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O Nordeste: algumas narrativas de lugares, gentes e modos de vida

Northest: some narratives about places, people and ways of life


ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. Nos destinos de fronteira: histria, espaos e identidade regional. Recife: Bagao, 2008, 514 p.
Candice Vidal e Souza Professora Adjunta Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais candice.vidal@yahoo.com.br Av. Ita, 505, Prdio Emas, 3 andar - Dom Bosco 30730-280 - Belo Horizonte - MG Brasil

Palavras-chave
Nao; Histria regional e local; Conhecimento histrico.

Keywords
Nation; Regional and local history; Historical knowledge.

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Enviado em: 14/2/2011 Aprovado em: 24/3/2011

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As formas de narrar a nacionalidade brasileira, em variadas modalidades de representao, (ensasmo, cinema, artes visuais e literatura) convergem na apresentao de diferenas e descontinuidades internas nao. De fato, no esforo de diversos intrpretes do Brasil, nota-se a ideia da fragmentao, da pluralidade cultural, ambiental, socioeconmica. As inquietaes intelectuais e polticas geradas por essa diversidade ocupam muito mais os intelectuais fixados em pensar a nao do que a eventual reflexo comparativa com outras naes. Para os analistas dos discursos sobre a nao (historiadores, antroplogos ou socilogos), a primeira tarefa compreender sobre que lugares e formas sociais o autor do texto ou imagem sobre o Brasil ou alguma de suas partes est se referindo. As fronteiras internas da nao, sua caracterizao geogrfica e sociolgica, sua explicao histrica, so marcadas exemplarmente nos textos do pensamento social brasileiro ou na vasta literatura referida a locais de fato existentes Brasil afora (LIMA 1999; VIDAL E SOUZA 1997; IBGE 2009; SENA 2003; COSTA 2003). O historiador Durval Muniz de Albuquerque Jr., h muito tempo, explora a inveno discursiva da regio Nordeste, procurando capturar os cenrios histricos e os modos de apresentao das vozes dos polticos, dos literatos, dos historiadores e dos estudiosos da cultura popular (cf. ALBUQUERQUE JR. 1988 e 2001). A coletnea em questo rene ensaios que incidem sobre a mesma temtica das formas e processos de construo das dizibilidades e visibilidades do Nordeste. O ponto de partida interpretativo mantm-se em torno de Michel Foucault, o qual formula os objetos e o lxico empregado na anlise de falas e de imagens presentes em romances, biografias, ensaios e fotografias. Certamente, a demarcao coerente do campo de anlise e das referncias de apoio bibliogrfico uma qualidade constante nos ensaios. Alm disso, como se pretende enfatizar posteriormente, essa fixidez impede que outras perspectivas contemporneas sobre as narrativas das identidades nacionais ou regionais sejam incorporadas e submetidas ao debate acerca dos poderes e saberes. Do mesmo modo, a insistncia sobre a especificidade da construo da regio Nordeste afasta o autor da comparao com as formas de narrar outras regies brasileiras, exerccio fundamental para a compreenso dos mecanismos de inveno das fronteiras intranacionais e dos significados em torno da produo de alteridades/outridades. Os vinte e dois ensaios que compem a coletnea so distribudos em trs partes: Histria e Espaos, Histria e Identidade Regional, Histria, Espao e Gnero. As abordagens apresentadas, em cada um deles, so diversas quanto temtica especfica (o espao como objeto da histria, a viso tropicalista do Nordeste, a histria regional, o Nordeste de Cmara Cascudo e Gilberto Freyre, os romances de Jos Lins do Rgo e a representao da mudana, as imagens de gnero formuladas nos textos etc.), mas so reiterativas quanto ao ponto de vista interpretativo. Como os ensaios apresentam graus variados de elaborao das discusses, faltam as indicaes

