivain, et tantt pour Marson, lditeur. Le lecteur ne peut savoir de quel ct je me situe, moi, dans quel camp je suis, si je revendique les textes de Pilaster ou les gloses assassines de Marson, et il doit par consquent se prononcer sans connatre mon opinion En ralit, je conois Pilaster et Marson comme les deux faces antinomiques du mme crivain divis entre satisfaction et insatisfaction et dont le livre sous cette forme 11 dramatise le conflit intrieur . Dans ce roman, cest le dispositif mme qui est ironique. En effet, au dbut, on peut croire tre confront la situation classique : un crivain (imaginaire, mais dont lauteur va accrditer lexistence) est mort, un ami ou un disciple va recueillir son uvre, tablir sa biographie, etc. Le sort de ses indits est entre les mains de ses hritiers, famille ou amis proches, dj terriblement prouvs par la perte quils ont subie et qui se trouvent promus bien malgr eux la tte dune uvre secrte, quils ont la possibilit de lguer la postrit ou de dtruite 12 jamais, pouvoir exorbitant quils doivent cependant assumer . Le lecteur pense donc dabord que le narrateur, lui aussi terriblement prouv , va faire uvre de pit. Mais il savre trs vite que le narrateur se propose au contraire de procder un rglement de compte qui senracine dans une haine entretenue depuis lenfance. Portrait fielleux dun enfant chtif et cafard, puis dun crivain mdiocre, au succs inexplicable : son premier livre, Mots confits mots contus , est publi compte dauteur, le second est le plagiat dun manuscrit quil a chip au narrateur Il sagit donc bien de permettre Pilaster doccuper enfin la place qui lui revient dans notre littrature , dernires lignes de la prface, mais cet excipit convenu doit tre retourn : la place en question nest pas honorifique, il sagit bien plutt de remettre sa place le malheureux Pilaster qui jouit dune gloire usurpe. Du moins daprs son biographe, dont nous apprenons le nom en fin de prface : MarcAntoine Marson. Ce sont les notes de Marson, lensemble de son discours descorte, qui nous rvlent la relation conflictuelle entre lui et Pilaster . Avant chaque indit , Marson sinterroge sur lopportunit de le publier, il en souligne les faiblesses. Ainsi, avant Confrence avec projection , il parle du drame de la strilit, du dsespoir de lcrivain vieillissant qui voit son public disparatre, etc. Paradoxalement, le texte en question est un des meilleurs textes de Pilaster : aprs un dbut rudit et conventionnel, la magie du verbe opre, puisque le sujet de la confrence (le dsert) dborde des papiers du confrencier, le sable peu peu envahit la scne, engloutit le confrencier et le public, aprs quune diapositive mal classe a montr inopinment au public le visage de lpouse perdue, autre signification du dsert Pour finir, on peut supposer que cest Marson qui a assassin Pilaster, puisque auprs de son cadavre on ne retrouve nulle empreinte, hormis les 13 siennes et celles de rares intimes .
10 9

Le

LecteuR

Marson est donc une figure de lecteur idale , sinon modle. Certes, il opre une rduction dvalorisante du texte de Pilaster , il se lapproprie, ce quon peut regretter dun point de vue thique : reste quil a LU, effectivement. Mais il na pas lu nimporte comment, il a lu en ayant constamment recours un hors-texte tout aussi fictionnel que le reste du livre, donc la problmatique de lhomme-etluvre . Ici pointe dj Nisard. Cette problmatique antique est gnralement double dune recherche des intentions dauteur . Le lecteur-interprte dun nonc 14 ironique doit, selon les classiques, sappuyer sur les intentions de lauteur pour dcider de lironie ou non dun texte . Or, le lecteur construit par Chevillard ne semble pas avoir la sagacit requise pour y procder. Du moins en apparence. Car ce lecteur construit est en fait double : il existe en version bte (lexplicite de ses apparitions et ractions dans le texte) et en version sagace (cest vous, cest moi, qui pouvons nous gausser de la btise de ce frre infrieur.) Tout ironiste vise un lecteur prtentieux o il se mire . De nombreux exemplaires dinsuffisant lecteur hantent les romans de Chevillard. Jen retiens deux. Le hros de Dmolir Nisard est la recherche dun texte disparu de son ennemi, il le piste en vain dans toutes les bibliothques. Un beau jour, il reoit un courrier dune
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Dmolir Chevillard ?

bibliothcaire qui lui annonce quelle possde les uvres compltes de son homme. Ravi, il sy prcipite, et est confront aux uvres de 16 Ponsard . Or, qui est Ponsard ? Le roman ne nous lapprend pas. Mais il y a la Lucrce de Ponsard. On dit toujours la Lucrce de Ponsard. Du moins on le disait de mon temps dans les manuels scolaires, je nai pas vrifi aujourdhui, mais je pense que les jeunes gnrations ignorent la Lucrce de Ponsard. Moi aussi je ne lai pas lu (ceci nest pas une faute, cest une hardiesse) , mais je sais que cest une pice no-classique qui a eu du succs lanne o Hugo sest plant avec Les Burgraves . La confusion nen est pas moins inexcusable de la part dune bibliothcaire, une des rares professions o on apprenne encore lire et o les dyslexiques sont implacablement limins notamment dans la formation Mtiers du Livre que dirige Jolle Gleize. Et voici un exemple du bnfice recueilli par le lecteur averti : il se moque de son double infrieur (la bibliothcaire dyslexique), il est donc confort dans son statut de lecteur sagace, et il peut glaner en outre des informations sur Ponsard, mais pour cela il lui faudra chercher sur Google ou ailleurs. Cet exemple est certes caricatural. Le deuxime le sera un peu moins, car il dsigne une attitude de lecteur assez rpandue : celle du lecteur lettr, qui peut avoir des exigences, quand il constate avec colre ou dsespoir que lauteur lui retire tous les repres auxquels il pense avoir droit. Cest le cas lorsque disparaissent les personnages, par exemple dans limplacable destin dont ils sont tous victimes dans Les Absences du capitaine Cook : Il va falloir tre trs courageuxUn accident terrible. Tous, oui. Mieux vaut ne pas entrer dans les dtails. Oui, mais ne peut-on dire alors que le personnage principal de ce livre, en fait, cest lOcan ? Non plus non. Ou la ville, dune certaine faon ? Non. Ou la vieille 17 maison familiale dont Mm si longtemps fut lme ? Non. Ou la locomotive ? Ou lhiver, ou la nuit ? NON .

Le

LecteuR et LinteRtexte

Tout lecteur, quelle que soit sa comptence, va sentir ou reprer, de faon plus ou moins intuitive, les prsences intertextuelles. Les modalits de ces insertions sont multiples, et leurs effets divers. Chez Chevillard, les dispositifs intertextuels sont videmment une pice du dispositif ironique. Il sagit souvent dune citation peine masque, suffisamment clbre pour tre identifie du premier coup, comme par 18 exemple : Un matin, au sortir dun rve agit, la vermine sveilla transforme en son trou en un vritable tre humain ou lpisode recopi de la madeleine de Proust, dont seule la fin est modifie. Jexaminerai plus en dtail Les Absences du capitaine Cook . Le titre est tout fait honnte : en effet, il ne sera pas question du capitaine Cook. Le fonctionnement global est de lordre du pastiche, mais dun pastiche gnralis la fois la totalit du texte, et lensemble des genres du rcit en prose. On peut certes en distinguer les objets, mais ils se tlescopent et empchent la formation, la coagulation, du moindre sens, de la moindre histoire. Pour les genres, on trouve tout dabord un pastiche du roman lancienne, ce que Chevillard appelle le bon vieux roman , notamment dans le systme des titres. Chaque chapitre est prcd dun titre, canonique dans sa forme :
1.

Qui ne sembarrasse pas de dtails. O le drame brutalement se noue.

III.
1.

Qui jette une lumire nouvelle sur les vnements

1. Dans lequel le mystre spaissit. Etc.

Ce titre est initi chaque fois par un pronom relatif (qui, o), dont lantcdent, on peut le supposer, est chapitre . Aprs cette premire proposition, cinq dix lignes qui se donnent pour un rsum de ce qui va suivre. Or, premire vue, il ny a aucun rapport entre ces rsums et le chapitre affrent. Le premier effet donc est comique, par lusage dune forme en soi dsute (par l, plutt agrable lil, si on aime le kitsch), mais vide de sa fonction (lannonce) et procurant un contraste cocasse entre les deux plans narratifs, le rsum et lexpans. Mais cest aussi une forme de mtatextuel : Lart fait rfrence sa propre machinerie, il exhibe ses procds plutt 19 que de les dissimuler, il se met aussi lui-mme en scne et saffirme comme artifice . La deuxime modalit de pastiche gnrique porte sur les diffrentes formes descriptives, didactiques, scientifiques, philosophiques, 20 comme la description du naufrage de La Prouse , avec force lexique nautique, la description du ptale de tulipe considr comme potentielle cuiller soupe, ou la dmonstration de lidentit entre une jeune fille qui coupe des concombres et un ours brun dans la neige. La troisime revisite diffrentes formes narratives en les dtournant diversement. Cest le cas du conte, ou le dtournement peut tre double dtente : on croit que cest le vilain chevalier chauve qui va conqurir la princesse, non, elle pouse un beau chevalier chevelu. Dans le conte du dragon, le dtournement procde par substitution, le chevalier tue bien le dragon, mais celui-ci ntait autre que la princesse. Plus tard, dans Le vaillant petit tailleur , Chevillard soulignera les combinaisons limites du conte, procdant ainsi un pastiche 21 sous-jacent de la Morphologie du conte de Vladimir Propp . Mais cest aussi le cas du roman daventures, de la saga familiale, etc. Tous ces pastiches sont ponctus de parabases, soit, comme on sait, une intervention dauteur, qui suspend le cours de laction, le prototype se trouvant dans Jacques le Fataliste , ou chez Sterne auquel Chevillard se rfre explicitement. Lennui pour le critique, cest que dans ces textes il ny a pratiquement que de la parabase, ce qui rend la tche quelque peu superflue. Mais le pastiche intertextuel est particulirement flagrant dans le cas du Vaillant petit tailleur. Le Vaillant petit tailleur , cest comme le lecteur sagace laura remarqu avant moi la version 2003 de Pierre Mnard, auteur du Quichotte . Quannonce en effet la quatrime de couverture ? Voici quun crivain prtend soudain devenir lauteur conscient et responsable qui fait dfaut celle-ci lhistoire recueillie par les frres Grimm . On pourrait certes arguer que les frres Grimm ont bien

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Dmolir Chevillard ?

sign les contes quils ont collects, et quils en sont donc les auteurs, mais largument narrte pas le ntre, dauteur : lhistoire du petit tailleur, tant de tradition orale ptit en somme depuis lorigine de navoir pas dauteur : il nest pas trop tard pour lui en donner un. Ce sera moi.
22

Le rapprochement avec le Don Quichotte est dautant moins arbitraire quil sexplicite vers le dernier tiers du volume : Combien de retouches et de corrections faudrait-il apporter leur texte des frres Grimm pour changer Le Vaillant petit tailleur en Don Quichotte ? 23 Quel travail ! Ce ne devrait pourtant pas tre insurmontable pour quelquun qui a dj russi la transmutation dun mouton en 24 coccinelle . On peut penser galement aux transmutations oulipiennes : Oulipo a entre autres transform une phrase du Manifeste 25 communiste en une phrase du Mystre de la chambre jaune, et rciproquement . Lintertexte du conte de Grimm est connu ce qui provoque dailleurs un drame chez certains lecteurs, qui ont achet le roman de 26 Chevillard en croyant y retrouver le conte que leur lisait leur maman . Mais Chevillard ne sy limite pas, et truffe son texte de quantit dautres intertextes, quil souligne : En dpit dune rfrence explicite tel chef-duvre espagnol du XVII me sicle, tout ce passage voque plutt le roman anglais du XVIII me sicle, ce qui constitue une faon bien originale de piller la littrature germanique du XIX me sicle pour un crivain franais du 27 XXI me sicle, convenons-en . Cette abondance de rfrences et de lectures nest dailleurs nullement le privilge des intellectuels, des romanciers : Limagination populaire a des lectures. La source vive qui jaillit depuis la prhistoire, sauvage et torrentielle, renouvelle 28 chaque anne en septembre sa carte de bibliothque . Ces mcanismes intertextuels, massivement prsents dans Le Vaillant petit tailleur - mais aussi dans les autres romans de Chevillard coexistent avec dautres modalits dont je ne sais pas trop si elles relvent de lhumour ou de lironie. Je retiendrai deux figures, lune qui consiste dcrire le rel et le dcrire comme sil tait absurde ou monstrueux, comme dans lexemple du destin des moutons. Les bergers excds par la rintroduction du loup et de lours dans les montagnes ( et on envisage de rintroduire aussi les gants ) protestent : Pourquoi ne pas tondre nos btes et les dbiter pour vendre leurs gigots ? Si lon continue sur cette voie, rien bientt ne paratra plus normal que lextermination des troupeaux, on verra nos moutons corchs aux tals des bouchers et les cervelles de nos agneaux finiront 29 dans vos assiettes ! La figure inverse, qui consiste dcrire des objets ou des formes absurdes, impossibles, est tellement rpandue dans luvre que je me borne la mentionner, mais elle mriterait aussi une analyse. Dans Mourir menrhume , le premier livre publi, le ressort du rire est plutt de 30 lordre de labsurde, et notamment sapparente au langage chimrique dun Tardieu : syntaxe plus ou moins intacte, et smes 31 incongrus, comme Elle sme du plancton toxique sous larmoire pour empoisonner les squales , Jadmets avoir drob des parpaings 32 33 dans la salive dun bigorneau , Javais dabord pens un boomerang mais, nos ges, on se met plus facilement au caniche . Le ressort narratif serait, lui, de lordre du pastiche gnrique, articul en particulier sur le genre du roman policier : si Mourir menrhume ne comporte que peu ou pas dintrigue, le projet de crime occupe bien la fonction du roman policier dcrite par Kracauer, savoir que chacun de nous se rve criminel dans les temps ordinaires. O tais-je tout ce temps ? jai pu commettre tous les meurtres. En vrit, je ne peux 34 tre mis hors de cause que dans de rares affaires. Le 8 avril 1933, je dnai chez les Plock . La deuxime figure, galement classique, est la mtalepse. On connat lexemple canonique de Continuit des parcs, de Cortazar : un personnage de la nouvelle qui porte ce titre lit un livre, nous lisons avec lui le dbut dune histoire, un couple de conspirateurs ou de gurilleros dans la jungle, ils complotent un assassinat, et lhomme entre dans une maison o prcisment la victime lit ce livre Chevillard va beaucoup plus loin dans lutilisation de ce changement de niveau de rcit : la page 145 du Vaillant petit tailleur , lors de lpisode de la bataille des deux gants qui dracinent tous les arbres de la fort pour se massacrer, ces arbres, rduits en pte papier, servent fabriquer le livre que nous sommes en train de lire depuis 144 pages, ce qui est la fois une prouesse technique, une faille dans le continuum espace- temps et une arnaque narrative. Toutes ces figures, toute cette virtuosit, seraient-elle gratuites ? NON ! (comme dirait lauteur lui-mme). Elles sont au service dun projet grandiose, qui tait certes sous-jacent ds les premiers romans, mais qui va spanouir dans Dmolir Nisard . Mon personnage, contemporain, nourrit lambition danantir un critique littraire du XIX me sicle, non seulement ses livres et son souvenir mais jusqu lvidence de son incarnation et de son existence, afin denrouler sur sa bobine la longue chane de causes et deffets que ce fastidieux Nisard a gnre par ses crits et ses actes. Je reproche depuis longtemps au roman de sinscrire dans lespace idal du songe en se conformant pourtant au principe de ralit, alors que nous tenons avec la littrature loccasion de formuler des 35 hypothses divergentes, de faire des expriences, dprouver de nouvelles faons dtre . La quatrime de couverture fait appel directement lironie socratique : Pour se connatre enfin soi-mme, il nest pas de meilleur moyen que de connatre bien son ennemi. . Mais la nature mme de lennemi cre un paradoxe : le livre se prsente comme un courageux pamphlet destin dmolir qui au juste ? En gnral, un pamphlet sattaque quelquun de connu, de clbre, dactuel, dont la gloire est mal acquise, et que le pamphltaire, au pril de sa vie ou presque, va dlgitimer. Or, lindividu que Chevillard prend pour cible est mort en 1888 et oubli presque aussitt : il va donc falloir lui redonner vie avant de lassassiner. Le mrite-t-il ? Oui : il a pes de tout son poids sur la trame lgre des jours compts lhumanit. Il a contribu au malheur de celle-ci, aujourdhui encore accru par les fatales consquences de ses moindres opinions et petits gestes mesquins. On nous rvle ainsi que nous ployons sous lhgmonie, non de lironie, mais de Nisard. La contradiction est donc inscrite dans le projet mme du texte : dmolir quelquun que le temps et loubli ont dj ananti. Mais ne

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sagit-il que de Nisard ? Ce vieux critique oubli devient ainsi le guignol sur la tte de bois duquel mon personnage assne les coups quil voudrait porter au monde. Toutes ses allergies et ses irritations se trouvent par commodit une cause unique contre laquelle il peut alors 36 lutter . Le nom Dsir Nisard va se trouver ainsi dsigner successivement toute une srie de tristes individus, retenons celui qui 37 estime que le SMIC est trop lev en France et quil y a trop de fonctionnaires , ou celui qui dfend sa dcision dentrer en guerre malgr 38 labsence darmes de destruction massive . Il est vrai que, si le Nisard historique a, selon Larousse, propos de distinguer entre une morale troite, qui rgit les actions des simples particuliers, et une morale large, seule applicable aux princes qui violent leurs serments et 39 prennent des millions la Banque , on pourrait en suggrer encore dautres incarnations. Mais Nisard nest pas seulement un tre humain, il est lauteur des tremblements de terre, des raz-de-mare, etc. etc. En somme, Chevillard fait de son allergie une allgorie (le jeu de mots est de lui), Nisard incarne tout ce quil dteste. Il sagit alors de rver dun livre sans Nisard . La fin du livre effectue, toujours sous un mode ironique, le projet de se dbarrasser de Nisard. Vers la fin du livre en effet, alors que le narrateur vient de prendre partie un adolescent bruyant, sa compagne le met en garde : 41 tu es en train de devenir aussi odieux que Nisard . Le devenir-Nisard serait-il le sort commun de ltre vieillissant ? Le narrateur, qui 42 se sent envahi par la strilit, se dcide : aprs stre affubl de lhabit dacadmicien de Nisard, il va se noyer . Mais la mise mort du narrateur ainsi dguis en Nisard suffit-elle liminer le monstre ? Rien nest moins sr, car les livres avec Nisard restent nombreux, ce sont tous les livres qui comportent des ternelles histoires toujours recommences lternelle histoire 43 44 repartie, la mort luvre , une cole de rsignation . Certes, le livre sans Nisard ne sera possible que dans un monde sans 45 Nisard . Mais ce monde enfin dlivr, cest bien la littrature qui peut linstaurer : ce livre sans Nisard se voudrait mieux quun manifeste pour un monde sans Nisard : le projet dtaill du monde sans Nisard, non point une utopie de plus, mais la promesse du monde 46 sans Nisard nonce et simultanment tenue . Le rve mme ne peut nous montrer un tel monde, car le rve nest que recyclage, 47 amalgame, rcupration, analogie . Mais la littrature le peut, car elle fait ce quelle dit : Tout roman met en uvre ds les premiers mots les conditions de sa fin. Cest un processus dautodestruction, de catastrophe. Mes romans voudraient plutt instaurer un temps hors de lHistoire, propice une mditation potique et toutes sortes de 48 spculations . Pour cela, il sagit de transformer prcisment lusage de la langue, dans la mesure o celle-ci structure notre rapport au monde et le fige. Il faut donc, dune certaine manire, parvenir la retourner comme on retourne lagent dune puissance ennemie et la faire servir des fins en 49 partie contraires celles pour lesquelles elle fut forge . Or, ce retournement, Chevillard ne le cherche pas du ct de linfraction linguistique ou de la dconstruction, au contraire il joue la correction, voire lhyper-correction, mais dans une perspective pourtant destructrice : mes personnages, Crab ou Palafox, par exemple, sont plutt des figures de rhtorique incongrues ou des pronoms personnels nouveaux qui viennent parasiter la langue et profitent de 50 son efficacit terrible pour se dvelopper selon leur loi propre .
40

en concLusion
Ecrire, cest toujours crire contre. Cest une position de combat . Affirmation un peu curieuse de la part dun auteur qui ne semble pas tre un crivain engag, au sens sartrien ou en des sens plus contemporains. Pourtant, elle se justifie dans la mesure o Chevillard, avec 52 constance, refuse une littrature qui se contente de redoubler le rel , et propose de forger des bifurcations, des hypothses, des mondes parallles. Sans du tout revenir au fantme de linspiration, Chevillard admet ce quon pourrait appeler la collaboration de linconscient au cur mme dune uvre extrmement concerte : On dirait que se fait jour une ralit viable, o tout se tient, et qui na pourtant presque plus aucun rapport avec la ntre. Jamais la seule imagination ne parvient cela, qui ne sait que recycler, combiner ; il faut 53 que se produise dans la langue mme une sorte de raction quon dira chimique, faute de mieux, entre les mots . Et il savre que Chevillard se fait une haute ide des pouvoirs de la littrature. Elle ne peut certes changer le monde, mais elle a bien une mission : il sagit, en modifiant la littrature antrieure, de former des lecteurs libres : Il suffirait peut-tre de saboter imperceptiblement leur des contes machinerie implacable, den tordre un peu les rails et les axes, de voiler quelques-uns de ces engrenages pour former plutt que de dociles excutants des hommes libres et fiers et des foules 54 rvolutionnaires . Jespre vous avoir dmontr la pertinence des figures dauteur et de lecteur labores par Chevillard. Pour ma part jai tent de mon mieux doccuper la figure du commentateur srieux, ce qui tait videmment une tentative ironique.
par Anne Roche, universit de Provence Publi sur Fabula le 22 juin 2008 notes :
1 Mensonge, comme le prouve le titre actuel. 2 Theodor Reik, The secret self , cit in Pierre Schoentjes, Potique de lironie , Paris, Editions du Seuil, 2001, pp.88-89. Un livre que je vais piller constamment et en le citant. 3 Eric Chevillard, Dmolir Nisard , Paris, Editions de Minuit, 2006. 4 Eric Chevillard, Le vaillant petit tailleur , Paris, Editions de Minuit, 2003.
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5 Eric Chevillard, Les absences du capitaine Cook , Paris, Editions de Minuit, 2001. 6 Eric Chevillard, Des crabes, des anges et des monstres , entretien avec Mathieu Larnaudie, in Devenirs du roman, ditions Inculte/Nave, 2007, p.104. 7 Eric Chevillard, Dmolir Nisard , op.cit. pp.117-119. 8 Eric Chevillard, Luvre posthume de Thomas Pilaster, Paris, Editions de Minuit, 1999. 9 Eric Chevillard, Le vaillant petit tailleur, op.cit. p.179. 10 Eric Chevillard, Dmolir Nisard , op.cit. p.116. 11 Eric Chevillard, Des crabes, des anges et des monstres , op.cit. p.108. 12 Eric Chevillard, Luvre posthume de Thomas Pilaster , op.cit. p.9. 13 Ibid. p.187. 14 Cf. en particulier la position de Linda Hutcheon, qui reconnat un certain embarras faire appel lintentionnalit, notre poque post-Derrida, postBarthes et post-Foucault , mais estime quon ne peut sen passer pour tudier la potique de lironie. ( in Pierre Schoentjes, Potique de lironie , op.cit. p.292.) 15 Valry, Tel Quel, cit Ibid., p.324. 16 Eric Chevillard, Dmolir Nisard , op.cit. pp.126-134. 17 Eric Chevillard, Les Absences du capitaine Cook , op.cit. pp.202-203. 18 Eric Chevillard, Luvre posthume de Thomas Pilaster , op.cit. p.52. 19 Pierre Schoentjes, Potique de lironie , op.cit., p.17. 20 Eric Chevillard, Les Absences du capitaine Cook , op.cit. pp.20-21. 21 Eric Chevillard, Le Vaillant petit tailleur , op.cit. , pp.28-29 et passim. 22 Eric Chevillard, Le Vaillant petit tailleur , op.cit p.8. 23 Ibid.. p.179. 24 Dans Les Absences du capitaine Cook. 25 Cf. Marcel Bnabou, Presbytres et proltaires , in Cahiers Georges Perec n 3, ditions du Limon, 1990. 26 Eric Chevillard, Le Vaillant petit tailleur , op.cit. pp.89-91. 27 Ibid. p.112. 28 Ibid. p.177. 29 Eric Chevillard, Le Vaillant petit tailleur , op.cit. , p.67. 30 Rappelons que la chimre est un exercice oulipien qui consiste utiliser la syntaxe dun texte donn et le lexique dun autre texte pour en produire un troisime. 31 Eric Chevillard, Mourir menrhume , Paris, Editions de Minuit, 1987, p.15. 32 Ibid. , p.17. 33 Ibid. , p.25. 34 Ibid., p.29. Cette date me rappelait vaguement quelque chose, et jai cherch sur Google. Entre le 18 et le 21 avril 1933, Picasso dessine une srie de

scnes de viol. Le 3 avril 1933, Antonio Gramsci crit sa belle-sur Tania. Le 18 avril 1933, lassemble lgislative de lOntario sest runie. Le 18 avril 1933 le gomtre Giovanni Gramaglia a fait un certificat de mesurage du Grand Saint-Bernard. Rien de tout cela ne semble convenir, mais on peut continuer (161.000 items au 25 dcembre 2007.)
35 Eric Chevillard, Des crabes, des anges et des monstres , op.cit. p.96. 36 Eric Chevillard, Des crabes, des anges et des monstres , op.cit. p.99. 37 Eric Chevillard, Dmolir Nisard , op.cit.p.107. 38 Ibid. ,pp.134-135. 39 Ibid., p.137. 40 Ibid. , p.14. 41 Ibid., p.170. 42 Ibid. , pp.172-173. 43 Ibid., pp.14-15. 44 Ibid. , p.63. 45 Ibid., p.58. 46 Ibid.,pp.122-123. 47 Ibid. p.124. 48 Eric Chevillard, Des crabes, des anges et des monstres , op.cit. p.96. 49 Ibid. , p.96. 50 Ibid., p.97. 51 Ibid. , p.99. 52 Ibid., p.98. 53 Ibid., p.100. 54 Eric Chevillard, Le Vaillant petit tailleur , op.cit., pp.193-194.

Pour citer cet article :Anne Roche, universit de Provence , "dmolir chevillard ?", Hgmonie de l'ironie ? , uRL : http://www.fabula.org/colloques/document1039.php

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Du flux et du fluide (usages de lironie dans quelques romans contemporains)

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Lironie fait partie de ces notions embouteilles : plus on tente de la manuvrer, plus on se trouve bloqu dans les bouchons tant sont
nombreuses les voies daccs qui y conduisent, en thorie. Dans un souci citoyen de ne pas figer davantage la circulation publique, je procderai de faon quelque peu dilettante, me laissant guider par des romans qui ont en commun den passer par elle mais de ne pas sy tenir, de ne pas camper, ou se camper, en ironie. Lironie peut en effet constituer un processus bloquant une poque o le roman semble davantage en recherche de liant et bloqu dans une socit qui, faisant de la drision un usage systmatique, tend la transformer en une clause de style, sinon un agent de conformisme, ce que suffisent indiquer ses occurrences mdiatiques et la diversit de leurs supports (parodie normalise de journal tlvis, second degr clichique des imageries publicitaires, dsinvolture toute professionnelle des prsentateurs). Encombre par sa propre histoire, thorique et littraire, lironie serait-elle empte par son actualit culturelle ? Les figures du flux et du fluide auxquelles je lassocierai dsigneront, dans certains romans, un emploi qui tend en faire un agent mobile de fiction et de sens. Privilge de vieille dame, la littrature franaise joue de son exprience, atours de jadis et apprts de nagure, pour sduire ses lecteurs. On connat ses faons, le cumul et lamalgame de traditions romanesques dont elle tire une substance nouvelle, avec un art aguerri de la subtilisation. Les encres subtiles de notre temps, celle dun Jean Echenoz ou dun Antoine Volodine, dune Marie Ndiaye ou dun Antoine Volodine, dtournent, concentrent, allgent - subtilisent - une matire de fiction compacte et composite. Une dose homopathique dironie leur permet de tenir distance les modles dont ils sinspirent mais aussi, par un phnomne de duplication dans lequel lapplication au carr dun procd tend en annuler la systmaticit, de tenir distance la distance elle-mme en tant que rflexe conventionnel condamnant, par sa mcanique, les uvres ralises ntre que des coquilles vides. Ainsi ces crivains instituent-ils avec le modle initial un rapport litigieux, ni franchement mimtique ni tout fait parodique, ouvert, donc, de nouvelles combinaisons narratives et de nouvelles fonctionnalits symboliques. Cest, dans La Sorcire, lusage par dfaut que Marie Ndiaye fait dune tradition surnaturelle de nos jours tellement pasteurise que le titre mme pourrait se lire comme une antiphrase, ne serait-ce linsertion incidente de quelques motifs fantastiques prouvs des mtamorphoses, des larmes de sang qui la ractivent, sous les habits de la mnagre et les passes 1 cadences de la prose, lune et lautre en recherche de nouveaux sortilges . Ironie de passage, donc, non de blocage, si lon en considre la vise le regard port, entre stupeur et dsabusement, sur la structure familiale, ses liens, ses contours, sa dilution, son obstination. Cest, encore, pour Jean Echenoz, le diptyque Un an et Je men vais, rcit maigre de la femme dclasse, roman en bon point de lhomme encadr, dans lesquels le modle policier ici, picaresque l sont actualiss moindres frais, dans leur structure lmentaire errance dune va-nu-pieds, course-poursuite dlictueuse comme dans leur extension parodique, ponctuelle dans Un an, affole dans Je men vais. Dans Un an, la parodie se limite une discrte caricature du Fatum romanesque et de la prdestination contre lesquels le hros picaresque lutte traditionnellement et qui revtent ici la prsence dterminante mais quelque peu fantaisiste dun vrai-faux macchabe. Dans Je men vais, sappliquant tout ce que le rcit touche - une course au trsor, un scnario policier, une satire des milieux des affaires, une peinture raliste du monde des arts, un documentaire exotique versant polaire - la parodie ne retient rien, nimpressionne pas lcriture, rejoint dellemme la ronde des vanits et la fonte du sens, deux symptmes dune civilisation actuelle quelle semble avoir pour fonction de concentrer. Dans les deux cas seule lcriture ironique fait sens, en dformant et reformalisant les modles dont elle sinspire, sans sexclure du processus. La fatalit on ne peut plus immanente des temps modernes nest plus celle qui sexerce, dans Un an, en vouant un tre par naissance ignoble une condition identique (schma initial du roman picaresque) mais en vouant un tre de condition au dclassement sociologique le plus radical, itinraire que suit le personnage principal prnomm comme il se doit Victoire. Par ce renversement qui, en peu de mots, en dit long sur certains tats rgressifs de notre civilisation, Un an fait entrer en littrature la figure du SDF. Quant aux situations de ce mixte improbable de polar et de rcit daventures que constitue Je men vais, avec leur trsor enfoui sous les glaces quil sagit de rcuprer la barbe des Inuits, le vol dudit trsor celle de son nouveau possesseur, prtexte une course au trsor en elle-mme assez barbante, elles constituent des objets romanesques fantmes. travers eux, un personnage lidentit improbable se projette, Ferrer, homme de profits mais tre de perte, que tout fuit, commencer par son corps, et qui illustre un principe de dfection ontologique suggr ds le titre (Je men vais=Fin de partie?) Si cette ironie nouvre pas de porte socratique sur quelque ordre de vrit rvle, elle nen claque pour autant aucune, comme le faisaient les grands nihilistes de la modernit, au nez dun lecteur attir par les fumets du temps, les remugles de lhistoire ou les armes dune signification. Quelle soit, comme dans luvre dEchenoz, ironie de structure, de situation ou dnonciation, elle est une faon dexercer la lgre un droit de mmoire sur la bibliothque pour mieux exercer loblique un droit dinventaire sur le monde contemporain (en loccurrence, celui dune socit-spectacle dont Echenoz reste ce jour le romancier le plus 2 diligent) . Encore cette ironie ne constitue-t-elle pas une pratique elle-mme dshistoricise, qui puisse sabstraire de limaginaire littraire et de la mmoire thorique des crivains. Elle est de pleine page situe dans la bibliothque, saisie de romans en pices de thtre, systmatise dessais critiques en manuels scolaires. Elle nest pas un moyen, mais un mdium: diffrentes voix, diffrents choix, diffrents types dironie se transmettent avec, au gr de ces avatars, un effet daltration et de dplacement. On reprerait aisment, chez un chenoz, tel trait dironie la Flaubert, chez un Toussaint la Pascal, chez un Quignard la La Rochefoucauld, chez un Cormann la Beckett ce qui relve moins dun manirisme drudit que de lautomatisme dun lecteur partag entre ses impressions fortes faire rfrence et sa propre volont de puissance tirer sa rvrence -, le la manire ironique de tendant sauto-ironiser. Plus rvlatrice est la prgnance de certains modles dironie auprs des crivains contemporains. Par modles, jentends des catgories historiquement variables, tributaires dun ordre de reprsentations idologiquement situes, mais qui se sont imposes au fil du temps comme des acquis,

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Du flux et du fluide (usages de lironie dans quelques romans contemporains)

sinon des impratifs, notionnels. Lun de ces modles renvoie au statut de lironie lpoque moderne et incite penser le rapport de la littrature actuelle lide mme de modernit, en un dbut de sicle qui partiellement sen dtache. Lautre renvoie un type dironie conceptualis lpoque romantique et nomm depuis ironie tragique. Lide dironie tragique voque la figure dun dieu qui intervient dans les affaires humaines pour sanctionner quelque excs rdhibitoire, l o a fait le plus mal, cest--dire o il se manifeste avec le plus dostentation. Cette ironie est tout sauf drle. Tragique, elle lest en cela quelle radicalise, par le biais dune transcendance loue susceptible et la main leste, la prsentation de deux universaux mtaphysiques : la rversibilit des tats existentiels, topique traite avec ironie quand leur basculement est extrmis, et le renversement de la causalit logique, topique traite avec ironie quand lenchanement des mobiles reprsents conduit au strict oppos des effets recherchs. Ce type dironie se retrouve aujourdhui dans des uvres que taraude un souci ontologique, librement assum par des crivains posant sans interdit la question du vivant, sans majuscules philosophiques celle du nant. Allge de ses cadrages idologiques premiers - les plans du divin et du mtaphysique, la certification de la faute et la ncessit de la sanction, tels quils conditionnent encore, au vingtime sicle, les uvres dcrivains comme Bernanos, voire Camus-, lironie tragique est aujourdhui rendue sa puissance de sidration brute. Elle marque par larbitraire un principe darbitraire - ncessit sans cause, fatalit sans origine - qui caractrise ltre au monde. Jen donnerai pour exemple le roman de Pascal Quignard Villa Amalia, publi en 2006 . lissue dune trahison amoureuse, le personnage principal, Ann, planifie non sans prsomption sa propre disparition et sa propre renaissance (premier tiers des chapitres). Son itinraire prlude tout dabord quelque vita nuova de haute densit fantasmatique, qui prend la forme dun regain de soi et dune fminit hyperbolique aux multiples figurations romanesques : une mtamorphose physique, un amant de passage, un autre de transition, une matresse dlection, une enfant dadoption, une mre de substitution, dans une le aux eaux et aux cavits natives (deuxime tiers des chapitres). Ironie tragique : ce saut en avant quivaut un bond en arrire : lenfant meurt, lamante senfuit, la mre de chair steint, lleberceau mute en le-tombeau, le personnage, revenu ses anciennes gographies, devient lui-mme son meilleur fantme (dernier tiers du livre). Il appartient ainsi la littrature de donner lalarme au nant pour reprendre lexpression que Jean-Franois Lyotard applique lcriture de Quignard une alarme qui emprunte ici la figure structurante de lironie parce quelle dtecte sans emphase, en coupe libre, lvidence organique de labsurde, terme qui scande discrtement le roman et se concentre dans lchange laconique entre lhrone et sa mre, lexact milieu du roman (Partie 2/4, chapitre 7/15, page 148 sur 297) : La mre Je ne te comprends pas , la fille Le principal est que je me comprenne moi-mme . Lironie tragique tient ici dune anticipation rigoureusement inverse de lordre des situations, cette comprhension tant dmentie et dans son sens mental aucun contrle, ni self-contrle, du personnage sur son devenir et dans son sens mathmatique le ressaisissement de soi, le dsir de sunifier en quelque entit une (motif central de lle), namneront quun nouveau phnomne de dessaisissement existentiel (motif inaugural et conclusif des brumes). Si cette ironie pose aussi, par le hiatus quelle instaure entre le personnage et son crateur, le problme dun narrateur en surplomb, Pascal Quignard se garde bien den garantir lorigine. Le roman est construit autour dune nonciation mouvante, tantt impersonnelle mais marque des empreintes stylistiques fortement identifiables de lcrivain, tantt personnelle mais attribue un personnage secondaire, de retour dun roman lointain, Le Salon du Wurtemberg , dans lequel il faisait office de doublure trompeuse de lcrivain 4. Lensemble gnre un jeu dincertitude, vocal et focal, qui, en embrouillant le principe dautorit narrative, rend improbable celui, analogiquement dductible, de transcendance. Tombs sur la terre, les dieux le sont aussi sur la tte. Question dpoque : lironie tragique nexprime plus la phobie dun dterminisme de ltre auquel plus grand monde aujourdhui ne semble croire, mais celle dune dtermination erratique de lexistence, livre des phnomnes dentropie avec lesquels il lui faut, tant mal que bien, composer. Autre modle dironie, particulirement prgnant dans la littrature romanesque du XXIe sicle , celui qui procde de son statut moderne. Ce dbat conduit envisager les limites mmes de la modernit question identique celle que tout voyageur se pose quand il traverse une ville nouvelle : en traverse-t-on encore le dernier quartier ou est-on dj dans celle daprs? La rponse varie dun espace pavillonnaire lautre tout aussi bien de tel espace littraire encore marqu de modernit tel autre qui en semble fortement dtach. Deux oeuvres publies par la mme maison ddition Minuit, nagure lieu-phare de la modernit serviront dexemples. Dans ses usages modernes, lironie ragit contre lincapacit intrinsque du langage tablir lunit de ltre et du monde par la concordance des signes. Elle ragit aussi contre limpuissance subsquente de la littrature valider cette unit par la puissance de simulacres qui lui soient propres. Cette surdtermination ngative de lironie fait delle, en matire de fiction, lagent de tous les blocages, sinon de toutes les dissolutions, philologiques elle dsagrge la relation de refrentialit -, philosophiques elle dcompose la relation de symbolisation -, esthtiques elle djoue tout effet dillusionnisme, phnomne observable, des degrs divers, dans les uvres de Gide ou de Robbe-Grillet, de Roussel ou de Queneau. Aussi bien suscite-t-elle ses propres antonymes, uvres qui constituent rebours dune modernit dironie une modernit dempathie de Blanchot Duras, de Gracq Simon. Luvre dric Chevillard semble sinscrire dans cette modernit activiste, qui noyaute le logos, et ludique, qui subvertit sur un mode radical sa capacit de reprsentation et sa volont de smantisation. Plus quune figure, lironie constitue pour cet auteur une structure, qui entretient un cart constant entre la gense du texte et le spectacle de cette gense et fait de lcart mme, cest dire du processus de littrarit, un lieu de fictionnalisation aussi productif que contingent (Du Hrisson ). Toute fiction romanesque, au sens de dispositif densemble agenant une intrigue, des personnages, un espace-temps, et toute signification littrale, au sens de configuration symbolique spontanment dchiffrable lecture, sont taries la source. Lcriture cherche toutefois viter (au lecteur de dire si elle y parvient toujours) les deux prils aporistiques contraires qui menacent certaines pratiques modernistes: le ressassement dessicatif, lintemprance verbeuse. dfaut de fiction, la matire romanesque nest pas proscrite mais ramene ltat de particules vibrionnantes, qui se concentrent pisodiquement en units de fiction lmentaires (une ou deux phrases, quelques lignes, un paragraphe, par exception) avant de se dissoudre et se recomposer selon la mme dynamique alatoire (Les Absences du Capitaine Cook ). Do des romans qui ressemblent des agrgats forms en dbit du bon sens. Sil fallait analyser les mcanismes gnrateurs de lironie mme, on pourrait les ramener la superposition de trois oprations formelles : la systmatisation de la rhtorique, les disproportions de la logique, les expansions dans limaginaire. Systmatisation: tout nonc rsulte de lapplication dune structure surconcerte (raisonnement, argumentation, syllogisme, concatnation). Disproportions: llment le plus arbitraire dclenche leffet de causalit le plus ncessaire. Expansions: ainsi gnres et propulses en mode interne, anecdotes, historiettes, rfrences senchssent, sempilent, se tlescopent. Lorang-outang
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Du flux et du fluide (usages de lironie dans quelques romans contemporains)

devient le principe de tout comme Dsir Nisard la figure de tous, la prhistoire le fondement du rien, le Capitaine Cook un titre sans rcit affubl dun rcit dcapit5.. Les romans dric Chevillard offrent ainsi des aperus jubilatoires sur le non sens, le non tre, le non dit, le no comment. Rfutant les impostures de la fiction, ils rfutent celles de tous les systmes auxquels ils sont mtonymiquement identifis (sciences et philosophie pour lessentiel). Luvre de Jean-Philippe Toussaint assigne lironie un effet nettement moins disruptif, qui consiste tenir lcriture gale distance des commandements modernes et des conventions classiques volution surtout observable partir de La Tlvision . Dans Faire lamour , il sagit dcrire une exprience intime qui demeure essentielle - une rupture amoureuse - mais appelle un pouvoir de nomination et un 6 systme de mesure renouvels, parce que son exprience culturelle sest modifie . Lironie permet de prendre en compte un imaginaire lointain du sentiment sans lequel ce dernier ne saurait se penser, ni peut-tre sprouver, mais auquel le roman adhre par dfaut, pour ne pas antidater son propre objet dans le temps mme o il lidentifie. Ainsi le roman, dissquant des tats dme et dtaillant des seuils de conscience, sinscrit-il dans la grande tradition de la littrature psychologique, multipliant cet effet les aphorismes - Mais rompre, je commenais men rendre compte, ctait plutt un tat quune action, un deuil quune agonie(129) - pour mieux les annuler dun trait de truisme: (...)nous avions fait lamour, la premire fois, pour la premire fois - et, la dernire, pour la dernire(16). Le pathtique accompagne ces amours dfaites et les larmes ne cessent de couler dans le roman, mais rarement bon escient. La femme aime pleure tout le temps, quand elle est heureuse, quand elle ne lest pas, quand elle fait lamour, quand elle est en socit. Inond de larmes, le rcit canalise le pathos, qui alimente ainsi quelque rserve rotique quand une larme coule sur le visage de la femme possde, ou onirique, quand les larmes se confondent avec le cristal dun luminaire trpidant (larmes de cristal, qui, on en conviendra, ont plus dun lustre derrire elles). De mme des insertions incongrues rompent rgulirement lillusion lyrique, comme cette pose dhomme malheureux en Dupont la Joie : (...)jtais sorti de la chambre pour aller prendre le petit djeuner en me rajustant nonchalamment les couilles dans mon caleon fan (quel homme daction, vraiment)(152-3). Mais ce jeu avec les clichs, complt par des incises autocommentatives, ne bloque pas la dynamique romanesque. La mise distance de lhistoire raconte permet au contraire de renforcer sa puissance expressive et sa fonction significative en en variant les angles : elle est simultanment saisie sur un mode intimiste radical - posture classique du roman la premire personne - et sur un mode dextriorit extrme - posture de dtachement propre tous les regards entomologistes. Jean-Philippe Toussaint tente par l mme de dfinir une anthropologie amoureuse des temps prsents et dadapter la carte du tendre lge du virtuel. Fin de minimalisme, donc, le roman se redonne de la chair, ce qui ne va pas sans risques : lironie, si elle ne gnre plus dhistoire anorexique, permet de garder la ligne et de ne pas devenir, avec le temps, une grosse vache fiction. Dans les uvres cites, lironie contient sans les casser des vellits mimtiques et prvient sans les figer des expansions imaginatives. Elle en interroge les objets et les manires : mimtisme de quoi et quel prix ? imagination comment et selon quels modles ? Ainsi rgulet-elle les flux de la fiction afin dviter tout dbordement intemprant et assure-t-elle aux rcits, loin des empoissements du sens commun, quelque fluidit symbolique. Ainsi exerce-t-elle aussi un pouvoir dautovaluation, et non plus dautocensure, par lequel lart du rcit se fait accommodant tout en demeurant dconcertant.
par Haute Bretagne. et Bruno Blanckeman, Universit Rennes 2 Publi sur Fabula le 19 juin 2008 notes :
1 Marie Ndiaye, La Sorcire , Minuit, 1996. 2 Jean chenoz, Un an , Minuit, 1997 ; Je men vais , Minuit, 2000. 3 Pascal Quignard, Villa Amalia, Gallimard, 2006 4 Pascal Quignard, Le Salon du Wurtemberg , Gallimard, 1986. 5 ric Chevillard, Prhistoire , 1994 ; Les Absences du Capitaine Cook , 2001 ; Dmolir Nisard , 2006 ; LOrang-Outang , 2007. Romans publis aux ditions de

Minuit.
6 Jean-Philippe Toussaint, La Tlvision , 1997 ; Faire lamour , 2002.

