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1 MARXISMO E HISTORIOGRAFIA NO REINO DE VITRIA: AS CONTRIBUIES DE EDWARD PALMER THOMPSON ALESSANDRA FROTA DE SCHUELER1

Aprendemos, nem pela primeira vez nem pela ltima vez, porque uma tarefa ingrata e terrivelmente longa tentar influir no curso da histria atravs de pequenos movimentos from bellow. No entanto, tais posies minoritrias, ao longo da maior parte da histria humana de que se tem registro, tm sido os nicos lugares dignos de se estar; e nem sempre essas posies fracassam a longo prazo. Edward Palmer Thompson (Warwick.)

Sem sombra de dvida, um grande impulso em direo s pesquisas sobre os grupos sociais, a formao das classes na sociedade pr e ps-industrial, as lutas entre as classes trabalhadoras e a chamada burguesia o confronto entre polticas e estratgias de poder entre as classes dominantes e dominadas, bem como as disputas entre tradies, valores e culturas -, veio, em grande parte, tanto do investimento terico de pesquisadores britnicos, quanto do engajamento desses estudiosos nas lutas sociais e polticas de seu tempo. Desde os episdios da Segunda Guerra Mundial, com os agravamentos decorrentes, de um lado, das posturas ambguas iniciais do governo stalinista em relao ao nazifascismo, e de outro, das limpezas e expurgos violentos organizados pelo governo sovitico contra seus supostos inimigos internos, as correntes marxistas no interior dos diversos pases ocidentais digladiavam-se em torno da busca de justificativas, respostas e sadas para tais fatos.2 As leituras dos marxismos, realizadas at ento, podem ser divididas em duas grandes linhas: uma, majoritria, dentro dos Partidos Comunistas e das academias, que privilegiava uma perspectiva funcional e estruturalista para a explicao da sociedade capitalista, na qual a base (modo de produo, meios de produo, relaes produtivas) determinava a superestrutura (cultura, ideologia, valores ideolgicos, direito, moral, tica etc.), de modo que a interveno humana no processo histrico era insignificante; e, outra, minoritria e marginal, que, trazendo uma leitura humanista e culturalista dos primeiros escritos de Karl Marx e F. Engels, bem como dos estudos realizados por Antonio Gramsci e G. Lukacs, visava ampliar o campo de anlise do marxismo, voltando as atenes para as relaes entre os sujeitos histricos e a sociedade, ressaltando a sua ao no tocante aos elementos ento identificados como superestruturais, notadamente os valores, os sentimentos, a moral, a religio, a cultura de uma sociedade em um espao-tempo determinado. A repercusso da revoluo historiogrfica proveniente da Frana encontrava eco nas tendncias marxistas britnicas, no tanto quanto s referncias tericas, porm, mais significativamente quanto aos novos objetos e novas temticas de pesquisa. A cultura popular, o cotidiano das classes operrias e pobres, a atuao dos sujeitos em seu campo de
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Professora adjunta na Universidade do Estado do Rio de Janeiro e na Unilasalle/Niteri. HOBSBAWM, E. Histria do Marxismo. Paz e Terra, 12 vol., 1979 a 1988 e ANDERSON, P. A crise da crise do marxismo. Paz e Terra, 1983.

2 possibilidades sociais constituam temticas que apontavam para a investigao da ao humana, em seus mltiplos aspectos e significados, buscando-se analisar as relaes entre estruturas sociais e aes humanas, indivduo e sociedade e as conseqentes relaes de fora entre a necessidade e a liberdade.3 Os novos trabalhos dos historiadores marxistas em plagas da Rainha Vitria foram produzidos, a partir dos anos 1960, em torno de algumas temticas principais, quais sejam: o processo de industrializao e a revoluo industrial dos sculos XVII e XVIII; as transformaes nas sociedades pr-industriais, como a poltica de cercamentos; as Poor Laws e as polticas estatais de aculturao e controle social sobre as classes trabalhadores; os movimentos populares e operrios e as suas lutas desde os setecentos; a cultura e os valores dos grupos populares; a histria da educao, da literatura, das letras e do Iluminismo entre os grupos operrios e seus movimentos; as aes de contracultura e contra-hegemonia produzidas em diferentes contextos histricos, bem como suas derrotas e vitrias possveis. A grosso modo, para referir os autores, pode-se citar os trabalhos tericos de Hoggart e Raymond Williams sobre literatura e cultura4; os estudos de Eric Hobsbawm sobre o operariado e sobre o processo de formao do capitalismo e suas transformaes nas eras do capital, da expanso imperial e da concentrao financeira; os trabalhos de Cristopher Hill sobre a revoluo inglesa e a participao popular nos protestos polticos desde o sculo XV, a expanso do capitalismo e seu papel na destruio da sociedade do antigo regime britnico; os estudos de Perry Anderson sobre a passagem do feudalismo ao capitalismo e suas obras tericas sobre o marxismo; e, finalmente, as obras de Edward Thompson, enfocando as classes trabalhadoras em sua formao, sua atuao e sua cultura, na sociedade inglesa dos sculos XVII, XVIII e XIX, bem como os debates tericos no sentido de produzir, simultaneamente, uma crtica e uma afirmao do marxismo sob novas perspectivas.5 Uma tal historiografia, impulsionada nos anos 1960, foi posteriormente identificada com uma corrente terica que valorizava os populares e uma espcie de history from bellow, uma histria tanto produzida pelos de baixo trabalhadores, classes pobres, operrios, dominados, subalternos, populares - quanto analisada sob a perspectiva do movimento de baixo para cima. Nesse enfoque, as experincias histricas dos homens, das mulheres e das crianas comuns, ganharam espao em uma histria tradicional que h

Sobre a discusso da ontologia e da histria humanas enquanto uma constante, complexa e contraditria relao entre a necessidade (situada no campo das condies econmicas, sociais, polticas e histricas objetivas) e a liberdade (campo de possibilidades, de escolhas viveis e possveis da ao dos homens), ver, entre outros, Lukcs As bases ontolgicas do pensamento e da atividade do homem. Temas de Cincias Humanas. SP, (4) 1-18, 1978; Coutinho. N. Lukcs, a ontologia e a poltica in ANTUNES & REGO. Lukcs. SP, Jinkings, 1996. 4 Sobre as obras dos autores britnicos referidos no campo conhecido como estudos culturais ver tambm a coletnea organizada pr Tomaz Tadeu da Silva, Aliengenas na Sala de Aula. Uma introduo aos estudos culturais em educao. Petrpolis: Vozes, 1995. 5 Para uma anlise do grupo de historiadores marxistas, consultar: Himmelfarb, Gertrude. The group: british marxist historians. The New History and The Old. Cambridge, The Belknap Press of Harvard University Press, 1987; Hobasbawm, Eric. The Historians Group of the Communist Party. Rebels and their causes. Essays in honor of Morton. London, 1978 e Palmer, Bryan. Edward P. Thompson: objees e oposies. Paz e Terra, 1996.