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O Nordeste

sobre a data da primeira publicao, sobre o formato da primeira verso, como parmetro para compreenso da temporalidade do pensamento do autor. Sustenta-se que a articulao dos ensaios est ligada s seguintes ideias, apresentadas por Durval Muniz de Albuquerque Jr.:
Existe uma realidade mltipla de vidas, histrias, prticas e costumes no que hoje chamamos Nordeste. o apagamento desta multiplicidade, no entanto, que permitiu se pensar esta unidade imagtico-discursiva. Por isso, o que me interessa aqui no este Nordeste real, ou questionar a correspondncia entre representao e realidade, mas sim, a produo desta constelao de regularidades prticas e discursivas que institui, faz ver e possibilita dizer esta regio at hoje. Na produo discursiva sobre o Nordeste, este menos um lugar que um topos, um conjunto de referncias, uma coleo de caractersticas, um arquivo de imagens e textos (ALBUQUERQUE JR. 2008, p. 129, grifos do autor).

A gnese da nomeao da regio, genericamente chamada de Norte, at as primeiras dcadas do sculo XX, acompanhada pelo autor em diversos eventos, falas e textos. Nessa demarcao do Nordeste, intelectuais como Gilberto Freyre, Manuel Bandeira, Ascenso Ferreira, Ariano Suassuna, Jos Lins do Rgo e outros tantos so considerados como caracterizadores do Nordeste em seus aspectos histricos, sociais, culturais e geogrficos. notvel que apenas seis estados sejam tomados como o ncleo da identidade nordestina (Pernambuco, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Alagoas e Sergipe), tal como nomeia a convocao de Joaquim Inojosa no Congresso Regionalista do Recife, realizado em 1926 (ALBUQUERQUE JR. 2008, p. 140). Percebe-se que em Pernambuco a centralidade simblica de sua capital (no sentido de SHILS 1992) e da sua civilizao, em torno do engenho, sero o cenrio modelar dessa configurao geo-simblica, em torno do qual gravitam as representaes sobre o serto da seca, do banditismo, do messianismo e da religiosidade popular. O material analisado pelo autor narra sobre os aspectos histricos, os costumes e as paisagens desses estados. Mesmo que ele mencione vises alternativas de outros intelectuais sobre a regio, como, por exemplo, Djacir Menezes em seu livro O Outro Nordeste (1937), a produo ensastica ou literria dedicada a falar do Nordeste atravs das sub-regies excludas nas narrativas mestras ou situada nos estados excludos na definio do centro da identidade nordestina no pesquisada ou explorada pelo autor. Se a inteno elaborar uma crtica das formas de representao do Nordeste, as fontes empricas da anlise deveriam incluir o discurso das margens da regio, representativo de outras vises dos intelectuais sobre o seu lugar. Desse modo, o historiador crtico no escapa das fronteiras impostas pelo campo intelectual que ele pretende pr em revista. Quando analisa os textos de Cmara Cascudo sobre o Rio Grande do Norte e seu serto, Durval Muniz oferece pistas sobre essas possibilidades de investigao da heterogeneidade das representaes acerca do Nordeste quando observa:

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Chamou-nos a ateno como, em muitos de seus textos, Cascudo vai fazer esta aproximao entre a histria do Cear, da Paraba e do Rio Grande do Norte e como vai procurar diferenci-las da histria de Pernambuco. [...] Na base desta definio poderia estar a vinculao de Cascudo a um lugar de fala distinto daquele de onde foi enunciado inicialmente o discurso regionalista nordestino e de onde foi inventado o Nordeste. [...] Se o Nordeste, elaborado pelas elites pernambucanas, teve So Paulo como o espao outro, o espao do qual se diferenciar, o Nordeste das elites cearenses, das elites norte-rio-grandenses e das elites paraibanas, talvez em menor grau, deveria se diferenciar do Nordeste elaborado pelas elites pernambucanas [...] (ALBUQUERQUE JR. 2008, p. 190).