Pour citer cet article :Haute Bretagne. et Bruno Blanckeman, universit rennes 2, "Du flux et du fluide (usages de lironie dans quelques romans contemporains)", Hgmonie de l'ironie ? , url : http://www.fabula.org/colloques/document1005.php
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Les articles prsents ici constituent les actes dun colloque qui sest tenu Aix en Provence les 8 et 9 novembre 2007, sous la responsabilit scientifique de Claude Perez, Jolle Gleize et Michel Bertrand. Lappel communication tait rdig de la sorte : Que la plus grande part (sinon la totalit) de la littrature rcente puisse tre place sous le signe de lironie, on peut croire quil ne reste plus grand monde aujourdhui pour en douter. Des travaux nombreux et rcents ont dcrit lextension considrable de cette figure polymorphe, en ont analys les occurrences, les nuances, les implications Lironie, a-t-on dit, cest la littrarit, la littrature elle-mme. On peut se demander pourtant si ce triomphe dans la critique comme apparemment dans les uvres nest pas ce qui peut la rendre aujourdhui suspecte; sil ne laisse pas apparatre le risque dun conformisme ironique (Janklvitch) ; si des uvres aussi diverses que celles de P. Quignard, P. Michon, G. Mac, Ph. Jaccottet, P. Guyotat, Cl. Simon, J.-Ph. Toussaint et cetera, ne signalent pas aussi de diverses manires, et avec plus ou moins dinsistance, le dsir dun au-del ou den en-de de lironie, ou encore dun tressage de lironie avec lun ou lautre de ses nombreux contraires. On propose, dans cette perspective, dtudier les aspects suivants (la liste nest videmment pas exhaustive) en choisissant des exemples dans la littrature du dernier quart de sicle en langue franaise : -diagnostic : le moment prsent : lironie victorieuse ? dominante ? menace (par un retour lordre )? -corpus : lhgmonie dont nous parlons tient-elle au choix du corpus? Est-elle propre une certaine littrature savante , voire alexandrine ? Dautres segments de la production littraire (littrature populaire ; de consommation etc.) y sont-ils moins soumis ? ou non ? -lgitimations : les lgitimations de lironie dans le discours descorte des critiques ou des crateurs : lgitimation thique, esthtique, historique, philosophique, stylistique, politique -contre : contre lironie. La critique de lironie, art des profondeurs et des hauteurs (Deleuze) ; des romanciers qui font de lesprit sur le dos de leurs personnages (Quignard) ; du second degr comme instrument de distinction ; dun certain alexandrinisme littraire Lironie des anti-ironistes (et le pathtique des ironistes). -contraires : lironie et ses contraires : la navet ; la passion ; le sublime ; le lyrique ; le pathtique ; le brut ; le srieux Modernit et navet : je suis revenu chercher un asile dans l'impeccable navet (Baudelaire) ; la navet notre poque est une chimre (Flaubert); refrains niais, rythmes nafs (Rimbaud). Modernit et sublime : cest une vrit du sublime qui resurgirait aujourdhui comme lattestation que le thme du sublime aurait toujours t le signe dune rsistance de lart ce qui prtendait le normer et le consigner (Ph. Lacoue-Labarthe) -genres : ironie et genres littraires : ironies romanesques, dramatiques, potiques ; ironie visant la frontire des genres ; la thorie (littraire) peut-elle tre ironique ? -peut-on ironiser lironiste ? concevoir une dialectique de lironie et de lanti-ironie ?

Dune hgmonie allgue : remarques par Claude-Pierre PEREZ, universit de Provence Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire par Anne LEONI, universit de Provence Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell par Annick JAUER, Universit de Provence Ironies prquiennes par Bernard MAGN, Universit de Toulouse le Mirail Versificateurs, tout de mme. Usages et mentions du vers aprs le tournant des annes 80 par Stphane BAQUEY, Universit de Provence Compassion et rflexivit : les enjeux thiques de lironie romanesque contemporaine par Alexandre GEFEN, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula De lentropie : tragique, mlancolique, ironique et autres hic dans Le Tramway de Claude Simon par Michel Bertrand, universit de Provence Du flux et du fluide (usages de lironie dans quelques romans contemporains) par Haute Bretagne. et Bruno Blanckeman, Universit Rennes 2 Ironie Gay par ric BORDAS, cole Normale Suprieure (Lyon) Salut, talus, Thbade pour une urbaine / Extase Jacques Rda : un lyrisme ironique ? par Marie Joqueviel-Bourjea, Universit Montpellier-III / UMR critures de la modernit Paris-III Annes 1980-2000, le rgne du second degr ? les faux dparts de lironie (lectures croises de Flaubert, Prec, Echenoz) par Marie DE GANDT, Universit de Bordeaux & quipe de recherche Fabula Le critique ironiste (Charles vs Bayard) par Franc SCHUEREWEGEN, Universit de Nimgue et Universit dAnvers Dmolir Chevillard ? par Anne Roche, universit de Provence Ironie et nostalgie par Pierre Schoentjes, Universit de Gand
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Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell

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IRONIE ET GNOCIDE DANS LES BIENVEILLANTES DE JONATHAN LITTELL


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De prime abord, il serait difficile de soutenir quun livre voquant de manire extrmement raliste lextermination des Juifs par les forces nazies pendant la Seconde Guerre mondiale appartient au champ de la littrature ironique.
De fait, le roman de Littell est un livre extrmement srieux quant sa conception, sil faut en croire les nombreux tmoignages de lauteur lui-mme, qui a insist plusieurs reprises sur les multiples lectures et voyages qui ont t les siens en amont de lcriture. Les dtracteurs de louvrage insistent mme sur limpression que lon a parfois de fiches de travail mal digres et comme passes telles quelles dans le roman. Lauteur sest document dans les archives crites, sonores ou filmes, les actes des procs, les organigrammes administratifs et militaires, les tudes historiques et interprtatives ; il sest aussi rendu Kiev, Kharkov, Piatigorsk, Stalingrad sur les traces de la Wehrmacht senfonant en URSS partir de juin 1941 Mais, des tmoignages de lauteur, on peut extraire celui-ci :
Je ne voulais surtout pas crire ce quon appelle un roman historique, faire de ces vnements un dcor de thtre devant lequel faire 2 voluer mes personnages.

Affirmation qui active demble lide quil est difficile de rendre compte du rel a fortiori dun tel rel dans une uvre fictive. Ce roman sur le gnocide revt donc la forme dun roman-mmoires, o le personnage-narrateur, ancien SS, est un personnage fictif, mais o les autres personnages et ils sont nombreux- sont majoritairement des personnages historiques. Dans ce roman-somme dont la trame est chronologique (exception faite du premier chapitre intitul Toccata ), lauteur ne nous passe rien des diffrentes mthodes dlimination utilises par les Nazis avant den arriver la solution finale . Ce qui, en soi, rend la lecture insoutenable. Cest un livre qui, de toute 3 faon, ne peut pas laisser indiffrent , eu gard lambition qui a ici t celle de lauteur, et dont les 900 pages de louvrage ne sont que le reflet quantitatif. Pourtant, ce roman fait partie de ceux propos desquels on peut parler dun tressage entre le srieux (lHistoire) et lironie. Bien sr, lironie de louvrage ne sexerce pas sur le gnocide lui-mme, mais sur ses interprtations. Cest un roman qui, tout en reprsentant le gnocide, interroge lhumain en mettant en scne ce questionnement, paralllement une reprsentation raliste et minutieuse. Il semble que ce soit ce mlange de deux discours qui froisse certaines sensibilits. La polmique suscite par ce roman vient de ce quil mle les lieux de mmoire et les lieux ironiques, et que ces lieux ne sont pas tanches : lauteur na pu viter la contamination de lensemble de son texte par lironie.. Autrement dit, la polmique est sans doute suscite par le fait que ce roman mle vidence et complexit : vidence de linsoutenable et complexit de la communication ironique et des phnomnes humains. Prsentant une vrit historique (un fait historique), le roman force sinterroger sur une vrit humaine : celle du rapport de lhomme au mal.

Les BienveiLLantes Et lA

RAlit histoRiqUE

Prsentons dabord lun des aspects de ce roman, la reprsentation raliste quil propose, cette vocation de la Shoah qui glace par un 4 terrifiant effet de rel . Dans la reprsentation minutieuse du gnocide o les deux faces du processus sont abordes (la phase sanglante de llimination par balles et la phase dlimination industrielle) se trouvent dores et dj exposes, tisses dans la trame de la fiction, toutes les analyses proposes par les historiens, les philosophes, les penseurs, les intellectuels Louvrage rend compte par exemple du dbat qui a cours chez les historiens sur la gense du gnocide, dbat qui nen finit pas de rebondir en raison des lacunes de la documentation. Lcole intentionnaliste ou programmatiste conoit lhistoire de lAllemagne nazie comme la ralisation mthodique de plans conus de longue date 5 par Hitler , interprtation qui donne la priorit la politique trangre et militaire, soulignant que celle-ci se nourrit dun dsir obsidional, la haine du Juif. Autrement dit, ces historiens voient la politique antismite suivre un parcours orient vers un objectif clair ds le dpart : lassassinat des Juifs. En face, pour les fonctionnalistes ou structuralistes, lhistoire du nazisme sexplique moins par la personnalit de Hitler, ses actes ou ses ides, que par le mode de fonctionnement du mouvement nazi et de ltat hitlrien, par les ractions de la socit allemande et par les modifications de lenvironnement international. Pour eux, la politique de Hitler na pas eu la cohrence quon lui prte souvent Pour Hans Mommsen par exemple, Hitler fut un dictateur indcis et faible et non un matre absolu. Il donne son rgime les apparences dune cohrence quil navait pas. Les fonctionnalistes soulignent donc le flou des intentions et surtout les mandres du parcours, les improvisations et les impasses qui le scandent : la radicalisation systmatique de la perscution ne serait quune rponse 6 ces impasses et ce flou . Non seulement Jonathan Littell rend compte de ce dbat (auquel certains historiens sopposaient auparavant au nom de lopinion quon ne devait pas trouver dexplication et encore moins de justification la Shoah) mais, clairement, il se positionne du ct de la seconde cole, pour laquelle historiciser le nazisme nest clairement pas innocenter Hitler mais poser le problme de la responsabilit collective Lexacerbation de la terreur, le crime de masse, la radicalisation de la barbarie, le dchanement dimpulsions antihumaines ne peuvent se rduire lhybris dun homme. Le roman voque aussi plusieurs reprises le problme de la sectorisation de linformation et de la bureaucratie, qui expliquent pas mal de drives puisquelles permettaient chacun de rejeter la responsabilit sur dautres et de prtendre navoir fait que son devoir.

file:///E|/Ironie%20et%20gnocide%20dans%20Les%20Bienveillantes%20de%20Jonathan%20Littell.htm[18/10/2011 22:54:33]

Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell

L ouvrage rend galement compte du dbat concernant les penseurs et les excutants du gnocide : non pas les antismites europens qui rivalisrent de haine et dingniosit pour rsoudre la question juive, mais des experts (conomistes, sociologues, gographes, 7 dmographes, urbanistes) appartenant aux chelons moyens de lappareil doccupation lEst . Le roman met galement particulirement en lumire le rsultat des travaux de lhistorien allemand Dietrich Pohl qui dmontre quil y eut parfois conflit au sein de lappareil dEtat nazi entre les impratifs lis lconomie et le dsir de mettre en uvre la solution finale . Enfin louvrage aborde la question de la motivation des meurtriers, reprenant ainsi les travaux du politologue amricain Daniel Jonah 9 Goldhagen , qui sest interrog sur les tueurs de base, leurs motivations, leur responsabilit. Sont donc aussi explores par Littell les ventuelles explications psychologiques Or, parmi les reproches adresss lauteur, il y a celui qui concerne sa soi-disant volont de minimiser ou dannihiler toute responsabilit individuelle au titre dune responsabilit collective. Ainsi, on prte lauteur ce qui nest que le discours dun personnage de la fiction :
Si donc on souhaite juger les actions allemandes durant cette guerre comme criminelles, cest toute lAllemagne quil faut 10 demander des comptes.
8

Tout ce qui est du ressort de la psychologie ou de la psychanalyse dans louvrage et qui semble dailleurs bien caricatural et ironique dans un tel contexte (par exemple ce que le personnage dit de son rapport aux forts ou de son rapport aux femmes, ou les rves quil nous raconte sans cesse, ou son obsession des latrines) montre bien que lauteur explore aussi les raisons dune telle adhsion individuelle au crime, sans que jamais de toute faon ces raisons ne soient ni satisfaisantes ni suffisantes. Enfin, dans une perspective plus philosophique, louvrage soulve les questions de lidalisme , du fanatisme, du cynisme, du 12 pragmatisme, de lidologie et de son rapport au rel , de la recherche de labsolu. Le passage suivant, par exemple, illustre ce dernier point :
Depuis mon enfance, jtais hant par la passion de labsolu et du dpassement des limites ; maintenant, cette passion mavait men au bord des fosses communes de lUkraine. Ma pense, je lavais toujours voulue radicale ; or lEtat, la Nation avaient aussi choisi le radical et labsolu []. Et si la radicalit, ctait la radicalit de labme, et si labsolu se rvlait tre le mauvais absolu, il fallait 13 nanmoins, de cela jtais intimement persuad, les suivre jusquau bout, les yeux grands ouverts .
11

Ce passage lui-mme nest-il pas ironique, en raison de la simplification opre ici par le personnage ? En tout cas, cette explication est 14 bien donne par certains penseurs, comme Wilhelm Rpke par exemple, en 1945, dans son Explication de lAllemagne . Cest donc un roman extrmement fidle la vrit historique, pas seulement celle du gnocide, mais galement celle des diffrentes interprtations de ce mal. On pourra bien reprocher au roman de brasser trop de matriaux, ce qui le prive de la cohrence et de lunit caractristiques de la vritable uvre littraire. Mais la prsence dans louvrage de ce panorama complet des diffrentes interprtations tentes par les gnrations qui ont suivi est justement ironique dtre ainsi oppos aux faits eux-mmes, qui restent inacceptables, insupportables, insoutenables. Cest de ce contraste que nat le sentiment dune ironie de lHistoire, de lHistoire en gnral, celle-l mme qutudient les historiens, mais qui, en face de tels vnements, leur reste tout jamais nigmatique. Toutes les rfrences la tragdie commencer par celle du titre- renvoient donc ce point aveugle que reprsente la monstruosit. Et cest autour de cette tragdie et de cette monstruosit que se tisse, malgr tout, le romanet que sexerce lironie, qui nest dans ce roman que le signal de limpossibilit de dire, le signal de lindicible, et qui, par l, rend le texte extrmement moral, contrairement ce que lon a pu affirmer son propos. On a aussi reproch au romancier de nombreuses invraisemblances : elles doivent tre lues, semble-t-il, comme autant dindices de ce que ce livre requiert un mode de lecture autre que raliste. Se pose alors la question de savoir si lironie est immorale dans la description dun tel objet ou bien si elle est au contraire un moyen de restaurer une forme de moralit, une attitude morale, lmanation dune qute de vrit ? La dcence, le respect d aux morts et la moralit semblent en effet parfois un peu mis mal dans Les Bienveillantes : louvrage de 16 lhistorien Edouard Husson et du philosophe Michel Terestchenko intitul Les Complaisantes insiste sur la complaisance du narrateur dans le rcit des horreurs, sur son got pour lobscne. Mais cette obscnit, si elle est incontestable, est de toute faon nomme par le narrateur 17 lui-mme . Elle pourrait donc bien ntre que celle de lHistoire De mme que la banalisation du mal que lon reproche lauteur : lre nazie na-t-elle pas t cette re o le mal tait banalis ? Les Bienveillantes ne proposent pas, loin sen faut, de banalisation du mal par la 18 littrature : les constantes oscillations de point de vue forcent au contraire sinterroger sur le mal . Mme chose pour le mauvais got, galement reproch lauteur. Exemple : le moment o le rcit bascule dans le farcesque, quand Aue 19 tire le nez de Hitler . Mais cette confrontation du tragique et de la farce, ne serait-ce pas, encore une fois, une allusion au tragique de lHistoire dans linscription en filigrane quil nous permet de lire la fameuse entre en matire de Marx dans son 18 brumaire de Louis 20 Napolon Bonaparte . Procd trop grossier ? Soit. Mais lintention morale semble vidente.
15

liRoniE dEs BiEnvEillAntEs


Les lieux ironiques, parce quils sont la marque dun au-del ou dun en-de du langage, et quils rejoignent par l, mme si cest de manire indirecte, lindicible de lhorreur, restaurent donc une moralit mise mal par lHistoire et les hommes. Examinons quelques-uns de ces lieux ironiques.
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Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell

Le titre fournit demble louvrage sa tonalit ironique . Lironie nat la fois de lantithse ( bienveillantes alors quil ne sera question que de destruction et de cruaut) et de leuphmisme (les Grecs nommaient ainsi, pour ne pas avoir prononcer leur nom, certaines des cratures les plus terrifiantes de la mythologie antique (Erinyes ou Eumnides)). Ds le titre se trouve donc accroche lide quon ne peut pas nommer le monstrueux Limplicite de lironie entretient demble avec lindicible un rapport central dans le roman. Lincipit des Bienveillantes doit aussi se lire la lumire de cette aire de jeu propre lironie dont parle Beda Alleman . Le premier chapitre est en effet une mise en scne, une thtralisation de la scne o va se jouer la communication ironique. Le narrateur y prsente ses mmoires comme une danse macabre ironique, une vanit ncessaire. Ce chapitre pose demble la question du double sens, par lallusion quil contient la Ballade des pendus de Villon, rfrence universelle, fait de culture, alors quil serait difficile den dire autant des tmoignages de Maximilien Aue. : Frres humains, laissez-moi vous raconter comment a sest pass . La phrase liminaire, au lieu de pointer vers la postrit ( Frres humains, qui aprs nous vivez ), renvoie au pass Cest demble aussi une communication de type littraire qui est mise en scne, ce qui sonne la fois comme une disculpation et une justification au regard de lHistoire. Le narrateur de ces mmoires tente de qualifier son texte avant mme de nous le livrer : Et cest bien vrai quil sagit dune sombre histoire, mais difiante aussi, un vritable conte moral, je vous lassure. Le mot histoire renvoie ici, a posteriori, lors dune relecture, ses deux 23 acceptions. Quant ltiquette de conte moral , on a limpression quelle se trouve l pour contester a priori tous les reproches qui pourraient lui tre faits concernant son immoralit Dans le paratexte, le glossaire qui donne la liste des quivalences de grade en lieu et place de la bibliographie quon aurait pu attendre tant donn le nombre impressionnant de matriaux manis par Littell est sans doute encore une manire dinterroger le rel et lHistoire, de souligner que la part interprtative est laisse au lecteur, que ce livre est un appel la conscience et que lidentification avec le personnage de Aue doit fonctionner plein. La Shoah, en tant quobjet historique, a ceci dunique quelle est extrmement documente et tudie, mais demeure rtive linterprtation. Chaque fait nouvellement tabli suscite une nouvelle interprtation, mais cette interprtation se heurte toujours un blocage, et lnigme ne 24 cesse de spaissir. Certains personnages sont galement des lieux ironiques, et au premier chef, le narrateur, Maximilian Aue. Il est surprenant de voir quel point les critiques lidentifient lauteur de louvrage et cest mme l un des principaux points de conflit, dans la mesure o ils prtendent que lon sidentifie trop ce personnage et que lon na donc pas la distance ncessaire par rapport aux faits. Mais pourquoi le narrateur de ce roman la premire personne serait-il lauteur ? Certes, lauteur fait natre le personnage le mme jour que lui 10 octobre (mais pas la 25 mme anne bien sr !) . Maximilien Aue dit avoir lu lui aussi beaucoup douvrages sur le sujet : javais achet et lu une quantit considrable de livres sur le sujet, afin de me rafrachir la mmoire, javais trac des tables dorganisation, tabli des chronologies dtailles, et ainsi de suite . Cette insistance afficher une parent entre le narrateur et lauteur est vraisemblablement ironique, suggrant seulement que tout le monde peut devenir bourreau, selon les circonstances, ide que dfend Aue dans ses mmoires; cette question du caractre interchangeable du bourreau et de la victime se pose dailleurs dans le roman propos du pre de Aue lui-mme, pre disparu, 26 dont le narrateur se demande sil tait un hros ou un bourreau . Le personnage de Mandelbrod, lun des rares personnages fictifs et non historiques de cette fresque, est galement un personnage extrmement invraisemblable. Il est prsent comme lminence grise de Hitler. Le portrait en est trac gros traits : une tte pensante cloue dans un fauteuil et dgageant en permanence des flatulences pestilentielles. Le trait est trop gros pour ne pas tre lindicateur dun sens cach. Or, si lon admet, avec Philippe Hamon, que tout texte ironique, pour assurer un minimum de lisibilit, cherche localiser ou 27 incarner les rgles avec lesquelles il joue , alors, pourquoi Mandelbrod ne serait-il pas lallgorie de lHistoire ? Prsenter Mandelbrod comme lminence grise de Hitler, cest faire un pied de nez linterprtation des historiens qui ne considrent Hitler que comme un instrument. Surtout quand, la fin du roman, Mandelbrod passe lennemi ! Mandelbrod pourrait tre lu comme lincarnation dun sens de lHistoire impossible trouver. Quant au personnage dOsnabrugge, cest dans la valeur programmatique de son nom que rside la posture ironique de lauteur : cest un ingnieur de la Wehrmacht, diplm dune universit polytechnique du Rhin, et spcialis dans les travaux concernant les ponts ; or, Brugge peut tre entendu comme une variante du mot allemand Brcke signifiant pont :
Sa vocation le passionnait, il en parlait avec loquence : vous comprenez, jai t form avec un sentiment de mission culturelle. Un pont, cest une contribution littrale et matrielle la communaut, cela cre de nouvelles routes, de nouveaux liens. Et puis, cest dune beaut. Pas seulement regarder : si vous pouviez comprendre les calculs, les tensions et les forces, les arches et les cbles, comment tout cela squilibre par le jeu des mathmatiques . Or lui-mme navait jamais construit de ponts : il avait dessin des 28 projets, mais aucun navait t ralis.
22

Or, le narrateur le retrouvera plus tard, dsespr de navoir jamais eu soccuper que de ponts dtruits ou dtruire ! A Aue qui lui demande sil a construit des ponts, le personnage rpond :
Hlas non ! Ma mission en Ukraine a t ma perte [] jai t promu responsable au dpartement des dmolitions pour les ponts uniquement [] Jen ai dj fait sauter des centaines. Cest pleurer. Ma femme est contente parce que je prends du grade [] Mais 29 moi a me fend le cur. Chaque fois jai limpression dassassiner un enfant .

Cest ainsi un personnage qui incarne lui aussi, sa manire, une rflexion ironique sur le destin. Le linguiste Voss, personnage ironique et pathtique la fois, est lun des rares personnages oser saffranchir de lidologie raciale qui critique les prtendues bases gntiques sur lesquelles reposerait lidologie vlkisch et qualifie cette idologie de philosophie de vtrinaires . Or, le narrateur le retrouve moiti mort, emport par un obus, gmissant sous un drap :
Seuls les sons continuaient sortir de sa bouche, pas vraiment des gmissements, plutt des sons articuls mais incomprhensibles, comme un babillage denfant, la traduction, dans une langue prive et mystrieuse, de ce qui se passait au dedans de lui. [] les sons continuaient dune manire ininterrompue, une description de son agonie en-de de la langue. Cela me glaait, je peinais respirer, 30

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Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell

comme dans un rve o quelquun parle et o lon ne comprend pas

Sans doute le destin du linguiste se fait-il le reflet des interrogations de lcrivain sur le langage et sa capacit donner lhomme une forme de matrise sur le monde Le dernier lieu ironique important du roman, cest la musique. Les rfrences musicales, nombreuses dans louvrage , sont extrmement ambigus : elles renvoient lart et la culture et leur dvoiement par les Nazis et tous les rgimes totalitaires. Mais elles renvoient aussi au got des Allemands pour cet art, got qui illustre cette passion de labsolu qui est cense tre leur apanage. Comme si la musique tait la face positive de cette passion de labsolu, et le totalitarisme la face ngative, mauvaise Cest ainsi que les titres musicaux qui sont ceux des chapitres des Bienveillantes doivent tre entendus ironiquement Ces titres reprennent lintitul des diffrents mouvements dune suite de Bach mais il ny a vraisemblablement pas de rfrence une uvre prcise, Bach nayant pas utilis tous ces rythmes dans les suites quil a composes. Peut-tre les uvres de Bach qui se rapprochent le plus du sommaire des Bienveillantes sont-elles les suites allemandes, comme la BWV828, partita n4 en r majeur (o, la place de la toccata , on a, plus logiquement, une ouverture ; ici, une toccata (pice instrumentale de caractre brillant) la place dune ouverture fait sens. Lironie de ces allusions la musique renvoie sans doute au motif de la qute dabsolu ; celle des Allemands, celle de lhomme, celle de lcrivain (dans la mesure o les allusions la musique renvoient aussi bien videmment, en ce qui concerne lcrivain, la qute dun langage, dune criture). Un vnement de la fiction renforce la porte symbolique des allusions musicales dans louvrage: dans une glise prs de Krlin, pendant la dbcle, Max Aue (qui tue finalement peu puisquil est essentiellement tmoin) assassine un organiste interprtant LArt de la fugue : le national-socialisme seffondre et eux jouent du Bach. a devrait tre interdit . Le geste na pas de sens, il est dautant plus cruel quil est inutile. La remarque du narrateur met lidologie et lart sur le mme plan. Indice de ce que Max Aue se trompe dobjet dans sa qute dun absolu ? Le sens est indcidable, lironie ne fait que le souligner.
Plus gnralement, les lieux ironiques sont dans ce roman la figuration dsespre de la qute dun sens, qute affiche par le narrateur :
31

Depuis les dbuts de lhistoire humaine, la guerre a toujours t perue comme le plus grand mal. Or nous, nous avions invent quelque chose ct de quoi la guerre en venait sembler propre et pure, quelque chose quoi beaucoup dj cherchaient chapper en se rfugiant dans les certitudes lmentaires de la guerre et du front. Mme les boucheries dmentielles de la Grande Guerre, quavaient vcues nos pres ou certains de nos officiers plus gs, paraissaient presque propres et justes ct de ce que nous avions amen au monde. Je trouvais cela extraordinaire. Il me semblait quil y avait l quelque chose de crucial, et que si je pouvais le comprendre, alors je comprendrais tout et pourrais enfin me reposer. Mais je narrivais pas penser, mes penses sentrechoquaient, rverbraient dans ma tte 32 comme le fracas de rames de mtro passant les stations lune derrire lautre, dans toutes les directions et tous les niveaux. Et dans sa qute dsespre dun sens, il en arrive soutenir des paradoxes insoutenables, insupportables moralement :
Dans beaucoup de cas, en venais-je me dire, ce que javais pris pour du sadisme gratuit, la brutalit inoue avec laquelle certains hommes traitaient les condamns avant de les excuter, ntait quune consquence de la piti monstrueuse quils ressentaient et qui, incapable de sexprimer autrement, se muait en rage, mais une rage impuissante, sans objet, et qui devait donc presque invitablement se retourner contre ceux qui en taient la cause premire. Si les terribles massacres de lEst prouvent une chose, cest bien, paradoxalement, laffreuse, linaltrable solidarit de lhumanit.

Comme laffirme Aue, ce roman, loin dtre immoral, est donc bien un conte moral : cest bien une rflexion sur le gnocide juif et par del, sur le gnocide en gnral. Cela ne fait aucun doute. Dautant que lauteur a une histoire qui montre quil en a t proccup de prs : charg dactions humanitaires, il a t tmoin de la plupart des gnocides et des drames de la fin du vingtime sicle (Bosnie, Rwanda, Tchtchnie, Afghanistan). Il traduit donc ses interrogations dans ce roman, ce que confirme son tmoignage au moment de la mort de Raul Hillberg, en aot dernier : Cela fait soixante ans il y a dix ans cela faisait donc cinquante- que tout le monde dit propos de lHolocauste : plus jamais a et puis il y a eu nouveau a avec le gnocide rwandais. Il est alors, ma connaissance, le seul historien qui ait ragi. Il nest pas rest dans sa bulle acadmique tudier la Shoah comme il aurait tudi Chateaubriand ; il a estim quil ne pouvait pas rester spcialiste de la Shoah sans dire un mot de ce qui se passait, et il a ajout son livre un chapitre sur le Rwanda, sous prtexte quon ne peut passer son temps dire : plus jamais a et tourner la tte de lautre ct quand a se passe sous nos yeux. Le livre se termine l-dessus. a montre 33 comme cet homme avait une vraie profondeur morale, comme il sintressait lessence du crime, du mal

lA

littRAtURE Et lAction

uvre ironique, Les Bienveillantes sont donc par l aussi un ouvrage qui questionne la littrature et son rapport au mal et aux valeurs. Il sagit encore et toujours dinterroger lhumanit. Au centre de luvre se trouvent donc bien problmatiss les rapports entre thique et esthtique. A cet gard, il est intressant de noter ce quaffirme Littell propos de sa principale source bibliographique historique, louvrage de Raul Hilberg :
Cest lauteur incontournable sur la Shoah. Il a t le premier la conceptualiser, en avoir une approche presque structuraliste. Il sest focalis spcifiquement sur la Shoah, il a montr comment la bureaucratie allemande a t un acteur part entire. Il sest dgag de tous les autres historiens ds la premire dition de La Destruction des Juifs dEurope, qui est tellement frappante mme si elle est passe presque inaperue lpoque. Tout ce qui vient aprs sappuie sur lui. En outre, en anglais, cest un texte magnifiquement crit. Cest vraiment un styliste, ce qui est rare chez les historiens. Il y a un humour presque insolite et comme une 34 musique dans le droulement du livre.

De fait, Littell a accept que figure sur la quatrime de couverture la mention premire uvre littraire en lieu et place de premier roman . Et chaque question portant sur le caractre peu crdible de son personnage, sur des invraisemblances, ou sur des erreurs

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Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell

dinterprtation, il rpond toujours par des allgations qui consistent prsenter son livre comme ncessaire, comme par exemple : il ny 35 aurait jamais eu de livre si javais choisi un Eichmann comme narrateur , ce qui, en soi, nest pas un argument, mais une simple manire daffirmer la ncessit de son ouvrage Et les quelques maladresses releves par les critiques nempchent pas le lecteur dprouver la ncessit qui est celle de cet ouvrage. Cest un roman qui simpose celui qui en accepte la lecture, sans doute en raison de lintensit du dsir de lauteur, perceptible dans louvrage, de trouver une forme Ainsi, dans ce livre-bibliothque affichant une forte intertextualit - essentiellement dailleurs par le biais dallusions directes des auteurs ou des uvres, plus rarement par le biais de rcritures -, les principales uvres littraires voques sont ironises et limpression qui ressort des multiples allusions littraires opres par les diffrents personnages de ce roman, cest que chacun prend dans la littrature ce quil veut bien y trouver Allusion bien sr la perversion de la culture europenne par les Nazis. Mais aussi rflexion sur la possibilit qua la littrature de restaurer une thique par le dsir qui est le sien de parvenir une forme de vrit. Cest cet gard quil ny a dans luvre de Littell aucun nihilisme philosophique la diffrence de ce quaffirme Edouard Husson- mais bien au contraire un profond humanisme. Se pose alors bien sr la question de savoir sil y a une esthtisation du mal dans le roman dun auteur qui fut traducteur de Sade, de Blanchot et de Genet, ainsi quamateur de Bataille. Or, les positions sont, sur ce point, extrmement divergentes. Tout un chapitre de louvrage dEdouard Husson est intitul Lesthtisation du mal . Par contre, Pierre Assouline affirme :
Le style est net, ferme et clinique mais sans la scheresse du rapport. On nose souligner lconomie de mots dans un roman qui doit faire plus de 2 millions de signes ; il ny en a pourtant pas un de trop. Rien jeter. Prs dun millier de pages sans une mtaphore. 36 Comme sil avait voulu bannir toute dimension potique.

De toute faon, lesthtisation du mal ne peut tre perue comme un manque de respect aux victimes du gnocide que si luvre ne parvient pas vivre de sa vie propre. Les ractions offusques sont-elles le signe que luvre nest pas dote de cette vie-l, mais anime simplement de ce constant va-et-vient, parfois choquant, entre rel et fiction ? Ce qui est sr, cest que ce roman est pour son auteur loccasion dune interrogation fondamentale puisquen rapport avec lthique- sur le statut et lessence de luvre littraire ; une interrogation sur les rapports de lcriture laction. De fait, le roman se prsente comme un catalogue des perversions de lhumanit : perversion de la culture, perversions sexuelles ou comportementales, perversions des raisonnements. De l dire que luvre interroge sans doute aussi sa propre perversion, il ny a quun pas. Et cet gard, cest sans doute lobliquit de lironie qui est le meilleur biais pour interroger ces perversions. Lironie est peut-tre un moyen de suggrer que la perversion littraire nest quun dtour vers une thique ; elle rvle en tout cas que lauteur sinterroge sur cet aspect de lcriture. Au centre de luvre se trouve donc une double nigme : celle de la Shoah et celle de lcriture qui cherche dire cet objet, nommer le 37 mal. Et dans le cas de lcriture, lnigme porte sur les moyens autant que sur les buts, les intentions. Or, au centre de louvrage , le narrateur nous raconte lachat fortuit quil fait dun recueil de Blanchot : Faux pas . Dans ce recueil, il lit deux articles : celui sur Les Mouches de Sartre o lon retrouve, surprise, le fil directeur des Bienveillantes cest--dire le thme des Erinyes/Eumnides, et celui qui concerne Moby Dick de Melville. Or, le narrateur cite Blanchot qui parle dun livre impossible , dun quivalent crit de lunivers , dune uvre qui garde le caractre ironique dune nigme et ne se rvle que par linterrogation quelle propose . Le parallle est finalement tout trac Enfin, on peut sinterroger sur le meurtre de son ami Thomas par le narrateur, autre vnement de la fiction qui semble totalement invraisemblable, et par l ironique. Voil ce que le narrateur dit de Thomas, dans le dernier tiers du roman :
Ce que jaimais chez Thomas, ctait son optimisme spontan, sa vitalit, son intelligence, son cynisme tranquille ; ses commrages, son bavardage piqu de sous-entendus me rjouissaient toujours, car il me semblait avec lui pntrer les dessous de la vie, cachs aux regards des profanes qui ne voient que les actions videntes des hommes, mais comme retourns au soleil par sa connaissance des connexions dissimules, des liaisons secrtes, des discussions porte close. Il pouvait dduire un ralignement des forces politiques du simple fait dune rencontre, mme sil ne savait pas ce qui stait dit [] en mme temps, il navait aucune fantaisie, et javais toujours pens, malgr sa capacit brosser un tableau complexe en quelques lignes, quil aurait fait un pitre romancier : dans ses raisonnements et ses intuitions, son ple Nord restait toujours lintrt personnel. Sa passion ntait pas une passion de la connaissance pure, de la connaissance pour elle-mme, mais uniquement de la connaissance pratique, pourvoyeuse doutils pour 38 laction.