3 muito produzia o seu esquecimento, em meios s derrotas polticas e destruio de seus valores e costumes pela hegemonia burguesa do capitalismo dominante.6 A histria vinda de baixo foi introduzida no campo da social history. A histria social direciona-se, ento, ao alargamento do enfoque no sentido da considerao de mltiplos aspectos de uma sociedade, enfocando no apenas as tradicionais dimenses econmico-polticas, mas, tambm, as dimenses scio-culturais em um momento histrico singular.7 A poltica foi recolocada no interior do social e o social no interior da poltica. A cultura ou as diferentes culturas foi entendida como campo de lutas, arena das disputas de classes, disputas essas que giravam no apenas em torno de relaes de produo, mas, sobretudo, em torno dos valores, dos smbolos, dos sentimentos familiares e das ideologias, nos embates da vida cotidiana. Com isso, as fontes e os documentos histricos tradicionais foram revisitados, na busca de historiar outros atores e suas experincias, bem como novas fontes foram valorizadas.8 Entre as contribuies da historiografia britnica, interessa-me apresentar em breves linhas e discutir alguns aspectos da obra de Edward Thompson, principalmente no que se refere sua produo terica no sentido de renovar o marxismo, ampliando a sua lente para o humanismo e para a cultura, produzindo um equilbrio entre necessidade e liberdade. As suas reflexes sobre as categorias de classe e lutas de classe, incluindo os campos da moral e da cultura, foram fundamentais para a compreenso histrica das inmeras derrotas e possveis vitrias dos chamados dominados frente aos seus opressores. O peso da histria da experincia e das tradies foram essenciais nas lutas dos trabalhadores e, a despeito dos caminhos traados e esperados pelos intelectuais do partido, informaram e deram sentido s suas aes e s suas escolhas possveis. Para tanto, segue uma breve introduo sobre a trajetria e as obras de Edward Thompson e uma posterior reflexo sobre as suas contribuies tericas ao ofcio do historiador. EDWARD PALMER THOMPSON: TRAJETRIA E PRODUO HISTORIOGRFICA

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Raymond Williams. Hegemonia. Marxismo e Literatura. Zahar, 1976. preciso ressaltar que a histria das pessoas comuns, com a perspectiva realizada pelos historiadores britnicos, est longe de significar a diviso do social e a fragmentao da realidade. Ao contrrio, em seus estudos os autores explicitam seu recorte de investigao, relacionando o seu objeto com as consideraes mais amplas sobre a sociedade e o poder poltico constitudo. A histria vinda de baixo, embora busque chamar histria setores esquecidos pela memria oficial, o faz no sentido de reconstruir suas experincias e suas lutas frente sociedade em que viveram. Como escreveu Jim Sharpe, a histria vinda de baixo ajuda a convencer aqueles de ns nascidos sem colheres de prata em nossas bocas, de que temos um passado, de que viemos de algum lugar e, portanto, acrescentaria, ajuda a convencer-nos de que temos opes, sadas polticas, escolhas possveis, temos sim, um futuro a construir. 8 Uma excelente discusso sobre as fontes e os problemas metodolgicos de sua utilizao est em GINZBURG, Carlo: O Queijo e os Vermes. Cia. das Letras, 1992. , Mitos, Emblemas e Sinais. Morfologia e Histria. Cia. das Letras, 1994; A Micro-Histria e Outros Ensaios. DIFEL, 1991 e El Juiz y el Historiador. Barcelona, s/d.

4 Filho de professores e missionrios metodistas (Sir Edward John e Theodosia Thompson), atuantes nas terras coloniais do ento consolidado imprio liberal e capitalista dos reis britnicos a ndia -, Edward Thompson nasceu na Inglaterra, no dia 03 de fevereiro de 1924, precisamente em Boars Hill, Oxford. Com um irmo mais velho, Frank Thompson, o jovem Edward cresceu em meio a uma casa agitada no que diz respeito s atividades culturais e polticas, tendo em vista a atuao permanente de seu pai nos campos da literatura, da histria e da Igreja Metodista, mestre nas universidades e academias britnicas. Jonh Thompson vivera muitos anos de sua vida em Bengala, na ndia, exercendo o duplo papel de mestre e missionrio, ao mesmo tempo colonizador e crtico da violncia do imperialismo britnico. A ambigidade entre o profundo conhecimento e o respeito s culturas nativas e o ideal de aculturao e aperfeioamento intelectual das populaes indianas, causaram na famlia Thompson uma mescla de amor e de luta em prol da libertao indiana, nem sempre dissociadas da viso redentora de seus prprios papis enquanto pertencentes cultura imperial civilizada do reino vitoriano. Uma tal ambigidade - o conflito entre a luta pela libertao dos indianos e a ao missionria em Bengala, bem como as perseguies sofridas por John Thompson foi responsvel pelo retorno de Theodosia, John e Franklin para Oxford, onde de reinstalaram em 1923.9 Uma tal histria familiar produziu em Edward Thompson a sensao de viver em uma sociedade em que, segundo seu prprio depoimento, os governos so esprios e imperialistas, e que a postura de um indivduo deva ser sempre hostil ao governo.10 A crtica ao poder do Estado e ao exerccio da dominao como um todo, circunscrita s experincias sociais e histricas concretas de sua vida, esteve presente em toda a produo do historiador e do ativista poltico, que se tornou Thompson aps sua formao acadmica em Oxford, onde cursou histria, entre 1940 e 1945, na mesma poca em que se filiou ao Partido Comunista ingls. A relao de Thompson com as idias socialistas e sua ligao ao movimento poltico comunista foi, entretanto, bem anterior sua insero como estudante universitrio. Sua identificao com o irmo mais velho, Frank, e o trauma profundo ocasionado pela sua morte nos campos de batalha contra o nazi-fascismo11, certamente auxiliaram na trajetria
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Embora no seja meu objetivo realizar uma extensa biografia dos Thompson, necessrio ressaltar que Edward Jonh, o pai, era professor de literatura inglesa e indiana, escrevia poesias, romances e obras histricas, tendo participado dos movimentos de libertao da ndia junto a lideranas locais como Nehru e M. Gandhi, ainda que sua experincia de cidado ingls e religioso missionrio conferisse certas peculiaridades e ambigidade nas suas idias, ora ligadas ao colonizador e ora determinadas contra a opresso dos indianos. O carter religioso da famlia Thompson foi fundamental na criao de Edward Thompson, o que certamente contribuiu para o resgate das tradies e das relaes entre metodistas e trabalhadores ingleses, bem como para a crtica mordaz e feroz, realizada em suas obras, contra a moral religiosa metodista e sua integrao ao ethos capitalista como projeto de dominao da classe trabalhadora. A relao dos Thompson contra o imperialismo tambm influenciou Edward na sua luta contra a Guerra Fria e a poltica armamentista, nos anos 1960 e 1970. 10 K. Mukherjee In Memorian: Edward Thompson apud PALMER, Bryan. Edward Thompson: objees e oposies. Paz e Terra, 1996, p.16-58. 11 Frank Thompson morreu fuzilado na Bulgria, em 1944, quando lutava na guerra contra o nazi-fascismo. Por defender as idias comunistas e a liberdade humanas, Frank Thompson foi denunciado por traidores infiltrados no exrcito e morreu defendendo o direito de no delatar os colegas comunistas que participavam