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Possivelmente, a incorporao das discusses sobre identidades nacionais e narrativas que se engloba, hoje, sob a denominao de estudos ps-coloniais e subalternos permitiria escapar e ir alm da desconstruo foucaultiana das representaes regionalistas. Ainda que seja vlido compreender a solidificao de modos de falar e de ver um povo e um lugar e a sua clara vivacidade e plasticidade no presente, a conscincia das relaes de excluso e subalternizao no interior das representaes do Nordeste s pode contribuir para o confronto com as falas autorizadas se as vozes de pensadores menores tambm forem colocadas em cena. As dinmicas complexas do campo intelectual, as filiaes, as linhas de entendimento dos processos histricos e sociais que se movem de acordo com os contextos de enfrentamento dos debates (Para quem se fala? Com quem interage?), sugerem que o analista precisa situar os sujeitos da fala e sobre quem ele fala. Se essa exigncia para o esclarecimento do leitor cumprese para autores como Lus da Cmara Cascudo, Gilberto Freyre ou Jos Lins do Rgo, quando se dirige aos historiadores do regional, destaca-se, contudo, que tal indicao imprecisa e genrica. Em vrios momentos, o autor faz meno histria regional como a reproduo e a legitimao de formas tradicionais de compreender o Nordeste. No entanto, suspeita-se que a prtica da pesquisa histrica chamada de regional persiste como contraposio invisibilidade que se produz em relao a eventos locais no mbito de uma histria nacional. No se faz histria regional apenas no Nordeste e o abandono da denominao regional no anula as caractersticas de hierarquizao do campo historiogrfico quanto aos objetos e aos locais de ensino e pesquisa. O autor coloca-se contra essas autolimitaes de objeto e perspectiva:
[...] achamos que devemos questionar a chamada Histria regional, porque por mais que se diga crtica do regionalismo, do discurso regionalista, est presa ao seu campo de dizibilidade. [...] Ao invs de questionar a prpria ideia de regio, sua identidade e a teia de poder que a instituiu, ela questiona apenas determinadas elaboraes da regio, pretendendo encontrar a verdadeira (ALBUQUERQUE JR., 2008, p. 223).

H pertinncia relativa na observao do autor, mas ela pode ser vista como demasiado extensiva e sem referncia temporal: toda a histria local se faz de modo to acrtico quanto aos efeitos de produo da realidade estudada?
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O Nordeste

Quais obras e quais historiadores podem ser nomeados como parte da operao de busca da verdadeira regio? Para esse momento da coletnea e em outros, a indicao precisa do ponto de vista, com citaes diretas, por exemplo, do discurso analisado, poderia nuanar polarizaes como a que aparece no ensaio sobre tradicionalistas e tropicalistas e suas formas de falar a respeito do Nordeste. As fronteiras espaciais imaginadas, pelos mais diversos atores do campo intelectual, mais ou menos prximos do seu polo elitizado, so o ponto de reflexo mais instigante do livro. A insistncia em trazer o espao como problema da pesquisa histrica e no como um dado bvio, um cenrio no qual os acontecimentos humanos desenrolam-se, aparece na primeira parte do livro e reaparece em inmeras passagens. Nesse aspecto, a articulao entre espao e gnero, trabalhada na terceira parte, surpreende quanto s possibilidades de leitura de trabalhos j visitados, ora relidos sob a perspectiva de gnero. Notavelmente articulada como constructo em torno da masculinidade, as ideias sobre o Nordeste e o nordestino colocam margem o feminino, mas mantm em seu subtexto a presena do homossexual masculino, o contraponto forte aos exemplos de macheza e de virilidade to associados ao serto. Segundo o autor, nas fronteiras que traam os limites do ser nordestino no est inscrita a possibilidade de ser homossexual (ALBUQUERQUE JR. 2008, p. 446). De fato, nenhum constructo sobre a regio ou a nao, simbolicamente dependente das ideias de reproduo e continuidade, assenta-se sobre a tese de uma fundao homossexual de um lugar. No entanto, outras representaes da regio reconhecem a presena e a participao feminina, mesmo em condio englobada pelo masculino, na formao das caractersticas distintivas de um grupo (cf. a noo de matriarcado mineiro em VIDAL E SOUZA & BOTELHO 2001). Na configurao das naes e de suas regies, importa conhecer sobre a nomeao das alteridades e das descontinuidades internas, do mesmo modo que a imputao da fronteira externa. Especialmente no caso da interpretao do pensamento social, a pluralizao das leituras o antdoto contra a repetio dos modos de ver tradicionais por meio da prpria anlise sociolgica. Outra perspectiva interessante a de captar as comparaes entre regies efetivadas dentro das obras (cf. sobre os arranjos de famlia em VIDAL E SOUZA & BOTELHO 2001). Na mirade de discursos letrados sobre as regionalidades brasileiras notvel, certamente, a inveno do Nordeste; ainda que poderosa e duradoura, pode ser comparada em seus mecanismos discursivos e representacionais, assim como na sociologia de seus enunciadores e contextos de enunciao, com a goianidade, a mineiridade, o norte-mineiro, o paulista etc. O tom geral da coletnea trata os discursos regionais como vises conservadoras. No entanto, essa compreenso uniformiza a intencionalidade dos autores individuais, como no caso de Josu de Castro, cuja abordagem sobre a fome no Nordeste tem uma viso transformadora. E, ao me colocar como parte do mesmo "ns" que o autor se inclui, lano dvidas sobre a validade