En tuant Thomas, le narrateur tue son double et lauteur dtruit en lironisant lune des virtualits de lui-mme. Le texte affiche donc sa 39 puissance cryptique en mme temps quil la nie . Le meurtre de Thomas par Aue, command par lauteur, est lexpression du refus 40 41 dinstrumentaliser le roman ainsi que de lambition authentique de lauteur de ne pas msuser de la chose littraire . Concluons en disant que Les Bienveillantes sans doute une uvre qui vise faire prendre conscience que le sentiment de scandale 42 suse de lui-mme (cest une constatation de Max Aue, tablie non pas propos des massacres rels, mais propos dune scne de rve) et peut-tre son principal mrite est-il de le ractiver sans cesse, par cette oscillation constante entre les mentions du gnocide et la narration des tats dme de ce personnage fictif combien scandaleux dans ce contexte quest Max Aue. Si laffichage de lieux ironiques a toujours une fonction narrative globale de suspens du sens, de construction dun horizon dattente 43 problmatique , on peut dire que Les Bienveillantes ne se veulent pas de prime abord une uvre monument la mmoire des victimes (et sans doute est-ce ce que lon reproche ce roman) mais une uvre qui interroge lnigme du mal et lhumanit. Ce faisant, cest une uvre humaniste et non pas nihiliste. Et le discours double qui est celui de lironie dit ici, la fois, le discours impossible (lindicible) et le discours malgr tout (parce quil faut bien continuer tmoigner). Pour finir, nous pouvons nous livrer notre tour au petit jeu qui consiste rechercher des similitudes entre lauteur et son personnage. Au

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moment o il lit larticle de Blanchot voqu plus haut, le narrateur commente ainsi sa lecture : A vrai dire, je ne comprenais pas grand chose ce quil crivait l. Mais cela veillait en moi la nostalgie dune vie que jaurais pu avoir : le plaisir du libre jeu de la pense et du 44 langage, plutt que la rigueur pesante de la Loi . Prcisons que cest parce que le narrateur a choisi de faire du droit et non de la littrature quil sexprime ainsi. Mais tentons une transposition en disant quon peut voir dans lcriture des Bienveillantes une criture la recherche dun quilibre entre le libre jeu de la pense et du langage et la rigueur pesante de la Loi .
par Annick JAUER, Universit de Provence Publi sur Fabula le 18 juin 2008 notEs :
1 Les rfrences luvre renvoient ldition Gallimard, 2006. 2 Tlrama, n2954, 26 aot 2006. 3 Dautres ouvrages littraires ont abord le mme thme, comme La Mort est mon mtier de Robert Merle ou Le Bonheur nazi ou la mort des autres de

Michel Rachline. Le Magazine littraire de septembre 2007 (n467) fait le point sur 60 ans de romans sur le nazisme .
4 Jean Solchany, dans Le Monde du samedi 4 novembre 2006. 5 Eberhard Jckel, auteur de la premire synthse sur Hitler idologie , Calmann-Lvy, 1969, par exemple. 6 Le roman se fait lcho, par endroits, de cette interprtation, par exemple dans le discours dOhlendorf, (op.cit., p. 207-210). 7 Cf louvrage de Gtz Aly et Susanne Heim : Les Architectes de lextermination, Auschwitz et la logique de lanantissement , Calmann-Lvy, 2006 ( Vordenker

der Vernichtung. Auschwitz und die deutschen Plne fr eine europischen Ordnung , Hoffmann and Campe, Hambourg, 2001). Lingnieur des ponts Osnabrugge peut tre considr comme la caricature de cette catgorie.
8 La violence nazie, Revue dHistoire Moderne et Contemporaine, avril-juin 2000. 9 Les Bourreaux volontaires de Hitler , 1996 ; traduction franaise, Seuil, 1997. 10 Op.cit. , p.545. 11 Cf op.cit., p. 97 : En feuilletant mon Platon, javais retrouv le passage de La Rpublique auquel mavait fait songer ma raction devant les cadavres de la

forteresse de Lutsk . Suit : un passage sur la fascination de la cruaut.


12 Cf op.cit., p 439. 13 Op.cit. , p. 95. 14 Cheval ail, 1945. 15 On lira avec profit ce propos larticle de Florence Mercier-Leca : Les Bienveillantes et la tragdie grecque in : Le Dbat, n144, mars-avril 2007. 16 Ed. Franois-Xavier de Guibert, 2007. 17 Cf op.cit., p. 148, 227, 248, 335, 750 par exemple. 18 Dun point de vue littraire, la question qui se pose peut-tre est alors de savoir si le discours ironique est compatible avec une telle longueur, une telle

quantit de matriaux, dvnements, dides


19 Op.cit. , , p. 881. 20 Hegel fait quelque part cette remarque que tous les grands vnements et personnages historiques se rptent pour ainsi dire deux fois ; il a oubli

dajouter la premire fois comme tragdie, la seconde fois comme farce .


21 Cest dailleurs bien autour de ce titre ironique que se sont focaliss les titres des articles ou ouvrages oprant une critique des Bienveilllantes : Les

Malveillantes (cf Paul-Eric Blanrue : Les Malveillantes, enqute sur le cas Jonathan Littell , Editions Scali, 2006) ou Les Complaisantes .
22 Dans De lironie en tant que principe littraire , Potique , n36. 23 Dans les discours des officiers nazis, la dmonstration par lexemple qui tourne labsurde est incontestablement un lment de conte moral , de conte

philosophique la Voltaire. La diffrence, cest la longueur de louvrage !


24 Tlrama, n2954, 23 aot 2006. 25 1913 et 1967, respectivement. 26 Quant la ddicace Pour les morts , elle mane clairement de lauteur, et non du narrateur de ce journal fictif. 27 Philippe Hamon : LIronie littraire , Hachette suprieur, 1996, p.69. 28 Op.cit. , p. 131. 29 Op.cit. , p. 631. 30 Op.cit. , p.295. 31 La musique est un motif culturel rcurrent dans le roman (le jeune pianiste juif que les officiers nazis ont pris leur service au dbut de lhistoire; dans

Stalingrad dtruite et en proie aux snipers, le Hauptmann en chapka prs dun cadavre sovitique en train dcouter de la musique au grammophone). Cest surtout Bach quil est fait frquemment allusion, surtout son dvoiement par les Nazis (cf p. 407, 446, 517 par exemple).
32 Op.cit. , p.127. 33 Libration , mardi 7 aot 2007. 34 Libration , mardi 7 aot 2007. 35 Le Monde des livres du 16.11.06. 36 La Rpublique des livres , 25 aot 2006 On peut cet gard citer un passage du roman o cruaut et beaut sont clairement mises en relation, mais il sagit dune description de paysage : Le soir tombait. Un givre pais recouvrait tout : les branches tordues des arbres, les fils et les poteaux de clture, lherbe drue, la terre des champs presque nus. Ctait comme un monde dhorribles formes blanches, angoissantes, friques, un univers cristallin do la vie semblait bannie. Je regardai les montagnes : le vaste mur bleu barrait lhorizon, gardien dun autre monde, cach celui-l. ( Op.cit. , p.310). Une telle corrlation ne sera bien videmment jamais explicite concernant les descriptions de meurtre ou de violence appliques des personnes. 37 Op.cit. , p.461.

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Ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell


38 Op.cit. , p.635. 39 Louvrage revient plusieurs fois, mme si cest ironiquement, sur le motif du cryptage. propos de Stendhal par exemple : Je lisais cette poque le

journal de Stendhal, il y avait l des passages cryptiques qui correspondaient tonnamment mon sentiment (p.169) ou propos de dessins cryptiques que tel un enfant [il] traait de longle dans le givre des vitres du train (p.317). Entre crypte ou monument, quel est lexact statut du texte ?
40 Passage rapprocher de la page 720 o le narrateur voque ce quil aurait pu faire dautre que ce quil a fait 41 Cf ces deux tmoignages de Littell, dans Le Monde des livres du 16 novembre 2006 : Un livre est une exprience. Un crivain pose des questions en

essayant davancer dans le noir. Non pas vers la lumire, mais en allant encore plus loin dans le noir, pour arriver dans un noir encore plus noir que le noir de dpart. On nest trs certainement pas dans la cration dun objet prconu. et Il y a cette notion despace littraire labore par Maurice Blanchot. Quand on est dedans, on ne sait jamais si on y est vraiment. On peut tre sr de faire de la littrature , mais en fait, rester en-de, tout comme on peut tre rong de doutes, alors que depuis bien longtemps dj la littrature est l .
42 A rapprocher du passage o le personnage propose une rflexion extrmement provocante sur linhumain : Mais linhumain, excusez-moi, cela nexiste

pas. Il ny a que de lhumain et encore de lhumain [] ( Op.cit. , p. 542).


43 Philippe Hamon, op.cit., p.82. 44 Op.cit. , p. 461.

Pour citer cet article :Annick JAUER, Universit de Provence , "ironie et gnocide dans Les Bienveillantes de Jonathan littell", Hgmonie de l'ironie ? , URl : http://www.fabula.org/colloques/document982.php
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Pierre SchoentjeS, UniverSit de Gand

Prdominance de lironie aUjoUrdhUi


Claude Perez rsume bien la perception actuelle de lironie dans les milieux universitaires lorsquil crit : Que la plus grande part -sinon la totalit- de la littrature rcente puisse tre place sous le signe de lironie, on peut croire quil ne reste plus grand monde aujourdhui pour en douter []. On peut se demander toutefois si ce triomphe -dans la critique comme apparemment 1 dans les uvres- nest pas ce qui peut la rendre aujourdhui suspecte. Peut-tre dailleurs peut-on gnraliser le constat et noter que le public de lecteurs avertis semble lui aussi hsiter ou, plus exactement sans doute, osciller entre deux attitudes opposes. Des moments dadhsion trs forte une ironie valorise comme dtachement alternent avec des moments marqus par un rejet tout aussi violent dune ironie considre comme gratuit. Lironie apparat prcieuse dans le premier cas, comme prciosit dans le second. Quoi quil en soit des opinions exprimes, le procd rhtorique ponctuel ne constitue souvent quun ancrage, important sans doute, mais parfois trs loign des enjeux. Ne dans lunivers de lthique et non pas dans celui de la rhtorique, lironie prsente le privilge de susciter des jugements de valeur et dexciter les passions. La mtaphore, la mtonymie ou la synecdoque, pour ne considrer ici que les trois autres tropes majeurs, nont jamais constitu le noyau dun dbat comparable celui qui depuis lpoque antique entoure lironie et dont les polmiques actuelles ne sont que les manifestations les plus rcentes. Il y a quelques annes, observant les prises de position autour de lironie dans les pays anglo-saxons, je notais quil serait intressant de 2 voir comment la polmique entre dfenseurs et opposants de lironie se droulerait en France . Javanais que la demande dadhsion des vrits fortes risquait de se faire grande au point de menacer alors la popularit de lironie. Rflchir Lhgmonie de lironie ? , nest-ce pas dj participer une interrogation qui peut se faire mise en question dautant plus facilement que le point dinterrogation final y invite presque explicitement. Parce quelle illustre jusque dans sa formulation le pouvoir de lironie, je marrterai un instant encore la citation emprunte largumentaire. On saccordera pour reconnatre que lironie laquelle pense Claude Perez est lvidence celle quon a coutume de nommer ironie verbale. Comme catgorie au moins, le phnomne est bien circonscrit, mme si cette ironie particulire peut prendre des formes trs diffrentes daprs les lieux o elle sexprime. De la conversation quotidienne loeuvre littraire, en passant par le discours public ou la dialectique philosophique, les variations sont en effet importantes. Pourtant une autre ironie transparat travers les lignes qui introduisent la problmatique. Lironie de situation, celle que les anciens nommaient priptie et qui est un agencement particulier des faits, sinvite en effet subrepticement dans lexpos. Le mot ironiquement nest pas crit entre les deux phrases, mais nous le lisons tous : le triomphe de lironie met ironiquement lironie en pril Que lironie de situation sinvite dans un contexte abordant lironie verbale ne doit pas tonner : il est frquent que dans lcriture les deux ironies se rejoignent, sans que les utilisateurs en aient ncessairement conscience, comme on aura loccasion de le vrifier sous peu. Je voudrais aborder ici lironie en la rattachant dabord au dbat qui entoure le postmodernisme, ce qui conduira prendre en considration la nostalgie, une des catgories qui concurrencent aujourdhui lhgmonie de lironie. Je mefforcerai ensuite dtablir les positions respectives de lironie et de la nostalgie lintrieur dun corpus premire vue paradoxal : celui constitu par les nombreuses fictions qui depuis 1980 sinspirent de la Grande Guerre. Jespre ainsi montrer comment lironie, qui est aussi retour sur le pass, permet de dire la nostalgie.

ironie et PoStmoderniSme
Les polmiques qui se sont dveloppes depuis une quinzaine annes dans les pays anglo-saxons sexpliquent pour une part importante par le fait que lironie a fini par sy imposer comme la caractristique majeure de lunivers postmoderne. Les artistes du postmodernisme aussi bien que les critiques ont fait lironie une place si importante que les emplois du mot ironie comme (quasi-)synonyme de postmoderne sont frquents ; un regard rapide sur les bibliographies doutre-Atlantique suffit pour le vrifier. Cette situation qui voit lassimilation de lironie une esthtique nouvelle ne date pas daujourdhui puisque il y a deux cents ans Schlegel

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Ironie et nostalgie

suggrait dj une quivalence entre la modernit qui tait la sienne et lironie, ce qui conduisait lpoque faire d ironie un 3 synonyme de romantisme . Lironie se trouva pareillement lie la question de la modernit au dbut du XXime sicle : Joyce, Kafka, Musil, Proust et Svevo passent pour des sommets de la modernit et sont autant de moments majeurs de lironie. A chaque poque surgissent des polmiques importantes: depuis deux cents ans, dtracteurs et partisans de lironie sopposent avec rgularit dans des affrontements qui voient habituellement les modernes -les progressistes ?- choisir le camp de lironie et les anciens -les conservateurs ?- sy opposer. Si cette prsentation a lavantage de llgance, elle est toutefois trop rductrice pour rendre compte de manire satisfaisante de la complexit de la situation. Ainsi, pour regarder du ct des derniers dbats aux Etats-Unis, on a vu lironie attaque par le no-puritanisme 4 ractionnaire dun Jedediah Purdy , qui lui reproche sa superficialit et son manque de sincrit, mais aussi par un David Foster Wallace, qui, lautre extrmit du spectre politique, accuse lironie de stre compromise avec la socit de consommation. Lessayiste lui reproche 5 dtre passe du camp des observateurs critiques celui des manipulateurs cyniques . Aprs le 11 septembre 2001 en particulier, il y a eu de nombreuses voix pour exprimer leur espoir de voir lAmrique dlivre une bonne fois pour toutes de lironie. Gerry Howard, un directeur ddition chez Broadway Books, dclarait ainsi : I think somebody should do a marker that says irony died on 9-11-01 tandis que dans un essai publi par Time magazine , Roger Rosenblatt observait que one good thing 6 could come from this horror: it could spell the end of the age of irony . A regarder la vitalit de lironie aux Etats-Unis, de la culture populaire un art plus exigeant, il ne semble pas que les espoirs de ces polmistes se soient concrtiss. Dans la mesure o en France la catgorie du postmodernisme ne sest pas impose avec la mme force quoutre-Atlantique, les polmiques autour de lironie ne se sont pas exprimes avec la mme violence non plus. Mme si on a vu se dvelopper lintrt pour la problmatique de lironie dans le monde universitaire et artistique, aucun dbat intellectuel majeur engageant une vision de lart ou de la socit ne sest droul sur la place publique. Cette diffrence de visibilit sexplique aussi par le fait que dans les pays romans lironie nest pas hritire dune longue tradition: alors quil est impensable douvrir une histoire de la littrature en Allemagne ou dans les pays anglo-saxons sans tomber sur des dveloppements consacrs aux liens forts qui depuis le romantisme unissent lironie et lesthtique littraire, les manuels dhistoire de la littrature en France peuvent se permettre den faire lconomie. Depuis 1980 toutefois, date retenue habituellement pour faire commencer une nouvelle re littraire qui est toujours la ntre aujourdhui, la visibilit de lironie sest accrue jusqu devenir effectivement un phnomne quil est difficile dignorer. Le fait qu partir de cette poque la France se soit ouverte bien davantage quauparavant aux influences trangres explique dailleurs partiellement cet accroissement dintrt. Lironie apparat aujourdhui la fois comme une pratique dcriture, qui voit des auteurs se tourner consciemment vers elle, et comme un regard de lecteur, ainsi quen tmoignent des recherches universitaires ou des essais qui sattachent tudier lironie dans des uvres o on ne laurait sans doute pas cherche nagure. Est-ce dire que lironie est la catgorie premire de lextrme contemporain ? Il serait prsomptueux de laffirmer : dans la trs vaste bibliothque contemporaine, des pans entiers ne semblent pas concerns par la pratique. Si nous consultons louvrage important que Dominique Viart et Bruno Vercier consacrent la littrature franaise au prsent, nous observons que la table des matires nannonce aucun chapitre portant sur ce qui pourrait sappeler les Ecritures ironiques . Dans la section consacre au Renouvellement des questions , louvrage choisit de se focaliser sur I. Les critures de soi, II Ecrire lhistoire, III Ecrire le monde. Il ignore de mme lironie dans la section Lvolution des genres, le conflit des esthtiques . Est-ce dire que les auteurs ngligent le phnomne ? Certainement pas, mais ils ont choisi de le signaler ponctuellement loccasion danalyses consacres des auteurs particuliers ou des problmatiques 7 spcifiques, ainsi lorsquils abordent la question de lcriture fminine . Le terme ironie entre dailleurs en concurrence avec dautres qualificatifs, en particulier fantaisiste ou ludique . Confronts limpossible mais ncessaire tche dorganisation du champ littraire contemporain, Viart et Vercier ont choisi de privilgier des catgories diffrentes : celle du je , de lhistoire et de la socit, parmi dautres. Certains critiques ont cependant fait le choix de retenir une catgorie qui, sous des appellations parfois diverses, semble rejoindre celle de lironie. Cest en rapprochant ironie, parodie et minimalisme que Laurent Flieder aborde le domaine dans le chapitre du Roman franais contemporain intitul De la parodie au minimalisme . Dans cette premire tentative de panorama de lextrme contemporain, Flieder propose de situer ce type dcriture en raction aux pratiques de la gnration antrieure. Selon lui, les nouveaux crivains fusionnent les acquis dans
une forme dcriture romanesque o le ludique et le dtachement tendent se substituer aux propositions esthtiques rigides [] 8 lhumour et la distance ironique remplacent le srieux obstin de la gnration prcdente.

La nature mme de louvrage ne se prte pas aux dveloppements, et on ne tiendra donc pas rigueur au critique de la rapidit de la formule. Dautres observateurs sefforceront dailleurs de prciser le domaine vis. Dans Les fictions singulires Bruno Blanckeman regroupe sous la rubrique Fictions joueuses les romans enjous (jeux de lironie, de la dsinvolture, du minimalisme) . Conformment lide que lon 9 se fait de lartiste contemporain maniant lironie pour sapproprier ce qui le prcde tout en marquant sa diffrence , il souligne le pouvoir crateur de lironie. Principe de dcalage , elle permet de revisiter lhritage littraire tout en le maintenant distance :
Lironie assure dans le roman actuel une position pleinement cratrice, tout la fois ludique, parodique et porteuse de drision. 10 Ludique, elle permet de disjoindre les synchronies lmentaires de la fiction, noncer des faits et produire des smes par exemple.

On observe que la liste des auteurs mentionns est similaire chez les diffrents critiques: Jean Echenoz est prsent comme figure dancrage autour de laquelle gravitent un certain nombre dauteurs dont beaucoup publient chez Minuit. Les tudes qui ciblent lironie de

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Ironie et nostalgie

manire plus spcifique tendent dailleurs confirmer lexistence dun noyau dcrivains ironiques, on le vrifie notamment avec la 11 recherche qu Olivier Bessard-Banquy consacre Jean Echenoz, Jean-Philippe Toussaint et Eric Chevillard . Mais si les regroupements sont indispensables pour organiser le vaste champ de lcriture contemporaine, ils conduisent invitablement aussi laisser hors cadre certaines uvres. Il suffit de juxtaposer au hasard une srie de noms dcrivains chez lesquels on pourrait signaler lexistence dune ironie essentielle pour voir combien la diversit est grande et rducteur tout classement. On en jugera par cette liste, videmment incomplte, dauteurs plus ou moins (re)connus qui des titres divers mriteraient le label dironiques : Frdric Beigbeder, Renaud Camus, Philippe Claudel, Eric Chevillard, Jean Echenoz, Christian Gailly, Michel Houellebecq, Milan Kundera, Patrick Modiano, Christine Montalbetti, Amlie Nothomb, Georges Perec, Olivier Rolin, Jean Rouaud, Christian Oster, Jean-Philippe Toussaint, Claude Simon. Le choix et les rapprochements suscits par lordre alphabtique, invitent la polmique : tel lecteur refusera de voir dans tel crivain un auteur ironique, tel autre lui reconnatra de lironie mais la jugera mauvaise et donc indigne dattention, tel autre encore jugera plus radicalement quun des crivains mentionns est bien ironique mais quil ne mrite pas sa place dans la galerie. Simultanment surgit la problmatique du mode dapparition de lironie : met-on en exergue lantiphrase, le jeu sur lintertextualit, une manire de fragmenter le rcit, des constructions en contraste, une technique consistant dfamiliariser le monde ? Entend-on marquer une opposition entre humour et ironie, voire distinguer entre une ironie douce et une autre qui serait amre ?

le

reGard de la noStalGie

Si limportance de lironie se vrifie bien dans la littrature contemporaine, on est en droit de rappeler que dautres phnomnes lui disputent la primaut. Parmi ceux-ci jen retiendrai ici un qui me parat de taille, celui de la mmoire. Le roman historique et le roman du moi , pour signaler deux domaines romanesques trs visibles et que Viart et Vercier tablissent dailleurs en catgorie, font chacun appel la mmoire : celle de la collectivit dans le premier cas, celle de lindividu dans le second. Sil est lgitime de parler dhgmonie de lironie, il lest tout autant dvoquer celle de la mmoire. Les historiens, Pierre Nora en tte, ont t les premiers faire remarquer combien notre socit vit sous le signe du pass et de sa commmoration. Contrairement dailleurs la question de lironie, le dbat qui entoure cette problmatique retient lattention du grand public. Les opportunits sont nombreuses pour la rattacher lactualit. Des lieux de mmoire au devoir de mmoire, en passant par toutes les commmorations, mmoire de la shoah, mmoire coloniale et mmoire nationale, pour ne rien dire des comuses, les occasions ne manquent pas. Or, il nest pas rare que la littrature de la mmoire fasse une part importante la nostalgie. Cest prcisment cette part-l que je me propose dobserver dans les rapports quelle entretient avec lironie. Il me faut au pralable marrter brivement aux mots. Je serai bref pour ironie en rappelant simplement que, conformment son tymologie, lironie interroge : cest une pratique valuative, un jugement critique qui sexprime indirectement ; protenne, elle peut tre simultanment synonyme dantiphrase et de littrature. Quant au terme nostalgie , je le retiens ici dans le sens gnral qui dcoule des dfinitions principales donnes par le Robert : la savante, qui rattache le mot lunivers de la psychopathologie en tant que regret obsdant du pays natal, du lieu o lon a longtemps vcu; mal du pays et celle plus commune qui met laccent sur dsir de revenir en arrire, de retrouver le pass . Cest comme le rappelle Ren Georgin, cit par le mme dictionnaire : le mal du retour, le mal du pays . A la diffrence du mot ironie , lhistoire du terme nostalgie est relativement rcente puisque cest en 1688 seulement quun tudiant en mdecine imagine de crer partir de la fausse tymologie grecque retour et mal, souffrance , un doublet pour dsigner ce que lallemand connat sous le terme de Heimweh . Louvrage de Johannes Hofer, publi Basel, sintitule 13 dailleurs Dissertatio medica de nostalgia, oder Heimweh . Jvite ici consciemment de mettre laccent sur un mot auquel les dictionnaires recourent ponctuellement dans leurs dfinitions de la nostalgie: celui de mlancolie . Dans la mesure o le regret maladif quil implique est trs fort, ce terme ne me semble pas convenir la description du phnomne qui est luvre dans -une partie de- la littrature contemporaine. La mlancolie avait sa place dans lunivers romantique, o elle entretenait dailleurs un rapport important avec lironie, comme antidote ou comme complment. Ernst Behler, sans aucun doute le meilleur spcialiste de lironie, a rappel que les grands pomes romantiques nont pas t crits dans lenthousiasme rvolutionnaire mais dans la mlancolie, la dsillusion, voire le dsespoir qui lui a succd : lironie tait alors insparable de ce mouvement 14 de retour . Dans une perspective similaire, Jean Starobinski a consacr des pages importantes lironie chez Hoffmann et Gozzi ; il souligne comment chez les romantiques
La mlancolie, effet dune sparation subie par lme, est gurie par lironie, qui est distance et renversement activement instaurs par 15 lesprit, avec le secours de limagination.
12

Ce rapport entre ironie et mlancolie, Rmy de Gourmont lobservait dj avant le critique suisse, ft-ce lpoque dune autre gnration littraire. Cest au sujet de Laforgue, dont il est un des meilleurs lecteurs, que Gourmont crit :
[S]on ironie a [] toujours inclin vers la mlancolie, surtout quand il pensait lui-mme, et il neut gure le temps de penser autre chose. Comme les potes, les enfants et les femmes, cest le meilleur de lhumanit, il croyait que le monde, cr pour lui seul, ne vivait que pour lui, destin de toute ternit ses sentiments et son intelligence. Ceci est plus visible dans Laforgue que dans tout autre,

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Ironie et nostalgie

parce que, clair tout coup par ses facults ironiques, il se mettait rire de lui-mme et de ses belles imaginations. Sans en avoir l'air, sur un ton mme de gavroche l'occasion, il philosopha perdument; tout lui est sujet mtaphysique, mais sans que jamais il perde pied, toujours ramen vers les choses sensibles par le poids de son ironie, pourtant bien lgre; et la fuse qui montaitvers les toiles retombe terre et clate en blague. Pendant quil raille les choses qui lui sont les plus chres, sa bouche, parfois, se crispe pour 16 un sanglot; on croit quil va pleurer: cest un sourire sarcastique qui achve le dessin.

Lironie comme antidote la mlancolie : le schma est dautant plus attrayant quil trouve se nourrir depuis longtemps dexemples littraires importants. Une analyse semblable pourrait sappliquer aujourdhui quelques cas particuliers, mais ni la nature des sentiments en jeu, ni le type de relation quils entretiennent ne correspondent la ralit littraire contemporaine. Celle-ci a rsolument dlaiss la mlancolie, cest sans doute mme la marque de sa modernit. Il nen va pas de mme de la nostalgie, qui se porte bien, mme si ce constat nest pas ncessairement de ceux quon exhibe volontiers. En effet, alors que le mot ironie est valorisant, celui de nostalgie lest beaucoup moins. Ce qui fait toutefois lattrait de la nostalgie, et qui la diffrencie de lironie, cest laccent quelle met sur lauthentique, le vcu. Au dilettantisme de lironie qui est jeu et distanciation, la nostalgie rpond par lengagement dans la sincrit. Quoi de plus sincre en effet que le dsir de retour dans le temps et dans lespace vers un monde qui a t vcu intensment. Cette opposition entre la sincrit de la nostalgie et la distanciation de lironie se dgage clairement dun commentaire que Milan Kundera consacre un des textes fondateurs du surralisme. On sait que dans le pamphlet de 1924, intitul Un cadavre , Paul Eluard sen prenait violemment Anatole France, quil regardait comme le reprsentant dun art conformiste. Lart du roman rappelle la formule clbre Tes semblables, cadavre, nous ne les aimons pas... , puis sarrte aux raisons qui poussent Eluard et ses amis attaquer avec une telle violence celui qui fut aussi le grand crivain de lironie :
Plus intressante que ce coup de pied dans un cercueil me semble la justification qui suit: Ce que je ne puis plus imaginer sans avoir les larmes aux yeux, la Vie, elle apparat encore aujourdhui dans de petites choses drisoires auxquelles la tendresse seule sert maintenant de soutien. Le scepticisme, lironie, la lchet, France, lesprit franais, quest-ce? Un grand souffle doubli me trane loin de tout cela. Peut-tre nai-je jamais rien lu, rien vu, de ce qui dshonore la Vie? Au scepticisme et lironie, Eluard a oppos: les petites choses drisoires, les larmes aux yeux, la tendresse, lhonneur de la Vie, oui de 17 la Vie avec un V majuscule! Derrire le geste spectaculairement anti-conformiste, lesprit du kitsch le plus plat.

Ainsi que le montre trs bien la formule laquelle il recourt, ce quEluard ne peut plus imaginer sans avoir les larmes aux yeux relve lvidence de la nostalgie. Cest dans la mmoire quexistent les petites choses drisoires qui meuvent. Si le danger qui risque demporter lironie cest le cynisme, celui qui menace la nostalgie, cest la sensiblerie. Ici comme ailleurs dans luvre de Kundera, il est clair que kitsch et ironie sopposent. Mme sil convient sans doute de nuancer cette position et de rappeler quil existe avec lantiphrase brillante du poseur mondain lquivalent dun kitsch de lironie, il nen demeure pas moins certain que le kitsch de la nostalgie sexprime de manire dautant plus visible que ses lieux et son pass nexistent que dans lesprit du nostalgique.

lironie : Un

mode dcritUre PoUr la

Grande GUerre ?

Plutt que de me tourner vers un corpus ouvertement ironique, je voudrais maintenant interroger les rapports entre ironie et nostalgie travers une srie doeuvres qui sarticulent autour de la thmatique de la Grande Guerre. On sait que depuis 1980 il sest publi en France pas moins dune cinquantaine de romans qui prennent pour toile de fond le premier conflit mondial. Tous les registres sont reprsents : de la littrature la plus exigeante -celle de Simon ou de Bergounioux, aux cycles romanesques que Max Gallo ou Pierre Miquel destinent au grand public, en passant par tout lventail littraire intermdiaire. La France sinscrit dailleurs ici dans un mouvement quon observe aussi dans les pays anglo-saxons o la Grande Guerre bnficie galement dun regain dattention important. Les annes qui vont de 1980 aujourdhui constituent ainsi la troisime priode dintrt pour la guerre de 14-18, aprs lpoque de la guerre mme et celle de lentre-deux-guerres. Le feu de Henri Barbusse et Les croix de bois de Roland Dorgels sont exemplaires de la premire poque, mme sil faudrait adjoindre ces textes pacifistes au moins LAppel du sol du patriotique Adrien Bertrand. Le grand troupeau de Giono, Verdun de Jules Romains, et ft-ce dans une moindre mesure parce que ce nest pas proprement parler un roman de tranches Voyage au bout de la nuit de Cline illustrent la seconde priode. Ces ouvrages, qui sattachent dtruire le mythe de la guerre hroque, se caractrisent par une criture raliste, voire naturaliste. La description de lhorreur des champs de bataille est considre par les crivains comme un devoir, destin prmunir les gnrations futures contre tout nouveau conflit : sil doit y avoir un sens 14-18, ce sera de faire de cette guerre la der des ders. Il peut paratre paradoxal de se tourner vers cette littrature pour illustrer la problmatique des liens entre ironie et nostalgie. Lironie nest pas la premire caractristique de cette littrature, et il ne viendrait personne lide dprouver la nostalgie des tranches. Mais il convient dy regarder de plus prs. La place de lironie dans les fictions anciennes qui sinspirent de 14-18 est bien circonscrite : lironie verbale dnonce avec rgularit le mythe du hros tandis que lironie de situation souligne le hasard qui prside la mort sur le champs de bataille. Partant, lironie renforce lide de labsurdit de la guerre. A lpoque du conflit, il nexiste ma connaissance quune seule uvre quon puisse qualifier globalement 18 dironique : il sagit des Mmoires dun rat de Pierre Chaine, uvre mconnue mais incontournable et qui garde aujourdhui toute sa force . Cest en se situant sur un plan gnral quon peut affirmer quen Europe lironie a constitu pour la littrature une manire privilgie de

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Ironie et nostalgie

recevoir la Premire Guerre mondiale. Paul Fussell la dmontr travers une analyse dtaille de la littrature de guerre pendant le XXe sicle. Dans The Great War and Modern Memory , ce critique important, qui fut aussi un ancien combattant de la guerre de 40, a tudi la production littraire anglo-saxonne qui sinspire de 14-18 et il tablit des rapprochements capitaux avec les ouvrages qui sinspiraient de la Seconde Guerre mondiale. Sinscrivant dans la ligne de Northrop Frye, ce qui se constate dj limportance que, linstar du critique canadien, il accorde lironie, Fussell souligne comment la gnration qui crit aprs 45 sest tourne vers lexprience des grands-parents. Il y voit une raction ce qui constitue le vcu et les valeurs de la gnration des parents :
Indeed, a striking phenomenon of the last twenty-five years is this obsession with the images ands myths of the Great War among novelist and poets too young to have experienced it directly. They have worked it up by purely literary means, means which necessarily transform the war into a subject and simplify its motifs into myth and figures expressive for the modern existential predicament. These writers provide for the post-modern sensibility a telling example of the way the present influences the past. In 19 eschewing the Second War as a source of myth and instead jumping back to its predecessor .

La position que Fussell dcrit, correspond celle dauteurs comme Joseph Heller (Catch 22), Kurt Vonnegut, (Slaughterhouse five ) et Norman Mailer (The Naked and the Dead) qui donnent de la Seconde Guerre mondiale une image ironique. Ils ont emprunt leur mode dcriture la gnration de Sassoon, de Graves et de Blunden, qui faisaient une part importante aux oppositions ironiques fortes et la dramaturgie de lironie :
I am saying that there seems to be one dominating form of modern understanding; that it is essentially ironic ; and that it originates 20 largely in the application of mind and memory to the events of the Great War .

Modris Ekstein crit, apparemment sans se souvenir de Fussell, comment avec la guerre de 14 lironie est devenue le mode dexpression privilgi:
Other sensitive spirits began to run away from vague generalities of expression, from euphemism, some even from adjectives, and to look for clear images and powerful understatement. Language, then, was gradually robbed of its social meaning and became a highly personal and poetic instrument. The extreme example of the metamorphosis was again the phonetic and onomatopoetic non-sense concocted by Dada. In the process, irony, which is expression of sensibility at odds with its surroundings, became for many the 21 rhetorical mode and mood .

En France sobserve une situation semblable qui voit la prdominance de lironie. Sans doute pas exactement de la mme manire. En effet, ce pays na pas connu aprs la Seconde Guerre mondiale lapparition dune littrature de premier plan qui sinspirt de 40-45. A la diffrence de la Premire Guerre mondiale qui avait suscit de nombreux romans, on nassiste pas aprs 40-45 un engouement pour les romans de guerre. Le prix Goncourt constitue une bonne manire de juger des gots du public. Entre 1914 et 1919 la guerre avait mis la guerre la mode : Gaspard de Ren Benjamin, Le Feu de Barbusse, LAppel du sol dAdrien Bertrand, La Flamme au poing dHenry Malherbe, Civilisation 1914-1917 de Georges Duhamel. Rien de semblable ne se produit aprs la Seconde Guerre mondiale, o seuls JeanLouis Bory, laurat en 1945 avec Mon village lheure allemande , et Robert Merle en 1949 avec Weekend Zuydcoote abordent lexprience de la guerre. Il ne sagit toutefois pas de romans de guerre proprement parler, lexprience du combat restant extrieure luvre. Limportance de ces livres est en outre sans commune mesure avec ce quavait reprsent la gnration de 14-18. Aprs 1945 la littrature sest largement dtourne de la guerre, dans ce qui tait sans doute aussi une manire dviter daborder des questions qui ntaient pas toujours glorieuses. Le nouveau roman est parti du constat de lchec de lhumanisme traditionnel, mais a vit de sinterroger sur les raisons de cet chec. Claude Simon a marqu le plus explicitement la rupture de confiance en la littrature lorsque, dans un passage clbre de La Route des Flandres, le fils objecte au pre afflig par la destruction de la bibliothque de Leipzig que si le contenu des milliers de bouquins a t incapable dempcher que se produisent des choses comme le bombardement destructeur, on ne voit pas trs bien quelle perte reprsentait pour lhumanit la disparition douvrages manifestement dpourvus de la moindre 22 utilit . Le constat est loppos de celui que dressaient les pacifistes au lendemain de larmistice de 14-18. Dans les pays anglo-saxons en gnral, et aux Etats-Unis en particulier, lironie est reste jusqu une date rcente le mode dominant pour aborder la guerre. Cette prdominance de ton se vrifie aisment si lon se tourne vers des uvres qui abordent lexprience traumatisante du Vietnam : Philip Caputo avec Rumors of War , Tim OBrian avec Going after Cacciato ou Michael Herr avec Dispatches imaginent des rcits tendus o une syntaxe morcele fait lironie une place importante. Ce ton particulier se retrouve aujourdhui encore dans certains ouvrages qui sinspirent de la guerre du Golfe de 90-91 : on le constate en particulier dans Jarhead A Soldiers Story of Modern War dAntony Swafford. Compar la littrature anglo-saxonne, cest donc avec un dcalage dune quarantaine dannes que les lettres franaises se tournent vers la thmatique de la guerre. Il semblerait que les guerres dIndochine ou dAlgrie naient pas permis que sexprime en France une littrature de fiction qui ragisse en temps rel aux vnements pour en faire la critique. Lironie ne caractrise pas les romans inspirs par ces guerres de dcolonisation et Pierre Schoendoerffer ou Jean Lartgy nont dailleurs jamais intgr le patrimoine littraire. Aujourdhui toutefois, lironie est bien prsente dans les romans qui se retournent sur la Grande Guerre. Il y a dabord ces ironies qui, conformment une pratique qui remonte lpoque 14-18, sen prennent tous ceux que les combattants rendent responsables de la guerre. Lennemi, les planqus, les civils, les journalistes, les mercantis, les femmes, sont autant de cibles privilgies dune ironie largement antiphrastique. Ce nest pas la plus intressante, mme si lon observe que dans les romans crits depuis 1980 une catgorie de cibles largement pargne pendant la guerre se trouve vise par ses traits : les officiers et ltat-major. Il y a ensuite une conscience trs forte de lironie du sort, conforme elle aussi ce qui pouvait sexprimer pendant la Premire Guerre mondiale, mais pousse sans doute encore plus loin dans la mesure o le regard port aujourdhui sur cette guerre souligne de manire trs forte labsurdit. Lenjeu de 14-18, quon limagine comme un moyen de mettre fin au militarisme expansionniste de lAllemagne ou

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Ironie et nostalgie

comme une lutte de la civilisation contre la Kultur , a largement t oubli aujourdhui par les lecteurs. Dans une Europe unifie, le grand public peine imaginer que des oppositions aient pu tre puissantes au point dentraner les peuples dans ce suicide collectif, pour reprendre ici la formule de Barbusse qui sest impose. Vers la fin de Valigan, une enqute , Ariel Denis fait dire un de ses personnages : Peu mimportait prsent. Tout cela me paraissait 23 une absurde plaisanterie, comme un ultime signe ironique de lHistoire . Lironie du sort peut concerner un destin individuel : on pensera aux personnages qui meurent accidentellement pendant une accalmie ou sont tus au moment mme de larmistice. Les concidences malheureuses sont soulignes, comme chez Philippe Barbeau o Eliane reoit simultanment une carte quelle avait envoye au lendemain 24 du dpart de Joanns celle o elle avait crit : Reviens vite et lavis de dcs qui prcise quil est mort et enterr . Ces contrastes forts, qui peuvent paratre simplistes, continuent exercer un attrait puissant en raison du pouvoir vocateur quils possdent. Dans De secrtes injustices, un des meilleurs romans quil consacre 14-18, Xavier Hanotte signale que le jour o son personnage prend une 25 balle en plein crne la presse anglaise note que le secteur o il est tomb est calme, avec activits sporadiques . Il y a encore une dmythification des superstitions de guerre qui est loeuvre. Didier Daeninckx, dont les fictions policires sont autant doccasions douvrir les placards de la Rpublique, observe les croyances qui ont cours :
Daprs les contes et lgendes des tranches, un obus ne venait jamais faire son trou dans le nid dun autre obus Il suffisait donc dattendre que a se passe, en priant pour que les marmites explosives des Allemands, sils se dcidaient bombarder leur tour, obissent aux mmes contes et lgendes que chez nous. [] A cet instant prcis, et pour bien nous rappeler que toutes les lgendes ne 26 sont quun tissu de conneries, un obus de 110 est venu se loger au centre de notre abri.

Alain Scoff, dont Le pantalon est un des premiers romans stre intresss la Grande Guerre et qui se situe dans la mme veine dnonciatrice que les uvres de Daeninckx, commente avec ironie lironie du sort :
Mathmatiquement, assure le caporal, cest impossible quun27 obus tombe deux fois dans le mme trou, mais si on tombe sur un artilleur qui ne connat pas les mathmatiques, on est foutus .

On constate aussi que lironie permet de dmythifier la guerre travers des jeux sur la langue ; le monologueur de Frdric Blanc tempte 28 parce que La guerre ne me fichait pas la paix , Philippe Roche imagine le dialogue suivant : - Comment y en a qui peuvent crever 29 heureux, dans ces conneries ? - On crve pas heureux, mais on finit par tre heureux de crever. Vive la France ! , tandis quun 30 personnage dArnault Pontier se fera provocateur : A Dieu. Quil aille au Diable . Lironie la plus intressante est toutefois celle qui travaille la langue en profondeur. Sil nest pas possible daborder ici les diffrentes techniques qui permettent lironie de traverser et de structurer les fictions, on peut signaler quelques pratiques dcriture importantes. Frdric Fajardie montre son personnage en train de se dbarrasser dune importune qui sest invite sa table, en dcrivant par le dtail le cadavre dun fantassin bavarois en dcomposition. Avec ce qui apparat comme une dlectation morbide, lhomme sarrte sur un, puis deux gros vers blancs [qui] avaient surgi au milieu de ce visage brunissant . Il va encore en rajouter en se mettant lui-mme en scne :
Salomon des tranches, je sortis mon lourd revolver et abattis bout portant les deux vers, ce qui eut pour effet secondaire de disloquer le visage du Bavarois, mais le croiriez-vous, cette asymtrie, dapparence grotesque, jy vis, quant moi, une mimique 31 approbatrice.