5 de Edward para superar as razes liberais e religiosas de seus pais, produzindo nele uma reflexo profundamente crtica sobre o capitalismo e seus corolrios. Ainda que tenha conservado de sua famlia o respeito pelos saberes, as tradies, lutas das culturas populares, e o humanismo, como princpios norteadores de sua prtica poltico-terica futura enquanto historiador e marxista. A ao poltica de Edward Thompson associada sua atuao como professor de histria, bem como sua formao terica, foram desenvolvidas muito em funo de seu envolvimento por mais de 20 anos (final da dcada de 1930 e ao longo dos anos 1950 e 1960) com a educao de jovens e adultos trabalhadores, tanto no ensino mdio quanto nos quadros de extenso das universidades e associaes operrias britnicas (Leeds, Halifax, Workers Education Association, etc.). A experincia social e profissional na educao de adultos, como ressaltou Bryan Palmer, foram mediadores fundamentais para a construo terica posterior de Thompson no campo da historiografia marxista. Os alunos dos cursos de extenso para adultos nas cidades inglesas eram provenientes das classes mdias baixas e dos setores de trabalho industrial e comercial mais empobrecidos. Operrios, donas de casa, professores primrios, funcionrios de escritrios, bancrios, viajantes, ativistas dos movimentos polticos e partidrios, etc., compunham os quadro discentes dos cursos para jovens e adultos e foram responsveis pelo crescimento intelectual e humano, tanto de Edward quanto de sua mulher, Dorothy Thompson. As histrias de vida e as experincias dos alunos12, valorizadas pelos professores em uma metodologia pedaggica que visava desenvolver a reflexo crtica sobre a realidade e a possvel insero dos jovens e adultos em cursos superiores, tambm ensinaram e desenvolveram o pensamento terico de Edward Thompson, como ele prprio no cansava de repetir em suas palestras, em suas entrevistas, nas aulas e nas referncias memorveis feitas aos seus ilustres alunos no decorrer de suas obras.13 Como professor de jovens e adultos, historiador e pesquisador da Universidade de Leeds, membro do Partido Comunista entre os anos 1940 e 1956, ativista poltico em movimentos em prol dos trabalhadores e do socialismo, Edward Thompson foi produzindo sua obra jornalstica, participando em jornais e revistas comunistas, alm de iniciar suas reflexes sobre a histria econmica, social e cultural das classes trabalhadoras inglesas, entre os sculos XVII e XVIII.
no interior do exrcito britnco. Segundo Eric Hobsbawm, Frank Thompson foi um jovem ativo e um comunista brilhante nas idias, tendo sido responsvel pela formao marxista do seu irmo mais novo, Edward. Os acontecimentos em torno de sua morte certamente influenciaram Edward Thompson a ingressar no PC e a participar de corpo e alma da reconstruo dos pases comunistas arrasados pelo conflito blico, tendo auxiliado nos mutires de construo de casas e ferrovias na Itlia e na Iugoslvia, lugar em que conheceu sua futura esposa, Dorothy Towers, professora de literatura e histria graduada em Cambridge, membro do partido e companheira de Thompson em sua trajetria acadmica e poltica. 12 Thompson desenvolveu uma reflexo sobre sua atuao com educao de jovens e adultos e a valorizao da experincia dos alunos como forma de construo do conhecimento em Experincia e educao. In: Os Romnticos. A Inglaterra na Era Revolucionria. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2002. 13 Para uma histria da atuao profissional de Edward e Dorothy Thompson na educao de jovens e adultos e as conseqencias dessa atuao em termos da produo terica de ambos, consultar Bryan Palmer op. Cit., captulo 2 , especialmente).

Nesse momento j lhe intrigava a necessidade de compreender o desenvolvimento do capitalismo na Inglaterra, porm, sob o ponto de vista do desmantelamento das tradies populares do antigo regime e das suas reaes e lutas, no apenas econmicas, mas, tambm, lutas em torno de suas antigas tradies, costumes e valores culturais, vigentes no regime paternalstico de dominao da gentry whig e tory. Com tais preocupaes surgiram os primeiros artigos histricos de Edward Thompson (A sociedade inglesa no sculo XVIII: luta de classes sem classes? e a Economia moral da multido), na Past and Present, em 1955, revista do grupo de historiadores do Partido Comunista, entre os quais estavam o prprio Edward, Perry Anderson, Tom Nairn, Cristopher Hill, E. Hobsbawm e outros. Em relao s suas perspectivas tericas, Edward Thompson vinculava-se histria social e econmica, sem, no entanto, aceitar qualquer reducionismo economicista ou estruturalista, questionando tanto o marxismo ortodoxo, quanto as teorias funcionalistas e estruturalistas. Rejeitava a idia simplista evocada pela metfora mal utilizada da base/superestrutura. Seguindo a tradio inaugurada por Hoggart e Raymond Williams, Edward Thompson interessava-se pelos estudos sobre o homem e sobre as suas mltiplas dimenses ontolgicas, valorizando a cultura, os costumes, as tradies, os valores morais e as histrias das pessoas comuns elementos esquecidos tanto pela historiografia liberal quanto pela historiografia marxista predominante. Desde 1944, o historiador estava familiarizado com os Manuscritos de 1844, de Karl Marx, bem como com as vozes dos lderes e operrios radicais dos sculos XVII, XVIII e XIX, como William Blake e William Morris. Segundo suas prprias palavras:
O estrago feito pelo capitalismo industrial avanado e o estrago causado pela sociedade de mercado consistiram em definir as relaes humanas como fundamentalmente econmicas. Marx engajou-se na economia poltica ortodoxa e props o homem econmico-revolucionrio como resposta ao homem econmico explorado. Mas tambm est implcito, principalmente no Marx mais jovem, que o estrago reside na definio do homem como econmico sob quaisquer circunstncias (...) 14

Do ponto de vista poltico, a relao de Edward Thompson com o Partido Comunista h muito era controversa, considerando suas crticas posio ambgua de Stalin em relao ao nazismo nos acontecimentos da guerra de 1940, e a sua averso aos mtodos polticos e ao autoritarismo do comunismo estatal dentro e fora do Partido Comunista sovitico. As polticas dogmticas seguidas pelos demais partidos europeus, execrando de seus quadros as possveis divergncias e as crticas s direes encaminhadas, levaram formao de um grupo descontente, o qual crescia medida do desenrolar dos fatos histricos, na dcada de 1950.15 Em 1956, um nmero ilimitado de membros pediram seu afastamento do PC, rompendo com a ortodoxia. Entre eles, Dorothy e Edward
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E.P. Thompson apud Bryan Palmer, 1996, p.78. Cf. Perry Anderson op cit. . Sobre a existncia de uma tradio socialista na Gr-Bretanha contrria ao despotismo do Estado e aos determinismos tericos, consultar o artigo de Robin Blackburn O socialismo aps o colapso, alm de Eric Hobsbawm em Adeus a tudo aquilo, ambos na coletnea organizada pr BLACKBURN, Robin. Depois da Queda. O Fracasso do Comunismo e o Futuro do Socialismo. Paz e Terra, 1992 .