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poltica da destruio das identidades regionais e suas imagens hoje, quando exatamente uma viso turstica e elitista do Nordeste que quer ocultar a persistncia do Nordeste da fome, da desigualdade aberrante, dos corpos mutilados e dos aleijes gerados pela pobreza denunciados em algumas falas e imagens analisadas pelo autor. O reconhecimento disso deve ser proclamado agora mais para dentro do que para plateias externas. O desejo do autor destruir os regionalismos, colocando no horizonte a possibilidade de vivermos sem estas prises identitrias (ALBUQUERQUE JR. 2008, p. 29). O olhar para o presente, no entanto, demonstra como a mquina de produo de esteretipos estigmatizantes sobre o Nordeste e os nordestinos est em franca atividade, assim como os sentimentos de pertencimento vinculados a lugares no desapareceram do horizonte dos grupos sociais. O projeto da interpretao do presente pela histria ou pelas cincias sociais deve ser movido pelos universos representacionais e prticos dos sujeitos concretos. A relevncia dos mundos construdos dada pela sua prpria existncia e por sua disseminao, trata-se de fenmenos que inquietam o esprito investigativo. Nesse impulso, seria proveitoso que o mpeto desconstrucionista dessa coletnea se expandisse para temas e materiais atuais de formulao da identidade nordestina e que a colocasse em dilogo com formas positivas e destrutivas de formulao das fronteiras entre grupos que se registra no Brasil e alhures. Estabelece-se, assim, o dilema de quem analisa a nao ou a regio: abdicar de pensar o que h em nome do dever ser. Referncias bibliogrficas ALBUQUERQUE JR, Durval Muniz de. A Inveno do Nordeste e outras artes. So Paulo: Cortez; Recife: Massangana, 2001. ALBUQUERQUE JR, Durval Muniz de. Falas de astcia e de angstia: a seca no imaginrio nordestino de problema soluo (1877-1920). Campinas: UNICAMP, 1988 (Dissertao de mestrado em Histria). ATLAS DAS REPRESENTAES LITERRIAS DE REGIES BRASILEIRAS. Sertes Brasileiros I, vol. 2. Rio de Janeiro: IBGE, 2009. COSTA, Joo Batista de Almeida. Mineiros e baianeiros: englobamento, excluso e resistncia. Braslia: Departamento de Antropologia/ UnB, 2003. (Tese de doutorado em Antropologia Social). LIMA, Nsia Trindade. Um serto chamado Brasil. Rio de Janeiro: REVAN/ IUPERJ, 1999. SENA, Custdia Selma. Interpretaes dualistas do Brasil. Goinia: Editora UFG, 2003. SHILS, Edward. Centro e Periferia. Lisboa: Difel, 1992. VIDAL E SOUZA, Candice. A ptria geogrfica. Serto e litoral no pensamento social brasileiro. Goinia: Editora UFG, 1997. VIDAL E SOUZA, Candice e BOTELHO, Tarcsio R. Modelos nacionais e regionais de famlia no pensamento social brasileiro. Estudos Feministas Vol 9, n. 2: p. 414-433, 2001.

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