Au-del de la cocotte qui le dneur sadresse, le discours de Quadrige est videmment destin au lecteur de romans de guerre, quun voyeurisme attire quelquefois vers lunivers macabre des tranches. Lironie force la description pour dnoncer le sensationnalisme des vocations complaisantes de lhorreur. Ce sont dautres habitudes de langage que lironie de Frdric Roux pingle lorsquil voque la dclaration de guerre en faisant cho au vocabulaire officiel des communiqus. Selon le procd ironique prouv qui consiste rappeler des propos dont on tient souligner la manque de pertinence, il crit :
Le premier aot 1914, la mobilisation des armes franaises de terre et de mer est ordonne sur toute ltendue du territoire franais, en Algrie, dans les autres colonies et dans les pays des protectorats . Selon les plans de ltat-major elles devaient se rendre en train sur le front, puis, ensuite, pied Berlin. Eun ! Deux ! Eun !32 Deux ! En colonnes par quatre, ils ont saccag les moissons. Aprs pendant quatre ans, ctait lhiver tous les jours, et il pleuvait.

Tout le paragraphe se construit sur lopposition avec la dclaration initiale et invite reconnatre ce que, pour un esprit qui nest pas militaire, il peut y avoir dillogique faire le trajet le plus court en train et le plus long pied. Continuant sur cette premire incongruit, Roux joue sur les chiffres pour renforcer lironie : le un deux du dfil devient le quatre de la colonne dvastatrice, annonciateur du / et qui annonce le nombre dannes de guerre. Ce qui commence comme une marche triomphante se termine ironiquement dans la boue de lhiver.

reGardS SUr la

commmoration

Il ne fait aucun doute que limage de la Premire Guerre mondiale a connu une volution marquante, et que 1980 constitue effectivement un tournant dans la perception que le grand public a du conflit. Lorsquun nombre important de poilus taient encore en vie, comme ctait le cas cette date, les commmorations du 11 novembre taient certes respectes, mais suscitaient lindiffrence plutt que lintrt. On

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Ironie et nostalgie

campait plus volontiers dailleurs le soldat de 14-18 en ancien combattant nostalgique quen victime expiatoire dune cause laquelle il tait tranger. Les portraits de Thierry le Luron et de Coluche rendent assez bien compte de lide quon pouvait se faire du personnage. Lancien combattant , pour rappeler ici un clbre sketch du second, donne la parole un poivrot :
Alors jai ma pension et puis il y les commmos. Les commmos, cest bath a ! On y va, on pose un bouquet de fleurs, on joue toujours la mme chose et puis aprs on a un banquet avec les copains. On sen met plein la gueule ! Bien sr, cest pas nous qui paye, cest vous !

Lancien combattant offrait une cible commode la raillerie, dautant plus quil figurait assez facilement lunivers militaire. Il nest pas certain que le public daujourdhui apprcie de la mme faon que celui de la fin des annes 70 ce genre dironie. Cest du moins ce que laisse supposer le ton volontiers grave quadoptent les commentaires qui reviennent priodiquement sur la disparition des tout derniers poilus. On observe dailleurs un engouement similaire pour les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale. A condition quils soient indignes , il est possible aujourdhui de montrer des combattants hroques dans des productions qui se tiennent des lieues de toute ironie mais exaltent le courage et labngation. Depuis la guerre du Vietnam au moins, ni la littrature, ni le cinma dits de qualit navaient pos ce type de regard sur la guerre. La littrature a contribu activement modifier le regard sur le combattant de 14, et cest une gnrosit semblable celle dont bnficient aujourdhui les combattants maghrbins de 40-45 qui a amorc le tournant dans les mentalits. Dans un des premiers romans se tourner vers 14-18, Scoff va partir dune affaire authentique et rhabiliter un poilu excut pour avoir refus de se contenter dun pantalon de toile alors quon tait en hiver. Limage que Le pantalon , uvre militante marque gauche, va proposer des crmonies de commmoration na aucun point de ressemblance avec celle dun Coluche:
Les douze vieillards, vtrans de la premire guerre mondiale, se sont regroups prs de la tribune, un peu lcart des autres anciens combattants. Le plus ancien tient firement le drapeau de la section. Immobiles, ils se sont figs dans un garde--vous drisoire quils croient impeccable. [] En entendant le son du clairon, les yeux des vieux se mouillent ; est-ce leffet du froid ou le souvenir des 33 combats affreux et sanglants qui se sont drouls aux alentours ?

Cest du bout des lvres seulement que lauteur accepte de reconnatre que les jeunes se moquent un peu aujourdhui de ce genre de crmonies. Un passage dun autre roman, publi plus rcemment, illustre bien le glissement qui sopre dans les mentalits :
Certains matins glacs de novembre, chez mes grands-parents, jtais rveill par le bruit dune fanfare qui passait deux doigts de mon sommeil, la chambre que joccupais donnant directement sur la rue. [] Ctait l une affaire de vieux, et jtais jeune ; je croyais ironiques les tristes pointes , table, concernant lallure descargot du cortge, ou la grippe qui et pu semparer des vieillards, et les emporter On me les passait dordinaire avec sagesse, mais je crains que cette gnrosit des adultes mon gard ne rvlt aussi 34 leur propre malaise.

Il ny a plus rien de caricatural dans ces lignes, qui sefforcent, rsolument mais sans moralisme, de ramener la raillerie lide que sen fait lauteur: une erreur de jeunesse. Pour donner davantage de poids aux commmorations, dautres crivains choisissent de les situer dans limmdiat aprs-guerre, quand la souffrance est encore trs prsente. Philippe Claudel, par exemple, voque linauguration dun monument aux morts le 11 novembre 1920 et distille de lmotion malgr le crmonial pompeux :
Le maire [] fit un discours, trmolos, envoles, roulements dyeux, puis lut les noms des quarante-trois pauvres gars de la petite ville morts pour la patrie, en laissant aprs chaque nom le temps Aim Lachepot, le garde champtre, de donner un grave roulement de tambour. Des femmes pleuraient, tout en noir, et des enfants encore petits leur donnaient la main en essayant de les entraner vers la boutique de Margot Gagneure qui vendait deux pas toutes sortes de bricoles et notamment des btons de rglisse et des sucettes au 35 miel.

Ces phrases des Ames grises mlent douleur et distanciation, sentiment et ironie, pour constituer cette tonalit particulire qui caractrise 36 lauteur mme au-del du roman observ . La manire dont Richard Millet aborde les crmonies de commmoration est bien diffrente :
Et ils se retrouvaient, ces survivants, clops, taciturnes, malades des gaz ou de leurs sjours dans des camps en Silsie, maigres des lichens qui leur rongeaient encore le ventre et lme, sachant quils ntaient pas tout fait de retour, et mme quils ne reviendraient jamais vraiment : ils se tenaient tous l, en ce matin davril 1919, lentre de la route neuve, quelques mtres de la croix de Bonneau, en rangs muets, les drapeaux inclins frmissants dans lair acide, o brillaient leurs mdailles et leurs larmes, le visage nanmoins ferm et haut, dress vers le sous-prfet qui venait de prononcer quelques phrases, le maire aussi, dans lesquelles il tait question 37 sacrifice, de patrie, davenir dont cette route, creuse conjointement par danciens ennemis et des Franais, tait le de symbole.

Comme Claudel, Millet retourne une poque plus proche de la guerre pour renforcer la proximit de lhorreur. Mais son criture est fort loigne de celle de Claudel; elle souligne ici la solennit du moment dans ce qui apparat comme une invitation communier avec ceux qui ont souffert. Laccent porte sur la mmoire douloureuse dans laquelle lironie na plus sa place. On voit ainsi que, progressivement, ce qui aurait t difficile dcrire avant les annes 80 quand lancien combattant tait objet de raillerie, trouve sexprimer aujourdhui. Quand Xavier Hanotte, dont luvre entire sarticule autour des lieux de la Grande Guerre, imagine des personnages assistant lpoque actuelle une crmonie comme celle du Last Post Ypres, lmotion est tangible:

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Ironie et nostalgie

Moi, je regardais le ciel immense travers le grand puits de lumire qui trouait la vote. Un ciel rond, lisse, parfaitement circulaire. Y brillaient une dizaine dtoiles. Alors me prit le mme vertige. Les noms. Les milliers de noms. Dans le tas, en sauver un. Au centre dun pilier, mon regard sarrta sur lun deux. Les lents accents du Last Post montaient droit dans le ciel. Ils parlaient de retraites, de nuits tombant sur les feux, de fatigues immenses, de lendemains inaccessibles et trop proches. Autour de moi, plus personne nexistait. Ils taient l, eux. Personne ne les voyait. Personne nentendait38 leur douleur qui pleurait dans le cuivre des trompettes. Qutaient-ils venus foutre ici ? Disparatre jamais ? Mon regard se troublait.

Sans sensiblerie, mais sans ironie non plus, Hanotte fait exister les combattants travers leurs noms gravs sur la Porte de Menin. Lmotion peut tre dautant plus forte en 1998, date de publication de De secrtes injustices, que la liste de ces noms figs dans la pierre se prolonge videmment dans dautres listes, celle de la Salle des noms du Yad Vasem Jrusalem ou celle du Veterans Memorial Wall Washington parmi dautres, qui rappellent le souvenir des victimes de guerres partout au monde. On est en droit de se demander sil ne fallait pas que les derniers survivants de 14-18 disparaissent, et avec eux limage peu flatteuse de lancien combattant, pour que le public puisse rinvestir la Grande Guerre et la charger dune interrogation propre, qui dpasse largement les enjeux de la Premire Guerre mondiale pour englober une rflexion globale sur la guerre.

Lironie pour dire la nostalgie On peut revenir maintenant la problmatique de la nostalgie et de ses liens avec lironie. Evidement, il ne saurait tre question daffirmer ici que le succs de la littrature sinspirant de la Grande Guerre sexplique par une nostalgie pour la guerre. Rien de semblable nest en jeu dans des uvres qui ne cessent de dnoncer le massacre en sappuyant sur ce pacifisme si fortement ancr dans les opinions publiques europennes. La nostalgie qui sexprime dans les romans de la Grande guerre est celle dun monde moins complexe dans lequel lindividu est en prise plus directe avec ce qui lentoure. Dans un XXIe sicle qui nest plus port par des idologies fdratrices, une part de nostalgie trouve sexprimer envers un monde qui avait une cause servir, et sunifiait autour delle. Sans doute lunivers de 14-18 retient-il aussi lattention parce que le grand public nest pas insensible des similitudes entre cette poque et celle daujourdhui. La rvolution industrielle et technique dont 14-18 marque lapoge malheureuse nest pas sans rapports avec la rvolution informatique que nous vivons aujourdhui : dans les deux cas on observe la disparition dun monde antrieur qui paraissait stable et familier. Malgr son nom idyllique de village global , lunivers de communication rapide que nous vivons charrie invitablement son lot dinquitudes que trahissent bien les sous-entendus du terme globalisation . Sceptique lide que le nouveau village garantisse ses habitants la convivialit de lancien, le lectorat fait bon accueil la nostalgie du pass qui se greffe sur la thmatique de la Grande Guerre. La plus visible de ces nostalgies qui accompagnent et parfois parasitent limage de 14-18 concerne prcisment la nature et de la vie rurale. On les retrouve dans de nombreuses uvres qui voquent la beaut des paysages, la satisfaction quapporte le travail de la terre et le bonheur simple des relations humaines. Jean Rouaud raconte comment son personnage prend possession de la nature, en voquant une courte promenade dans les collines, au 39 milieu des parfums subtils et de la douceur de laube, dans le silence bni qui prcde le vacarme des cigales . Le paysan, rveur dtoiles, dYves Pourcher se tourne vers la nuit : Le ciel tait l, intact, magnifique. Je reconnaissais les toiles. Je sentais leur douce 40 chaleur. Je les suivais. Au znith, je reconnaissais le Cocher avec la Chvre et ses Chevreaux . Jean-Marie Le Clzio note, en contraste avec la violence de la guerre :
Je crois quaucun de nous ne peut sempcher de rver ce qui existait ici, avant cette guerre; cette beaut, ces bois de bouleaux immobiles o lon entendait le cri de leffraie, les murmures des ruisseaux, les bonds des lapins de garenne. Ces bois o vont les amants, aprs le bal, lherbe encore tide de la lumire du jour o les corps roulent et senlacent en riant. Les bois,41 soir, quand des le villages montent les fumes bleues, si tranquilles, et sur les sentiers les silhouettes des petites vieilles qui fagotent.

Dire la guerre, cest aussi dire le monde qui a pris fin avec elle, do la nostalgie qui sexprime si frquemment dans les romans. Une partie au moins de la littrature contemporaine sur la Grande Guerre est hritire de Jean Giono, et renoue avec ce quon voudrait nommer rgionalisme si le terme ntait pas connot si ngativement. Elle renoue en tous cas avec une littrature qui ne sinterdit pas de regarder du ct de la petite patrie , des pays et des payses , comme ly invitent dailleurs certaines tendances cologistes. On pourrait rappeler ici, dans une liste trs htrogne et ce titre trs injuste : Marie-Paul Armand (Au bonheur du matin), Pierre Bergounioux (La maison rose et Ce pas et le suivant ), Claude Duneton (Le monument), Daniel Hbrard (Les hommes forts ), Alice Ferney (Dans la guerre ). Les meilleurs dentre eux parviennent dpasser le particulier pour atteindre luniversel. Sil y a dj de lironie juxtaposer un monde rural idalis et lunivers infernal de guerre, lironie trouve encore dans certaines uvres le moyen dinterroger le rapport particulier entre le monde de la nostalgie et celui de la ralit. On peut le vrifier dans Le Thorme de Roitelet, de Frdric Cathala, un roman qui se dtourne rsolument du ralisme pour multiplier les jeux de fragmentation et dintertexte qui sont le propre de lcriture ironique. Cette fiction, qui ne ressemble aucune autre dans le corpus, sarticule autour dune histoire despionnage ; le thorme est central et son nonc suffit pour se faire une ide de la tonalit gnrale : la force dun systme hirarchique se mesure laugmentation gomtrique 42 de la connerie dune chelon du systme au suivant . Un des personnages se nomme Salicetti, cest un homme simple, un de ces campagnards que la nostalgie tendrait idaliser. Son comportement en temps de guerre na toutefois rien de pacifique, puisque cest lui qui se charge dgorger les sentinelles, une une, sans bruit, sans violence inutile . Quand on sait que depuis longtemps la littrature de guerre a instaur un vritable tabou sur la reprsentation de lacte de tuer de ses propres mains, on mesure la part de provocation qui entre dans la scne suivante. Lauteur relie en effet cette prdisposition tuer aux habitudes supposes bucoliques du monde paysan :

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Ironie et nostalgie

Habitu castrer les cochons au village ou les abattre lorsque la saison venait, il avait sans problme transpos sa technique tant de fois prouve la chair vive des hommes den face. Avant chaque assaut, il prenait juste la prcaution supplmentaire de tasser dans sa main gauche de la terre dont il emplissait la bouche ouverte de ses victimes, afin dviter les cris. Le reste tait rapide. [] Pour attaquer une sentinelle par derrire, premirement, avait dit le cabot instructeur, il fallait obturer les voies respiratoires avec le plat de la main ; deuximement, il fallait enfoncer le poignard tenu fermement droite de la colonne vertbrale, au-dessus de la ceinture ; troisimement il 43 fallait faire tourner le poignard dun quart de tour sec mais bien complet en le retirant et en accompagnant lennemi au sol. Ctait le mieux.
A travers cette description minutieuse de la mort quon donne de ses propres mains, lironie tord ici le cou la nostalgie. Loin didaliser lunivers rural, Cathala montre la violence dans une continuit qui drange.

Lironie et la nostalgie sont deux manires de se retourner vers le pass : lironie pour prendre ses distances, la nostalgie pour revivre ce qui parfois na jamais t. Evoquer la Grande Guerre, cest voquer simultanment un monde idalis qui nexiste plus et lvnement qui y a mis fin. De mme que Bardamu voulait quitter une Europe que la technique avait mise feu et sang, le lecteur de notre poque est pris de nostalgie pour ce monde davant-guerre quil imagine plus paisible que celui dans lequel il vit. Simultanment cependant, et dans la mesure o il est inform sur la ralit objective de la vie au dbut du XXe sicle, il est oblig de reconnatre la fausset de limage du pass. En faisant surgir la guerre, lcrivain souligne que ce monde campagnard idal, rv par le public urbain daujourdhui, est un leurre et que ce nest quau prix dun aveuglement dlibr quon peut refuser de voir ce qui dans le monde davant 14 allait conduire au massacre europen. Il me semble quune des rares analyses de lironie faites par un psychanalyste permet de mieux comprendre cette tension entre ironie et nostalgie qui sobserve dans la littrature de la Grande Guerre. Thodore Reik, qui a tudi avec attention luvre dAnatole France, incontournable lpoque et pas seulement pour ceux qui sintressaient lironie, propose de comprendre lironie comme le besoin de rendre prsents un monde et des valeurs qui dans lenfance semblaient parfaits. On peut comprendre lessentiel de sa pense laide dun exemple qui, pour tre rducteur, nen claire pas moins le principe. Lorsque je mextasie devant une poupe Barbie en mexclamant Oh, cest beau ! , je ne fais rien dautre que moffrir le plaisir de recrer un univers auquel jai un jour adhr sincrement alors mme que la pression du monde extrieur ma oblig, au fil dune dmarche frustrante, de revoir mes gots esthtiques. Reik crit que lironie ravive
en mme temps que lagressivit et la moquerie contre les personnes et les institutions, le souvenir de laffection et du respect prouvs jadis pour elles. Un moment la tentation surgit de souffrir de nouveau les anciennes motions mais elle est rapidement rejete et remplace par leur caricature. Ce retour momentan une ancienne foi et une affection a rveill galement le chagrin de 44 la dception et de la douleur profonde du dsenchantement.

Sans doute que lnorme succs, auprs de publics trs diffrents, de romans comme Les champs dhonneur de Jean Rouaud ou Les mes grises de Philippe Claudel sexplique par ce mlange trs caractristique de nostalgie et dironie qui sy exprime. Plaisir et frustration se combinent dans ces oeuvres qui ne sont pas dupes de la nostalgie mais qui soffrent par le truchement de lironie la satisfaction de recrer un monde idal, et acceptent de revivre ce dsenchantement sans gal quest la Grande Guerre.
par Pierre Schoentjes, Universit de Gand Publi sur Fabula le 22 juin 2008 noteS :
1 Claude Perez, Hgmonie de lironie ? (1980-2007) , argumentaire du colloque de novembre 2007. 2 Pierre Schoentjes, Silhouettes de lironie , Genve, Droz, 2007, p. 374. 3 Pierre Schoentjes, Silhouettes de lironie , Genve, Droz, 2007, p. 225 sv. 4 Jedediah Purdy, For Common Things: Irony, Trust and Commitment in America Today , New York, Knopf, 1999 (rd. 2000). 5 David Foster Wallace , A Supposedly Fun Thing Ill Never do Again , London, Abacus, 1998. 6 Cit par Michiko Kakutani, Critics Notebook : The Age of Irony Isnt over after all, New York Times, 9 octobre 2001. 7 Dominique Viart & Bruno Vercier, La littrature franaise au prsent , Paris, Bordas, 2005, p. 329. 8 Laurent Flieder, Le roman franais contemporain, Paris, Seuil, 1998, <Mmo>, p. 43. 9 Pierre Schoentjes, Potique de lironie , Paris, Seuil, 2001, p. 224. 10 Bruno Blanckeman Les fictions singulires , Paris, Prtexte, 2002, p. 59 ; p. 61. 11 Olivier Bessard-Banquy, Le roman ludique : Jean Echenoz, Jean-Philippe Toussaint, Eric Chevillard, Lille, Presses Universitaires du Septentrion, 2003, <Perspectives>. 12 Pierre Nora, Lre de la commmoration, in : Les lieux de mmoires , t. 3, Paris, Gallimard, 1994, p. 975-1012 ; lintrt du public pour ces questions se

vrifie par les interventions que lactualit dicte lhistorien : Le nationalisme nous a cach la nation (propos recueillis pas Vincent Sardon), Le Monde, 18, 19 mars 2007, p. 15.
13 Traduction anglaise : The Bulletin of the Institute of the History of Medicine, 7, 1934, 379-391; cf. Le Dictionnaire Historique de la langue franaise, A. Rey d, Paris; Robert, 1992, p. 1332. 14 Ernst Behler, Irony and the Discourse of Modernity , Seattle, University of Washington Press, 1990, p. 58. 15 Jean Starobinski, Ironie et mlancolie, I: Gozzi, Critique, 227, 1966, [p. 291-308], Ironie et mlancolie, II: Hoffmann, Critique, 228, 1966,[ p. 438-457], p.

451.
16 Rmy de Gourmont, Promenades littraires III, Paris, Mercure de France, 1963, p. 174, 175. 17 Milan Kundera, entre Vie de Soixante-treize mots in: Lart du roman, Paris, Gallimard, 1986, p. 184. 18 Cf. Pierre Schoentjes, Silhouettes de lironie , Genve, Droz, 2007, p. 265 sv.

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Ironie et nostalgie
19 Paul Fussell, The Great War and Modern Memory, Londres, Oxford U.P., 1975, p. 321, 322. 20 Paul Fussell, The Great War and Modern Memory, Londres, Oxford U.P., 1975, p. 35. 21 Mordris Ekstein, Rites of Spring , New York, Mariner, 1998, p. 219. 22 Claude Simon, La route des Flandres , Paris, Minuit, 1960, p. 224. 23 Ariel Denis, Valigan, une enqute, Seyssel, Champ Vallon, 2000, p. 225. 24 Philippe Barbeau, La guerre dEliane, Paris, Syros, 1998. 25 Xavier Hanotte, De secrtes injustices , Paris, Belfond, 1998, p. 188. 26 Didier Daeninckx, Le der des ders , Paris, Gallimard, 1984, <Folio>, p. 16, 17 27 Alain Scoff, Le pantalon, Paris, Latts, 1982, p. 57. 28 Henri-Frdric Blanc, Le dernier survivant de quatorze , Monaco, Editions du Rocher, 1999, p. 18. 29 Philippe Roch, Bls Bleus , Paris, Laffont, 1999, p. 16. 30 Arnault Pontier, Le cimetire des Anges, Arles, Actes Sud, 2003, p. 7. 31 Frdric Fajardie, Quadrige , Paris, La table ronde, 1998, <Folio>, p. 26 32 Frdric Roux, Le dsir de guerre , Paris, Le cherche midi, 1999, p. 21. 33 Alain Scoff, Le pantalon, Paris, Latts, 1982, p. 16, 17. 34 Olivier Barabant, Douze lettres damour au soldat inconnu , Seyssel, Champ Vallon, 1993, p. 33, je souligne. 35 Philippe Claudel, Les mes grises, Paris, Grasset, 2003, p. 229. 36 Cf., au-del des dclarations de lauteur lui-mme : Roger Godart, Itinraires du roman contemporain, Paris, Armand Colin, 2006, p. 95. 37 Richard Millet, La gloire des Pythre , Paris, P.O.L., 1995, <Folio>, p. 143, 144. 38 Xavier Hanotte, De secrtes injustices , Paris, Belfond, 1998, p. 143, 144 ; cf. p. 16. 39 Jean Rouaud, Les champs dhonneur, Paris, Minuit, 1990, p. 49. 40 Yves Pourcher, Le rveur dtoiles, Paris, Le cherche midi, 2004, p. 7. 41 Jean-Marie Le Clzio, Le chercheur dor, Paris, Gallimard, 1985, <Folio>, p. 299. 42 Frdric Cathala, Le thorme de Roitelet , Paris, Albin Michel, 2004, p. 443. 43 Frdric Cathala, Le thorme de Roitelet , Paris, Albin Michel, 2004, p. 46. 44 Theodor Reik, Saint Irony 1952, p. 484, je traduis.

Sur Anatole France et Goethe

, in: The Secret Self. Psychoanalitic Experience in Life and Literature, New York, Farrar,

Pour citer cet article :Pierre Schoentjes, Universit de Gand, "ironie et nostalgie", Hgmonie de l'ironie ? , Url : http://www.fabula.org/colloques/document1042.php
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ric BOrDAS, cOle NOrmAle Suprieure (lyON) Une large part de la production romanesque contemporaine, dite de sensibilit gay , soit assumant frontalement un statut identitaire historiquement pos par des dsignateurs lexicaux disponibles, se caractrise par un sens remarquable de la drision, et surtout de lautodrision. Assurment, les pds savent se moquer deux-mmes.
Le rire gay, mlange de mchancet narquoise et de tristesse dsabuse, de cynisme et dmotivit, est bien connu ; il a ses traits, ses repres, comme lhumour juif, humour communautaire et litiste, humour de reconnaissance et de slection : toute luvre de Proust en porte la marque, assimilation personnelle dune sensibilit inspire aussi de Saint-Simon ; et aujourdhui, les comiques de tlvision ou de music-hall peuvent tre diviss en deux groupes opposs et complmentaires selon leur inspiration stylistique, qui est dabord affirmation sexuelle. Rptons-le : le rire gay a loriginalit de prendre dabord souvent les gays eux-mmes pour cibles et pour objets. Il sagit sans doute l dune rponse de fiert au misrabilisme ambiant, tout en provocation railleuse on repousse, ainsi, le blme et le paternalisme par leffronterie : auquel cas, dailleurs, on ne se moque pas tant de soi-mme que des autres, retournant les clichs contre leurs producteurs et utilisateurs premiers. Mais peut-tre aussi dun reste de mauvaise conscience ou de haine de soi, puissamment intgres. On tudiera ici deux dimensions potiques de lhumour gay contemporain, la notation satirique et la parodie, que lon a choisi de lire comme des formes dironie humoresque , pour reprendre ltiquette de Janklvitch, dans la mesure o la pragmatique de la dnonciation, sociale ou esthtique, qui les soutient semble guide, non par une simple volont de divertissement, mais par tout un discours critique dune haute exigence thique. Lironie snonce dans cette polyphonie des intentions et des reprsentations, en un lieu de conflit et de subversion des discours. En cela, par cette dominante stylistique ironique, et quelles que soient les manires personnelles des auteurs, lcriture gay participe sa faon de cette hgmonie du soupon, et de linstable, qui dfinit le postmoderne, atteignant jusquau soupon lui-mme, dans un soupon 1 du soupon, qui devient ironie de lironie . Et lacceptation, qui est, en principe, le contraire mme de lironie, nest alors plus loin, quand une double ngation sannule elle-mme faudra-t-il parler de littrature (et didologie) ractionnaire, dans la mort mme, dans la vacance dune ironie constructive ? On posera la question, pour finir. Lcriture satirique est une grande spcialit des auteurs gays : elle permet de rgler leur compte tout un tas de cibles plus ou moins attendues, et de le faire joyeusement, dans un clat de rire qui suscite la complicit et appelle lempathie. Style satirique et manire individuelle se compltent heureusement, comme dans lexemple suivant : Pour certains, le sexe est le sexe. Pour Stan par exemple, le tapin luxueux qui est en train de prendre une douche dans ma salle de bains. Sa grosse bite pend entre ses jambes, elle se lve pour obtenir un peu de fric. Avec les mecs du moins. Elle lui sert . Point barre. En fait, ses obsessions sont ailleurs. Il veut russir, cest--dire 2 gagner beaucoup et finir en vieux-con-mari-ventripotent (il le dit peu prs comme a). Lobjet de la satire est sans surprise : on dnonce une conception traditionnelle (i. e. htrosexuelle) du sexe et de la russite socioprofessionnelle. Le fait que le personnage qui suscite le dveloppement soit un prostitu ne change rigoureusement rien, puisque sa sensibilit nest pas celle dun gay : le narrateur linclut dans sa condamnation dune altrit clairement circonscrite. Valeurs et discours rapports sont vulgaires et prsents comme tels voir la prcaution de la parenthse, qui thmatise le commentaire esthtique. Lintrt de ces lignes nest donc pas dans la potique satirique, mais dans la manire stylistique qui personnalise lnonciation, et fait entendre une ironie critique, dans la distanciation de cette satire de convention. On remarque, en effet, la brutalit grossire, tranquillement assume, du discours recteur, dans le vocabulaire dabord ( bite, mecs ), mais plus encore dans le dtachement sec des phrases, qui privilgie fortement la construction dtache des squences nominales. Le discours se diffracte en une srie de notations, et cet clatement de la perception linaire introduit un premier niveau de distanciation qui laisse, dj, apparatre le dtachement de lironie critique, dans la dramatisation rythme de lnonciation. Ensuite, les clichs de langue, lexicaux ( point barre, vieux con ) ou nonciatif (la tautologie : N1 est N1 : le sexe est le sexe ), outre quils historicisent le discours en linscrivant dans une synchronie prcise du franais (contemporain : dbut XXIe sicle), attirent lattention sur un certain usage de la langue, dnonc dans son artificialit. Paradoxe du clich, objet et sujet ironique par essence : on se moque de lui, mais on lutilise quand mme, la critique devant autoriser lusage, qui passe par la critique pour tre admis. Enfin, le rgime stylistique de lnonciation oriente rsolument la reprsentation du ct du comique, du drolatique, avec la parodie de la mtaphore mtonymique de la bite qui se lve pour obtenir un peu de fric , caricature animiste et individualiste dun matrialisme par labsurde, o toutes les causalits sont confondues. La question que pose un texte comme celui-l est double. Certes, un premier niveau, il se contente de demander : comment peut-on tre aussi mdiocre que ces gens-l ? Mais cette question est elle-mme conventionnelle, et lauteur la retourne contre lui, clich contre clich, en ironisant la raillerie. Et la question devient : comment ne pas tomber dans la convention de lironie satirique ? Gilles Sebhan ne rpond pas vraiment, du reste, hsite, mais fait de cette hsitation la vrit de sa position, loin de tout schmatisme et de tout parti pris. Nonobstant, la potique satirique domine et constitue le style majeur de lnonciation, ne serait-ce que parce que la dnonciation de lautre seffectue partir dun sujet qui revendique sa diffrence, sa distinction, sur la base dun ethos fond sur la sincrit et la libert intrieure que lui assure sa lucidit critique laquelle ne demande qu se poser en conscience morale de la collectivit.

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Ironie Gay

Dun auteur lautre, cette tendance potique est rcurrente dans la production gay. Ce sont les manires qui nuancent lironisation de la critique de la critique sociale et psychologique. Gilles Sebhan, on vient de le voir, privilgie une brutalit drolatique, tente par labsurde et le renoncement (la tautologie, encore). Dautres crivains sen remettent aux toujours trs efficaces ressources du discours indirect libre comme marqueur de distanciation critique, jouant alors, en plus, dun effet citationnel, plus ou moins prcis. Benot Duteurtre, par exemple, dans le portrait discursif dune caricature de jeune cadre dynamique parisien : son hros nest pas gn par les diffrences dge, mais il trouvait seulement absurde de sortir avec des mecs dun milieu social diffrent et dfendait cette position au sein dune association dtudiants gays des universits. Regroups dans un club amical, ces jeunes gens sentraidaient pour accder aux classes suprieures. Ils tissaient des rseaux, publiaient une revue, organisaient des dbats, couchaient entre eux, militaient contre le 3 fascisme, la pdrastie, le sida et pour une libre concurrence tempre par ltat. La langue de Duteurtre ne prend aucun risque, contrairement celle de Sebhan, privilgiant la mdiocrit mdiane dune grisaillerie langagire gnrale, transparente, qui est son sujet mme (les classes moyennes). Lironie est strictement contextuelle, ses marqueurs sont dabord dans laccumulation des juxtapositions des groupes verbaux ( Ils tissaient, publiaient, organisaient, couchaient ) et des complments ( militaient contre le fascisme, la pdrastie, le sida et pour une libre concurrence tempre par ltat ) qui produit des rapprochements entre units, absurdes et cocasses. Le ridicule dun politiquement correct strotyp est exhib dans ces surcharges quantitatives quilibres (deux groupes de quatre items, verbessubstantifs), et le narrateur principal rapporte avec une vraie discrtion ces propos, dont la simple mention puise la critique, pour qui ne partage pas ces valeurs. La mise en italiques de connotation autonymique du verbe sortir comme clich mondain, quand mecs , juste aprs, nest pas marqu, prouve bien que la mention, par lun, est ironique, quand lusage, par lautre, est sans recul, et que lironie ne concerne pas le niveau de langue mais le sociolecte parisien branch. Benot Duteurtre est un peu, littrairement, un Michel Houellebecq gay, lui aussi grand amateur de discours indirect libre la Flaubert, et, assurment, auteur comique du quotidien dun certain libralisme urbain. On constate, dans ces deux exemples, que lobjet de la satire est dabord le gay lui-mme : le gay dans lequel le narrateur ne se reconnat pas et quil naime pas (le tapin de Sebhan, le petit tudiant de Duteurtre), peut-tre parce quil reste trop proche de fonctionnements et de valeurs conventionnels ; mais aussi le gay satiriste, dont lartificialit stylistique ne trompe personne, et dont la position est, finalement, aussi conventionnelle que le reste. Que reste-t-il faire, dire, ds lors que le discours critique devient infiniment rversible ? se moquer de soi-mme, sans trop dillusion morale, rpondent bien des auteurs gays daujourdhui, que les jrmiades dYves Navarre ou Dominique Fernandez, dans les annes 1970, exasprent dfinitivement. Et la caricature des autres sajoute lauto-caricature, joyeuse et bavarde. Un livre comme Tout mnerve de Pascal Pellerin , dont lesthtique est plus proche des sketches de Muriel Robin ou de Pierre Palmade que de La Bruyre ou Lon Bloy, ne fonctionne que par proposition dun babil jacassant dont les limites stylistiques font entendre la modestie du propos. Exemple : Lucas, 27 ans, cherche un jeune mec sympa et mignon. Forcment avec une annonce aussi estupida je nobtiens pas lombre du dbut dun commencement de rponse. Et il est fort probable quun week-end entier squestr dans une bulle Center Park (pourtant ultime cauchemar claustrophobique que lon ne souhaiterait mme pas son pire ennemi) aurait t tout de mme 5 moins glauque et moins dprimant que le machin-truc que je mobstine faire depuis maintenant plus dune heure. Il faut doubler, mentalement, lnonciation discursive dune prosodie imaginaire, tout en accents toniques exagrs, en nasales ouvertes, et en acclration rythmique, pour entendre la voix qui porte semblable parodie de tranche de vie emprunte aux pages de Ttu ou Cosmopolitain . L encore, le rle potique majeur est jou par les clichs, de la langue parisienne branche ( glauque, dprimant ), de la langue gay, prcisment ( estupida , avec cet usage notoire de la fminisation anachronique, et quelques effets demprunt, fort peu srieux), ou, plus largement, de la langue franaise ( ne pas souhaiter quelque chose son pire ennemi ). Le lecteur reconnat , immdiatement, des repres qui lui sont familiers et qui lui permettent, la fois de situer et didentifier, du point de vue scnographique, le locuteur, et lui-mme par rapport ce sujet parlant (questions de la scnographie : qui parle ? mais, surtout : do parle-t-on ?). Le texte se veut donc sans surprise. Le cadrage comique est prcis par quelques nologismes, de morphologie trs appuye ( estupida, claustrophobique, machin-truc ), et par une exagration de rcursivit prpositionnelle ( lombre du dbut dun commencement de rponse ). Lnonciation se caricature elle-mme, par une telle surcharge deffets mille fois entendus, qui doit suggrer quelque chose comme des rcits voix trs aigu autour dun verre de gin-tonic lhappy-hour de lOpen caf de la Rue des Archives (75004). La littrature gay est l dans son option de folle exubrante, volontairement exasprante, qui ironise tout esprit de srieux, et dabord de srieux gay, qui serait un contresens stylistique, et donc thique. Il ne sagit l mme plus de se moquer de se moquer, en une ironie de lironie, qui resterait constructive, mais dune futilit de linstant qui rcuse lide dun devenir et dun investissement sincre dans le discours. Et un livre comme celui de Pascal Pellerin n en 1972 est peut-tre tout ce qui reste une gnration pour laquelle lironie est devenue un truc littraire, un artifice et un procd dat, dont on retient, vaguement, laffirmation dune certaine insolence, ici assez sottement confondue avec la ptulance du pigiste press, form aux Chroniques de San Francisco . La superficialit se veut un style, mais lironie nest plus vraiment l. Reste encore, pour faire fonctionner le rgime potique de lironie, les ressources de la parodie . Par exemple, quand rik Rms, qui a fait 7 des tudes de philosophie, intitule son roman de formation Je bande donc je suis , et quand il dveloppe et appuie sa piste stylistique nocartsienne en ouvrant son livre par le titre de chapitre suivant, moins amusant, mais tout aussi rigoureux du ct syllabique : Seropo ergo sum . On est l loppos de linculture heureuse de Pascal Pellerin, avec des rfrences livresques prcises, qui jouent de variations autour de repres moraux et existentiels, rappels sous formes dnoncs discursifs et littraires. Comme pour la satire, la cible de la parodie est ici autant dans lusage personnel que prtend faire (ou ne pas faire) lcrivain de rfrences gnrales avec lesquelles il vit aussi, comme tout le monde, que dans une certaine hirarchisation des cultures, dont on dnonce, indirectement, et par labsurdit dune logique pousse son terme vitaliste, le sexocentrisme. rik Rms parodie joyeusement, dans lexubrance et lhistrionisme, non seulement quelques nonciations philosophiques comme modles constituants, mais encore les ressources dune certaine prose potique dont le XXe sicle a us et abus, dans de laborieuses rcritures de Rimbaud. Et l encore, ce quil faut entendre, cest surtout que lon ne veut plus du discours critique qui rend obsolte et souponneuse lnonciation potique. Ainsi, cette parodie est plus dans lacceptation du modle, dans lhommage, et dans la critique de la
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Ironie Gay

critique, que dans laccusation. Comme dans lexemple suivant, chant dune vire Amsterdam : Je continue la tourne des bars et des backrooms, bats des ailes avec les copains de rencontre. Je commence voler. Je suis moi-mme, dsormais, une fabrique, container, tireuse bire, ventre ft et sexe pression. Pilier de bar, je menfonce, mempltre et me casse dans les sables mouvants de ma conscience altre. Amstel et la Warmoesstraat, la rue des bars cuirs, ses slings fist-fucking, ses hommes sexe, ses mains puissantes, 8 lodeur du lubrifiant, du shit, du poppers et de lHeineken : parfums urbains. Commencer voler et marcher sur leau des canaux. Si lon peut reconnatre quelques vagues allusions Baudelaire ou Verlaine, cest plus lide mme, lhypothse dune prose potique gnrale que le geste parodique de Rms semble sattacher, pour affirmer la ncessit irremplaable de la posie pour solenniser lmotion et lcriture de linstant. En une langue dont le rythme fortement dtach par lasyndte et le prsent de lindicatif, par labsence de dterminant ( parfums urbains ) et par les squences linfinitif ( Commencer voler et marcher ) trait de style dont la fin du XXe sicle a fait sa marque, de Guyotat Marguerite Duras, parmi beaucoup dautres rappelle aussi les expriences contemporaines du slam et du rap, lauteur feint dimproviser une rverie sexotopique, marque, donc, par la corrlation du dsir et de lespace. Il use de marqueurs aussi classiques que le rythme ternaire avec cadence majeure et resserrements dassonances et dallitrations ( je menfonce, mempltre et me casse ), que deffets de paronomase qui sont la limite de la plaisanterie facile ( les sables mouvants de ma conscience altre ). Les xnismes, trangers mais pourtant familiers dans leur valeur de jargon litiste qui runit les adeptes de la subculture urbaine et nocturne, ponctuent lnonciation de rappels daltrit linguistique qui est affirmation dune unit communautaire. La relation parodique pose par Rms, entre posie littraire (de convention, ft-ce de convention postmoderniste) et textes de chansons ne cherche pas disqualifier lune par les autres, ne fait aucune forme de procs : sa vrit esthtique assume lincertitude potique de son nonciation, dont lidentit penser et construire du sujet discursif a besoin pour se dire. La parodie nest pas, ici, une ironisation potique dun modle dpasser, mais la vrit stylistique dun discours satur de rfrences. Et, tout comme Pascal Pellerin choisissait lautocaricature dun sociolecte gay pour lecteurs de magazines, rik Rms opte pour lauto-parodie dune posie statut identitaire incertain, mais qui, dans la drision de sa surcharge, affirme sa foi en elle-mme. Est-on, alors, encore en rgime ironique, soit fondamentalement critique , quand le soupon se retourne sur lui-mme pour dnoncer la dnonciation et rendre celle-ci suspecte de ringardise ? Les quatre textes cits, choisis pour leur reprsentativit dcriture dans la 9 production gay contemporaine , se caractrisent tous par un rel sens de lhumour et, rptons-le, de lautodrision. La piste satirique et la piste parodique sinversent pour railler les sujets du geste critique, mais non lcriture, qui demeure, de toute vidence, une allie unique, infiniment disponible, do quelle vienne, dans lacte de rsistance motivant les auteurs, avec plus ou moins dexigence. Cest en cela que ces textes sont, globalement, des textes de lacceptation ractionnaires ? Quand Tony Duvert, dans les annes 1970, subvertissait lcriture littraire du Nouveau Roman de style Minuit, son diteur, par limaginaire et lnonciation de la pornographie pdophile, et, en mme temps, la pornographie par la littrature quel tait le plus grand scandale ? , le rsultat tait des livres quasi illisibles, dont lhermtisme tait sens et signification, proposition de valeurs. Le projet navait de sens que dans lironie de la publication, dans son statut inacceptable, dans son caractre rsolument intempestif. Duvert sest tu, et les romanciers du XXIe sicle commenant assument sans complexe une criture de communication facile, et signalent leur sincre malaise existentiel par une prsentation deux-mmes sainement distancie. Les homosexuels, devenus des gays, ne sont plus dans lavant-garde esthtique et politique, mais occupent, tranquillement, leur rle de comiques mondains, en une posture narquoise, sans surprise, entre malice et gosme, comme on habite Paris sous Bertrand Delano. Lironie gay 2007 se contente dtre amusante et sympathique , mprisant, de toute vidence, le militantisme lourd de ses ans, cherchant rapprendre rire malgr le sida, et ayant dabord comme cible principale lide mme dun discours critique, aussitt suspect dillusion, de foi en un avenir, dcidment impensable.
par ric BORDAS, cole Normale Suprieure (Lyon) Publi sur Fabula le 19 juin 2008 NOteS :
1 Voir . Bordas, Ironie de lironie , in V. Jouve & A. Pags (d.), Les Lieux du ralisme , Paris, PSN & LImproviste, 2005. 2 G. Sebhan, Presque gentil , Paris, Denol, 2005, p. 18. 3 B. Duteurtre, Gaiet parisienne [1996], Paris, Gallimard ( Folio ), 2005, p. 72. 4 Paris, Le Serpent plumes, 2000. 5 N. Pellerin, Tout mnerve , Paris, Jai lu, 2002, p. 13. 6 Voir D. Sangsue, La Relation parodique, Paris, Jos-Corti, 2007. 7 Paris, Balland, 1999. 8 . Rms, Je bande donc je suis , Paris, ditions Blanche, 2004, p. 97. 9 Voir . Bordas, Style gay ? , Littrature , n 147, Paris, 2007.

pour citer cet article :ric BOrDAS, cole Normale Suprieure (lyon), "ironie Gay", Hgmonie de l'ironie ? , url : http://www.fabula.org/colloques/document1008.php
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Bernard MaGn, Universit de toUloUse le Mirail

ironies perecqUiennes
Dans luvre de Georges Perec, le substantif ironie et ladjectif ironique noccupent gure de place : respectivement 6 et 5 1 occurrences . En revanche, la notion dironie est trs prsente dans lpitexte auctorial, tel quil a t tabli par Mireille Ribire et Dominique 2 Bertelli dans leur dition des Entretiens et confrences et cette prsence saffirme demble, ds la publication des Choses, comme un lment central de lesthtique perecquienne.