7 Thompson, Perry Anderson, E. Hobsbawm. Era o fim da historiografia produzida em torno da Past and Present, mas era tambm o nascimento da New Left Review e da nova esquerda marginal. Nos anos seguintes Edward Thompson dedicou-se nova revista, s aulas para as universidades, aos cursos de jovens e adultos e pesquisa histrica. O impacto de seus primeiros trabalhos historiogrficos sobre a histria social britnica foi fenomenal, tanto no que se refere s crticas produzidas sua obra quanto construo de linhas de pesquisa e formao de pesquisadores receptivos s suas perspectivas tericas.16 Grupos de investigao sobre a histria social (estudo sobre revoltas e motins populares, tradies culturais e famlias operrias, relao entre a Igreja, o Estado e as classes populares britnicas), nos trs sculos anteriores, comearam a surgir nos anos 1950 e 1960. Ainda que no seja pertinente nesse ensaio uma delimitao detalhada dos debates e dos trabalhos produzidos no perodo, interessante enfatizar, como fez Eric Hobsbawm anteriormente, que as crticas contra o marxismo na Inglaterra possuam uma tradio de quase um sculo, incluindo desde William Morris (1890) a Raymond Williams, e, acrescento, Edward Thompson e o prprio Hobsbawm. Segundo ele, a maioria dos crticos no era externa ao marxismo, mas fazia um apelo constante a um Marx, que atacava duramente a censura da imprensa e o exerccio arbitrrio do poder do Estado, um Marx que almejava a democracia. Como ressaltou o autor, os marxistas do sculo XX tiveram de desenvolver conceitos novos, sem com isso abrirem mo do postulado do materialismo histrico.17 Sem abrir mo das perspectivas tericas do materialismo, Edward Thompson destacou-se na historiografia britnica pela inovao de suas pesquisas e pela sua escalada terica em relao s teses mais ortodoxas utilizadas pelos vrios marxismos ento em voga. Em The Making of the English Work Class, trs volumes publicados em 1963, Thompson analisou a formao da classe trabalhadora inglesa, desde 1790 at 1840, culminando com a deflagrao do movimento cartista, momento poltico no qual a classe trabalhadora consolidara-se enquanto tal. A obra do autor trouxe tona as experincias concretas da classe trabalhadora, entendidas como elementos fundamentais para a construo de uma conscincia, embora escapando do antigo esquema essencialista presente nos conceitos de classe e de conscincia de classe. Para Edward Thompson a classe sempre histrica, formada no movimento das lutas em uma dada sociedade:
(...) Por classe, entendo um fenmeno histrico que unifica uma srie de acontecimentos dspares e aparentemente desconectados, tanto na matria-prima da
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Segundo uma publicao da rea de cincias humanas Art and Humanitations citation index, 1990 Edward Thompson constava como o historiador mais recorrentemente citado nos anos 1980, alm de ser um dos 250 autores mais citados em todo o sculo atual. Consulte-se artigo de Emir Sader sobre o Gramsci britnico em O terico e o militante, publicado no caderno IDIAS, Jornal do Brasil, 21/12/1996. 17 Adeus a tudo aquilo in Blackburn op. Cit., p.93-107.

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experincia como na conscincia. No vejo a classe como uma estrutura, nem mesmo como uma categoria, mas como algo que ocorre efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas. (...) a noo de classe traz consigo a noo de relao histrica. Como qualquer outra relao, algo fluido que escapa anlise se tentarmos imobiliz-la num dado momento e dissecar sua estrutura. (...) A relao precisa estar sempre encarnada em pessoas e contextos reais. (...)18

Na perspectiva de Edward Thompson, a classe, constituindo uma relao histrica, resulta da interao de alguns homens e mulheres em experincias comuns e partilhadas, nas quais sentem e articulam interesses entre si, em oposio e contra outros homens cujos interesses diferem e se antagonizam. A experincia de classe determinada, em grande medida, pelas relaes de produo em que os homens nasceram. Mas a conscincia de classe vai alm dessas mesmas relaes, pois resulta das formas como tais experincias foram tratadas em termos culturais, no interior de tradies histricas, valores, idias e formas institucionais: (...) Se a experincia aparece como determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de classe. Podemos ver uma lgica nas relaes de grupos profissionais semelhantes que vivem experincias parecidas, mas no podemos predicar nenhuma lei.19 Com esses argumentos, o autor tencionava matar dois coelhos com apenas uma cajadada, como se diz em nosso ditado popular. De um lado, criticava as correntes marxistas que julgavam ser a classe trabalhadora uma medida matemtica, calculvel em termos numricos na relao direta com os meios de produo em uma sociedade. Feito isso, essas correntes passavam da quantidade conscincia de classe, concluindo, na maioria das vezes, pela sua ausncia, pois nem sempre encontravam entre os trabalhadores o que esperavam a priori: organizaes partidrias, grupos polticos slidos, interesses definidos coletivamente. Sem tais paradigmas, prprios das sociedades contemporneas, essas correntes marxistas receitavam uma frmula pretensamente infalvel: a classe trabalhadora necessitava de uma direo, uma organizao e um rearranjo externo este seria, ento, a misso e o lugar dos intelectuais marxistas e dos grupos do partido! De outro lado, buscando colocar a classe na histria e no interior das complexas relaes sociais, Edward Thompson visava destruir as teses daqueles setores que, contrrios s teorias materialistas, negavam a prpria existncia das classes. Entre eles, as perspectivas funcionalistas la Parsons, as quais buscavam avaliar a relao entre o indivduo e o exerccio de um papel social (funo) especfico, uma posio no espectro das profisses e da organizao social.20 Atualmente, pode-se identificar os adeptos da idia de fim das classes, juntamente com os crentes no fim da histria, numa corrente que abarca desde Francis Fukuyama aos idealistas da denominada, porm indecifrvel, psmodernidade.
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Edward Thompson. Prefcio de A formao da classe operria inglesa. V.I. Paz e Terra, 1987. p.9-12. (1987). A primeira edio de 1963. 19 Idem, p.10. 20 Para o autor, a perspectiva funcionalista no resolve a questo de saber como o indivduo veio a ocupar esse papel social e como a organizao social especfica (com seus direitos de propriedade e estruturas de autoridade) a chegou. Estas so questes histricas. Ibidem, p.11.

Argumentando em favor da existncia histrica das classes, Thompson prope, ao mesmo tempo, uma reflexo terica e uma metodologia de pesquisa:
(...) Se detemos a histria num determinado ponto, no h classes, mas simplesmente uma multido de indivduos com um amontoado de experincias. Mas se examinarmos esses homens durante um perodo adequado de mudanas sociais, observaremos padres em suas relaes, suas idias e suas instituies. A classe definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, esta a sua nica definio.

No Making of the English Work Class, Edward Thompson preocupou-se em analisar a trajetria dos trabalhadores, desde o final do sculo XVIII, buscando resgatar as suas experincias, as suas lutas e o seu prprio fazer-se frente ao avano do capitalismo, o advento da revoluo industrial dominao de classe exercida pela ascendente e poderosa burguesia inglesa, detentora das terras, das fbricas e, cada vez mais, monopolizadora dos meios de produo social. Nesse sentido, o autor visava retirar do obscurantismo a ao dos trabalhadores e a sua contribuio ao movimento histrico. Investigar por entre Os becos sem sada, as causas perdidas e os prprios perdedores, tais foram as intenes da primeira obra historiogrfica de flego de Thompson. Se o trabalho sobre a formao da classe trabalhadora foi responsvel pela projeo de Edward Thompson na academia, principalmente entre os grupos de pesquisadores vinculados social history, no apenas na Gr-Bretanha mas em outros pases, tambm constituiu motivo e alvo dos crticos mais vorazes do historiador, destacando-se os prprios marxistas pertencentes ao Partido Comunista e/ou s universidades. Historiadores como Perry Anderson, Tom Nairn, e, com menores divergncias Eric Hobsbawm, ainda que reconhecendo na obra de Thompson a importncia de resgatar a histria da classe trabalhadora em suas tradies culturais de luta, apontaram para o que denominaram nacionalismo romntico que, segundo eles, estaria presente nos trs volumes. O apego e o respeito do autor rvore da liberdade - subttulo de um dos volumes de Making of the English Work Class foi razo para que fosse acusado de liberal. No preciso observar que Edward Thompson respondeu aos seus crticos, tomando como base os autores Marx e Engels, lembrando-lhes que: a histria memria de uma cultura e jamais pode estar livre de paixes e comprometimentos. No me sinto inibido de forma nenhuma pelo fato de que minhas prprias paixes e comprometimentos sejam evidentes.21 Alis, a prpria necessidade de se conhecer as culturas populares, suas crenas e suas tradies era uma das inquietaes de Edward, pois ele buscava compreender o enigma do fracasso da revoluo na Inglaterra no sculo XIX, bem como os fracassos polticos

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As crticas realizadas pr Edward Thompson e um ensaio de defesa foi realizado por Bryan Palmer em trabalho citado anteriormente. Em uma das entrevistas concedidas aos crticos, Thompson afirmou que: Apud Palmer, p.125.