1. ironie esthtiqUe
Patricia Prunier qui lui demande : Est-ce que lironie que vous avez utilise dans Les Choses est importante ? , Perec rpond : Elle 3 est tout fait essentielle . Il reviendra sur ce point, en le prcisant, lors dune confrence prononce le 5 mai 1967 luniversit de Warwick : Brecht ma appris une chose trs importante qui est la notion de distanciation []. Cette notion de distanciation, je lai trouve reprise par Lukcs []. Jai dcouvert travers Lukcs la notion absolument indispensable dironie, cest--dire le fait quun personnage peut faire une action ou prouver un sentiment dans un livre alors que lauteur nest pas du tout daccord avec ce personnage et montre 4 comment ce personnage est en train de se tromper. Quelques annes plus tard, il transposera ce mme principe au cinma, lorsquil sagira de choisir le narrateur qui sexprime en voix off dans le film quavec Bernard Queysanne il tire de son roman Un homme qui dort : La difficult, ctait de savoir quel type de voix choisir. Finalement, on a demand la voix de Ludmila Mikal davoir comme premire qualit, disons la douceur. Mais lexigence principale tait la neutralit. Sa voix ne devait jamais donner limpression de jouer, dtre mue par ce quelle disait. Elle devait tre toujours un peu loin, parfois avec scheresse, parfois mme avec un peu dironie. Dans le livre, on 5 trouve plein de notations ironiques . Enfin, au moment de La Vie mode demploi, retraant lvolution de son criture, il insistera nouveau sur limportance de son premier roman dans la dcouverte de ce que jappellerai cette ironie esthtique dont il donne cette dfinition : Je pense que cest l [= dans Les Choses] que jai dcouvert enfin, dans ma pratique, ce que je cherchais en lisant Stendhal par exemple, qui tait le sens de lironie. Lironie, ctait une manire de regarder un petit peu en biais, qui faisait apparatre les choses . Pour Perec, ce regard en biais constitue le fondement mme de toute perception, de toute lecture, quil sagisse du monde extrieur ( Un certain art de la lecture et pas seulement de la lecture dun texte, mais de ce que lon appelle la lecture dun tableau, ou la lecture 8 dune ville pourrait consister lire de ct, porter sur le texte un regard oblique . ) ou de lui-mme ( Si je me regarde, il faut aussi 9 que par rapport moi je fasse un pas de ct de la mme manire que lorsque je regarde un objet ou un vnement ).
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2. ironie rhtoriqUe
Avant dtre une manire de regarder , une attitude globale, une disposition desprit, lironie est dabord et trs prcisment une figure de rhtorique par laquelle on dit le contraire de ce qu'on veut faire comprendre. Ce recours lantiphrase est particulirement frappant dans le mtatextuel perecquien , cas particulier du mtatextuel , dfini comme lensemble des dispositifs par lesquels un texte dsigne, soit 10 par dnotation, soit par connotation, les mcanismes qui le produisent . Le plus souvent, le mtatextuel perecquien fonctionne par mtaphore, donc sur la base de la similitude, comme dans la description bien connue dune course de chevaux Longchamp : Il y avait 11 vingt-six inscrits, donc vingt-cinq partants, Whisky Dix, qui avait un Cinq sur son dossard, ayant fait forfait qui voque la rgle lipogrammatique par laquelle lalphabet de vingt-six lettres se trouve rduit vingt-cinq, par la suppression du E, lettre qui y occupe le cinquime rang. Mais il arrive aussi que la mtaphore soit remplace par lantiphrase, produisant alors une ironie mtatextuelle . Jen 12 propose deux exemples. Le premier, dnotatif, est emprunt Espces despaces :

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Ironies prquiennes

Comme on le voit, la ligne dpose sur la feuille blanche est tout sauf strictement horizontale ! Le second exemple, connotatif, est emprunt un texte peu connu de Georges Perec, intitul Fragments de dserts et de culture . 14 Inspir des Dpots de savoir & de technique de Denis Roche , qui il est ddi, Georges Perec en reprend la contrainte : La mthode mise au point tait simple : rpter linfini, en tant libre de marrter nimporte quel moment, une mme longueur de texte non pas un mme texte , mais un mme nombre de signes, une mme longueur dcriture dj faite. [] Ainsi je dcoupais des lignes qui taient 15 strictement de mme longueur, mais chaque fois prises dans des crits diffrents, varis, littraires ou non . Pour son texte, Perec dcoupe ses fragments dans des crits diffrents, varis, littraires ou non , mais ayant un thme commun : le dsert, puisque tel est le sujet du numro de la revue auquel il collabore. A lexception des deux premires et des deux dernires lignes du texte, aucune des lignes contigus noffre la moindre continuit, chacune sinterrompant ds que la longueur arbitrairement fixe est atteinte. Voici les cinq dernires lignes de ce texte :
les gisements de fer, de gaz naturel et de ptrole. Un vaste le soufisme a laiss des traces ici, tant dans les esprits qu sse de lair est responsable des forts contrastes de temprat bout et pas de dtail : cest uniforme, sans accidents, sans f aille, comme le blanc de la page avant quon ne commence c
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Il est vident que si la squence sans accidents, sans faille sapplique parfaitement luniformit dune surface dsertique, elle constitue en revanche, mais cette fois par antiphrase, une non moins parfaite ironie mtatextuelle pour dsigner un texte fait de fragments 16 disjoints et inachevs multipliant prcisment failles et cassures .

3. ironie praGMatiqUe
Georges Perec le rpte : pour lui, crire est un jeu qui se joue deux, entre lcrivain et le lecteur . Dans W ou le souvenir denfance , il prcise la nature de ce jeu : Une fois de plus, les piges de lcriture se mirent en place. Une fois de plus, je fus comme un enfant qui 18 joue cache-cache et qui ne sait ce quil craint ou dsire le plus : rester cach, tre dcouvert . Compte tenu de la dfinition que jen ai donne plus haut, on pourrait penser que, dans cette partie de cache-cache, le mtatextuel contribue la dcouverte en fournissant au lecteur, ft-ce de manire indirecte grce aux connotations, des renseignements sur les principaux mcanismes qui gouvernent un texte. Cest bien dans cette optique que jenvisageais, avec mes premiers travaux sur La Vie mode demploi, la manire dont Georges Perec utilisait pour son roman les citations quil y insrait en les empruntant aux trente auteurs dont le Post-scriptum dresse la liste. Sans doute je prvenais mon propre lecteur : Si le texte de La Vie 19 mode demploi dispose, indiscutablement, des indices dimpli-citations , il le fait dune manire trs diversifie, non systmatique et toujours 20 avec une marge dincertitude . Il nempche que je dressais de ces indices une vritable typologie, assortie des diagrammes correspondants, allant de la dsignation externe simple la dsignation externe complexe homogne juxtapose complmentaire , le 21 tout dans une inflation taxinomique, o je narrive toujours pas dceler la moindre trace dironie . Or il me semble aujourdhui que, dans
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Ironies prquiennes

le domaine de la mise au jour des contraintes, les piges de lcriture perecquienne fonctionnent un peu autrement, selon des dispositifs plus tags, allant du cryptage total lindice paradoxal. Soit lextrait suivant, de La Vie mode demploi :
Cinq livreurs entrent, apportant aux Altamont diverses victuailles pour leur fte. Le plus petit marche en tte, succombant sous le poids dune 22 volaille plus grosse que lui ; [] le troisime tient dans chaque main trois bouteilles de Wachenheimer Oberstnest millsimes ;

Ce bref extrait recle (au sens tymologique : Tenir quelque chose en son sein de manire cache, non ouverte . ) deux impli-citations : 24 lune de Raymond Roussel ( le plus petit marchait en tte, succombant sous le poids dune volaille plus grosse que lui ), lautre de Harry 25 Mathews ( une bouteille de Wachenheimer Oberstnest millsime . Rien dans le texte du roman de Perec ne signale au lecteur la 26 prsence de ces deux impli-citations ; seule la consultation du Cahier des charges peut lui fournir dune part les noms de Roussel et de 27 28 Mathews , dautre part les rfrences partielles aux uvres cites . Comme le montre cet indispensable recours un document hors texte , dans le jeu qui se joue deux, entre lcrivain et le lecteur , la partie nest pas tout fait gale puisque lcrivain conserve par devers lui quelques cartes matresses. Si limpli-citation de Roussel ne semble pas appeler de remarques particulires , celle de Mathews en revanche fournit Perec loccasion dune assez plaisante manuvre. Il faut, pour en saisir tout le sel, revenir au texte source des Verts champs de moutarde... On y dcouvre 30 que la bouteille de Wachenheimer Oberstnest millsime appartient une liste dobjets figurant dans le scnario dun film spcial crit par le narrateur. Voici lextrait du scnario : Pano latral sur des rayonnages de verre langle du bureau. Une inscription au pochoir a t fixe au sommet : Introductions anales et vaginales. Travelling avant jusquau gros plan et pano sur les rayonnages, rvlant quelques uns des objets exposs :
une balle de ping-pong crase A une balle de golf V une selle de vlo de course V un stthoscope A un moulage de la Vnus de Willendorf V un rouleau de billets de 10 000 lires A une matraque de gardien de la paix V une bouteille de Wachenheimer Oberstnest millsime A un robinet en cuivre V une brosse dents lectrique V une pierre ponce A 31 concombres, aubergines, mangues V (maintenant racornis) .
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Comme lindique l inscription au pochoir , la bouteille de Wachenheimer Oberstnest millsime appartient bien la srie des introductions , terme fort adquat pour dsigner ces autres introductions textuelles que constituent les impli-citations perecquiennes. Mieux : comme le prcise la lettre A qui suit sa mention, cette bouteille fait partie des introductions anales . Revenons alors au roman de Perec, pour constater que cette introduction anale est particulirement opportune dans un chapitre intitul Lentre de service , expression dont Rey et Cellard nous rappellent un des sens mtaphoriques en franais non conventionnel : Anus, dans un contexte 32 sexuel, comme voie de la sodomisation . En choisissant dintroduire ses bouteilles de Wachenheimer Oberstnest millsimes dans lentre de service , Perec ne se contente pas de respecter une contrainte qui lui impose dutiliser dans ce chapitre une citation dHarry Mathews ; sil joue avec cette contrainte, avec le roman de son ami et complice oulipien, il ne va pas jusqu inviter dans cette partie le lecteur de son propre roman. En loccurrence, lindice qui permettrait de reprer la prsence dune citation grce aux quivalences mtaphoriques : introduction impli-citation et introduction anale entre de service se trouve rejet hors du roman perecquien, dans un 33 intertexte inaccessible au lecteur, puisque le Cahier des charges ntait pas destin tre publi, du moins dans son intgralit . Jai choisi de commenter le jeu autour des bouteilles de Wachenheimer Oberstnest non seulement du moins pas seulement parce quil est plutt coquin, mais aussi et surtout parce quil offre un exemple de cryptage extratextuel total, dune ironie dont le dvoilement ne peut tre quextrinsque. Il nen va pas toujours ainsi, et le texte perecquien nest pas avare dindices intratextuels sur lesquels je mattarderai maintenant. Soit un tableau qui reprsente, entre autres, quatre enfants parmi lesquels une fillette qui porte autour du cou un cordonnet de fil noir 34 tress sur lequel est enfile une unique boule rouge, et qui tient dans la main gauche une pche . Dans la liste des auteurs qui 35 fournissent Perec des citations, parfois lgrement modifies figure le nom dUnica Zrn. Si le lecteur perecquien a la curiosit de 36 relire luvre dUnica Zrn , il tombera sur ces deux passages de Sombre Printemps : dabord Et quest-ce que cela ? Il dsigne le sac 37 de pches. [] il lui donne une pche et quelques pages plus loin : Elle fixe un mince ruban noir la petite boule rouge et se pend 38 cette amulette autour du cou . La similitude du personnage (une fillette, comme la jeune hrone du rcit dUnica Zrn), du bijou (fil noir, boule rouge) et du fruit (pche) suffisent identifier la citation . Mais une citation qui, pour reprendre la formule perecquienne a t lgrement modifie : la petite boule rouge dUnica Zrn est devenue une unique boule rouge . Je suggre donc et ce serait dj un trait dironie de considrer ladjectif unique comme un indice double ! Dune part cest le plus facile reprer unique fait signe par paronomase vers le prnom de lauteur cit : Unica. Dautre part et cest un peu plus 39 compliqu, mme sil faut toujours simplifier unique a aussi pour fonction de signaler quUnica Zrn appartient une catgorie particulire dauteurs cits par Perec dans son Post-scriptum. Je mexplique. Sous lapparence (trompeuse, forcment trompeuse) dune simple liste alphabtique de trente auteurs, le Post-scriptum de La Vie mode demploi regroupe en ralit des noms dauteurs appartenant trois catgories diffrentes : a) vingt auteurs cits rpartis en deux listes de dix auteurs dsigns dans le Cahier des charges sous la

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Ironies prquiennes

rubrique Citation 1 et 2 ; b) dix titres duvres dsign sous la rubrique Livres . Jusque l, tout parat arithmtiquement et admirablement simple : 20 + 10 = 30 (vingt auteurs cits plus dix auteurs de livres cits constituent bien sous forme de liste un Postscriptum de trente noms dauteurs. Sauf que... parmi les vingt auteurs cits, deux sont galement auteurs de livres cits (Harry Mathews pour Conversions , Raymond Queneau pour Pierrot mon ami ) mais napparaissent quune seule fois dans le Post-scriptum tandis que les auteurs de deux livres cits (Shakespeare pour Hamlet , Chrtien de Troyes pour le Graal) sont absents du Post-scriptum : soit quatre places vacantes dans ce dernier, qui sont occupes par quatre auteurs constituant la troisime catgorie dauteurs du Post-scriptum : Ren Belleto, Hans Bellmer, Roger Price et Unica Zrn, dont les noms napparaissent dans aucun des avant textes ou documents de travail et 40 auxquels Perec ne fait selon toute vraisemblance pour chacun deux quun emprunt isol , tel le richissime mais neurasthnique pharmacien James Sherwood : la seule activit qui parvenait peu prs lui faire oublier son ennui [tait] la recherche des unica. Un unicum , dans le jargon des libraires, des chineurs et des marchands de curiosits, est, comme son nom le laisse deviner, un objet dont il 41 nexiste quun exemplaire . On peut donc en conclure que lunique boule rouge dsigne la fois lunicum citationnel emprunt Sombre Printemps et lauteur de ce rcit Unica Zrn. Enfin je voudrais proposer un troisime type de mise au jour des contraintes qui met en jeu le double systme dnonciation propre tout rgime fictionnel, non plus seulement entre auteur et lecteur, mais entre scipteur et narrateur. Comparons les deux squences suivantes de La Vie mode demploi. Dune part celle-ci : une bote cylindrique, enveloppe dans un papier provenant du magasin les Joyeux Mousquetaires, jeux et jouets, 95 bis, avenue de Friedland, Paris; lemballage reprsentait, comme il se devait, Aramis, dArtagnan, Athos et Porthos croisant leurs pes brandies (Un pour 42 tous, tous pour un!) . Dautre part cette autre :
On montre Gleichen le lit o ces trois rares individus dormaient ensemble. Ils furent enterrs dans le mme tombeau chez les Bndictins de Petersbourg; et le comte, qui survcut ses deux femmes, ordonna quon mt sur le spulcre, qui fut ensuite le sien, cette pitaphe quil avait compose: Ci-gisent deux femmes rivales, qui saimrent comme des surs, et qui maimrent galement. Lune abandonna Mahomet pour suivre son poux, et lautre courut se jeter dans les bras de la rivale qui le lui rendait. Unis par les liens de lamour et du mariage, nous navions quun lit nuptial pendant 43 notre vie; et la mme pierre nous couvre aprs notre mort. Un chne et deux tilleuls furent, comme il se doit, plants prs de la tombe .

Dans la premire squence, lincise comme il se devait renvoie un savoir encyclopdique partag entre le narrateur et son lecteur, grce la reprsentation traditionnelle dune scne faisant allusion aux Trois Mousquetaires dAlexandre Dumas. Dans la seconde, en revanche, lincise comme il se doit ne peut avoir la mme fonction : il nexiste pas en effet de coutume, de rite funraire qui expliquerait 44 la plantation auprs dune tombe dun chne et de deux tilleuls , comme le ferait, par exemple, celle dun cyprs . Le choix de ces arbres insolites ne peut donc rpondre qu une autre rgle : non plus celle du monde rfrentiel commun au narrateur et au lecteur, mais celle de lunivers scriptural rgi par les contraintes programmatiques du roman dfinies par le scripteur et seulement connues du lecteur sil a eu accs au folio du chapitre X du Cahier des charges : alors ce lecteur privilgi dcouvrira que le comte de Gleichen et son histoire 45 damour constituent un allusion Philmon ( ct de ce nom indiqu sur le folio, Perec a mme prcis vieillard amoureux ) et il se souviendra que dans les Mtamorphoses dOvide, lhistoire de Philmon et Baucis sachvent par leur transformation vgtale respective en chne et en tilleul. Du comme il se devait au comme il se doit sopre un changement de niveau nonciatif, un passage de lunivers de laventure celui de lcriture, vritable analepse nonciative et pragmatique dont le passage de limparfait au prsent constitue lindice syntaxique. Quel quen soit le type extratextuelle pour les bouteilles de Wachenheimer Oberstnest, intratextuelle et allusive pour lunique boule rouge, intratextuelle et syntaxique pour comme il se doit toutes ces mises au jour dune contrainte me semble constituer autant dexemples dune ironie pragmatique dans la mesure o elles reposent sur mcanisme dinversion. Dans la figure rhtorique classique, cette inversion est smantique : lironie fait appel lantiphrase : par exemple sans faille dsigne la discontinuit. Dans lironie pragmatique telle que je la propose, linversion concerne les relations traditionnelles entre lindice et le secret. En rgime de communication standard, cest le dchiffrement de lindice qui permet le dvoilement du secret. En rgime ironique, cest le dchiffrement du secret qui permet le dvoilement de lindice. Ce qui du coup pose linvitable question des moyens du dchiffrement du secret, pralable indispensable au dvoilement de lindice. Autant lavouer : contrairement ce que jai dit lpoque du mtatextuel et de ses indices intratextuels, laccs la connaissance du secret suppose un hors-texte : soit un programme explicite dcriture, fonctionnant la manire dun grimoire, par exemple le Cahier des charges pour La Vie mode demploi, soit mcanisme de reconnaissance culturelle reposant sur une mmoire, comme lorsque, lisant un livre, on 46 tombe sur des phrases que lon a dj lues ailleurs , selon un mode demploi suggr par Perec lui-mme. Les bouteilles de Wachenheimer Oberstnest relvent du premier cas : cest pour avoir relev dans le cahier manuscrit des Citations lindication suivante : ch 63 Verts champs p. 115 (Wachenheimer) que jai pu reconstituer la provenance de cette bouteille, sa nature particulire dans le roman de Mathews et ds lors apprcier (et, jespre, faire apprcier) le bien fond de son introduction dans lentre de service de limmeuble de la rue Simon-Crubellier. L unique boule rouge relve du second : cest en relisant Sombre Printemps , aprs avoir assist la projection du film Les Jeux de la comtesse Dolingen de Gratz dont le roman dUnica Zrn constitue une des sources explicites, que je me suis souvenu que les pches et le collier avec une boule rouge figuraient non seulement dans le film de Catherine Binet mais aussi dans le roman de Georges Perec. Et cest en relisant ce roman, paralllement celui dUnica Zrn, que jai pu reprer dans la transformation d une petite boule rouge en une unique boule rouge lindice dune impli-citation passe jusque l inaperue. Sagissant de ces mcanismes de mise au jour et de leur complexit, je ne rcuse pas les analyses que jai pu en faire, mais simplement la fonction propdeutique exclusive que jai pu leur attribuer : elles me paraissent aujourdhui beaucoup plus source dune jubilation, proche de celle que Perec disait avoir ressenti crire son roman, que dispensatrice dun savoir pur et simple. Et ce passage dune connaissance une connivence nest pas pour me dplaire.

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Ironies prquiennes

4. ironie GntiqUe
Mme si cest au prix dune inversion des parcours canoniques, cette connivence relve encore dun jeu qui se joue deux , mme si les dispositifs impliqus sont quelque peu retors et pervers. Pour indispensable quil soit, le recours au hors-texte ne dispense pas pour autant, en dernire instance, du retour au texte. Il nen va pas tout fait de mme avec lironie gntique dont lexercice se limite au seul espace de lavant texte, et plus prcisment aux folios du Cahier des charges que lesquels Georges Perec numre systmatiquement pour chaque 47 chapitre de son roman la liste des contraintes quil doit respecter. Dun point de vue nonciatif , on peut distinguer dans ces folios deux grandes instances fondamentales : dune part celle du scribe , de lautre celle du scripteur . Chacune de ces deux instances se subdivise son tour en plusieurs niveaux, qui correspondent diffrentes fonctions dimportance ingale, justifiant chacune des analyses spcifiques. Pour le scribe , jen propose quatre principales : le transcripteur, le coordonnateur, le comparateur et ladaptateur. Pour le scripteur , jen envisage huit : le contrleur, lactualisateur, le dcideur, le gloseur, le scnariste, le rdacteur, lncreur et enfin ce que jappelle, faute de mieux, lindividu. Cest au gloseur que jattribue la responsabilit de lironie gntique. Le gloseur ajoute aux interventions de lactualisateur et du dcideur un certain nombre de commentaires. Parmi eux, certains correspondent des jugements de valeur sur lactualisation de telle ou telle contrainte. Leurs traces graphiques sont le plus souvent matrialises par des signes de ponctuation, dont le plus frquent est le point dexclamation. Le gloseur lutilise en gnral dans les cas dactualisation ruse, pour signaler la satisfaction davoir jou avec une contrainte. Il correspond assez bien, me semble-t-il, ce que Perec appelait la jubilation et, pour cette raison, je lui donnerai volontiers le nom de point de jubilation . Ainsi est souligne au chapitre 48, lactualisation malicieusement mtaphorique de la 48 contrainte araigne par la prcision dans le plafond ! . Cette jubilation me semble trs proche dune vritable auto-ironie : sans autre tmoin que lui mme, le scripteur se moque de la manire plutt dsinvolte dont il traite telle ou telle contrainte, dsinvolture quil revendique explicitement dans certains de ses commentaires sur sa propre criture formelle : presque aucun [de mes livres] non plus ne se fait sans que jaie recours telle ou telle contrainte ou structure oulipienne, ne serait-ce qu titre symbolique et sans que la dite structure 49 ou contrainte me contraigne en quoi que ce soit . Dans ce cas, le point de jubilation pourrait bien sapparenter au point dironie imagin par Alcanter de Brahm, par exemple lorsque lactualisation dune contrainte dans le texte final consiste tout simplement en inverser le sens, comme dans le chapitre 52, sur le folio duquel la premire des quarante-deux contraintes descendre sassortit de ce commentaire exclamatif : il ne descend pas au contraire ! , do cette prcision dans lhistoire de Grgoire Simpson : Les derniers six mois, il ne 50 sortit pratiquement plus jamais de sa chambre . On a depuis longtemps soulign que Grgoire Simpson est la fois une manire de double de Gregor Samsa, le hros de La Mtamorphose de Kafka et que son histoire se construit en cho au roman de Perec Un homme qui dort. Pour ma part, je verrai volontiers dans lenfermement volontaire de ce jeune neurasthnique une figure emblmatique dune des multiples et possibles positions de lcrivain 51 Perec : non plus seulement le passionn dun jeu qui se joue deux , mais aussi celui qui passe des journes entires faire des russites . En ce sens, il me parat hautement symbolique que ce soit prcisment dans ce chapitre consacr Grgoire Simpson que la premire contrainte se trouve soumise cette ironie gntique tendue entre ses deux ples contradictoires : la fois jubilation et 52 inversion. A limage de ce personnage qui disparat du rcit sans laisser de trace , la contrainte, transforme par une inversion ironique devenue elle-mme invisible dans la rdaction finale en labsence denqute gntique minutieuse, sest mue pour le lecteur en une figure in absentia dont le scripteur a seul la jouissance.

5. plaisirs sinGUliers
Esthtique, rhtorique, pragmatique ou gntique : ces quatre modes de lironie perecquienne partagent un trait commun : ils supposent tous une mise distance dans le jeu (au double sens dactivit ludique et de facilit de mouvement) des instances nonciatives. Fonde sur la notion brechtienne de distanciation, lironie esthtique installe un cart entre lauteur et ses personnages . Capitales dans le fonctionnement des figures mtatextuelles, lironie rhtorique et lironie pragmatique supposent un clivage entre narrateur et scripteur : sous le discours du narrateur qui prend en charge la fiction, uvre en sous-main le scripteur qui dploie une stratgie de leurre venant perturber lapparence rassurante du rcit ; le livreur des bouteilles de Wachenheimer Oberstnest pourrait constituer une assez bonne parabole de ce 54 que Perec dsigne dans son roman comme une double couverture : avec ses trois bouteilles dans chaque main, ce fournisseur se laisse sans trop de mal, pour un familier des affiches publicitaires, dchiffrer comme une allusion implicite au personnage emblmatique du 55 Nectar de chez Nicolas, clin dil que peut parfaitement assumer un narrateur qui voque souvent ce genre dillustrations ; en revanche le rapprochement entre une des introductions des Verts Champs de moutarde et le titre du chapitre Lentre de service relvent exclusivement du scripteur : dun point de vue nonciatif, le narrateur ne saurait avoir accs ni lintertexte programm, ni au pritexte. Enfin dans le cas de lironie gntique, le clivage concerne le seul scripteur et le scinde en deux sous-instances : lactualisateur, qui assure la mise en texte de la contrainte et le gloseur qui prend du recul pour mieux juger la valeur ou la russite de cette mise en texte. Comme tout discours ironique, ces mises distance courent un risque : celui de leur rception. Si, comme la rappel un des intervenants de ce colloque en citant Janklvitch , lironie est un appel quil faut entendre ; un appel qui nous dit : compltez vous-mme, rectifiez 56 vous-mme, jugez par vous-mme ! , encore faut-il que la distance ne rende pas cet appel inaudible. Dans le jeu quil dit vouloir jouer avec son lecteur, dans ce jeu de cache-cache auquel il assimile lcriture, il nest pas sr que Perec tienne toujours la balance gale entre le masque et la marque, changeant dailleurs de position au gr des circonstances : donnant au Cercle Polivanov une confrence intitule 57 Comment jai crit un chapitre de La Vie mode demploi pour dclarer quelques semaines plus tard dans un entretien avec Gilles Costaz : Dmonter un livre napporte rien. Jai expliqu une fois, dans une confrence, la faon dont javais fait un de mes livres ; je lai 58 regrett, je ne le ferai plus mais ngligeant de prciser que pour sa confrence, il avait quand mme pris soin de choisir comme exemple 59 un chapitre en forme dhapax, le seul du livre utiliser deux fois le systme standard des contraintes tout en fournissant au public restreint de cette confrence beaucoup plus dinformations quaux lecteurs de LArc dans son article Quatre figures pour La Vie mode demploi . Mutatis mutandis, lironie est Perec ce que limagination est Pascal : cette matresse d'erreur et de fausset, et d'autant plus fourbe
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Ironies prquiennes

qu'elle ne l'est pas toujours, car elle serait rgle infaillible de vrit si elle l'tait infaillible du mensonge . De ces incertitudes, on pourra tirer une conclusion dceptive, voire, pour quelques uns, perecquiennement incorrecte, mais pas ncessairement pessimiste : dans luvre de Georges Perec, lironie sapparente souvent moins un jeu pluriel entre partenaires qu une activit solitaire, quelque chose comme 61 ces Plaisirs singuliers voqu par Harry Mathews dans un de ses textes . On peut alors deviner pourquoi, si lon en croit une ide reue, elle ne contribue gure faciliter limmdiate audition des appels dont parle Janklvitch. dfaut de son clat, a ne lui enlve rien de son charme.
par Bernard MAGN, Universit de Toulouse le Mirail Publi sur Fabula le 18 juin 2008 notes :
1 Occurrences tablies grce Frantext, dans les textes suivants : Quel petit vlo guidon chrom au fond de la cour , Un homme qui dort, W ou le souvenir

60

denfance, La Vie mode demploi, Un cabinet damateur.


2 Deux volumes, en 2003, chez Joseph K. 3 Entretiens et confrences, op. cit. , vol. I, p. 74. 4 Pouvoirs et limites du romancier franais contemporain , Ibid. , vol. I, p. 79-80. 5 Propos recueillis par Luce Vigo, La Revue du cinma. Image et son, n 284 , mai 1974. Ibid. , vol. I, p. 160. 6 En dialogue avec lpoque , Propos recueillis par Patrice Fardeau, France nouvelle , n 1744, 16-22 avril 1979. Ibid. , II, p. 61-62. Ou encore : partir du moment o on fait un pas de ct, on dcouvre les choses dune manire diffrente, et puis quelque chose est mis en lumire ( Ibid. ) 7 On pense videmment aux Douze regards obliques , dans Penser / Classer , Hachette, coll. Textes du xxe sicle, 1985, p. 43-58. 8 Lire : esquisse socio-physiologique , dans Penser / Classer , op. cit. p. 115 9 En dialogue avec lpoque , Entretiens et confrences, op. cit. , vol. II, p. 64. 10 Bernard Magn, Perecollages , Presses Universitaires du Mirail, Toulouse, 1989, p. 33. Voir aussi Mtatextuel et lisibilit , Prote , vol. 14, n 1-2, printemps-t 1986, universit du Qubec Chicoutimi. 11 Georges Perec, La Disparition , Denol, 1969, p. 81. 12 Georges Perec, Espces despacesI, Galile, 1974-2000 (nouvelle dition), p. 21. 13 Dans Traverses, n 19 le dsert , Centre national dart et de culture Georges Pompidou, Paris, juin 1980, p. 115-119. 14 Seuil, coll. Fictions & Cie , 1980, 15 Ibid. , p. 107-108. 16 La ligne 19 de ce texte avait dj propos cette ironie mtatextuelle, avec une squence lgrement dcale : est uniforme, sans accidents, sans failles, sans solution de . 17 La vie : rgle du jeu , Entretiens et confrences, op. cit. , vol. I, p. 275. Voir aussi, En dialogue avec lpoque , ibid., vol. II, p. 58. 18 Denol, 1975, p. 14. 19 Je dsigne par ce nologisme les citations dissimules par Perec dans son roman. 20 Perecollages , op. cit. , p. 78. 21 Ibid. , p. 83-90. Comme cest loin ces temps-l ! (Alphonse Allais, uvres posthumes , Robert Laffont, coll. Bouquins, 1990, p. 102). 22 Chapitre LXIII, p. 363, Livre de poche, 1997 (dsormais abrg en VME, pour cette dition). 23 Dfinition du TLF. 24 Raymond Roussel, La Halte , dans Comment jai crit certains de mes livres , Jean-Jacques Pauvert, 1963, p. 224. Georges Perec a remplac limparfait par un prsent. 25 Harry Mathews, Les Verts Champs de moutarde de lAfghanistan , roman traduit de langlais par Georges Perec avec le concours de lauteur, P.O.L, 1998 (1 re dition chez Denol, 1974), p. 111. Georges Perec a multipli les bouteilles par 6, sinspirant certainement pour la description de son livreur du personnage de Nectar, reprsent sur les affiches publicitaire des tablissement Nicolas dessines dabord par Dransy (un nom qui ne pouvait laisser Perec indiffrent), puis par Loupot, tenant trois bouteilles dans chaque main. Selon les versions, Nectar peut transporter jusqu 36 bouteilles ! Sur ce personnage publicitaire, voir Alain Weill, Nectar comme Nicolas, Herscher, 1986. 26 Georges Perec, Cahier des charges de La Vie mode demploi, prsentation, transcription et notes par Hans Hartje, Bernard Magn et Jacques Neefs, CNRS

ditions, Zulma, Paris, 1993.


27 Sur le folio du chapitre 63 dans le Cahier des charges. 28 Sur une page dun cahier manuscrit intitul Citations , dans le Cahier des charges. 29 Du moins dans ltat actuel de mes connaissances. Mais avec Perec, il ne faut jamais simplifier ! 30 Cest--dire pornographique ; Les Verts Champs de moutarde, op. cit. , p. 104. 31 Ibid. , p. 111. 32 Jacques Cellard, Alain Rey, Dictionnaire du franais non conventionnel , Hachette, Paris, 1980, p. 749. 33 Perec stait born publier, titre dexemple, le folio du chapitre 23, dans son article Quatre figures pour La Vie mode demploi ( LArc, n 76, 1979). 34 VME, p. 258. 35 VME, Post-scriptum , p. 636. 36 Une remarque personnelle : un universitaire ne lit pas, il relit toujours, puisquil est cens avoir toujours dj lu . 37 Unica Zrn, Sombre Printemps , Belfond, 1971. 38 Ibid. p. 80. 39 Puisque je suis en train de parler dironie et de citations, autant rvler que la phrase Car il faut toujours simplifier est une phrase culte des signes de

connivence perecquienne, extraite de LAugmentation, o elle fait office de leitmotiv comique, un peu au mme titre que Les cocotiers sont arrivs dans la

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Tentative de description de choses vues au carrefour Mabillon le 19 mai 1978 (Sur cette mission de radio, voir Andr Chauvin, Les cocotiers sont arrivs Tentative de reformulation de choses rptes au carrefour de laltration , Semen, n 12, Annales littrairesde luniversit de Franche-Comt, Presses Universitaires Franc-Comtoises, 2000, p. 81-112.
40 Pour jouer moi aussi avec mon lecteur, je ne localise pas les trois autres emprunts isols, ni dans La Vie mode demploi, ni dans les uvres do ils

proviennent, mais je donne simplement les titres de ces dernires : Ren Belleto, Livre dhistoire , Hachette, coll. POL, 1978 ; Hans Bellmer, Petite anatomie de limage , Eric Losfeld, 1977 ; Roger Price, Le Cerveau sornettes , Julliard, coll. Humour secret, 1967.
41 VME, p. 114-115. 42 Ibid. , p. 546. 43 Ibid., p. 61. 44 Voir larticle cyprs dans le TLF : Arbre associ la mort ds l'antiquit et symbolisant le deuil 45 Philmon et Baucis font partie des dix paires dlments runies par Perec sous lintitul Couples . Voir sur ce point, Bernard Magn, Expressions

figes et fonctionnement des contraintes dans La Vie mode demploi : lexemple des couples , Semen, n 19, Annales littraires de luniversit de FrancheComt, Presses Universitaires Franc-Comtoises, 2005, p. 15-31.
46 VME, p. 279. 47 Pour plus de dtail, voir mon article Le Cahier des charges de La Vie mode demploi : pragmatique dune archive puzzle , paratre dans la revue Prote , universit de Chicoutimi. 48 Do la remarque dans le texte final : Madame Albin commence perdre la mmoire et peut-tre aussi un peu la raison (VME, p. 263). 49 Notes sur ce que je cherche , dans Penser/Classer, Hachette, Textes du xxe sicle , 1985, p. 11. 50 VME, p. 293. 51 Mme si elle nest pas dterminante, on ne ngligera pas la dimension assez largement autobiographique de Un homme qui dort, et plus encore du chapitre 52 de La Vie mode demploi : le travail que fait Grgoire Simpson comme sous-bibliothcaire adjoint la bibliothque de lOpra (VME, p. 287) sur le legs Henri Astrat ressemble fort celui quavait fait Georges Perec sur le fonds Rondel la bibliothque de lArsenal en 1957 (voir Portrait(s) de Georges Perec, sous la direction de Paulette Perec, Bibliothque nationale de France, 2001, p. 42-43. 52 Il disparut pour de bon quelques jours plus tard, et nul ne sut jamais ce quil tait devenu. , ibid. p. 294. 53 Voir supra note 4. 54 Tel est sur le folio du chapitre 63 lintitul de la contrainte actualise par cette prcision 5 livreurs venant livrer chez Altamont 55 O taient-elles les botes de cacao Van Houten, les botes de Banania avec leur tirailleur hilare, []les paquets de Saponite la bonne lessive avec sa

fameuse Madame Sans-Gne, les paquets de ouate thermogne avec son diable cracheur de feu dessin par Cappiello ? (VME, p. 89-90).
56 Vladimir Janklvitch, L'Ironie, Paris, Flammarion, coll. Champs, 1997 (1 e d. 1964), p. 64 . 57 Un folio des notes prparatoires pour cette confrence est publi dans Georges Perec, Cahier des charges de La Vie mode demploi, op. cit. , non pagin. 58 Entretiens et confrences, op. cit. , vol. I, p. 247. 59 Cest le chapitre LXXIII. 60 Blaise Pascal, Penses , Livre de poche, p. 41. 61 Harry Mathews, Plaisirs singuliers, traduit par Marie Chaix, P.O.L , 1983.

pour citer cet article :Bernard MaGn, Universit de toulouse le Mirail , "ironies prquiennes", Hgmonie de l'ironie ? , Url : http://www.fabula.org/colloques/document988.php
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Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire

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LIRONIE DE LHISTOIRE DANS TROIS ROMANS DU XXIE SICLE OU LES FARCES ET ATTRAPES DE LHISTOIRE
Anne LeOnI, unIversIt de PrOvence
Il ma paru pertinent de choisir trois uvres publies entre lanne 2000 et lanne 2002 : anne 2000 : LIgnorance de Milan KUNDERA, parue en langue espagnole, puis dans vingt-six autres traductions, avant ldition en franais, la langue originale, en avril 2003 (Paris, Editions Gallimard, 2003). Janvier 2002 : Biblique des derniers gestes de Patrick CHAMOISEAU (Paris, ditions Gallimard, 2002). Septembre 2002 : Tigre en papier dOlivier ROLIN (Paris, ditions du Seuil, Fiction et Cie, 2002) 2. La concidence des dates ne serait quanecdotique si la mise en relation et rsonance de ces romans ne se justifiait par le fait que tous les trois sarticulent sur la rupture que signifie pour eux le passage du sicle, sinon du millnaire, comme le suggre le titre mme du roman de Chamoiseau, explicit par la citation de lEptre de Paul aux Corinthiens en guise dpigraphe :
Les choses anciennes sont passes ; voici, toutes choses sont devenues nouvelles.

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Le rcit dOlivier Rolin se situe pendant une nuit dt du nouveau sicle :


Tu penses que dans quelques jours ce sera le premier solstice du XXI sicle .