10 evidentes da esquerda britnica no seu prprio tempo. Em defesa prpria, respondeu aos crticos a importncia de sua abordagem:
(...) Esses homens {os trabalhadores e seus lderes, secs. XVIII e XIX} encontraram o utilitarismo em suas vidas dirias e procuraram faz-lo recuar, no cegamente, mas com inteligncia e paixo moral. Lutaram, no contra a mquina, mas contra as relaes exploradoras e opressivas intrnsecas ao capitalismo industrial. Naqueles mesmos anos, a grande crtica romntica ao utilitarismo vinha correndo em curso paralelo. (...)Assim, esses anos revelam, no um desafio revolucionrio, mas um movimento de resistncia, onde tanto os romnticos quanto os artesos radicais se opunham anunciao do Homem Aquisitivo. No fracasso em se chegar ao ponto de juno entre as duas tradies, algo se perdeu. O quanto foi, no podemos saber com certeza, pois estamos entre os perdedores.

Outras crticas diziam respeito ao enfoque mais restrito que Edward Thompson havia conferido histria econmica dos sculos XVII e XVIII nos trs volumes do Making of, privilegiando uma anlise da formao, das tradies e lutas culturais dos trabalhadores no contexto de reorganizao do capitalismo nas cidades e no campo bretos. A essa ordem de argumentos, o historiador reconheceu que outros autores, como Eric Hobsbawm e Perry Anderson, eram muito mais competentes e brilhantes para uma anlise no campo da histria econmica, o que efetivamente j realizavam em suas pesquisas. O objetivo de Thompson, afirmava ele prprio, era descortinar os temas e os problemas relegados pela historiografia, mormente a histria das culturas populares e as experincias humanas, reconhecendo que a confeco de seu trabalho apenas foi possvel devido existncia de consolidadas e vultosas pesquisas sobre a histria social e econmica na Inglaterra de trs sculos anteriores. A diferena das anlises de Edward Thompson para algumas anlises sobre a histria econmica inglesa no residia apenas no fato de estas ltimas descartarem a cultura e as experincias histrias de homens e mulheres explorados. A distino era muito mais profunda e baseava-se no fato de que as anlises predominantes buscavam compreender a histria nos termos de seus fracassos e de suas perdas, e enquadravam as lutas dos trabalhadores no rol das batalhas inglrias. Thompson, ao contrrio, investigando atravs de uma massa documental expressiva, as experincias sociais e as aes dos trabalhadores, ouvindo os gritos de suas vozes a partir do material (ele costumava afirmar que era tomado pelas fontes), preocupava-se no apenas em identificar suas perdas, mas, sobretudo, recuperar e enfatizar suas lutas. A diferena no era simplesmente de abordagem ou de objeto, mas, essencialmente, havia, entre tais enfoques, um profundo abismo terico-metodolgico. Para Edward Thompson, as classes se formavam nos contextos das lutas histricas, quando homens e mulheres de uma determinada percebiam uma unidade em seus interesses e em suas experincias, as quais digladiavam-se e antagonizavam-se com outras classes sociais. O duplo enfoque da classe como uma relao histrica e da luta de classes como motor do movimento da histria, confrontava com aqueles toricos marxistas que privilegiavam ora as estruturas, ora as funes.

11 A resposta aos crticos e a tentativa de superar o estruturalismo e funcionalismo que predominavam no campo dos estudos materialistas, principalmente a partir da entrada triunfante de Louis Althusser, nos anos 1960, veio, posteriormente em The Poverty of Theorie: or na Orrery of Errors (1978). O desmantelamento de Althusser partiu do esforo do autor para afirmar positivamente o marxismo e o materialismo como uma importante teoria e uma prtica necessrias s pesquisas acadmicas e s lutas polticas. Remontando tradio marxista, Thompson recorreu a polmica de Marx anti-Proudhon (The Poverty of Philosophy), de onde extraiu o ttulo, sustentando a sua argumentao na ampla leitura dos textos do marxismo clssico e nas pesquisas de base materialista. O historiador, stiro e polemista em seu texto, reivindicou a histria e o materialismo para o marxismo, refutando as correntes idealistas, platnicas, estruturalistas e funcionalistas dos diversos marxismos ento existentes. Contestou a totalidade das premissas de Althusser, sua teologia e sua ideologia, principalmente a sua abordagem sobre a falsa conscincia. Reafirmou a importncia do sujeito histrico determinado e formado pela experincia mas atuante nas suas relaes histricas, na medida de suas possibilidades. Buscava estabelecer um equilbrio entre as estruturas e as intervenes humanas, dos grupos e das classes sociais em luta, nos processos histricos:
(...) Essa forma de pensamento {althusseriano} exatamente o que comumente se denomina idealismo na tradio marxista. Esse idealismo no consiste na afirmao ou negao da primazia de um mundo material ulterior, mas em um universo conceitual que dispe de capacidade de autogerao, impondo sua prpria idealidade aos fenmenos de existncia social e material, ao invs de engajar-se em um dilogo contnuo com os mesmos. 22

O dilogo entre teoria e prtica, epistemologia e empiria, era uma reclamao e uma prxis constante em toda a extensa produo de Edward Thompson. A sua opo terica pelo materialismo histrico era confrontada, numa perspectiva dialtica, com o material de pesquisa e as evidncias histricas reais. Assim, o dilogo entre a teoria e a empiria tornava-se uma necessidade imperativa para uma produo histrica atenta ao rigor epistemolgico, mas, ao mesmo tempo, aberta aos enigmas da histria. Os processos histricos eram encarados a partir de seus contextos e de seus movimentos. Para ele - como argumentaria em um artigo dos anos 1980 sobre a necessidade de uma aproximao entre a histria social e antropologia - a histria era, sobretudo, contexto, processo e movimento.23
22

A misria da teoria ou um planetrio de erros. RJ, Zahar, 1981. (Edio em portugus). Contra Althusser, argumenta: (...) Mas um historiador de tradio marxista tem o direito de lembrar a um filsofo marxista que os historiadores tambm se ocupam, em sua prtica cotidiana, da formao da conscincia social e de suas tenses. Nossa observao raramente singular (...) Nossa preocupao mais comumente com mltiplas evidncias, cuja inter-relao , inclusive, objeto de nossa investigao. (...) Propem novos problemas e, acima de tudo, do origem continuadamente experincia uma categoria que, por mais imperfeita que seja, indispensvel ao historiador, j que compreende a resposta mental e emocional, seja de um indivduo ou de um grupo social, a muitos acontecimentos inter-relacionados ou a muitas repeties do mesmo tipo de acontecimento. (...) (p.14-15) 23 E. P. Thompson. Folklore, Antropologia y Historia Social. Entrepasados. Buenos Aires, 1992.

12

A reafirmao das proposies tericas de Marx e Engels ocupou a escrita de Thompson na Misria da Teoria e, posteriormente, em seus trabalhos sobre a histria social inglesa dos sculos XVII, XVIII e XIX. No decorrer de seus estudos, E. P. Thompson trabalhou com outras categorias tomadas do marxismo, recuperando autores como Antonio Gramsci e G. Lukcs. Os textos clssicos, reunidos em 1979 na obra Tradicin, Revuelta y consiencia de clase. Estudios sobre la crisis de la sociedad preindustrial, caracterizaramse pelo aprofundamento da pesquisa histrica e o amadurecimento terico-metodolgico do historiador. Nesses ensaios, o autor voltou a discutir os conceitos de classe e luta de classes, defendendo a hiptese de que este referencial do materialismo histrico poderia constituir instrumental terico de importncia fundamental para anlise das sociedades prindustriais, como a Inglaterra dos sculos XVII e XVIII:
(...) {sc. XVIII} Debemos esperar encontrar lucha de clases, pero no tenemos pr qu esperar encontrar el caso especial del siglo XIX. Las clases son formaciones histricas y no aparecen slo en los modos prescriptos como tericamente adecudos. (...) En mi propria practica he encontrado la reciprocidad gentry-multitud, el equilibrio paternalista en el cual ambas partes de la ecuacion era, haste cierto punto, prisioneras de la contraria, mas til que las nociones de sociedad de una sola clase o de consenso. Lo que debe ocuparnos es la polarizacin de intereses antagonicos y su correpondiente dialtica de la cultura. ... En lo siglo XVIII la resistencia es menos articulada, es cierto, aunque a menudo muy especifica, directa y turbulenta.24

Na coletnea citada, notadamente no artigo mais conhecido no qual se encontra a citao acima, Thompson estudou a cultura plebia do sculo XVIII, as prticas de dominao paternalistaa na sociedade tradicional e as lutas em torno dos valores entre as culturas patrcia e plebia. Os rituais presentes naquela sociedade, as experincias e as prticas sociais que faziam com que a hegemonia da classe terrateniente se consubstanciasse como uma via de mo dupla, na qual ela era limitada pelos interesses e pelas lutas antagnicas dos movimentos da plebe, encontraram espao na pesquisa do historiador. Argumentando acerca do uso dos conceitos de paternalismo e hegemonia, o autor realizou uma srie de consideraes. Em primeiro lugar, demonstrou como a utilizao indiscriminada de termos como sociedade pr-industrial, paternalismo, hegemonia, classes nada poderiam elucidar, caso no fossem recolocados e reavaliados segundo os contextos e a totalidade de um processo histrico social determinado. Da forma como muitas vezes foram utilizados, tais conceitos poderiam designar quaisquer sociedades, como no exemplo citado pelo autor em que o conceito de paternalismo servira para explicar tanto uma sociedade escravista como o Brasil, quanto as relaes entre patrcios e plebeus na Inglaterra dos sculos XVI-XVIII. O termo paternalismo, centrado em si mesmo,
24

La socieda inglesa del siglo XVIII : Lucha de clases sin clases?. Tradicion, Revuelta y consiencia de clase. 1979, p. 39-40.

13 poderia dizer muito sobre a concentrao de autoridade poltica e econmica por uma classe proprietria, mas dizia muito pouco sobre as relaes especficas de poder, a natureza do Estado, as mltiplas formas de uso da propriedade, a ideologia e a cultura de uma sociedade contextualizada. 25 Alm disso, na maioria das vezes, como afirmava Thompson, o paternalismo foi til para descrever uma realidade a partir da perspectiva das classes dominantes, como se a casa grande se encontrasse no cume e todas as linhas interpretativas levassem a ela e apenas a ela. Outras formas de existncia social, como a vida nas parquias, as relaes de poder entre os mercadores e agricultores (campo e cidade), os festivais e rituais, as formas de justia dos pobres e as suas aspiraes, poderiam ser bem diferentes da direo preconizada pelos ricos, havendo mesmo, em muitos casos, uma verdadeira dissociao e um antagonismo entre interesses e entre as culturas. Nesse sentido, o paternalismo assim como a hegemonia - deveria ser revisto no sentido de se atentar para o seu aspecto relacional e para as dimenses de luta, embate de foras e possibilidade de negociao, existentes nas relaes sociais de poder e dominao. O consenso obtido sim, muitas vezes, e os pobres dominados, mas no sem um processo histrico de lutas, vitrias e derrotas para ambas as classes sociais envolvidas. No admiti-las, imobilizar a histria, pois se o processo histrico pudesse ser totalmente enquadrado nos modelos tericos estruturalistas no haveria necessidade de historicizao, bastava fechar os olhos e adivinhar seus rumos a, sim, teramos o fim da histria.26 Thompson realizou um estudo sobre a cultura popular no sculo XVIII, aliando o materialismo histrico a uma aproximao com a antropologia, na linha histrica de Keith Thomas e Natalie Davies. No captulo sobre a Economia moral da mutitud, investigou o carter das lutas de classes na chamada sociedade inglesa pr-industrial, combatendo as vises tradicionais que consideravam os motins populares luz de um reducionismo economicista, tratando-os como se fossem apenas resultado da fome e da necessidade, negligenciando as lutas em torno das tradies populares e de suas antigas formas de vida comunitria, que a entrada gradual das relaes capitalistas, aos poucos, buscava destruir. As dimenses polticas e culturais dos motins populares foram recuperadas pelo autor.

25

A leitura do livro de 1979 Tradicin, Revuelta y consiencia de clase muito rica e fundamental para o entendimento mais profundo da historiografia e do pensamento de E. P. Thompson. Nela se aliam a pesquisa emprica e a aplicao de seus pressupostos terico-metodolgicos. interessante tambm lembrar que as obras sobre a escravido norte americana, notadamente os trabalhos de F. Guttmann e Eugene Genovese foram influenciadas pelo historiador britnico, o qual, por sua vez, se apropriou das contribuies importantes desses autores no que se refere ao sul escravista (as relaes entre senhores e escravos) para repensar a sociedade inglesa pr-industrial e os conceitos de paternalismo e hegemonia. Tais referncias tericas, alis, foram responsveis pelos avanos e pelas releituras atuais sobre a escravido no Brasil, entre os autores nacionais, pode-se citar, S. Schwartz, Robert Slenes, Joo Jos Reis, Sidney Chaloub, Hebe Mattos, Keyla Grinberg, Manolo Florentino e Flvio Gomes. 26 Edward Thompson apoiava-se em Antonio Gramsci e Raymond Williams para afirmar o carter de luta inerente ao exerccio da hegemonia, pois para haver dominao no basta existir uma coero, mas tambm a produo de um consenso, obtido em um processo de tenses e contradies, onde esto presentes lutas contra-hegemnicas e embates ideolgicos e culturais. Argumentos em E. P. Thompson (1979).