Cette rflexion du narrateur nous est donne dans lexcipit (p.268). Chamoiseau, de son ct, prcise quil achve le 18 fvrier 2001 la rdaction dune uvre commence en 1994 et situe le rcit premier en lan 2000. Quant Kundera, son roman LIgnorance nat de la rvolution de velours en Tchcoslovaquie et plus gnralement de leffondrement de lEmpire sovitique, mettant fin ce quEric Hosbawn nomme ce court XX sicle:
Tels des coups de hache, les grandes datent marquent le XX sicle europen de profondes entailles. La premire guerre de 1914, la deuxime, puis la troisime, la plus longue, dite froide, qui se termine en 1089 avec la disparition du communisme. (ch.3,p.15) Ce nest que dans notre sicle que les dates historiques se sont empares avec une telle voracit de la vie de tout un chacun.(ch.3, p.16)

Et il invente un nologisme - la vingtennie 3- pour qualifier la priodisation qui scande lhistoire de son pays natal, et plus particulirement la dernire qui court de la normalisation qui crase le Printemps de Prague jusqu novembre 1989.

IDonc nos trois auteurs prennent acte, non de la fin de lHistoire , comme le prtendait Francis Fukuyama, mais de la fin du XX sicle comme sicle des guerres, des rvolutions, des utopies les grands rcits - qui hantent et constituent les trois uvres de mon corpus. Chamoiseau interroge le Tiers-Mondisme et les luttes anticoloniales partir du lieu mme de leur mergence : la Carabe dAim Csaire et de Frantz Fanon. Rolin revient sur lesprit 68 (sil a mauvaise presse aujourdhui, il tait alors in den tre), et plus particulirement sur lengagement maoste qui fut le sien dans la Gauche Proltarienne. Kundera, quant lui, avec L Ignorance, clt sa mditation existentielle sur lexil politique, inaugure avec Le Livre du rire et de loubli (1978),exil qui est pour lui un des phnomnes majeurs du XX sicle dans une poque devenue une formidable machine broyer , selon la clbre formule de Kafka ; et ce phnomne sarticule intrinsquement sa nouvelle cration romanesque. Donc le cycle de lexil sachve avec son double thmatique : le mythe du pays natal, entre la nostalgie du pays perdu et la grande magie du retour comme force imaginaire puissante dans le subconscient collectif. Ainsi les trois auteurs mettent-il en rcit une recherche du temps perdu, souscrivant la citation de Proust mise en exergue par Olivier Rolin, et qui demble pointe ce paradoxe ironique:
Mais ces histoires dormaient dans les journaux dil y a trente ans et personne ne le savait plus. (Le Temps retrouv )

Citation laquelle fait cho la rflexion de Milan Kundera dans son essai Le Rideau :
Aujourdhui, qui se souvient encore de linvasion de la Tchcoslovaquie par larme russe en aot 1968 ? Dans ma vie, ce fut un incendie. (p.182)

Cest dans cet cart entre loubli qui efface et la mmoire qui transforme (Le Rideau,p.174) que sinscrit la cration romanesque: lironie de lHistoire est mesure laune de cet cart, qui fonctionne la fois comme mise distance et mise en relation: cest dans ce perptuel va-et-vient entre pass et prsent que se dploie lironie dont nous avions analyse, lors du prcdent colloque sur lironie, comment elle est constitutive du genre romanesque, partir des propositions de M. Bakhtine et de M. Kundera ( Lart du roman ). Lironie, comme dynamique efficace de cette relation entre Hier et Aujourdhui, entre le temps de lHistoire et le temps de lcriture,

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Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire

permet dinscrire la fiction entre Utopie et Dsenchantement, selon le titre de lessai de Claudio Magris :
Lhistoire littraire de lOccident durant ces deux derniers sicles est lhistoire de lutopie et du Dsenchantement, de leur indivisible symbiose. La littrature se pose souvent par rapport lHistoire comme lautre face de la lune, laisse dans lombre par le cours du monde. 5

Et les personnages protagonistes ,invents par les auteurs comme autant d'<ego exprimentaux>(lexpression est emprunte Kundera), sont chargs dincarner cette tension: ds lincipit de Biblique des derniers gestes , Patrick Chamoiseau prsente son hros romanesque la fois comme hros mythique et personnage insignifiant, dualit indexe par lonomastique mme: Balthazar Bodule-Jules, linstar de lautoreprsentation et de lautodrision du Nous antillais qui fonctionne sur le double registre de lHyperbole - le Ngre fondamental, la Grande Dame de la Chanson crole, le Cataclysme audiovisuel - et de lInsignifiance - lle caillot , poussire de la Mer Carabe engage dans un processus de dralisation travers les reprsentations delle-mme que lui impose la virtualit tlvisuelle:
Le grand indpendantiste, Balthazar Bodule-Jules, annona quil mourrait dans trente-trois jours, six heures, vingt-six minutes, vingt-cinq secondes, victime non pas de son grand ge mais des rigueurs de son chec .Il lannona en scoop un journaliste du quotidien France Antilles qui (par hasard ) avait sonn chez lui. (p.15)

On aura reconnu la reprise et le dtournement de lannonce de la mort dAmaranta dans Cent ans de solitude de Gabriel Garcia Marquez; de plus lironie est redouble parce que le scoop est un flop, publi la dernire page du supplment tl. Seuls les survivants du pays enterr , cest--dire les dpositaires de la mmoire vraie dont fait partie lauteur, lOiseau de Cham, vont assister aux 33/34 jours de lagonie muette du Vieux Rebelle, ternel gurillero oubli du Tiers-Mondisme. Cette chronique dune mort annonce va mettre en scne lagonie du hros dans toutes les occurrences de ltymon grec, lagn: la lutte, lutte contre la mort, lutte politique, lutte contre loubli. Do un formidable rcit de vie (792 pages), qui permet Chamoiseau de faire le bilan des utopies et des checs anticolonialistes des Damns de la terre. Autre ironie de lHistoire: les Antilles franaises, berceau de la Ngritude csairienne et du Tiers-Mondisme fanonien,sont toujours, en ce dbut de XXI sicle, Dpartements dOutre-mer (Dpartementalisation opre par ...Csaire lui-mme). Olivier Rolin installe galement son rcit dans un moment critique, ce kairos conceptualis par Gusdorf, kairos qui va branler Martin, le narrateur personnage et lobliger raconter et se raconter, loccasion du cinquantime anniversaire de Judith, une ancienne militante de la Cause, sous le double signe de Stendhal (Je vais avoir la cinquantaine. Il est temps de me connatre. La vie dHenry Brulard ) et de Proust (Le Temps retrouv) . Le rcit est rendu ncessaire par la prise de conscience, lironie tragique du temps luvre dans ce sarcasme que les corps adressent limage de ce quon a t (p. 51): les caricatures ironiques dune jeunesse ancienne (p.53). Sarcasme aggrav par linsolente jeunesse de Marie (24 ans), qui est la fille de Treize, le Double, mort, du Narrateur
Et toi-mme, dans ta lgret, ayant toujours t la marge de tout, mme, croyais-tu, du temps qui va, tu ne te voyais pas sous les traits dun homme vieillissant. Un jour, pensais-tu (ou plutt tu laissais une inertie imbcile penser cela ta place, en toi), un jour tu serais grand: et alors, peut-tre serait-il temps de songer vieillir, denvisager vaguement cette chose si extravagante, si loigne de tout ce que tu avais jamais imagin - quand la mort, elle, avait toujours trangement possible, familire sa faon. Tandis que l... tu cherches ton image, mine de rien, dans les miroirs du bistro et, bon Dieu... plus grand-chose voir, cest vrai, avec la photo clbre du Che... la gueule aux cheveux boucls sous le bret, aux yeux sombres, la gueule en contre-plonge de lange noir des rvolutions.(...)Non, pas cette beaut, cette fragilit, pas ce tragique, quant toi, reluquant en douce ton reflet dans les miroirs du bistro branch de Pompabire, dans les hauteurs de Belleville. Putain! Plutt une ressemblance naissante avec Daladier .(...) Avec Daladier, un prsident du Conseil de la III Rpublique, un faux dur qui a can devant Hitler Munich, tu as entendu parler de Munich, quand mme? Enfin, un type qui on na pas envie de ressembler. (p.51-52)

Lurgence du temps et la demande de Marie en qute dun pre quelle na pas connu, mort vingt ans auparavant, fondent lhistoire dun pre qui raconte la fille de son meilleur ami, mort depuis longtemps, ce que fut leur jeunesse lpoque fabuleuse --la fin des annes 60-o lon croyait dur comme fer la Rvolution. (4 de couverture signe par Rolin). Moteur! donc grce la machine remonter le temps, la vieille DS Remember , icne automobile des annes du Prsident Pompe, qui, jusqu la panne dessence, va tourner inlassablement sur le priphrique parisien (autre lieu de mmoire!) et surplomber le Temps comme une navette spatiale satellise autour de PARIS. (4 de couverture). Dans LIgnorance , Milan Kundera renvoie en Rpublique tchque deux figures romanesques de lEmigr, terme quil prfre celui dExil pour sa forte connotation historique et son moindre investissement pathtique et strotypique: Irena le personnage fminin qui vit en France et Josef le personnage masculin qui a migr au Danemark, contraints de souscrire limpratif du Retour au pays natal, la demande de leur entourage. Ils vont confronter leur mmoire fantasmatique et lacunaire du pays quitt vingt ans auparavant la ralit du retour, sur le mode du malaise, du malentendu , de la non-reconnaissance rciproque, comme lindexe le titre programmatique: lanalyse tymologique et la traverse des langues europennes permettent Kundera de jouer sur une polysmie inattendue:
Le retour, en grec, se dit nostos . Algos signifie souffrance. La nostalgie est donc la souffrance cause par le dsir inassouvi de retourner. Pour cette notion fondamentale, la majorit des Europens peuvent utiliser un mot dorigine grecque (nostalgie, nostalgia) puis dautres mots ayant leurs racines dans la langue nationale : anoranza, disent les Espagnols ; saudade, disent les Portugais.(...)En espagnol, anoranza vient du verbe anorar(avoir la nostalgie) qui vient du catalan enyorar, driv, lui, du mot latin ignorare (ignorer). Sous cet clairage tymologique, la nostalgie apparat comme la souffrance de lignorance.(2,p.11-12)

Et, ainsi, partir de cet essai spcifiquement romanesque , le romancier va imaginer une srie de situations fictionnelles, sur le principe de la variation thmatique chre lauteur, situations qui mettent en scne lexprience du retour dans la tonalit de linquitante tranget, avec ,en contrepoint, la rvaluation dun exil librateur qui ouvre au monde et laventure brisant le carcan des petites nations , dnonc maintes reprises par Kundera. Ainsi ce chez-soi , le domov tchque chant par lhymne national, est ironiquement disqualifi par le fait que les maisons dIrena et de Josef ont t restitues aprs 1989, mais de fait confisques par leur famille en compensation de la honte davoir eu un parent migr, cest--dire un social-tratre dans la typologie communiste, tout en opposant dngation et amnsie de la vingtennie de la normalisation. De leur ct, les deux migrs ne reconnaissent plus Prague, devenue parc dattraction touristique, avec pour Saint patron commercial, Kafka, effigie pour tee-shirts! Plus fondamentalement, Josef ne reconnat plus sa langue maternelle devenue une langue inconnue dont il comprenait chaque mot (14, p.56).Et la scne rotique finale entre Irena et lui est donne comme ladieu la langue natale, cest--dire ladieu au pays natal. Il est dailleurs significatif que les deux protagonistes ne se rencontrent que

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Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire

dans ce que Marc Aug dsigne comme des non-lieux: aroport, restaurant, chambre dhtel.

IIAinsi, dans les trois uvres, la mise distance temporelle rend opratoire le fonctionnement de la conscience parodique qui, grce la lucidit de lironie interrogeante selon lexpression de Janklvitch, creuse lcart entre lIdal et le Rel, entre lge lyrique de la jeunesse et la mlancolie de lge mr:
Lide dune jeunesse du monde a a videmment voir avec la Rvolution. (...) On a cru que la Chine ctait a. Evidemment notre navet prte rire, maintenant. (Tigre en papier, p.243-244)

Il fallait que la vie soit pique (p.171) pour les hros de Rolin, sur fond dune poque dennui et dargent, de la mdiocrit dun tat du monde o la France ntait plus, selon eux, qu la priphrie de lHistoire, avec le sentiment exotique que la Grande Scne stait dplace du ct de lOrient rouge, maoste ou vietnamien. Lironie tient cette conscience troite de jeunes gens qui rvent dtre les acteurs dune pope des temps modernes, qui sinscrirait dans la continuit de ces res gestae qui mettent lHistoire en rcit, alors quils sont engags dans une rivalit mimtique-une inpuisable fiction avec des modles disparates, bricols, pris dans lHistoire, la Littrature, le Cinma: Rosa Luxembourg, Victor Serge, la Guerre dEspagne, lArme des ombres revue par Melville, Les Douze dAlexandre Blok, les Amis de lA B C dans Les Misrables , et bien dautres encore...,sous la figure tutlaire du Grand Timonier dont la pense est claire par lexgse de Gdon son prophte quelque part lintrieur des murs de <lEcole>, rue dUlm. (p.44) Toutefois le rire de la jeunesse sauve des drives de la pense fanatique (p.163), le rire contre la mort (p.144), comme le raconte lpisode de la traque infructueuse du milicien( dans lequel on reconnat le personnage historique de Touvier ), pisode qui se mtamorphose en chahut collectif et plaisirs du pdalo et de la baignade sur le Lac du Bourget: un seul tre vous manque et le monde se repeuple de rires et de jeunesse. Lenlvement du gnral Chalais, que les jeunes gens voudraient tre leur plus haut fait darmes dans lpope de la Cause, se transforme en aventure burlesque de Pieds Nickels:
Et cest pour a aussi que linstrument de notre punition a t lironie: on voulait trop avoir des destins eh bien, on a eu des destins de Pieds Nickels. La tragdie se rpte en comdie, et trop vouloir du drame on cope dune farce. Cest lironie du sort. (p.173)

La tonalit est plus ambigu, celle du rire joyeux et funbre dont parle Bakhtine, dans la scne carnavalesque, qui, situe au retour du voyage du narrateur sur le Mkong, parti en qute de la mmoire du pre, dtrne Mao, le roi des singes mtamorphos en chinese pig , dans une ultime parodie de la Rvolution, sur fond de chant rvolutionnaire couin deux voix par Martin et son Driver vietnamien (P.258259). Chant de LOrient rouge serin par le briquet de Treize et repris en cur par Treize et Martin, qui accompagne, dans une tonalit grinante et crpusculaire, la mort de Treize. Pitre chti, qui tombe dune des tours de Saint-Sulpice: dfonc ou suicid? Je nen sais rien mais je ne crois pas. Je crois quil tait raide et quil est tomb, cest tout.(p.248). En tout cas, le texte met en rsonance - ironique? cette scne qui clture le roman avec les deux clbres fresques de Delacroix lintrieur de lglise : La lutte avec lAnge et Hliodore terrass. Par la mise distance temporelle, le rcit fait Marie nest pas le lieu dune palinodie sarcastique de la part de celui qui on ne la fait plus mais le moyen de mettre jour le paradoxe de lengagement romantique de la jeunesse, en proposant au lecteur une vision prise entre nostalgie et ironie: Cest l ce que nous avons eu de meilleur , pourraient dire les personnages dOlivier Rolin, se penchant sur leur pass comme les hros de LEducation sentimentale. Patrick Chamoiseau redonne la figure carnavalesque du picaro une justification fonde sur lexprience antillaise de la Drive et du Driver. Le terme crole de la Drive nest autre que la drive, lerrance mais largie aux dimensions du monde dans Biblique des derniers gestes : Balthazar Bodule -Jules, roi mage de la Rvolution dans le Tiers-Monde et anonyme de lHistoire, ne cesse, lui aussi, de courir aprs la grande scne historique, dans un dcalage puisant. Subvertissant les codes du rcit daventure, lauteur fait galoper son hros de Madagascar aux djebels algriens, de lInde la Birmanie, du Congo au Vietnam, de la Bolivie au Sentier lumineux pruvien, et encore sur dautres fronts des luttes anticoloniales : celui-ci, dans sa Drive perptuelle, accumule des faux titres de gloire dont , au retour au pays natal, il fera la matire de ses rcits dans des radios indpendantistes ou des brochures confidentielles : Comment jai guri Ho Chi Minh, par exemple. Se rvant lgende de la Carabe , Balthazar nest quun miles gloriosus dont la liste interminable des engagements pour les soleils de indpendance signe le dsastre de ses checs : lexemple le plus significatif est le rcit rcurrent, diffract dans le texte, de son quipe sur la trace de Che Guevara, arrivant toujours trop tard La Higuera : Jaurais pu le sauver !allait-il rpter toute sa vie. (p.681) En revanche, Milan Kundera, pour casser le pathos du retour, interdit son personnage masculin Josef de se reconnatre dans limmaturit du jeune homme quil a t, ce puceau ridicule, avatar du Jaromil de La vie est ailleurs ou de ltudiant du Livre d u rire et de loubli (Cinquime partie : Litost). Do le geste rvlateur du journal intime du puceau graphomane que Josef jette la poubelle. Dans LIgnorance Kundera semploie dbusquer la dernire ruse du kitsch, savoir lidylle du pays natal et la Magie du Grand Retour, dans une relation spculaire avec la cristallisation de lidylle du ct de la lycenne amoureuse du puceau, Milada (Beaut en tchque), qui, aprs son suicide rat dans un vierge paysage de neige, se fige littralement dans le mensonge et le dni : Milada ne cesse de se regarder dans son miroir pour mesurer son inaltrable beaut sur laquelle, croit-elle, le temps na pas de prise, allusion vidente au miroir embellissant du kitsch analys par Kundera dans Lart du roman ( Soixante-treize mots), avant que la vitrine dune boucherie, dans laquelle elle surprend son reflet, ne la renvoie, comme dans un tableau de Francis Bacon, son statut de viande au milieu des carcasses:
Et, soudain, lhorreur la transperce, son visage se crispe, elle imagine une hache, une hache de boucher, une hache de chirurgien, elle serre les poings et sefforce de chasser le cauchemar.(46 ,p.163)

Scne grotesque et sublime, qui manifeste la prise de conscience du temps luvre, pour reprendre lexpression dOlivier Rolin : Leffroi dtre corps, dexister sous la forme dun corps.(52, p. 179) 6. Scne laquelle fait cho le chapitre final: apparemment une fin propose

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Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire

comme une ouverture sur lavenir :


Le ciel souvrit, paisible et amical, parsem dtoiles. En regardant par le hublot, il vit, au fond du ciel, une clture basse en bois et, devant une maison en brique, un sapin svelte tel un bras lev.(53, p.181)

Ironie tragique de cet excipit qui met dfinitivement en soupon lidylle du chez-soi, quand le lecteur sait que le retour de Josef Copenhague vise rejoindre, dans une tombe deux , sa femme morte. Mlancolie crpusculaire...

III ce que seuL Le

rOmAn Peut dIre

A lironie de LHistoire, aux mensonges romantiques du pass, nos trois auteurs opposent la vrit romanesque, selon lanalyse de Ren Girard, affirmant le pouvoir de la Littrature, vengeance ironique contre les illusions de lHistoire. Grce cette ironie constitutive du roman, il sagit, crit Guy Scarpetta, de dgager le non-dit de lhistoire officielle, les zones de lexprience humaine que les historiens ngligent, de dstabiliser les certitudes, les orthodoxies, les visions du monde constitues, dexplorer lenvers ou le ngatif de limage que nos socits se 8 donnent elles-mmes. Et surtout dviter le danger dune fable raliste qui rabattrait le roman vers un mauvais roman historique. Do lenjeu de faire advenir du nouveau par linvention de formes nouvelles 9 pour rendre possible linvention du monde, titre que Rolin a choisi pour un de ses romans 10 Ainsi la composition de Tigre en papier est-elle informe par les tours de la DS sur le priphrique, privilgiant la structure de la boucle, do sont tirs les fils de la pelote de la mmoire du groupe, ce fagot dhistoires . Cest aussi un rcit palimpseste et dcal, qui scrit avec une bibliothque idale o Victor Hugo ctoie Alexandre Blok, Alcools dApollinaire Un barrage contre le Pacifique de Marguerite Duras, avec la prsence rcurrente de lintertexte proustien.11 Quant Chamoiseau, il imagine une gigantesque go-biographie dun Ulysse qui erre de rvolution en rvolution avant de rentrer dans son le pour raconter et pour mourir. Mais Chamoiseau , installant le personnage de lAuteur dans luvre mme sous le masque du Guerrier de lImaginaire, nous donne lire cette Odysse dans son processus dlaboration, selon le principe dincertitude et le principe de dmesure, notions quil emprunte Edouard Glissant. Laboratoire du rcit, le rcit se construit avec les bribes du conteur Isomne Calypso, des extraits dinterviews, des notes datelier (de cration), avec montage de rcits enchsss pour nous donner lire un roman bariol, pour reprendre le terme barthsien, plus prcisment une somme mosaque de la Littrature de la Crolit, qui propose une rvolution de limaginaire pour substituer une potique de la relation 12 cette soumission la relation impose par les matres de lImaginaire du Centre la Priphrie, comme le rvle lexpression mme de Tiers-Monde: il sagit, pour Chamoiseau, dadosser une Politique une Potique ; do la polysmie fconde du titre, qui , jouant sur le passage et du sicle et du millnaire, suggre lide dune Apocalypse, qui est la fois destruction du vieux monde et rvlation potique du monde venir. Kundera, dans lessai quil tresse avec la fiction selon une stratgie romanesque conceptualise avec Le Livre du rire et de loubli et Lart du roman, lie, de faon paradoxale et indite , la mditation sur la nostalgie du retour la naissance mme de la Littrature occidentale:
Cest laube de lantique culture grecque quest ne LOdysse, lpope fondatrice de la nostalgie. Soulignons-le : Ulysse, le plus grand aventurier de tous les temps, est aussi le plus grand nostalgique (2, p.13). Pendant vingt ans il navait pens qu son retour. Mais une fois rentr, il comprit, tonn, que sa vie, lessence mme de sa vie, son centre, se trouvait hors dIthaque, dans les vingt ans de son errance Et ce trsor il lavait perdu et naurait pu le trouver quen racontant. (....) A un inconnu on demande :Qui es-tu? Do viens-tu? Raconte ! Et il avait racont. (9, p.37)

Irena, lors de sa dambulation urbaine et de ses adieux Prague, comprend que le pays natal ne se rsume pas la matrialit dun espace gographique, mais que ctait le parfum incommunicable de ce pays, son essence immatrielle quelle avait emporte avec elle en France.(37,p.127) Essence immatrielle de la Bohme recre, magnifie , invente par la Littrature: Macha, Neruda,Voskovec et Werich, Hrabal et Skvorecky, les petits thtres et les cabarets des annes soixante, si libres, si gaiement libres avec leur humour irrvrencieux. (p.127). Nos trois auteurs, si diffrentes que soient leurs uvres, en cho Joyce et Kafka au dbut du XX sicle, nous proposent, en ce 13 dbut du XXI sicle, une odysse et une Iliade rves, sur lenvers du monde pique dont lendroit ntait plus accessible Odysse qui est aussi une traverse des langues : voyage travers les langues europennes, partir de la langue grecque et de la langue latine, pour Milan Kundera, qui se clt par la rencontre amoureuse de Josef et dIrena, o sexaltent le dlire charnel et la puissance rotique de la langue natale retrouve pour clbrer, dans un chant ambe, ladieu au pays natal. Jeux subtils, toujours renouvels entre la diversit de loralit crole et lhistoire de la langue franaise, chez Patrick Chamoiseau, afin dinventer/rinventer la langue et lart du roman. Quant Olivier Rolin, il projette, depuis Linvention du monde, de rapatrier les langues trangres dans la langue franaise, par la mdiation royale de la Littrature, pour nous faire entendre la scansion potique de la parole en boucle de Martin, son Narrateur. Les farces et attrapes de lHistoire se sont mtamorphoses en feux dartifice de la littrature.
par Anne LEONI, universit de Provence Publi sur Fabula le 23 juin 2008 nOtes :
1 Olivier ROLIN, Tigre en papier p.246 2 Editions de rfrence pour les citations choisies dans larticle.

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Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire
3 Op. Cit, 3, p.16 4 Paris, Editions Gallimard 2005 5 Utopie et Dsenchantement , Paris, Gallimard, 2001, p. 20, pour la traduction franaise. 6 Or la beaut fige de Milada est mensongre car elle dissimule, sous une coiffure apprte, lamputation dune oreille gele lors dun suicide rat. 7 La citation est tire de La mort de Virgile dHermann Broch. 8 Le Monde diplomatique, mars 2003 9 Dans Patries imaginaires , Salman Rushdie joue ainsi sur le terme anglais pour dsigner le roman : novel. 10 LInvention du monde, Paris, Le Seuil, 1993 11 Franc Schuerewegen : quel ge faut-il lire Proust ? (Sur Tigre en papier dOlivier Rolin) in Christian Oster et Cie : Retour du romanesque. CRIN 45 - 2006

12 Le concept est fondamental dans la pense de Glissant. 13 Milan Kundera, Le Rideau (V Partie , p.126), Paris, Gallimard 2005.

Pour citer cet article :Anne LeOnI, universit de Provence , "Lironie de lhistoire dans trois romans du XXIe sicle ou les farces et attrapes de lHistoire", Hgmonie de l'ironie ? , urL : http://www.fabula.org/colloques/document979.php
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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

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LE CRITIQUE IRONISTE (CHARLES VS BAYARD)

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Franc ScHUErEWEGEn, UnivErSit dE nimGUE Et UnivErSit danvErS


avec un srieux apparent dont lironie foncire ne fut pas comprise Proust, La Prisonnire , t. III, p. 776

La critique littraire est une activit srieuse ; quand on fait ce mtier la critique est aussi un mtier on nest pas l pour amuser la galerie. Il nempche que nos meilleurs critiques sont aussi, bien souvent, dexcellents ironistes. Lironie est une arme redoutable dans les mains du critique, condition quil sache sen servir. Il faudrait donc commencer par fixer ce que lon pourrait peut-tre appeler les rgles du bon usage de lironie en critique littraire. Je me risque ici poser quelques jalons. Lironie, les spcialistes lont soulign lenvi, nest efficace que si elle est discrte . Les signes travers lesquels elle se manifeste ne doivent pas tre immdiatement perceptibles. Si cest le cas, lironie disparat. Cette loi, qui est valable pour lironie en gnral, sapplique aussi dans le domaine qui nous intresse : le critique littraire qui commence par crier sur les toits que lironie est son arme et quil compte sen servir de faon systmatique et constante (je suis ironique, veuillez sourire!) ne sera pas forcment trs crdible. On lui dira quil en fait trop, alors quil et fallu en faire moins, justement. Mais nous ferions sans doute mieux ici de concentrer notre attention sur le cas inverse: imaginons un professionnel de la lecture littraire un critique donc qui aurait choisi, par stratgie, de ne pas rvler, ou de ne pas rvler tout de suite il me parat en effet difficile de maintenir lindcidabilit au-del dun certain seuil que son discours est ironique et quil sexprime, comme on dit, au second degr . Le procd est risqu : sil sy prend mal, le critique ironiste court le danger de ne pas tre compris. On ne percevra pas ses intentions vritables vu que celles-ci nont pas t clairement signales. En revanche, sil sy prend bien et cela arrive, il russit avertir les bons entendeurs grce certains signes queux seuls peuvent comprendre. Il est vrai que ce procd laisse dans lombre les lecteurs lambda, qui se voient demble mis lcart. Mais il ny a pas dironie sans victimes. Le procd que je viens de dcrire nest que lapplication un peu radicale de ce principe gnral. On me reprochera de faire lloge dune forme dironie agressive et blessante vu quelle vise produire des exclus. Je rpondrai cela que toute ironie mme celle qui se veut gentille est base sur un mcanisme dexclusion : tous ne sont pas gaux devant lironie. Par ailleurs, dans le domaine critique, la dmarche un peu clandestine que jai voque nous permet de rsoudre demble le problme de dosage auquel nous venons de nous heurter. Si on accepte, comme le voulait Roland Barthes, quune critique digne de ce nom se 2 caractrise par la nature rflexive de son nonciation , cest--dire que lactivit critique exige, de la part de celui qui lexerce, une conscience de la forme , lironie est coup sr le moyen par excellence par lequel cette conscience peut se manifester. Mais nous retrouvons ici notre question de dpart : de quelle ironie parlons-nous ? Et aussi : de combien dironie avons-nous besoin pour que la cuistrerie et le positivisme premptoire puissent tre dfinitivement bannis du discours critique car on aura compris que cest l notre but? Il est ncessaire, afin de donner ces rflexions une dimension plus concrte, de dire deux mots ici dun livre que je considre pour ma part comme exemplaire du bon maniement de lironie dans le domaine critique. Louvrage a pour titre : Introduction ltude des textes , son 3 auteur est Michel Charles . Le livre de Michel Charles nest pas une tude sur lironie, je tiens le prciser. Dans ce travail qui demeure actuel, malgr sa date de publication, lauteur part en guerre contre lautorit excessive que nous attribuons, en ce qui le concerne, aux textes littraires. Le plus souvent, crit Michel Charles, nous avons affaire des textes rvs ou imagins . A vrai dire, il nest pas mme sr que les textes existent. Do limportance que lauteur de cette tude accorde la notion de textes possibles . En somme, pour Michel Charles, la littrature est un phnomne entirement virtuel. Une thorie des textes possibles nest pas une thorie de lironie, loin sen faut. Nous verrons pourtant que, dune certaine manire, les deux sont lies. Une certaine pratique de lironie semble en effet ncessaire qui veut explorer, la manire de Michel Charles, les possibles de luvre littraire. Disons dune autre manire encore que lire les textes travers la grille de lironie, cest aussi mieux se rendre compte de leur fragilit et leur mallabilit. Pourquoi en va-t-il ainsi ? Il est assez gnralement admis, quand on lit un livre littraire, que lon sintresse au sens de ce que lon lit. La lecture a pour horizon la signification, elle relve donc pour qui accepte de souscrire cette ide dune hermneutique (du grec hermeneuien , interprter ). Michel Charles, quant lui, voit les choses dun autre il et met en doute lefficacit du modle hermneutique. La question du sens a son importance, affirme-t-il, mais elle nest pas prioritaire ; dautres questions doivent tre poses luvre qui sont plus urgentes. Par ailleurs, la critique hermneutique nest jamais neutre dun point de vue idologique ; elle est au service dautre chose quelle-mme, ce quelle nie le plus souvent :
1

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

Si lhermneutique nest pas une mthode en effet (ni un ensemble de mthodes), cest que, dans lhermneutique, tout texte est appel, directement ou indirectement, illustrer un corps doctrinal. (p. 45-46)

Plus loin et plus concrtement :


On imagine mal une mthode psychanalytique qui, applique laveugle (cest--dire, en effet, applique ), en viendrait un rseau de significations non libidinales du texte tudi (mais arriverait, par exemple, une formulation en termes de lutte de classe). Linterprte se sert du texte pour faire passer la doctrine, en laissant parfois, et peut-tre le plus souvent, croire que la doctrine lui permet dlucider le texte. (p. 46)

Dans cette perspective donc, lhermneute est un thurifraire et qui se dfend de ltre. Le sens quil attribue au texte nest jamais dans le texte, il vient dailleurs. Sil ne fait aucun doute quil existe des lectures hermneutiques intelligentes et exemplairement menes, cela ne change rien au fond de notre problme. Lhermneute fait semblant de dcouvrir, dans un texte, un sens cach quil y a lui-mme pralablement dpos (le freudien : Surprise ! je dcouvre dans ce texte un sens inconscient ! ; le marxiste : Surprise ! le texte me parle de la lutte des classes ! ; lhumaniste : Surprise ! le texte est humain, trop humain ! etc.) Je crois ne pas trahir la pense de Michel Charles en ajoutant que ce genre de manuvre encore une fois : quelles que soient les russites quelle a pu produire demeure finalement peu convaincante sur le plan thorique. Par consquent, nous avons envie de porter nos pas ailleurs. Mais o faut-il aller ? La solution que lon nous propose consiste substituer au modle hermneutique, dont les origines sont somme toute rcentes , un modle plus ancien et, selon Michel Charles, plus fiable. Il sagit, comme se le rappelleront certainement les familiers du critique et thoricien qui nous sert ici dexemple, de la rhtorique. Rhtorik tekhn : art de bien parler . Qui soccupe de rhtorique na pas (encore) se soucier de littrature. La rhtorique nest pas au dpart un outil danalyse textuelle et elle ne connat donc pas le respect des textes. Il a exist autrefois une critique littraire base sur lenseignement rhtorique. Celle-ci a connu son heure de gloire au dix-septime sicle. Malheureusement, on ne sen souvient plus vraiment. Citons ici pour donner un exemple de cette autre manire de lire des textes, plus ancienne et prcieuse sa faon, la Critique de Brnice par labb de Villars (1670), que Michel Charles analyse longuement. Lauteur de la Critique ne sinscrit pas dans un horizon exgtique (p. 283), son but est plus simplement en quelque sorte dindiquer comment on pourrait amliorer la pice de Racine, qui nest pas parfaite : telle scne qui se trouve la fin aurait pu se trouver au dbut, tel personnage qui dit telles paroles aurait pu les dire autrement, etc. Les classiques, crit Michel Charles, nont que faire de la fuite vertigineuse des sens dans labyme sans fond de la littrature (p. 288). Ils raisonnent en termes dquilibre, de structure, dharmonie. La mthode des textes possibles , on laura compris, cherche faire grosso modo la mme chose. Il nest de texte, quelque complexe ou profond quil puisse paratre, que lanalyse critique ne parvienne rcrire, cest--dire rinventer. Ces exercices de rcriture sont toujours bnfiques ; ils reprsentent pour nous une autre manire de lire et de comprendre les oeuvres littraires. Je nentrerai pas ici dans le dtail des microlectures que propose Michel Charles dans la partie pratique de son livre o il sagit de montrer, preuves lappui, que le texte est autre que ce quil est (p. 327), plus exactement : quon peut le rendre autre en intervenant activement dans sa structure interne. Quil suffise de remarquer que les analyses de Michel Charles sont souvent astucieuses, toujours brillantes. Notre collgue de lE.N.S. est un raffin lecteur et un grand critique. Etait-il ncessaire de le rappeler ici ? Je ne le crois pas. Venons-en donc notre vrai sujet, cest--dire lironie. On peut distinguer entre deux formes dironie dans le discours critique de Michel Charles. La premire est ponctuelle et locale. Elle est aussi facilement identifiable. Elle apparat, par exemple, quand lauteur dIntroduction ltude des textes simagine une lecture freudienne aboutissant, de faon inattendue et sans doute quelque peu cocasse, une formulation en termes de lutte de classe . Le procd ressemble assez ce que la langue anglaise appelle lhumour tongue-in-cheeck : quand on fait comprendre lautre, grce certains signes que lon met (tongue-in-cheeck , la langue fait une petite montagne dans la joue), que lon ne se prend pas entirement au srieux. La deuxime forme dironie quil faut signaler est plus diffuse et souterraine. Elle me semble aussi spcifique de la dmarche critique et thorique de Michel Charles. Je lappellerai ici une ironie de mthode vu quelle constitue trs exactement mes yeux le mcanisme grce auquel le critique parvient formuler les possibles dune uvre. Rptons-le : dans la perspective ouverte par Michel Charles, lire rhtoriquement un texte est en ralit la mme chose que le lire ironiquement. Jessaie, sur ce point, dtre un peu plus prcis. On trouve dans les pages de conclusion dIntroduction ltude des textes un passage tous gards remarquable o Michel Charles sinterroge, dans le cadre dune thorie des textes possibles , sur la question des frontires du discours littraire. Celles-ci sont flottantes et variables, nous explique-t-on. Il nest donc pas facile de les tablir. O commence la littrature ? O finit-elle ? La question souleve est dlicate, le critique prend donc ses prcautions rhtoriques. Je cite dabord le dbut du passage auquel il nous faut faire un sort. Nous entrons, ici, dans les coulisses du thtre critique :
Peut-tre, sur la question de lindistinction entre la littrature et les discours non littraires, est-il possible dajouter discrtement ceci. (p. 378)
4

Discrtement , ladverbe, nen pas douter, fait signe. Le passage qui nous intresse prend la forme dun apart entre le critique et une part restreinte de son public. De toute vidence, la question qui surgit nest pas destine toutes les oreilles. Il doit y avoir une raison cela. La raison, cela aussi on la compris je suppose, a tout voir avec la question de lironie. Nous avons vu, plus haut, quune ironie trop labore est rarement efficace. Lironiste, afin dtre convaincant, est dans lobligation de cacher son jeu, tout en indiquant, par des signes subtils, et qui ne sont pas forcment accessibles tous lironie exige une apartheid linguistique et pragmatique , quil le cache. Il me semble que dans le passage que nous sommes en train danalyser on peut reprer un dispositif de ce genre. Dabord, on na nullement limpression dtre manipul. Linformation un peu dlicate que lon cherche nous transmettre est lie la

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

question de la valeur des textes littraires. Celle-ci, apprenons-nous, nest jamais donne, elle est toujours construite. Michel Charles poursuit en ces termes, qui sont aussi, au moment o son livre sachve, une manire de bilan :
Il nest pas certain que, au cours des analyses qui prcdent, on nait pas rencontr la question de la valeur. Il faudrait tout reprendre car cest une autre perspective, et je dirai simplement ici que la complexit vaut peut-tre comme valeur. Il ne sagit pas de lopacit du texte, il ne sagit pas d embrouillures la Montaigne, il ne sagit pas non plus de piges la Borges, sinon par hasard. Il ne peut sagir, de toute faon, de la complexit produite par le seul texte, mais de celle de la rencontre dun regard et dun texte et, ds lors, elle prend la forme de ces doublages dont jai parl, textes fantmes ou images fugaces dun thtre dombres, surgissant dans la mmoire du lecteur comme celles qui surgissent dans la mmoire de lorateur, faux dparts, itinraires esquisss, combinaison de rythmes ou darchitectures. (p. 378)

Il y aurait des choses dire sur les textes fantmes , terme que Michel Charles emprunte Julien Gracq . Il faudrait rflchir, par 6 ailleurs, au rapport qui est suggr entre complexit et valeur . Ce nest peut-tre pas tout fait la mme chose . Mais je prfre laisser cette question en suspens pour linstant afin de me concentrer sur le problme de lironie. Notre passage sur la valeur nest pas termin, il manque la conclusion. Rappelons-la galement ici:
Le texte monumental est sans doute respect, mais il nest aim que pour la patine de la pierre, son grain de couleur, et le jeu des lumires qui en modifie les lignes. Il nest pas certain, donc, que la rhtorique, malgr son ignorance dlibre de la littrature, ne nous ait pas permis de dcouvrir, grce ses instruments propres, quelques-uns de ces charmes-l, qui sont en effet assez particuliers. (ibid.)

A partir dici, on observe assez nettement, me semble-t-il, un glissement dans le discours critique et thorique. La question de la valeur est souleve, puis carte ( car cest une autre perspective ), dune certaine manire elle est aussi minimise ou ddramatise ; il nen reste pas moins quelle savre de tous les points de vue incontournable. Pourquoi le critique succombe-t-il aux charmes de certains textes quil a choisi de lire et danalyser ? Pourquoi certains textes sont-ils prfrables dautres ? La rponse qui est suggre, mais qui nest pas peut-tre pas pleinement assume, do la difficult que lon rencontre, consiste arguer que le texte plat au critique dans la mesure o on lui permet dlaborer une srie de textes possibles dont il est aussi linventeur et, donc, lauteur . En quelque sorte, on a galement dfinitivement abandonn, ds lors que surgit la question de la valeur , la distinction que lon a lhabitude de faire, en milieu scolaire et universitaire, entre criture premire luvre telle quen elle-mme que le critique choisit comme objet et secondaire les commentaires critiques que suscite luvre et qui ont dailleurs, dans le modle carliste, cess dtre des commentaires vu que le critique produit lui-mme des textes au premier degr (p. 43). Tout cela se ressemble comme deux gouttes deau. Tout cela est mettre au mme niveau. Nous tions la recherche des frontires du littraire , nous apprenons ici quil ny en a pas. Le dispositif thorique mis en place dans Introduction ltude des textes revient en fin de compte faire table rase de ce que lon considre gnralement comme les lments de base de la communication littraire : auteur, lecteur, texte. Aprs lopration de dblaiement auquel nous avons assist, il nen reste pas grand-chose, moins que rien. Quest-ce que la critique littraire ? Elle est une activit sans objet, cest--dire quelle est sans cesse en train dinventer, et de reconfigurer son objet. Pour qui rve dune critique scientifique , cest--dire dun pur mtalangage, cest sans doute un peu dcevant. Personnellement, je ne suis nullement du, je jubile. Dans le brillant exercice duniversitaire quest Introduction ltude des textes , la critique universitaire en prend un coup Certes, vues de loin, les normes gnriques sont respectes. Michel Charles, toujours ironique mais on revient ici une forme dironie ponctuelle et locale , rgle ses comptes avec l criture essayiste . Ce nest pas son affaire, affirme-t-il:
Et puis, de toute manire, ce nest peut-tre pas en visant une criture essayiste, en tentant de rivaliser avec le texte analys, que lon parvient donner sa propre activit sa pleine dimension cratrice. Il y a, dans le genre, de magnifiques russites, videmment : ce sont des textes, comme on dit, et soumis comme tels lattentive admiration dun lecteur qui lui-mme, peut-tre (p. 379)

Cela rsonne un peu comme un avertissement : critique, connais ta place, ne te prends pas pour celui que tu nes pas, tu te rends ridicule. Lcriture critique na pas rivaliser avec lcriture littraire. Lanalyse rhtorique vise la transparence , et elle est neutre dun point de vue axiologique :
Dans la tradition, la rhtorique assure un relais entre deux types de textes : ceux quelle analyse et ceux dont elle prtend aider la production en analysant les premiers, mais le discours du rhtoricien se veut transparent (on sait par ailleurs quil est parfaitement possible, videmment, de le traiter malgr tout comme texte). (p. 380)

Plus loin :
On peut cependant retenir une leon rhtorique : lide quun geste critique (et non un texte critique) va assurer un relais aussi, mais, cette fois, en toute conscience de son efficacit, et entre le texte analys et lanalyse mme. Au lieu dcrire un texte, on dcrit des oprations que tout un chacun pourra essayer de faire. (ibid.)