14 Da mesma forma, na sua anlise sobre o Tiempo, disciplina de trabajo y capitalismo industrial, Edward Thompson investigou as transformaes que o modo de produo capitalista em formao ocasionava nas relaes de trabalho tradicionais, dinamitando o sistema de aprendizagem, as antigas relaes entre artesos-mestres e aprendizes nas corporaes de ofcio, visando modificar a percepo no somente do tempo, mas das formas de controle social e a totalidade da cultura. O processo de transformao dos significados e das prticas em torno do trabalho foi um longo processo de explorao, de resistncia e de lutas, ao contrrio da viso de linearidade presente nos modelos explicativos do desenvolvimento econmico e industrial. As anlises sobre as classes e as lutas de classes no sculo XVIII foram capazes de reconstruir as dimenses das experincias sociais humanas na sua vida cotidiana, da cultura e das contradies histricas, mostrando o sujeito histrico em sua inteireza, em sua totalidade. Para Thompson, uma anlise privilegiada dos aspectos culturais e das lutas em torno de valores morais entre as classes sociais, ao contrrio de significar uma fragmentao ps-moderna, representava a afirmao do marxismo e a validade de seu instrumental para a anlise das sociedades de classes existentes na histria. Uma histria comprometida como a totalidade social e uma teoria comprometida com a prtica poltica, jamais poderiam prescindir de um instrumental terico que valoriza o homem na inteireza de sua existncia e em sua materialidade histrica. O humanismo de Edward Thompson, e a constante ateno para a importncia da cultura na formao de ser social e das experincias histricas, foi aguado pelas crticas que recebeu de antroplogos e historiadoras feministas. Os antroplogos indicavam para o historiador as contribuies que sua prpria disciplina poderia trazer histria social, e, as feministas, por outro lado, acusavam Thompson de no conferir s mulheres o devido destaque que mereciam, sobretudo, entre a histria da classe trabalhadora, onde elas exerciam mltiplos papis no mbito do trabalho, da vida pblica e da luta cotidiana pela reproduo das famlias e dos grupos, traduzindo relaes de gnero diversas e especficas. De fato, o historiador era aberto s crticas, embora tambm soubesse combat-las com veemncia, quando dizia respeito aos defensores do economicismo e do estruturalismo que se debatiam contra a histria social e cultural. No caso da antropologia histrica, E. P. Thompson, desde o seu livro inaugural (The Making of...) utilizava os trabalhos de importantes antroplogos, como Keith Thomas, Natalie Davies e Clifford Geertz, embora concordasse mais com os primeiros, pelas suas pesquisas possurem um carter maior de contextualizao dos processos histricos mais amplos. Para o britnico, as anlises de Geertz sobre as sociedades indianas, ainda que brilhantes, obscureciam um tanto as lutas internas presentes naquela cultura, privilegiando uma descrio densa, porm, estruturante da mesma. No artigo de 1982, publicado em Buenos Aires, Folklore, Antropologia y historia social, Edward Thompson defendeu a aproximao entre a histria social e a antropologia, sem, contudo, permitir a perda, para o historiador, das perspectivas da histria enquanto contexto e processo, os quais conferiam dialtica e movimento histria humana. O objetivo do autor, nessa argumentao, consistia em resistir utilizao ingnua dos modelos tericos antropolgicos em uma aplicao de pesquisa historiogrfica:

15

(...) {a histria} a disciplina do contexto e do processo (...), todo significado um significado no contexto, e quando as estruturas mudam, as formas antigas podem expressar funes novas, e as funes antigas podem encontrar expresso em formas novas. (...) As funes do ritual {referia-se aqui ao charivari} mudam. O tipo de transgressor no o mesmo e nem o a forma, em diferentes tempos e espaos histricos. O charivari, como querem os antroplogos, no tem uma funo transcultural constante e imutvel. (...) Os rituais informam sobre as normas vigentes em uma sociedade dada.27

No mesmo texto, Thompson retoma brevemente sua discusso com a teoria marxista, proclamando o valor de uma anlise dialtica dos fatos sociais e histricos. Por isso, enfatizava que as pesquisas preocupadas com o problema da hegemonia e das relaes de paternalismo (exemplifica com os estudos sobre a caridade e o assistencialismo na Inglaterra, sculo XVIII), deveriam encar-los, simultaneamente, como atos de doar e de receber. O consenso social, bem como o controle, a hegemonia, as leis e normas seriam, assim, no apenas medidas maquiavlicas das classes dominantes, mas tambm necessidades impostas s mesmas pelos embates e pelas lutas histricas. Sua inteno , de fato, superar a metfora base/superestrutura, e, acima de tudo, sair em defesa de Marx e Engels, alegando que a apropriao dessa metfora pelos estruturalistas que causou um caos terico no campo do materialismo histrico. Para Edward Thompsom, o modo de produo uma totalidade, e possui uma centralidade no que diz respeito formao da vida humana e da experincia social. No entanto, o modo de produo no se reduz ao econmico, mas compe normas, valores e cultura. Lembrava que, se alguns tericos alegam no existir produo sem economia, tambm sem cultura no pode haver produo. Para exemplificar empiricamente, chamava ateno para os seguintes contextos histricos: a) no podemos entender a sociedade feudal, e mesmo a capitalista, em termos econmicos, independente das relaes de poder e dominao, dos conceitos de direito de uso e de propriedade, das leis e normas; b) nenhum sistema agrrio poderia sobreviver sem os complexos conceitos de uso, acesso ou propriedade, nem sempre definidos em aspectos econmicos tout court.; e, finalmente, pergunta-se: onde colocar os valores de herana, os ritos de trabalho , o cio, as festas e rituais culturais, inerentes ao modo de produo?. Certamente que no em uma superestrutura!, responderia o prprio historiador. A importncia das normas sociais e dos modos de produo de consenso, sempre conseguidos a partir de lutas e processos contraditrios, intrigava nosso autor. A existncia do direito e das leis, to essenciais para a formao liberal capitalista e tambm para as tradies histricas de sua sociedade (basta lembrar as Cartas de Joo Sem Terra, do sculo XII e os seguintes Bill of Rights) , e o seu papel na ordenao e no controle sociais, consistiu mais uma das preocupaes tericas e historiogrficas de Edward Thompson. Em Whigs and Hunters, 1977 (Senhores e Caadores, Paz e Terra, 1987), o historiador debruou-se fartamente sobre denso material histrico, visando investigar as
27

Folklore, antropologia y historia social. Op. Cit, pp. 72-76.