La leon est facile comprendre : distinguons entre geste critique et texte critique et admettons humblement que la chose valable ici, est le geste, non le texte Certes oui... Mais je note pour ma part quil est malgr tout possible de traiter comme un texte le discours critique. Et il me semble raisonnable de croire, vu le cadre mthodologique lintrieur duquel on volue, que ce genre de traitement est en ralit ncessaire : le discours critique naccde lexistence quen tant que chose crite. Nous avons vu, en outre, que Michel Charles conoit la construction des possibles comme une activit faisant appel aux forces de limaginaire. Plus le critique a limagination littraire , plus il parvient penser comme un crivain, et avec lcrivain, mieux il comprend la littrature Jai donc du mal me laisser convaincre quant au rle strictement intermdiaire qui est attribu lanalyse des possibles , analyse dont on nous dit quelle se situe entre deux types de textes rels : ceux quinventorient les catalogues des bibliothques, et ceux que lon crira peut-tre un jour (mais il est interdit au critique de les crire lui-mme : sil le faisait, il quitterait son rle). Ce partage des tches me parat bien fragile, vrai dire : je le crois illusoire. Allons plus loin encore. Michel Charles sait que le partage est illusoire. Mais sur ce point aussi, il a choisi dtre discret . Les bons

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

entendeurs lont compris demi-mot, cela lui suffit. Quant aux autres, tant pis pour eux ; cest la dure loi de lironie. Ultime remarque sur ce livre dcapant, trop peu connu, redcouvrir durgence. A-t-on remarqu quil nest jusque au titre de lessai de 1995 qui ne soit imprgn dironie : Introduction ltude des textes ? Mais les textes que lon nous propose d tudier sont en dfinitive introuvables! Quand on tudie un texte, cest pour dcouvrir que le texte nexiste pas ! Et que penser de ce terme d introduction qui na coup sr pas son sens habituel et scolaire ? Ltude de Michel Charles est une machine dlicieusement suicidaire. Jaime cela. La thorie des textes possibles est actuellement en plein essor. Un important colloque lui a t consacr . Plusieurs tudes ont paru o 8 il est question delle . Notamment chez les critiques de la jeune gnration beaucoup sont danciens lves de Michel Charles , on accepte sans broncher lide que le commentaire de texte nest quun des usages possibles auquel se prte lobjet littraire et quil en existe 9 bien dautres, par exemple celui qui consiste rcrire loeuvre que lon cherche analyser, cest--dire la rinventer . Cest dans ce contexte sans doute un peu particulier le modle carliste a aujourdhui pignon sur rue mais on entend peu parler de son pre fondateur que je me dois dgalement dire deux mots ici, toujours propos de la question de lironie, dun autre ouvrage de critique et de thorie littraire, ouvrage plus rcent, que la presse et les mdias ont port aux nues, ouvrage qui est sa faon une rflexion sur les textes possibles plutt sur les livres possibles, je reviendrai ce distinguo , et que lon a prsent, en outre, comme le coup de matre dun brillant ironiste. Ironie et textes possibles, nous ne quittons pas notre sujet. Et pourtant, comme on va voir, notre rflexion prend ici un tournant. Que Comment parler des livres que lon na pas lus ?, le livre de Pierre Bayard que tout le monde a lu, et auquel je voudrais consacrer 10 quelques remarques pour finir, soit un livre brillant, on ne le conteste gure . Tout ce qucrit Pierre Bayard est brillant, cest un de nos meilleurs critiques. Louvrage de 2007 est-il en outre un chef duvre dironie, comme on la beaucoup entendu dire ? Je nen suis pas si sr. Nous venons de voir, chez Michel Charles, ce qui arrive au travail critique et thorique quand lironie devient une mthode . Il me semble quil ny a pas dironie de mthode , au sens que nous avons donn ce mot, chez Pierre Bayard. Cest pourquoi le livre de Pierre Bayard, malgr sa fracheur, malgr des dehors subversifs et anti-establishment, malgr lironie et lhumour qui jouent effectivement un rle non ngligeable dans cet ouvrage, me parat en fin de compte beaucoup moins drangeant que le livre de Michel Charles. En somme et pour dire les choses un peu brutalement: je crois quil y a erreur sur la personne. Nous voici en prsence de deux livres importants (je nvoquerai que ces deux-l, faute de temps et despace ) reprsentatifs dun changement de paradigme en train de saccomplir dans les tudes littraires. Nous voici galement devant deux critiques et thoriciens qui, vus de loin, sont lantipode lun de lautre. Lun publie au Seuil dans la collection Potique , lautre parat chez Minuit dans la collection Paradoxes . Lun est peu prsent dans les mdias ; lautre est connu du grand public ; il a la rputation dtre un empcheur de penser en rond . Et pourtant, les choses ne sont pas forcment comme on nous les prsente : luniversitaire austre manie lironie comme personne (mais il faut y regarder dassez prs pour sen rendre compte). Quant au manieur de paradoxes, il a finalement des vues presque conventionnelles sur les livres et leur impact social et culturel. On voit o jessaie den venir. Lironiste le plus froce et, donc, le plus dou, en cette matire, nest pas celui quon pense. Pierre Bayard commence son best-seller de 2007 de manire badine et personnelle (notre minent collgue de Paris 8 a une plume et nous ladmirons pour cela):
N dans un milieu o on lisait peu, ne gotant gure cette activit et nayant de toute manire pas le temps de my consacrer, je me suis frquemment trouv, suite ces concours de circonstances dont la vie est coutumire, dans des situations dlicates o jtais contraint de mexprimer propos de livres que je navais pas lus. (p. 13)
11 7

Mais ce nest que la captatio benevolentiae . Si la forme est plaisante, le fond est srieux:
Rflchir sur les livres non lus et les discours quils font natre est dautant plus difficile que la notion de non-lecture nest pas claire, et quil est donc par moments difficile de savoir si lon ment ou non quand on affirme avoir lu un livre. Cette notion implique en effet dtre en mesure dtablir une sparation nette entre lire et ne pas lire, alors que de nombreuses formes de rencontre avec les textes se situent en ralit dans un entre-deux. (p. 15)

Pierre Bayard a en effet une ide forte dfendre, une ide qui ne plaira pas forcment tous, et qui fera mme peur certains : lide de limpossibilit et aussi sans doute de linutilit de la lecture intgrale , que celle-ci soit prne lcole, lUniversit, ou simplement dans la sphre de la vie prive. Les lectures que nous entreprenons, crit Pierre Bayard, sont toujours fragmentaires et incompltes. Les thoriciens de la lecture ne prennent pas assez en compte ce phnomne :
Il est difficile, on le voit et les choses ne vont faire que saccentuer de cerner avec prcision ce quest la non-lecture, et, partant, ce quest la lecture. Il semble que lon se situe le plus souvent, en tout cas pour les livres qui nous accompagnent lintrieur dune culture donne, dans un territoire intermdiaire entre les deux, au point quil en devienne difficile de dire, de la plupart dentre eux, si nous les avons lus. (p. 41-42)

Plus loin :
Il ny a donc aucune raison, condition den trouver le courage, de ne pas dire franchement que lon na pas lu tel ou tel livre, ni de sabstenir de sexprimer son sujet. Navoir pas lu un livre est le cas de figure le plus commun, et laccepter sans honte un pralable pour commencer sintresser ce qui est vritablement en jeu, qui nest pas un livre mais une situation complexe de discours, dont le livre est moins lobjet que la consquence. (p. 120).

On comprend qu une poque o la culture littraire est en perte de vitesse, o lanalphabtisme progresse, ou le livre gutenbergien est de plus en plus concurrenc par dautres supports, l interface plus attrayante, les thses de Pierre Bayard aient eu autant de succs. Les uns y voient comme une justification : la culture livresque a cess de vivre, disent-ils, cest bien fait, il fallait en arriver l et on

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

les entend applaudir. Les autres, qui vont dans un sens contraire, lisent Pierre Bayard comme un rformateur, cest--dire comme linventeur dune autre pdagogie de la lecture : sans complexes, sans surmoi de la lecture , nous lirions mieux et plus On voit aussi le lien avec la thorie des textes possibles de Michel Charles, auteur qui nest pourtant jamais cit dans cet ouvrage . Ds lors que lon conteste la diffrence entre lecture et non-lecture, ds lors que lon valorise les livres fantasms et qui ne sont pas ncessairement des livres lus , on est aussi trs proche de lide de la lecture comme rcriture, cest--dire du livre rinvent, donc du livre possible . Pierre Bayard son tour considre le lecteur comme un producteur de textes au premier degr :
De lanalyse de toutes les situations dlicates que nous avons rencontres dans cet essai, il ressort quil nexiste dautre issue, pour nous prparer les affronter, que daccepter une volution psychologique [] Cette volution implique dabord de parvenir nous dgager de toute une srie dinterdits, le plus souvent inconscients, qui psent sur notre reprsentation des livres et nous conduisent les penser, depuis nos annes scolaires comme des objets intangibles, et donc nous culpabiliser ds que nous leur faisons subir des transformations. (p. 159)
12

Plus loin :
Devenir soi-mme crateur, cest bien ce projet que conduit lensemble des constatations faites ici partir de cette srie dexemples, un projet accessible ceux dont le cheminement intrieur les a librs de tout sentiment de faute. (p.160)

Et encore :
Cest que nos tudiants ne se donnent pas le droit, lenseignement ne jouant pas pleinement le rle de dsacralisation qui devait tre le sien, dinventer des livres. Paralyss par le respect d aux textes et linterdit de les modifier, contraints de les apprendre par cur ou de savoir ce quils contiennent , trop dtudiants perdent leur capacit intrieure dvasion, et sinterdisent de faire appel leur imagination, dans les circonstances o celle-ci leur serait pourtant le plus utile. (p. 161)

Tout cela me semble trs pertinent et je ne cherche pas le rfuter. Mais je suis sensible aussi un phnomne dvaporation de lironie qui devient manifeste selon moi partir des pages de conclusion. Le ton est devenu simplement srieux, avec, en prime, des accents dutopisme romantique. Le cynique Pierre Bayard dit sa confiance en lhumanit. Tout tre humain est un artiste:
Quel plus beau prsent peut-on faire un tudiant, que de le sensibiliser aux arts de linvention, cest--dire de linvention de soi ? Tout enseignement devrait tendre aider ceux qui le reoivent acqurir suffisamment de libert par rapport aux uvres pour devenir eux-mmes des crivains ou des artistes. (p. 162)

Si le rapprochement avec les analyses de Michel Charles semble invitable, on voit aussi ce qui spare nos deux auteurs. Chez Pierre Bayard, lironie est omniprsente, puis disparat. Chez Michel Charles, elle semble absente mais elle est l. Ce qui disparat aussi dun livre lautre, cest le projet rhtorique , cest--dire la lecture conue comme un travail sur les mots. Pierre Bayard prfre dailleurs parler de livres possibles, plutt que de textes possibles. Le livre est chez lui une mtaphore (comme on peut dire par exemple : Elle se fait un roman ). Pierre Bayard est dans une logique du fantasme et de la rverie, non de travail. La raison en est facile expliquer : le projet que dfend Pierre Bayard nest pas, en dpit de lapparence, un projet rhtorique, il est entirement et radicalement hermneutique . Rappelons ici que lauteur de Comment parler des livres que lon na pas lus ? est non seulement professeur de lettres dans une grande Universit parisienne, il exerce aussi, par ailleurs, le mtier de psychanalyste. Pierre Bayard choisit donc de mettre son savoir et son expertise au service dune doctrine, celle de Sigmund Freud. En ce sens, les analyses quil propose doivent tre considres comme autant dapplications. Lhonntet moblige prciser que Pierre Bayard nest pas un freudien orthodoxe et quil a mme propos, dans un ouvrage prcdent, dappliquer la littrature la psychanalyse , proposition originale et, sa faon, scandaleuse. Dhabitude, faut-il le prciser ?, on procde 13 en en sens inverse . Il nen reste pas moins que les thses que Pierre Bayard dveloppe dans Comment parler des livres que lon na pas lus ? ne sloignent gure du canon freudien. On plaide ici, sous le signe de la psychanalyse, pour une meilleure hygine mentale dans la bibliothque littraire. La bonne lecture, qui peut trs bien tre une non-lecture, car on a cess de distinguer entre les deux rgimes, vise la construction de soi et la libration des fantasmes. Pierre Bayard attribue la lecture littraire un rle de dfouloir. Le livre est un prtexte dans un projet humaniste visant avant tout la conqute de soi . Cest peu. Alors, que conclure ? On a vu que Michel Charles sinterroge dans un passage crucial dIntroduction ltude des textes sur la valeur des textes littraires. Il faut ici revenir cette question. De nombreux lecteurs ont en effet cru dceler dans le livre de Pierre Bayard un hommage, galement paradoxal, la littrature comme valeur . En ironisant sur son importance, en critiquant le ftichisme de la lecture intgrale , on chercherait en ralit mettre la littrature sur un pidestal. Lhypothse me parat peu correcte. Je la crois fausse pour tout dire. Le livre littraire est chez Pierre Bayard un accessoire, lessentiel est la thrapie analytique. Cest pourquoi lironie et les paradoxes disparaissent quand on arrive au finish, phnomne rcurrent je le signale en passant dans luvre critique de Pierre Bayard. Quand le thrapeute, ou lhumaniste, ou le psychanalyste prennent le dessus, on ne rigole plus. Dommage. Pierre Bayard est entre autres lauteur dun livre sur Proust . Dans Comment parler des livres que lon na pas lus ?, il fait une allusion rapide ce livre en rappelant quil connat bien loeuvre proustienne, qui reste grave dans sa mmoire et qui a jou, avoue-t-il, un rle considrable dans son parcours universitaire et intellectuel. Pour avoir lu Proust, Pierre Bayard peut en parler en connaissance de cause :
Si jai peu lu moi-mme, je connais suffisamment certains livres je pense l aussi Proust pour pouvoir valuer, dans les conversations avec mes collgues, sils disent ou non la vrit quand ils en parlent et pour savoir que tel est rarement le cas. (p. 15)
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Le passage est ironique mais ce nest pas le point qui mintresse ici. Je vois surtout dans la phrase que je viens de rappeler comme une sorte de clef Comment parler des livres que lon na pas lus ?, une clef galement contradictoire et paradoxale car si on apprend quil ny a pas de livre important, il est galement patent ici que certains livres sont tout de mme bien plus importants que dautres. Faute de les avoir lus les livres importants , on fait mal son mtier denseignant, de critique, de thoricien littraire.

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)

Une hypothse un peu risque devient alors possible et qui na rien dinvraisemblable en dfinitive : et si Comment parler des livres que lon na pas lus ? tait issu tout entirement des lectures proustiennes de son auteur, et si le livre ntait en fin de compte quune variation un peu libre sur un fameux passage du Temps retrouv ? Je reproduis galement ce passage ici :
Lcrivain ne dit que par une habitude prise dans le langage insincre des prfaces et des ddicaces : mon lecteur . En ralit, chaque lecteur est quand il lit le propre lecteur de soi-mme. Louvrage de lcrivain nest quune espce de instrument optique quil 15 offre au lecteur afin de lui permettre de discerner ce que sans ce livre il net peut-tre pas vu en soi-mme.

Pierre Bayard dit la mme chose sa faon :


Le paradoxe de la lecture est que le chemin vers soi-mme passe par le livre, mais doit demeurer un passage. (p. 153-154)

Jen dduirai ici le corollaire suivant : Comment parler des livres que lon na pas lus ? est un livre proustien, voire, pour ceux qui savent le reconnatre, un hommage au livre intrieur tel que le thorise Proust dans Le Temps retrouv . A cette diffrence prs elle est de taille mes yeux que le narrateur proustien ne se contente pas de simplement remarquer que le chemin vers soi passe par le livre , ou que chaque lecteur est le propre lecteur de soi-mme , il est sur le point de lui-mme crire un livre, il prpare un travail. Il me semble que lide de lcriture comme travail est peu prs absente chez Pierre Bayard. L encore je dis : dommage. Barthes (il est toujours l) dans le cours sur La Prparation du roman . Drle de sujet, soit dit en passant. Le professeur au Collge de France a envie de jeter sa toge aux orties et il fait, en toge, cours sur cette envie. Cela invite la mlancolie, et lironie :
En somme, jassumerai ( titre provisoire initiatique) une distinction entre : 1/ vouloir savoir comment cest fait, en soi, selon une essence de connaissance (= Science) ; 2/ et vouloir savoir cest fait pour le refaire, pour faire quelque chose du 16 mme ordre (= Technique) ; bizarrement, on se posera ici un problme technique , on rgressera de la Science la Tekhn .

Certes, la prise de position est provisoire , Barthes ne fait que commencer son cours. Mais pour nous, tout est l. Le scientifique , lhermneute (admettons que cest la mme chose ici), cherchent lessence . Ladepte de la Rhtorik tekhn est plus modeste (et aussi, dun autre point de vue, infiniment plus orgueilleux). Il veut savoir comment cest fait pour le refaire . Lironie critique consiste revendiquer cette modestie orgueilleuse.
par Franc SCHUEREWEGEN, Universit de Nimgue et Universit dAnvers Publi sur Fabula le 23 juin 2008 notES :
1 Sur la sparation des publics , consquence invitable de lacte ironique, voir entre autres Linda Hutchon, Ironie et parodie : stratgies et structures ,

Potique , 36, 1978, p. 134 et suiv., Catherine Kerbrat-Orecchioni, Lironie comme trope , Potique , 41, 1980, p. 108, Philippe Hamon, LIronie littraire. Essai sur les formes de lcriture oblique, Hachette, 1996, p. 43 et suiv., Pierre Schoentjes, Potique de lironie , Editions du Seuil, 2001, p. 66, etc.
2 Jeunes chercheurs , Communications, 1972, repris dans Essais critiques IV. Le bruissement de la langue , Editions du Seuil, 1984, p. 99. 3 Introduction ltude des textes , Editions du Seuil, 1995. Je donnerai dsormais les rfrences la pagination de cet ouvrage dans le corps du texte.

Rappelons que Michel Charles est aussi lauteur de Rhtorique de la lecture , Editions du Seuil, 1997 et de LArbre et la source , Editions du Seuil, 1985.
4 Lhermneutique littraire merge peu prs lpoque du romantisme. Je rappelle quil existe aussi une hermneutique thologique qui a, quant elle, un

ge respectable.
5 Qui voque, dans un passage de Lettrines, les fantmes de livres successifs que limagination de lauteur projetait chaque moment en avant de sa

plume (Paris, Corti, 1967, p. 27 ; Introduction ltude des textes, p. 106). Chez Julien Gracq, la perspective est gntique, chez Michel Charles, la mme ide est reprise dans le contexte dune rhtorique de la lecture .
6 Le critique qui valorise la complexit , invitablement, finira par la rencontrer ; cela sappelle, en termes logiques, une ptition de principe. Dominique

Vaugeois : Le discours que nous tenons sur les textes soumis lanalyse est suspendu dans la plupart de ses manifestations lide de la richesse ou bien de la complexit du texte. On ne peut ignorer la circularit de largument : le renouvellement permanent des lectures de luvre prouve quil sagit dune grande oeuvre, cest--dire dune uvre riche, mais en retour, cest la conception de luvre comme dtentrice dun infini de richesses en attente dtre dcouverte qui fonde la lgitimit et lobjectivit de toute nouvelle interprtation ( La Valeur dans les lettres , LArt et la question de la valeur , Modernits , n 25, 2007, p. 31).
7 La Case blanche. Thorie littraire et textes possibles, Actes du colloque dOlron (14-18 avril 2003), organis par le groupe de recherche Fabula, textes

runis par Marc Escola et Sophie Rabau , La Lecture littraire , n 8, janvier 2006 .
8 Voir entre autres le livre de Marc Escola, Lupus in fabula. Six faons daffabuler La Fontaine , Presses Universitaires de Vincennes, coll. LImaginaire du

texte , 2003 et Yves Citton, Lire, interprter, actualiser. Pourquoi les tudes littraires?, ditions Amsterdam, 2007, p. 134 et suiv. ; cf. aussi les pages textes possibles de lAtelier de thorie littraire de Fabula (http://www.fabula.org/atelier.php).
9 A consulter aussi dans le mme contexte louvrage collectif LInvention critique, issu du colloque LInvention critique organis la Villa Gillet en novembre 2003 sous la direction de Jean-Pierre Martin, Editions Ccile Defaut, 2004. 10 Paris, Minuit, 2007. 11 Loeuvre critique de Pierre Bayard tourne en effet entirement autour de la question de la littrature possible . Que lon pense entre autres aux exercices

de critique policire que sont Qui a tu Roger Ackroyd ? (Minuit, 1998) et LAffaire du chien des Baskerville (Minuit, 2008) ou, dans une perspective para ou pseudo-carliste (il sagit dintervenir activement dans des textes publis et canoniques): Comment amliorer les oeuvres rates ? (Minuit, 2000).
12 On trouve en revanche un change (rapide) avec Michel Charles et sa conception de la digression dans Le Hors-Sujet. Proust et la digression , Minuit, 1996,

p. 118 et suiv.
13 Peut-on appliquer la littrature la psychanalyse ? Minuit, 2004. 14 Le Hors-Sujet de 1996. 15 A la recherche du temps perdu , t. IV, p. 489.

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Le critique ironiste (Charles vs Bayard)


16 La Prparation du roman I et II. Cours et sminaires au Collge de France (1978-1979 et 1979-980) , texte tabli, annot et prsent par Nathalie Lger,

Seuil/Imec, 2003, p. 38.

Pour citer cet article :Franc ScHUErEWEGEn, Universit de nimgue et Universit danvers , "Le critique ironiste (charles vs Bayard)", Hgmonie de l'ironie ? , UrL : http://www.fabula.org/colloques/document1026.php
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Le roman d'apprentissage, appel aussi roman de formation ou roman dducation, est un genre
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littraire romanesque n en Allemagne au XVIII e sicle ( ne pas confondre avec le roman de jeunesse). Il s'oppose cependant la fonction premire du romanesque qui est de nous transporter dans un monde de rve et d'vasion. On parle ainsi de roman initiatique ou de conte initiatique . En allemand, le roman de formation est nomm Bildungsroman . Ce terme est d au philologue allemand Johann Carl Simon Morgenstern, qui voyait dans le Bildungsroman l'essence [1] du roman par opposition au rcit pique . Un roman d'apprentissage a pour thme le cheminement volutif d'un hros, souvent jeune, jusqu' ce qu'il atteigne l'idal de l'homme accompli et cultiv. Le hros dcouvre en gnral un domaine particulier dans lequel il fait ses armes. Mais en ralit, c'est une conception de la vie en elle-mme qu'il se forge progressivement. En effet, derrire l'apprentissage d'un domaine, le jeune hros dcouvre les grands vnements de l'existence (la mort, l'amour, la haine, l'altrit, pour prendre quelques exemples). Ainsi, dans L'ducation sentimentale (Flaubert, 1869), le jeune Frdric connat les premiers mois de l'amour : et rflchissant sur les sentiments qu'il porte Mme Arnoux, Frdric se construit une ide de l'existence. Le roman d'apprentissage est un roman qui dcrit la maturation du hros. Il part naf, crdule et traverse des obstacles ou preuves, afin de mrir et d'en tirer une leon.
Sommaire [masquer] 1 Note linguistique 2 Caractristiques principales 2.1 Dfinition gnrale 2.2 ducation au sicle des Lumires 2.3 Rapport dducation entre lauteur accompli, le hros et le lecteur

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3 Contenu et structure 3.1 Structure en trois parties 3.2 Opposition hros-environnement 3.3 Appropriation dexpriences concrtes par le hros 3.4 Rconciliation avec le monde 3.5 Bilan du pass 4 volution du roman d'apprentissage 4.1 Le roman d'apprentissage au XVIII e sicle 4.2 Le roman d'apprentissage au XIX e sicle 5 Exemples 5.1 Quelques romans d'apprentissage clbres

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Roman d'apprentissage - Wikipdia Suomi Galego Hrvatski Magyar Italiano 5.2 Contes philosophiques 6 Notes et rfrences 7 Bibliographie

Note linguistique

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Nederlands Norsk (bokml) Polski Portugus Romn Svenska Vneto

Si le mot Bildungsroman est pass tel quel dans le langage technique des tudes littraires en franais (et concurrence ainsi lexpression roman de formation ), cest en partie cause de la polysmie difficile traduire du mot allemand Bildung , qui renvoie des notions aussi proches et varies que construction, modelage, formation, ducation et culture (comme somme individuelle dexpriences et de connaissances). Mais cest aussi en raison du fait que les Bildungsromane allemands constituent un modle du genre et reprsentent dans la littrature allemande un genre littraire part entire, avec pour modle historique et classique Les Annes d'apprentissage de Wilhelm Meister de Johann Wolfgang von Goethe.

Caractristiques principales
Dfinition gnrale

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Un roman d'apprentissage traite de la confrontation d'un personnage central avec diffrents [2] domaines du monde . Le personnage central, le hros, suit une volution dtermine par son [3] rapport aux diffrents domaines du monde auxquels il est confront . Le rcit prsente gnralement la jeunesse du hros et le temps du rcit s'tend sur plusieurs annes, et parfois mme sur plusieurs dcennies. Le roman d'apprentissage prsente ainsi certaines caractristiques [4] typiques de la biographie et de l'autobiographie .

ducation au sicle des Lumires

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Au cours de cette volution, le concept (historique) de formation ou d ducation joue un rle central. Driv de lAntiquit, le concept de formation (Bildung en allemand) signifie depuis les Lumires et l'poque du Sturm und Drang l'volution d'un individu libr des normes culturelles et [5] sociales vers un tat positif et suprieur . Le concept concerne aussi bien lducation de [5] lentendement que celle du caractre national . Une autre caractristique du concept historique de Bildung est lassimilation dinfluences extrieures et l'panouissement de prdispositions [5] personnelles .

Rapport dducation entre lauteur accompli, le hros et le lecteur

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[6]

La formation nest pas seulement au cur du roman, elle est galement destine au lecteur . linstar du roman didactique des Lumires, cette volont dducation du lecteur dcoule du sentiment de supriorit et de lesprit missionnaire dun narrateur sr de lui qui fait valoir son [7] avance ducative sur celle de son hros et celle de son lecteur . Ce narrateur distanci et souvent ironique est donc llment essentiel dune relation dducation qui stablit entre lui, le hros et le lecteur.

Contenu et structure
Structure en trois parties

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La structure du roman d'apprentissage est souvent tripartite, selon un schma Annes de jeunesse - Annes d'apprentissage - Annes de matrise , comme dans Les Annes

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Roman d'apprentissage - Wikipdia

d'apprentissage de Wilhelm Meister de Johann Wolfgang von Goethe, reconnu comme l'idal et le [8] prototype du roman d'apprentissage de langue allemande . Ce schma tripartite n'est cependant [9] pas reprsentatif de tous les romans de formation . On trouve de nombreux contre-exemples, comme le Rouge et le Noir de Stendhal, constitu de seulement deux parties.

Opposition hros-environnement

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Le hros du roman d'apprentissage est tout d'abord directement confront son environnement. Alors qu'il est encore jeune, naf et plein d'idaux, il fait face un monde hostile et raliste qui ne correspond que trs partiellement ce qu'il en imaginait. Jacobs parle de rupture entre une me [2] pleine d'idaux et une ralit qui rsiste . Les consquences sont de l'incomprhension et du [10] refus des deux cts .

Appropriation dexpriences concrtes par le hros

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Le rapport du hros son environnement dclenche son processus d'volution et d'ducation. Dans cet environnement, le hros fait des expriences concrtes qui le font peu peu grandir et mrir. Il est dcrit comme entrant dans la vie avec joie, cherchant des mes surs, rencontrant l'amiti et l'amour, mais bientt confront la dure ralit et mrissant au fil de ses diverses expriences de la [11] vie .

Rconciliation avec le monde


[3]

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Ce cheminement se termine par un harmonieux tat d'quilibre avec le monde extrieur. Le [2] processus d'volution l'a mis au clair avec lui-mme et avec le monde . Le hros s'est ainsi rconcili avec le monde et y prend sa place, il choisit un mtier et devient un Philistin, comme tous les autres (Hegel p. 557 sq.). Il devient une partie de ce monde quau dpart il mprisait.

Bilan du pass

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Une autre caractristique du roman d'apprentissage sont les moments charnires du processus [2] d'volution , les regards ports par le hros sur son pass, ses rflexions. Ces moments charnires structurent le rcit et contribuent clarifier l'volution du hros, ils distinguent les [2] diffrentes tapes de cette volution et les concluent .

volution du roman d'apprentissage


Le roman d'apprentissage au
XVIII

[modifier] [modifier]
XVIII

sicle

Dans un premier temps, le parcours d'un nophyte est un topos de la littrature du prtexte la virtuosit stylistique :

e sicle,

J'aimais perdument la comtesse de ... ; j'avais vingt ans, et j'tais ingnu ; elle me trompa, je me fchai, elle me quitta. J'tais ingnu, je la regrettai ; j'avais vingt ans, elle me pardonna : et comme j'avais vingt ans, que j'tais ingnu, toujours tromp, mais plus quitt, je me croyais l'amant le mieux aim, partant le plus heureux des [12] hommes . Dans cet exemple, la succession humoristique de juxtapositions montre clairement le peu d'importance des expriences en elles-mmes du hros. cette poque, la part psychologique des personnages est assez restreinte et, comme la plupart des personnages de contes, genre alors trs en vogue (Voltaire), les personnages des rcits d'apprentissage rflchissent encore peu sur le sens de leur existence. L'influence du Romantisme bouleversera cette manire d'envisager le roman d'apprentissage.
e

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Roman d'apprentissage - Wikipdia

En effet, au

XIX

sicle, un changement radical s'opre dans ce type de rcit. Le hros acquiert une
XVIII

paisseur psychologique autrement plus importante que celle des personnages du

e sicle.

Le roman d'apprentissage au

XIX

sicle

[modifier]

Le hros rflchit sur ses expriences et en tire des conclusions sur le sens de la vie. Ses dceptions donnent lieu des considrations complexes et approfondies de la part du narrateur (Balzac, Illusions perdues, 1837 - 1843). Le jeune hros peut vivre des aventures similaires celles qu'a vcues l'auteur. C'est le cas d'un certain nombre de romans autobiographiques. Ainsi, Jules Valls fait le rcit la premire personne des expriences de jeunesse de Jacques Vingtras dans L'Enfant , Le Bachelier et L'Insurg. Mais le rcit des aventures de Jacques Vingtras (initiales J.V., comme l'auteur) sont en ralit un moyen pour Jules Valls d'expliquer sa propre enfance, son arrive Paris et tout ce qui l'a amen s'insurger. D'une autre manire, la prsence du narrateur (et derrire lui de l'auteur) peut tre l'occasion d'une distanciation critique. C'est le cas, par exemple, dans L'ducation sentimentale de Flaubert. Il est vident, mais pas explicite, que le narrateur du roman se moque du hros et de ses dboires. Que le hros se confonde ou non avec le narrateur, le roman d'apprentissage est l'occasion d'une autocritique, si les expriences du hros sont celles qu'a vcues l'auteur dans sa jeunesse, ou bien d'une satire de murs. Dans l'ducation sentimentale, Flaubert montre implicitement la futilit de toute exprience et l'vanescence de la vie de personnages impuissants tirer un rel profit de leurs parcours : Il voyagea. Il connut la mlancolie des paquebots, les froids rveils sous la tente, l'tourdissement des paysages et des ruines, l'amertume des sympathies interrompues. Il revint. Mais Flaubert parodie surtout le Romantisme et le topos de la scne de rencontre : ainsi le rcit du dernier entretien entre Frdric et Mme Arnoux se rvle humoristique (nombreuses exagrations) : Quand ils rentrrent, Mme Arnoux ta son chapeau. La lampe, pose sur une console, claira ses cheveux blancs. Ce fut comme un heurt en pleine poitrine. La construction du personnage du hros se rvle ainsi essentielle dans le roman d'apprentissage. Outre ceux de Flaubert, les hros de Stendhal (Fabrice Del Dongo dans la Chartreuse de Parme, Julien Sorel dans le Rouge et le noir) ou de Tolsto (Pierre la bataille de Borodino dans Guerre et paix) sont labors pour tre la fois ridicules et touchants, et, derrire la moquerie, le roman d'apprentissage revt toujours un certain caractre autobiographique.

Exemples
Dans la littrature allemande

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Le premier roman d'apprentissage est gnralement attribu Christoph Martin Wieland, avec son roman paru vers 1766, Die Geschichte des Agathon. Le roman de Johann Wolfgang von Goethe, Les Annes d'apprentissage de Wilhelm Meister est souvent prsent comme particulirement exemplaire et reprsentatif du genre, mme si le hros aspire un idal de culture aristocratique (lgale culture du corps et de l'esprit) et renie ses origines bourgeoises. Karl Philipp Moritz propose galement avec son autobiographie Anton Reiser (1785-1790) un exemple dvolution rate, ce qui en fait une sorte de roman de formation ngatif , un peu part dans lhistoire de la littrature allemande. D'ailleurs les romans de formation dune grande qualit littraire sont souvent ceux dans lesquels les hros chouent, comme dans Henri le vert

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de Gottfried Keller, ou bien dans lesquels la formation elle-mme est remise en question, par exemple dans Nachsommer dAdalbert Stifter. On trouve galement le roman Soll und Haben de Gustav Freytag. Demian (1919) est un roman d'apprentissage sur fond d'autobiographie de Hermann Hesse. Ce roman a eu comme le rapporte Thomas Mann dans sa prface l'dition amricaine du rcit un impact lectrique sur la jeune gnration daprs la Premire Guerre mondiale et correspondait exactement ltat d'esprit de l'poque, tout comme Les Souffrances du jeune Werther de Johann Wolfgang von Goethe l're romantique. Dans La Montagne magique, Thomas Mann passe en revue toute lhistoire culturelle de l'Occident dans l'atmosphre de laboratoire du sanatorium de Davos, avant que la Premire Guerre mondiale ne pervertisse toute ide mme dvolution et de progrs. Dans Les Confessions du chevalier d'industrie Felix Krull (1922-1954), le roman d'apprentissage est associ au roman de brigands. On trouve un exemple moderne de roman d'apprentissage sous la plume de Peter Handke avec La Courte Lettre pour un long adieu (1972). Dans la littrature anglaise on utilise l'expression Conduct Novel, ce qui exprime le fil conducteur de l'histoire et donc aussi du hros romanesque dont on suit l'volution. L'uvre d'Henry Fielding, Histoire de Tom Jones, enfant trouv, est la fois le premier roman de murs anglais, un roman picaresque et un roman d'apprentissage. Les romans de Jane Austen, que ce soit Sense and Sensibility, Pride and Prejudice, Northanger Abbey ou Emma, mme s'ils ne respectent pas la totalit du processus, puisqu'ils durent entre un an et dix-huit mois et s'achvent avec le mariage de l'hrone, peuvent tre considrs comme des romans d'apprentissage. David Copperfield (1849) est un clbre roman d'apprentissage pseudo-autobiographique de Charles Dickens. Le roman Maurice d'E. A. Forster propose le parcours de formation d'un jeune homme qui dcouvre son homosexualit dans l'Angleterre douardienne et dcide au fil de ses rencontres amoureuses, d'abord avec l'aristocrate Clive puis avec l'homme du peuple Alec, d'assumer son dsir. En France La tradition du roman d'apprentissage commence au XVIII e sicle avec Marivaux, et ses deux romans inachevs : La Vie de Marianne et le Paysan parvenu, et Voltaire, qui outre ses contes philosophiques comme Candide ou Micromgas, a crit L'Ingnu. Elle est bien reprsente au
XIX

e sicle, de Stendhal Valls (Mmoires d'un rvolt ), en passant par les romans initiatiques de

Jules Verne, comme Deux ans de vacances ou Un capitaine de quinze ans.

Quelques romans d'apprentissage clbres


L'Odysse (Homre,
VIII

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e sicle av. J.-C)

Les Annes d'apprentissage de Wilhelm Meister (Goethe, 1795-1796) Le Rouge et le noir (1830), Lucien Leuwen (1834), La Chartreuse de Parme (1839-1842) (Stendhal) ; La Maison du chat-qui-pelote (1830), Le Pre Goriot (1835), Illusions perdues (1836-1843) (Honor de Balzac) ; Jane Eyre (Charlotte Bront, 1847) ; David Copperfield (Charles Dickens, 1849-1850) ; Dominique (Eugne Fromentin, 1863) ; L'ducation sentimentale (Gustave Flaubert, 1869) ; L'Adolescent (Fiodor Dostoevski, 1875) ;

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Les Aventures de Tom Sawyer, (Mark Twain, 1876) L'Enfant, Le Bachelier, L'Insurg. (Jules Valls, 1878) Bel-Ami, Une Vie (Guy de Maupassant, 1885) ; Jean-Christophe (Romain Rolland, 1904-1912) ; Demian (1919), Narcisse et Goldmund (1930) (Hermann Hesse) ; La Montagne magique (Thomas Mann, 1924) ; Mort crdit (Louis-Ferdinand Cline, 1936) ; La Pche miraculeuse (Guy de Pourtals, 1937) ; ducation europenne (Romain Gary, 1945) ; Un barrage contre le Pacifique (Marguerite Duras, 1950) ; Le Baron perch (Italo Calvino, 1957) ; Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur (Harper Lee, 1960) ; Vendredi ou les Limbes du Pacifique (Michel Tournier, 1967) ; Le Monde selon Garp (John Irving, 1978) ; L'tudiant tranger (Philippe Labro, 1986) L'Alchimiste (Paulo Coelho, 1988). Balzac et la Petite Tailleuse chinoise (Dai Sijie, 2000).

Contes philosophiques
Candide et L'Ingnu (Voltaire) ; Histoire de Rasselas prince d'Abyssinie (Samuel Johnson).

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Notes et rfrences
1. Magdeburger Biographisches Lexikon 2. a, b, c, d et e Jrgen Jacobs, p. 271 3. a et b Jrgen Jacobs, p. 14 4. Rolf Selbmann, p. 39 5. a, b et c Rolf Selbmann, p. 2 6. Rolf Selbmann, p. 37 7. Rolf Selbmann, p. 40 8. Hans Heinrich Borcherdt, p. 177 9. Rolf Selbmann, p. 23 10. Georg Wilhelm Friedrich Hegel, p. 557 11. Wilhelm Dilthey, p. 327

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12. Incipit de Vivant Denon, Point de lendemain, conte paru en 1777 version de 1812

Bibliographie

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(de) Hans Heinrich Borcherdt : Bildungsroman in: Reallexikon der deutschen Literaturgeschichte. 2. Aufl. 1958, I. Band. S. 175-178. (fr) Philippe Chardin (dir), Roman de formation, roman d'ducation dans la littrature franaise et dans les littratures trangres, Paris, Kim, 2007. (de) Wilhelm Dilthey : Das Erlebnis und die Dichtung. Lessing, Goethe, Novalis, Hlderlin. Vier Aufstze. Leipzig 1906. S. 327-329 (en) Manfred Engel: Variants of the Romantic Bildungsroman (with a short note on the artist novel). In: Gerald Gillespie/Manfred Engel/Bernard Dieterle (eds.), Romantic Prose Fiction (= A Comparative History of Literatures in European Languages, Bd. XXIII; ed. by the International Comparative Literature Association). Amsterdam, Philadelphia: John Benjamins 2008, pp. 263 295 (ISBN 978-9-0272-3456-8)

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(de) Georg Wilhelm Friedrich Hegel: Vorlesungen ber die sthetik. Hrsg. v. Friedrich Bassenge. Berlin 1955 (= Klassisches Erbe aus Philosophie und Geschichte) (de) Jrgen Jacobs : Wilhelm Meister und seine Brder. Untersuchungen zum deutschen Bildungsroman. Mnchen 1972 (de) Fritz Martini : Der Bildungsroman. Zur Geschichte des Wortes und der Theorie, in: DVjs 35 (1961), S. 4463 (de) Rolf Selbmann : Der deutsche Bildungsroman. Stuttgart 1984 (= Sammlung Metzler 214)

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Stphane BaQUeY, UniverSit de provence G enette a significativement plac la posie, en tant quelle relverait de la diction et non de la fiction, dans les marges de la littrature, ou du 1 moins dans une zone aux frontires indistinctes . Ce classement problmatique peut constituer un gain pour son tude : un statut littraire quasi-conditionnel permet de reconnatre sa dynamique extensionnelle, son exploration de la pluralit des discours, hors de toute constitution gnrique stable. Malheureusement, ce classement conduit aussi, bien souvent, dans un contexte o fiction est devenu plus ou moins synonyme de littrature, enfermer la posie dans une sorte de ghetto. En particulier, la posie serait peu apte la polyphonie dont le grand genre serait le roman et aurait ds lors peu accs lironie sil est vrai que lironie est fondamentalement un phnomne polyphonique. Ainsi, le potique, conu comme un emploi motif du langage, ou encore le lyrisme, identifi un mode nonciatif privilgiant 2 la premire personne, peuvent-ils faire obstacle la reconnaissance de la pluralit et de la singularit des pomes . Philippe Hamon, dans un chapitre de son livre sur lironie, prend le contre-pied dun tel prjug. Il affirme qu il y a, lvidence, du moins a priori , beaucoup de 3 parents entre posie et ironie . Cest une position que je dfendrai galement, tout en prcisant que la priori en question nimpose pas une condition ncessaire et suffisante la posie : il na dautre valeur quhypothtique et dapplication que relative certains corpus historiques de pomes.
Mon questionnement porte donc sur la place de lironie dans un genre littraire. Cest dire que jenvisage ce type particulier dironie qui porte sur des procds identifis comme spcifiquement littraires, le procd ou plutt la forme dont je parlerai tant le vers savoir le trait rhmatique privilgi qui, selon Genette, est susceptible de rendre constitutivement littraire la diction potique. Ce type dironie, portant sur un procd, peut tre nomm parodie. Plus prcisment je mappuierai sur la distinction faite par Dan Sperber et Deirdre Wilson, 4 dans leur article fameux de 1976 sur Les ironies comme mention . Lironie et la parodie reposent selon eux sur un mme phnomne nonciatif de mention , ce qui les distingue tant que lironie est une mention de proposition tandis que la parodie est une mention dexpression. La parodie littraire serait donc la reprise dune expression spcifiquement littraire, dun procd, le vers par exemple, mais de telle manire que cette reprise ne se fasse pas en emploi, mais en mention, autrement dit de telle manire que le locuteur ne sidentifie pas pleinement lnonciateur de ce procd, lnonciateur tant ici soit un auteur dominant dans la tradition, soit la tradition elle-mme constitue en une sorte dauteur collectif. Lenjeu de la lecture et de linterprtation de la parodie est ds lors dans lapprciation de lattitude 5 du locuteur envers lnonciateur dont il se dmarque , autrement dit dans lapprciation de la modalit de la reprise nonciative. Et, de mme que, dun point de vue smantique, la parodie ne se rduit pas la substitution du contraire implicite lexpression littrale (que serait dailleurs le contraire smantique du vers ? la prose ?), de mme, dun point de vue pragmatique, la modalit de la reprise nonciative parodique ne se rduit pas une intention de raillerie, par exemple, mais couvre un faisceau dattitudes bien plus large, dpendant du sens singulier de chaque uvre. Jajouterai quune telle conception de la parodie, sappuyant, pour y reconnatre une dynamique nonciative, sur les analyses de la pragmatique, prsuppose que lon puisse considrer lexpression littraire, autrement dit le procd, comme un fait spcifique, autrement dit comme un trait rhmatique. Ce sont les travaux des formalistes russes qui ont fond cette possibilit et, les prolongeant et les dpassant, ceux de Bakhtine qui, dans ltude de lvolution des procds littraires, met laccent, comme le font leur manire Sperber et Wilson pour ltude de lironie, sur le caractre dialogique de tout nonc. Cest l un ensemble thorique sans originalit. Mais je tenais exposer sur quels prsupposs jappuierai mon propos. Jespre quapparatra la pertinence de cet ensemble pour lire quelques versificateurs franais aprs le tournant des annes 1980, quitte dplacer les termes, si cette pertinence vient manquer. La posie aurait donc une parent a priori avec lironie. Plus prcisment, sil est vrai que la diction potique nest constitutivement littraire quen tant quelle exemplifie des traits rhmatiques, alors la posie a, plus quaucun autre genre littraire, tendance se styliser, autrement dit asseoir sa possibilit en constituant un ensemble stable de procds spcifiques, le vers tant lun des procds les plus pertinents dans la tradition. Or cest prcisment cette stylisation qui se prte la reprise et la distanciation parodique, au moment o, pour une raison ou pour une autre, la tradition qui a constitu cet ensemble de procds spcifiques ne peut plus tre r-nonce par un certain nombre de potes. On pourrait sans doute parler de lanti-ptrarquisme du XVI e sicle, du travestissement burlesque au XVII e sicle. Philippe Hamon quant lui, citant Les odes funambulesques de Banville, lAlbum zutique et Les complaintes de Laforgue, pointe un moment parodique dcisif dans la tradition potique franaise : celui o le vaste remploi romantique de cette tradition connat une remise en 6 cause catastrophique , remise en cause dont le diagnostic a t tabli par Mallarm dans Crise de vers . Quant au tournant des annes dix-neuf cent quatre-vingt, il se pourrait quil soit une sorte de contre-coup de cette catastrophe de la deuxime moiti du XIX e sicle. Telle est du moins la thse qui se dgage de lEssai sur quelques tats rcents du vers franais de Jacques Roubaud, La vieillesse 7 dAlexandre , dont la premire dition date de 1978, autrement dit est contemporaine dudit tournant . Mais avant den venir cet essai, 8 un mot sur lexpression que jemploie : La posie franaise au tournant des annes 80 . Je lemprunte un ouvrage collectif paru en 1988. Lauteur de la prface de cet ouvrage, Philippe Delaveau, caractrise ce tournant par lapparition en posie dun chant nouveau . Il constate quil marque la fin dune poque : Les recherches linguistiques, le formalisme, qui caractrisaient ce quon appelait encore, il y a 9 quelques annes, lavant-garde, ont peu peu subi les lois sans merci de lusure . Lenjeu est ainsi celui du devenir de la modernit en posie, de cette priode moderne dont un point de dpart exemplaire est la trajectoire de Rimbaud, et un aboutissement tout aussi exemplaire, dans le contexte thorique des annes 1960-1970 remis en cause par Delaveau, la trajectoire de Denis Roche. Tels sont justement les jalons chronologiques principaux de lessai de Jacques Roubaud. On peut rsumer le bilan qui est fait de la situation de la posie franaise dans La vieillesse dAlexandre en disant que loffensive contre la versification classique a conduit une situation dimpasse

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Versificateurs, tout de mme. Usages et mentions du vers aprs le tournant des annes 80

formelle o le principal prtendant une relve de cette versification, le vers libre, ne sest pas impos comme une forme de substitution valable. Ainsi la destruction du vers mtrique classique par Rimbaud correspondrait celle du vers libre classique par Denis Roche, un sicle plus tard. En un sens, le bilan de Roubaud a des points communs avec celui de Delaveau : il y a bien un tournant des annes 80, o spuise une ide de la modernit en posie reposant sur un processus incessant de rupture, sur une conception de lvolution littraire 10 comme processus parodique de singularisation dans le cadre dune srie formelle spcifique . Pourtant, en dpit de la similitude des bilans, les attitudes divergent. Delaveau dfinit la posie comme lexpression dune exprience douloureuse de labsolu, exprience qui aurait t de tout temps celle de lhomme, et au regard de laquelle les choix formels ne sont que des considrations de surface. Il dfinit par ailleurs lattitude de la posie comme une rsistance ce quil appelle une manire de 11 drision en laquelle il voit la marque reconnaissable de notre poque . Quant Roubaud, qui se trouve avoir contribu en 1988 au 12 volume prfac par Delaveau, il dfinit dans sa contribution la posie comme contemporaine extrme (une expression quil emprunte Michel Chaillou). Autrement dit, pour lui, la posie nest pas contemporaine, elle na plus dincidence historique dfinissable, justement parce quelle ne sinscrit plus dans une tradition formelle ainsi la parodie moderne comme principe du processus de lvolution littraire nest-elle plus possible. En cette absence de ncessit historique, la posie, situe lextrme contemporain, consiste, crit-il, stablir 13 dans la singularit . Dans le mme temps, Roubaud raffirme que la posie, pour exister, doit avoir une existence formelle, autrement dit que lexistence de la posie implique lexistence dune forme-posie . Sa dfinition de la posie rejoint lhypothse mthodologique de Jean Molino et de Jolle Garde-Tamine dans leur Introduction lanalyse de la posie qui parat galement en ce tournant des annes 80 : 14 La posie est lapplication dune organisation mtrico-rythmique sur lorganisation linguistique . Toute la question est ds lors de savoir ce qui va tenir lieu dune telle organisation mtrico-rythmique , maintenant que la tradition de la versification franaise sest interrompue. En quoi cela peut-il encore tre le vers ? Cette question a donn lieu plusieurs enqutes dans le cadre de la revue Action potique, linitiative dHenri Deluy et de Roubaud lui-mme. Le numro 133-134, de lhiver 1993-1994, demandait ainsi : La forme posie va-t-elle, peut-elle, doit-elle disparatre ? Je ne tenterai pas denvisager toutes les rponses cette enqute. Mon propos se limitera caractriser, travers quelques exemples, un certain type dattitude : lattitude de ceux que jai appel les versificateurs tout de mme , autrement dit de ceux qui, selon plusieurs modalits que je vais essayer de dcrire, font usage du vers tout en ayant conscience que cet emploi ne peut pas tre sans effet de mention, tant donn que le vers est dsormais priv de ce que lon pourrait appeler une vidence nonciative. Pour ces potes la dimension parodique de la mention nest plus moderne, en ceci quelle ne sinscrit plus dans un processus de diffrenciation critique. Elle nest pas non plus assimilable au postmoderne. Elle se situerait plutt, comme lcrit Roubaud, lextrme contemporain . Une telle attitude de reprise parodique diffre dau moins trois autres, dont je ne parlerai pas : lattitude de ceux pour qui le maintien du vers ne pose pas de problme particulier de mention, le vers conservant selon eux un reste dvidence nonciative ; lattitude de ceux pour qui le vers est dsormais sans emploi possible et qui par consquent passent autre chose, en particulier diffrents types de prose ; enfin lattitude de ceux qui tentent dinventer une forme de posie qui soit autre chose que le vers mtrique ou que le vers libre. Jajoute quvidemment mon parcours typologique na aucune prtention lexhaustivit. Je suis galement bien conscient que cette typologie nest quune manire parmi dautres de construire une cohrence dans lespace trs clat de la posie contemporaine et que luvre dun mme pote transcende souvent les distinctions que je fais. Je distinguerai donc trois modalits de reprise parodique du vers. La premire est celle qui, tout en employant le vers, en souligne la dsutude. Cette dsutude formelle, souvent commente dans le pome lui-mme, ne renvoie pas seulement lusure dune tradition. Elle est la plupart du temps signifiante dun deuil ou du moins dune perte de sens qui dpasse la mise en question de la spcificit potique. Le caractre mtapotique du discours qui accompagne la mention du vers est ainsi allgorique dune mortalit qui affecte selon les cas la vie prive de lindividu ou les idaux collectifs. Lironie dans cet usage parodique du vers relverait, en dehors de tout dveloppement narratif, de lironie tragique, dune ironie exprimant le renversement de lesprance. Notons cependant que cette ironie saccompagne dune forme de travail du deuil, par reprise du tragique de la situation en un dispositif nonciatif distanci. La tonalit du pome varie alors, selon la distance trouve, savoir selon la modalit mme de la mention du vers, de la gravit du tombeau la lgre quoique plaintive lgie. Un premier exemple peut tre trouv chez Jacques Roubaud lui-mme, qui publie en 1986 Quelque chose noir . Roubaud, aprs avoir fait paratre en 1967 un livre de sonnets, Le signe dappartenance , a tent durant les annes 1970 de trouver une alternative formelle la 15 disparition du vers mtrique traditionnel . Quelque chose noir , tombeau consacr sa femme morte en janvier 1983, semble abandonner 16 cette recherche. Un pome du livre commence ainsi par lnonc : Le registre rythmique de la parole me fait horreur . Voici ce pome :
1983 : janvier. 1985 : juin Le registre rythmique de la parole me fait horreur. Je ne parviens pas ouvrir un seul livre contenant de la posie. Les heures du soir doivent tre annihiles. Quand je me rveille il fait noir : toujours. Dans les centaines de matins noirs je me suis rfugi. Je lis de la prose inoffensive. Les pices sont restes en ltat : les chaises, les murs, les volets, les vtements, les portes. Je ferme les portes comme si le silence. La lumire me dpasse les oreilles.

Lnonciateur du pome semble bien avoir renonc non seulement au vers, mais toute recherche dune organisation rythmique alternative. Pourtant, dans sa forme, ce pome mentionne dune certaine manire le vers sans proprement parler lexemplifier. Assurment, les lignes qui le composent ne sont pas des vers. Un indice en est la disposition de prose de certains alinas dont la longueur excde la ligne. Chaque alina est en fait constitu dune phrase. On peut dire que lunit phrase ou, plus largement, lunit nonc se substitue ici, dans une mditation discontinue, lunit vers. Pourtant, le principe numrique absent de lalina rapparat au niveau de lorganisation du livre : chaque pome est compos de neuf alinas, chaque section du livre de neuf pomes et enfin le livre lui-mme de neuf sections suivies dune sorte denvoi, qui est en fait une adresse au nant intitule Rien . Ici, la mention du vers repose donc sur une sorte de double

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ngation : ngation du vers pour lalina et rinsertion de cet alina dans une structure numrique, qui peut se lire comme la transposition dun sonnet de mdiation. Le non-non-vers de Quelque chose noir est une manire de dire le deuil, de rinventer dans le deuil une 17 possibilit de la posie . Lun des meilleurs exemples dironie tragique dans lusage du vers est celui de Jude Stefan. vrai dire, les choix formels de Stfan sont antrieurs au tournant des annes 80. Ses vers sont bien des titres les contemporains de ceux de Denis Roche (mais aussi bien, pourraiton dire, de la lyrique latine, de Catulle, Horace ou Ovide). Considrons un pome dun livre au titre lui-mme ironique, La Vieille Parque , 18 paru en 1989 :
arbres blancs arbres de mai vos roses en beaut vos neiges explosent htivement comme ausone et malherbe qui morts ttes sans force dans leur nuit foulent le prs des blanches asphodles la Vieille Parque parmi les ruines y trbuchant ramasse leurs derniers mots les ultimes joyaux avec le rteau pour blason si nous aimer dresss diffre de couchs, Euphrasie, beau prnom prendre f Une petite croix endeuille ton nom une Tombe frache cueillons vite la nuit Un chien nomm Vieux Soleil y signera Le ciment de sa pisse arabesque en Nitchevoque alias carpe diem

Les renversements et oppositions thmatiques y sont multiples : les dpouilles de potes, Ausone et Malherbe, foulent la floraison printanire, les joyaux sont ramasss au rteau, Euphrasie est mise au tombeau, tandis qu linjonction horacienne carpe diem sest substitu un cueillons vite la nuit . Cest en quelque sorte une pigramme crite pour un tombeau de la posie. Le pome de Stefan, au contraire de celui de Roubaud, exemplifie pourtant la forme vers. Mais cest un vers dont le fonctionnement parodique repose sur la multiplication des transgressions, un vers ruin. Sans dcrire systmatiquement les discordances entre vers et discours, on peut noter la frquence des enclitiques en fin de vers, adverbes ou dterminants. Cet arbitraire de la fin de vers pourrait amener lire le texte comme la transcription dune pitaphe, la ligne crite sur la pierre funraire tant reporte sur la page, et faisant vers par le seul effet dune transcription fidle. De fait, il ny a pas dorganisation mtrique rgulire, pas davantage de rime, de majuscule en dbut de vers, ni mme de ponctuation o lon peut voir un autre lment pigraphique. Nanmoins, ces vers libres apparaissent typographiquement comme des vers de longueur quivalente. Qui plus est, ils ne sont pas si libres : si lon procde un dcompte syllabique, plus de la moiti comprend dix syllabes, les autres allant de huit quatorze (environ). Ces vers de dix ne sont pourtant pas les dcasyllabes de la tradition : on y chercherait en vain une csure rgulire. On peut par ailleurs considrer que la dimension du pome est une approximation de celle du 19 sonnet ou mme du dizain la manire de Maurice Scve . La mention du vers nest donc pas ici pur renversement, elle naboutit pas une pure et simple destruction : il y a bien une survivance du vers qui correspond une posie conservant quelque chose du lyrisme picurien dun Horace, par exemple, mme si la Vieille Parque sy est substitue aux Muses invoques par lauteur des Odes. Bernard Nol fait paratre en 1997 un livre compos tout entier en vers de onze syllabes, Le reste du voyage . La premire section voque en cinquante-cinq fragments de longueur variable un sjour dans un monastre russe du mont Athos. Ce monastre est en ruine et nest plus habit que par une poigne de moines. Ici le dlabrement du culte orthodoxe devient fraternel celui de la posie : il y aurait dans la posie comme dans la religion ainsi abandonne une mme rsistance lusage logique du langage, rfr plusieurs reprises la logique aristotlicienne. Lnumration des dbris, la parataxe, le ressassement de la ruine trouvent une correspondance dans un emploi paradoxal du vers. Le vers de onze syllabes rgulirement comptes de Nol est purement arithmtique et coupe arbitrairement, semble-t-il, le mouvement continu de la phrase, en vitant tout de mme de couper un mme mot, sans mme les enjambements polmiques de Stfan. En labsence de concordance entre mtre et syntaxe, le rythme du vers nest pas davantage identifiable par une marque distinctive comme la rime. Pourtant, la disposition typographique et la proximit du vers de onze syllabes avec la mesure de lalexandrin ne cessent de susciter la lecture un fantme mtrique qui hante tout le pome, un fantme qui sappuie sur ce e muet que Jacques Rda a qualifi de pneumatique et sur la tendance du lecteur, encore accoutum lancienne mtrique, marquer une csure autour de la sixime syllabe du vers. La mention dAlexandre est ici flottante, pour ainsi dire spectrale. Elle correspond une posie de la drliction o slve malgr 20 tout une sorte de souffle, et mme, dans la clbration de la blancheur entre les ruines, le pressentiment dune batitude :
un mot cherche mon cur moi autour de lui je cherche comment saccroche son prsent un peu de cette chose qui flotte ici partout dvastation ruines et cependant que sa belle image est mordue par le temps saint Jean trempe sa plume dans la lumire

Outre Roubaud, Stfan et Nol, dautres exemples pourraient tre analyss, chez Christian Prigent ou chez le Emmanuel Hocquard des 22 Elgies , en particulier, de ces mentions du vers qui reposent sur un sentiment de dsutude de la forme sans empcher pour autant que lui soit encore arrach comme un second souffle. Ces pomes, emplis de ngativit, semblent porter le deuil de la modernit. Dans un deuxime type de reprise parodique que jenvisagerai maintenant, la mention du vers se fait de manire plus relche. Le

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sentiment de la perte est moins prgnant tandis que saffirme un pouvoir dinvention pour ainsi dire dtach de toute dpendance envers la tradition. Telle est, exemplairement, lattitude du compositeur oulipien de posie selon Roubaud. Lun des principes de linvention oulipienne est ainsi de reprendre des formes potiques traditionnelles tout en les gnralisant sur la base dune axiomatique mathmatique. Lun des exemples les plus remarquables de cette dmarche est la dfinition mathmatique de la quenine, dont la dsignation est drive du nom de Queneau. Il sagit dlever nimporte quel ordre de groupement les permutations de la sextine, la forme invente par Arnaut Daniel au XII e sicle. Roubaud crit au sujet dune telle dmarche : La littrature oulipienne nest ni moderne, ni post-moderne, mais est ce que 23 jappellerai une littrature traditionnelle daprs les traditions . Il sagit donc pour le compositeur oulipien de posie de ne pas renoncer linvention moderne, sans que la libert de cette invention ne conduise la rptition, de moins en moins consistante, de plus en plus puise, dun geste de rupture, mais aussi de prendre acte de la situation postmoderne, qui est celle de la perte de lhistoricit des formes (qui implique aussi bien une libre disposition de toutes les formes), sans pour autant dissoudre la posie dans un mimtisme, ft-il critique, 24 des signes de la socit de communication . Cest une position de compromis, de survie ludique, non nostalgique, de la posie. Prenons, pour commencer lexemple dEmmanuel Hocquard aprs Les Elgies . En 1998, il publie un livre de sonnets intitul Un test de 25 solitude. Voici lun de ces soi-disant sonnets :
Si je pose en rgle que tout nonc est une tautologie, il sensuit que toute proposition, parle ou crite, dit ce quelle dit et ne dit pas autre chose. Un rhinocros traverse la pice. Une tautologie est autolittrale. Rien ne lexplique. Elle nexplique rien. Elle se suffit. Rien ne lamne, rien ne la suit. Elle est elle-mme, seule, vidente. Comme notre vie. Elle ne peut pas tre une phrase, mme si elle y ressemble, parce quune phrase nexiste jamais seule. Les phrases senchanent les unes aux autres.

La mention de la forme na ici que peu de valeur dans le systme signifiant du pome. Le sentiment de la dsutude du vers ny a plus gure dimportance. Hocquard se sent dli de la tradition, il a franchit, pour reprendre le titre dun livre paru en 1988, Le Cap de Bonne26 Esprance , le seuil au-del duquel lancien monde ne contraint plus sa mmoire. Je cite un passage de la prface une anthologie de la posie contemporaine quil a rassemble en 1995 : Pour sen tenir la posie dans le livre, un renversement est en train de se produire. Tandis que nagure, le pote coulait sa pense dans la forme-posie parfaitement identifiable comme telle, surfant sur le rythme et la 27 musique des vers, aujourdhui il invente la forme de sa pense . Les anciennes formes potiques sont rduites des conventions arbitraires, ayant perdu toute fonctionnalit, tandis que la posie dcouvre un espace neuf, o le pome peut se disposer selon une 28 grammaire qui serait celle de la pense elle-mme . Les sonnets dUn test de solitude se composent ainsi de quatorze lignes de prose et non de quatorze vers, ce qui rend trs lche le lien entre la reprise de la forme fixe et lorganisation du discours. Cest que ce qui importe, ce nest plus gure la mention dune forme-posie, celle du sonnet, mais la mise en place dun dispositif qui permet un exercice de pense, savoir la juxtaposition dnoncs discontinus, de telle manire que le vers ou du moins ce quil en reste (la ligne) transforme toute phrase en une sorte de tautologie, indpendante de tout contexte, tel lnonc dont Wittgenstein refusait de reconnatre le caractre contrefactuel alors quil se trouvait en train dassister un cours de Russel : Un rhinocros traverse la pice . Lisolement de tels noncs constitue pour Hocquard Un test de solitude : ltablissement dune insularit de la conscience, niant au langage la capacit de donner un tableau cohrent du monde dans un dploiement discursif. Il y a bien l une attitude suprmement ironique envers les prtentions du langage dcrire la ralit. Le vers transpos en ligne de prose est linstrument de cette ironie. Mais ce nest plus tant sur lui que porte lironie, que sur les pouvoirs mmes du langage. Cette relative indiffrence envers leffet de mention qui nannule pas pour autant tout remploi ni toute modalit ironique, se retrouve dans le texte programmatique par lequel Pierre Alferi et Olivier Cadiot prsentaient en 1995 le premier numro de la Revue de littrature gnrale . On y lisait : (mal)traites, les anciennes formes ne cessent pas pour autant dagir. Elles peuvent se redployer autrement, devenues souples. Plus arbitraires, en tant quacteurs fictifs, que lorsquelles restaient inscrites dans lHistoire ; acqurant, dun autre ct, une 29 nouvelle ncessit, plus vivante et interne, dans le corps du texte . Je prendrai brivement deux exemples dune telle dmarche. Tout 30 dabord dans Lart poetic dOlivier Cadiot, paru en 1988 :
Je vois Pierre Je vois quil est l Ta robe bleue. Cest ta robe bleue. Ta robe est bleue Leur amour grandit face : Il grandit les difficults Admirablement belle bien trop peu, bien peu, trop peu, bien trop ah ! oh ! brrr ! Viens l ct de moi Songe, / songe, / Cphi // se cette nuit / cruelle (dire, raconter, penser, croire)

Leffet de mention est ici gnralis puisque le pome est compos de la reprise littrale dexemples de grammaire, ceux-ci incluant un vers : un alexandrin de lAndromaque de Racine agrment de la notation de ses coupes accentuelles la manire de Mazaleyrat. Cette notation mtadiscursive est videmment une manire de couper lnonc versifi de son emploi dans un cadre gnrique traditionnel. Ltrange est cependant que, par leffet du montage des citations, une narration sesquisse avec les restes du pome. On peut y voir le synopsis dun roman possible. Quant Pierre Alferi, il propose avec Kub or , paru en 1994, un livre compos de sept sections de sept pomes de septains de sept syllabes une section de sept photos sinsrant entre la quatrime et la cinquime sections, suggrant ainsi une quivalence entre texte et image. Le premier de ces septains dit le refus de se moquer de la leon du Matre de Philosophie Monsieur

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Jourdain au sujet de la diffrence entre vers et prose et propose, pour la refonder, une redfinition du vers comme instrument de traverse des signes qui informent la ralit contemporaine, de compactification du mouvement des images. Ce mouvement, cette cintique des 31 images, seraient restitus la lecture des vers, comme il arrive lorsque lon manie les pages dun flip-book :
au lieu de moquer marquise me font vos beaux yeux mourir penser images seconde arrangement dtourneaux qui vont la ligne haute tension battre le flip-book et revoir le mouvement cinma

Cette seconde modalit de reprise parodique du vers se situe donc dans un entre-deux. Roubaud, Hocquard, Cadiot, Alferi sont soucieux, face lusure des anciennes formes, dexprimentation formelle, sans sinterdire loccasion de remployer ces anciennes formes, dpassant ainsi le seul effet de mention ironique. Sils se librent de lallgorie, du deuil de la modernit, la lgret de leurs dispositifs et leur tonalit volontiers ludique noccultent pas lintuition fondamentale dun vide, dune vacuit ontologique aussi bien quhistorique, avec laquelle il sagit dsormais de jouer. Cela ne va pas sans linvention dune autre manire dtre dans lespace et dans le temps, en assumant une contingence radicale de soi et du monde. Nous sommes l tout prs de ce que lon peut appeler le postmoderne. Je terminerai mon propos par un unique exemple illustrant une troisime attitude de reprise parodique du vers qui repose sur un retour, en amont de lalternative indcidable entre moderne et postmoderne, une gnalogie romantique peut-tre essentielle la comprhension du contemporain. Cest le cas de Philippe Beck. Sa pratique potique ne se situe plus dans le cadre thorique sur lequel je me suis appuy jusqu prsent : il ne sagit plus pour lui dune ironie par mention dun procd dexpression spcifiquement potique, dune ironie sinscrivant dans un processus continu de diffrenciation ou dans lpuisement de ce processus, condamn la rptition. Il propose de 32 penser autrement le lieu gnrique de la posie. Dans une prface quil a crite en 1996 la Potique dAristote , il identifiait la posie, telle que le romantisme la rinvente comme genre sans genre, ouvert toutes les hybridations, la case vide de la Potique : ce serait la posie lyrique romantique qui serait en rserve dans lart sans nom , ce serait elle, la parodie . De ce point de vue, la parodie nest pas la contrepartie du seul genre narratif noble, mais de tout le systme de la Potique , en tant que sa poticit ne repose plus sur limitation dactions (sur la fiction). Et cette poticit ne repose pas davantage sur la seule continuit dans le cadre dune srie formelle, mais 33 galement et surtout sur la contigut dune locution organise par le vers avec la prose extra-littraire . Autrement dit, le chant parodique natrait plus encore de sa contigut avec la prose htronome, que de sa continuit avec une srie formelle autonome, dont la consistance 34 est justement devenue indistincte . La posie lyrique serait ainsi parodique par lcart quelle instaure, par son attachement lautonomie rsiduelle du signifiant, avec la prose, tant celle, ordinaire, de lopinion, que, celle, philosophique, o tente de se systmatiser une vrit 35 gnrale. Elle est lautre de la prose. Dans un autre essai , Beck dfinit un tel lyrisme critique comme un entretien lyrico-ironique michemin du chant et du didactisme. Ce lyrisme critique est trs proche de lironie romantique, savoir du projet de formation de soi dans linfini de la rflexion. Friedrich Schlegel parlait ainsi pour la posie dune bouffonie transcendantale , qui, avec ses moyens propres, serait voisine de lironie 36 philosophique :
Seule la posie l encore peut slever la hauteur de la philosophie ; elle ne prend pas appui, comme la rhtorique, sur de simples passages ironiques. Il y a des pomes, anciens et modernes, qui exhalent de toutes parts le souffle divin de lironie. Une vritable bouffonie transcendantale vit en eux. lintrieur, ltat desprit qui plane par-dessus tout, qui slve infiniment loin au-dessus de tout le conditionn, et mme de lart, de la vertu et de la gnialit propres ; lextrieur, dans lexcution, la manire mimique dun bouffon italien traditionnel.

Cette ironie romantique est la dynamique mme de la rflexion transcendantale par laquelle le sujet sarrache toutes les dterminations. On a reproch Schlegel, aprs Hegel, de se fonder ainsi sur laffirmation dune souverainet pour ainsi dire irresponsable, dune 37 subjectivit sans lgalit . Philippe Beck, quant lui, dplace linstance judicative. Pour lui, il ne sagit plus dune bouffonie transcendantale , qui opre par un jeu de histrionique derrire lequel saffirme une subjectivit absolue. Plus rien de divin dans cette instance, mais, si lon ose dire, du bovin. Elle est bouphonie transcendantale , la distance ironique reposant dsormais sur une navet 38 pour ainsi dire animale, sur un attachement du pome la matire dun cri non encore signifiant, non encore intentionnel . On trouve ce nologisme de bouphonie transcendantale , faisant entendre le buf dans la voix, dans un pome de Posies didactiques, en 2001, un 39 pome qui dfinit prcisment le discours versifi en transposant la caractrisation par Schlegel de lironie potique :
Sacrifice du buf Ou bouphonie. Transcendantale. Ce quon appelle buf est autre chose que le buf cause de larbitraire ou volontaire btisseur espace de lhorizon qui tombe, tombe. Il se renonce en sillonnant une vie dimpossible outil de soi. Voulant labourer les vers

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ou les dterrer. Mais rien nest vers sous laspect de lternit. La versure appartient lhistoire des interprtations du corps creuseur.

La voix du pome, sa bouphonie transcendantale , est caractrise comme le cri du buf, celui qui traait le sillon du labour, dans 40 linstant de son sacrifice . Si le buf est considr comme lanimalit lyrique, comme ce qui trace le boustrophedon potique, le pome didactique en sacrifie le mouvement naf par une critique sentimentale. Lironie transcendantale du vers est ici celle qui reconnat la perte de la navet, dune vie entirement immanente, hors temporalit. Le buf y devient arbitraire ou volontaire btisseur ou encore outil de soi , renonant, par une exigence morale, au rve dhypostasier lternit dans la rgularit mtrique, ceci pour tenter de sinscrire, par une versure moins dfinie, dans la prose de lhistoire : Mais rien nest vers / sous laspect de lternit. / La versure appartient lhistoire / des interprtations du corps / creuseur. Le vers serait ainsi tmoin de lhistoire, il serait linstrument, par la suspension de lusage ordinaire du langage, dune rduction o lexprience historique se donne dans louverture dun devenir. Voil bien un vers qui nest plus parodique parce quil mentionnerait un usage spcifique institu dans une tradition, mais par sa position mme dans le systme de la littrature. Il ouvre ce systme au-del de la fiction tout en maintenant limpratif dune forme qui distingue la posie de lusage ordinaire de la langue. En fin de compte, quand lironie du vers ne peut plus gure fonctionner comme mention distancie dun procd dans une tradition, cest linsistance mme de la forme potique, quelle que soit son absence de ncessit gnrique, qui est ironique au regard de lusage ordinaire du langage. Jacques Roubaud remarque : La difficult principale de la posie aujourdhui est quelle est posie. [] Ce qui rebute a priori, cest la pense quon peut employer un mode aussi peu ordinaire dexercice de la fonction du 41 langage . Toute posie, en tant quelle saffirme comme posie, par le vers ou par un autre procd de construction mtrico-rythmique, est ironique par le seul fait quelle se mentionne elle-mme comme posie. Et il importe que cette ironie ne soit pas sans incidence en dehors du monde de la posie. Elle engage une critique et une responsabilit. Elle permet laffirmation dune pratique sans aucun doute minoritaire, et revendiquant mme cette minorit, mais qui, sortant du deuil de la modernit et de lindcision postmoderne, retrouve le vu romantique dune formation ou dune ducation esthtique, et cherche par l mme une forme de popularit. Latopie du pome dans lordre des discours, affirme par lironisation de ces discours, est la condition de cette formation. Lironie peut ds lors tre celle de versificateurs rsolus. Stphane Baquey, Universit de Provence
par Stphane BAQUEY, Universit de Provence Publi sur Fabula le 19 juin 2008 noteS :
1 Grard Genette, Fiction et diction , Paris, Seuil, coll. Potique , p. 32. 2 Voir Jean Cohen, Comique et potique , Potique n 61, 1985. 3 Philippe Hamon, LIronie. Essai sur les formes de lcriture oblique, Paris, Hachette Suprieur, 1996, p. 47. 4 Dan Sperber et Deirdre Wilson, Les ironies comme mention , Potique n 36, 1978, p. 409. 5 Cette analyse de la polyphonie nonciative est emprunte Oswald Ducrot ( Le dire et le dit, Paris, Minuit, coll. Propositions , p. 203-205). 6 Philippe Hamon, LIronie. Essai sur les formes de lcriture oblique, op. cit. , p. 49 sq. 7 Jacques Roubaud, La Vieillesse dAlexandre. Essai sur quelques tats prsents du vers franais , Paris, Maspro, 1978. 8 Philippe Delaveau (dir.), La posie franaise au tournant des annes 80 , Paris, Corti, 1988. 9 Ibid. , p. 7. 10 La caractrisation exemplaire de ce processus est celle donne par Victor Chklovski en 1925 dans Lart comme procd . Voir Thorie de la littrature.

Textes des formalistes russe runis, prsents et traduits par Tzvetan Todorov, prface de Roman Jakobson, Paris, Seuil, coll. Tel quel , 1966, p. 83.
11 Philippe Delaveau, rponse lenqute Absence de la posie ? , Le Dbat n 54, mars-avril 1989, p. 175. 12 Jacques Roubaud, Posie, contemporaine extrme , in Philippe Delaveau (dir.), La posie franaise au tournant des annes 80 , op. cit. , p. 179. 13 Ibid. , p. 182. 14 Jean Molino et Jolle Gardes-Tamine, Introduction lanalyse de la posie. I. Vers et figures , Paris, P.U.F., coll. Linguistique nouvelle , 1982, p. 8. 15 Je renvoie un chapitre de ma thse de doctorat, Jacques Roubaud : le vers, introuvable possible ( Possibles de la posie : Michel Deguy, Denis

Roche, Jacques Roubaud, thse soutenue luniversit Paris VIII en novembre 2006), paratre en 2009 aux ditions Garnier.
16 Jacques Roubaud, Quelque chose noir [1986], Paris, Gallimard, coll. Posie , 2001, p. 33. 17 Jai dvelopp cela dans un article : Le non-non-vers de Quelque chose noir , loccasion dune journe dtudes consacre Quelque chose noir, luniversit Paris VII en dcembre 2007, organise par Sylvie Patron et Francis Marmande. Actes paratre aux ditions Textuel. 18 Jude Stfan, la Vieille Parque [1989] prcd de Libres , Paris, Gallimard, coll. Posie , 1993, p. 113. 19 En 1986, Jude Stfan a ddi un livre de pomes Louise Lab et Maurice Scve, Alme Diane (Cognac, Le Temps quil fait). 20 Bernard Nol, Le reste du voyage [1997] et autres pomes , prface de Franois Bon, Paris, Seuil, coll. Points , 2006. Lextrait cit est le dbut du

premier fragment (p. 11).


21 Voir en particulier les pomes d crit au couteau (Paris, P.O.L., 1993) : les vers centrs ne cessent de dire la fois limpossible potique et la dsublimation

du potique.
22 Paris, P.O.L., 1990. Llgie conduit une fragmentation de plus en plus grande du vers et de la langue elle-mme. 23 Jacques Roubaud, Posie, etcetera : mnage, Paris, Stock, coll. Versus , 1995, p. 206.

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Versificateurs, tout de mme. Usages et mentions du vers aprs le tournant des annes 80
24 Le dernier livre de sonnets de Jacques Roubaud, Churchill 40 et autres sonnets de voyage 2000-2003 (Gallimard, 2004), se tient entre deux postures, lune

plutt moderne, lautre plutt postmoderne. Le recours la forme-sonnet y est la fois allgorique dune perte et une manire dinsrer dans un dispositif gratuit le tout venant du quotidien, des voyages, etc.
25 Emmanuel Hocquard, Un test de solitude. Sonnets, Paris, P.O.L., 1998, livre I, XXI. 26 Paris, P.O.L.. 27 Emmanuel Hocquard, Tout le monde se ressemble. Une anthologie de posie contemporaine, Paris, P.O.L., 1995, p. 11. 28 Je renvoie mon article : Tout le monde se ressemble. Une anthologie de posie contemporaine dEmmanuel Hocquard : un manifeste pour une posie grammaticale ? , paratre dans un volume dtudes consacr aux anthologies de posie sous la direction de Didier Alexandre aux ditions Garnier. 29 Pierre Alferi et Olivier Cadiot, La mcanique lyrique , Revue de littrature gnrale , 95/1, P.O.L., 1995, p. 16. 30 Olivier Cadiot, Lart potic, Paris, P.O.L., 1988, p. 16. 31 Pierre Alferi, Kub or , avec sept photos de Suzanne Doppelt, Paris, P.O.L., 1994, non pagin. 32 Philippe Beck, Logiques de limpossibilit , prface Aristote, Potique , trad. J. Hardy, Paris, Gallimard, coll. Tel , 1996, p. 7-73. Voir en particulier p.

62.
33 On retrouve ici le statut quasi-conditionnel que Grard Genette attribue la posie. 34 La posie, mimtique en un sens difficile (en un sens non reproducteur, ou re-producteur, si le prfixe indique un re-commencement), voire en un sens

dcidment impossible, la limite du praticable, a de nouvelles possibilits lyriques (des possibilits de chant rythm, rythmant la teneur de vrit, o le rythme est un archidcor non dcoratif, simplement une forme mobile et singulire de vrit), ds lors quelle rarticule grand et bas styles, diction de parodiant et diction de parodi, le jeu et le srieux, en renouant les narratifs bas et haut avec ou sans les dramatiques bas et haut : cest la modernit (sans post, et peut-tre sans ironie). Le propre de la posie nest pas dans le genre lyrique. Il ny a pas de genre lyrique. Il ny a de posie que tout contre son autre. , ibid., p. 71.
35 Philippe Beck, Le quasi-sermon , Critique n 571, dcembre 1994, p. 982-1001. 36 Friedrich Schlegel, Fragments critiques , in Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy, Labsolu littraire. Thorie de la littrature du romantisme allemand, Paris, Seuil, coll. Potique , 1978, p. 85-86. 37 Voir Vladimir Janklvitch : Schlegel se donne une libert, mais une libert sans responsabilit, une libert qui naurait dautre matire que le plaisir de

sexercer la libert, en un mot, sans lordre juridique et sans ce pathos srieux qui embourgeoise le moi fichten. ( Lironie [1964], Paris, Flammarion, coll. Champs , 1979, p. 17).
38 Janalyse cela plus longuement dans un article : Philippe Beck, lenfance du pome et la popularit , in Amastra-n-Gallar n 14, dossier Philippe Beck,

automne 2007, p. 23-34.


39 Philippe Beck, Posies didactiques, Paris, Thtre typographique, p. 107. 40 Philippe Beck a dvelopp cela dans un essai paru en deux livraisons : Mort et navet , Alter n 1, 1993, p. 23-79 et Alter n 2, 1994, p. 41-62. Voir galement La bte. Question de projection animale , in Alter n 3, 1995, p. 27-37. 41 Jacques Roubaud, Posie, etcetera : mnage, op. cit. , p. 269 et 274.

pour citer cet article :Stphane BaQUeY, Universit de provence , "versificateurs, tout de mme. Usages et mentions du vers aprs le tournant des annes 80", Hgmonie de l'ironie ? , UrL : http://www.fabula.org/colloques/document995.php
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