16 repercusses das primeiras leis que limitavam o acesso dos camponeses ingleses s terras comuns e extrao de lenha nas florestas comunais. Ao invs de estudar as leis, com a tica dos seus produtores, as classes dominantes compostas pelos ilustres magistrados de perucas brancas, Thompson buscou a ao dos camponeses e suas possveis reaes destruio de suas prticas, costumes e tradies comunitrias. Os processos judiciais, os arquivos policiais, mapeando a represso aos roubos e furtos de lenha, aos bandos de pobres e vagabundos, alm dos panfletos produzidos pelos procos, lderes dos movimentos e pelos magistrados (advogados), trouxeram superfcie da histria as experincias de homens e mulheres camponeses que, de algum modo, defenderam seus interesses, seus valores e suas tradies. Defesas estas que, em alguns momentos, impuseram limites e temores aos seus opressores. Formaram, a seu modo, uma frente de lutas contra o que ficou conhecido como a lei negra nos campos ingleses. Na argumentao torica presente em Senhores e Caadores, Edward Thompson tencionou pesquisar o direito, sob o ponto de vista dos significados e das reivindicaes daqueles camponeses e trabalhadores rurais, explorados pela imposio dos limites ao uso comum das terras e madeiras. Para tanto, discutia com os autores que preconizavam o total e irrestrito domnio da lei, inclusive os marxistas tradicionais para quem o direito positivo seria, por definio, um artefato cultural ou institucional de classe para reproduzir a infraestrutura.28 Tais como outras interpretaes estruturalistas, uma tal viso sobre o direito prescindia da histria: a estrutura, como essncia, no necessitaria sofrer investigao, aparecendo como um edifcio pronto, acabado. Contra essa pobreza torica, Edward Thompson trazia o movimento das lutas de classe e as possveis brechas existentes na lei, atravs das quais setores mais amplos da populao puderam reivindicar aquilo que acreditavam constituir seus direitos, sendo o prprio campo jurdico um instrumento no apenas de produo de um domnio, mas um meio e uma arena institucional de conflitos de classe. Nesse sentido, argumentava Thompson:
(...) A lei tambm pode ser vista como ideologia ou regras e sanes especficas que mantm uma relao ativa e definida (muitas vezes em um campo de conflito com as normas sociais). (...) Se a oligarquia whig empregou a lei para legitimar suas propriedades, instrumental e ideologicamente, no significa dizer que eles teriam necessidade dela para oprimir os dominados, ao passo que os dominados no precisavam de lei alguma. (...) O que muitas vezes estava em questo no era a propriedade defendida pela lei contra a no-propriedade, mas a existncia de outras definies dos direitos de propriedade para diferentes sujeitos sociais. (...) Enquanto foi possvel, os dominados, caso conseguissem dinheiro e advogado {s vezes por relaes sociais no monetrias}, lutaram pr seus direitos legalmente. (...) Num contexto de flagrantes desigualdades de classe, a igualdade da lei em alguma parte ser sempre uma impostura. Mas, mesmo a, as
28

Ver, principalmente, o captulo 4, denominado O domnio da lei. Thompson . 1987, p. 348-366.

17
regras e a retrica impuseram algumas restries ao poder imperial.29 (grifos meus)

Com a perspectiva de afirmar a lei e o direito positivo como instrumentos no somente ideolgicos de imposio de domnio de uma classe sobre as demais, porm, como um meio e um locus onde se travam diversos conflitos sociais e de classe, Edward Thompson trouxe contribuies fundamentais para redimensionar as aes humanas e as suas possibilidades de interveno no processo histrico, ainda que essas aes no escapem das determinaes impostas pelas experincias concretas histricas vividas pelos homens e mulheres em seus contextos determinados e suas relaes/confrontos de classe. Tal conjunto de idias, alis, mantiveram-se coerentes em toda a obra de Edward Thompson, pois constituram o cerne de sua discusso terica mais profunda com os marxismos de Althusser e outros, ou seja, a negao da diviso mecnica e grosseira entre base e superestrutura e, entre sujeito histrico e social (no transcendental, individual e atomizado da filosofia existencialista) e estrutura social. A cultura, - especialmente as culturas populares, os costumes, os valores e as tradies de trabalhadores e pessoas comuns - , como aspecto fundamental da vida humana, formando e conformando no apenas as identidades de classe, mas tambm a possibilidade de uma conscincia social, consistiu, em muitos trabalhos, o cerne das preocupaes da vida e da pesquisa histrica e da obra historiogrfica de Edward Thompson. Para essa questo, trazia baila o dilogo com autores como William Morris, Antonio Gramsci, G. Lukcs, Raymond Williams, Eric J. Hobsbawm, Perry Anderson, F. Guttmann, Garathman Stedman Jones Em um dos seus ltimos textos, Customs in Commum (Costumes em Comum, Cia. das Letras, 1999.), defendeu a tese de que a conscincia e os usos costumeiros eram
29

Senhores e Caadores. P.353-354. No Brasil, as discusses que Edward Thompson provocou sobre o direito positivo enquanto campo de mediao das lutas de classe produziram uma srie de trabalhos de pesquisa histrica interessantes, sobre diversas temticas. A respeito das relaes de trabalho na passagem da escravido ao trabalho livre, Sidney Chalhoub analisou as ambigidades em torno dos significados sociais do trabalho em transformao, enfocando as definies das elites pertencentes Justia institucional em confronto com as tradies e as experincias dos trabalhadores braais da cidade do Rio de Janeiro, utilizando processos criminais e judiciais, em Trabalho, Lar e Botequim. Brasiliense, 1986. Martha Esteves, preocupada com os conflitos e as diferenas existentes entre padres normativos familiares dominantes e as diversas formas de organizao familiar entre os populares, analisou processos de estupro, defloramento e atentado ao pudor, na Belle-poche carioca, onde discutiu questes como famlia, gnero, cultura e sexualidade. Posteriormente, os estudos sobre a escravido trouxeram ao conhecimento pblico a existncia de considervel quantidade de escravos e libertos que, por intermdio de advogados, desde o incio do sculo XIX, conseguiram mover Aes de Liberdade contra seus proprietrios, o que tornou o direito oitocentista imperial um locus de discusso e conflito entre senhores e escravos em torno de questes como liberdade e cidadania, ver, entre outros, Sidney Chalhoub em Vises da Liberdade. Cia das Letras, 1988 e Keyla Grinberg. Liberata. A lei da ambigidade. Artes e Letras, 1997. Mais recentemente, no mbito da Sociologia Jurdica, desde os trabalhos de Boaventura Souza Santos sobre o pluralismo jurdico, o direito tem sido pesquisado como um campo de lutas e conflitos, constituindo pea fundamental para o alcance de uma sociedade democrtica, especialmente em Sociologia da Administrao da Justia in FARIA, Jos Eduardo (org.) Direito e Justia: a funo social do judicirio. SP, tica, 1989 e Discurso e Poder. Sergio Fabris, 1988. E ainda, os textos de Luciano Oliveira e Affonso Pereira em Conflitos coletivos e acesso justia. Recife, Fundao Joaquim Nabuco, 1988.

18 fortes na Inglaterra do sculo XVIII, alguns mesmos tendo constitudo invenes recentes da moderna sociedade capitalista, mas traduzidos como reivindicaes de antigas tradies e novos direitos. Os costumes e o direito consuetudinrio constituam, naquela poca o que, atualmente, conhecemos sob uma perspectiva mais ampla de cultura, mas, estavam longe de serem estticos e permanentes, sendo campos permanentes de disputas e conflitos sociais. Dialogando, mais uma vez, com os antroplogos, Thompson esclareceu a suas posies quanto ao termo cultura:
(...) o costume era um campo para a mudana e a disputa, uma arena na qual interesses opostos apresentavam reivindicaes conflitantes. Essa uma razo pela qual precisamos ter cuidado quanto generalizaes como cultura popular. Esta pode sugerir, numa inflexo antropolgica influente nos trabalhos de historiadores sociais, uma perspectiva ultraconsensual dessa cultura, entendida como sistema de atitudes, valores e significados compartilhados, e as formas simblicas (desempenhos e artefatos) em que se acham incorporados. Mas uma cultura tambm um conjunto de diferentes recursos, onde h sempre uma troca entre o escrito e oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole; uma arena de elementos conflitivos, que somente sob uma presso imperiosa por exemplo, o nacionalismo, a conscincia de classe ou a ortodoxia religiosa predominante assume a forma de um sistema. 30

A cultura como, alis, quaisquer instrumentos tericos -, na tica do historiador britnico, no pode ser tomada como uma categoria fechada, e, muito menos, como expresso de uma estrutura, de um consenso social. Ao contrrio, a cultura se inscreve em contextos histricos especficos, no seio das lutas de classe e das relaes materiais de poder, em sociedades determinadas. Por essa razo, a luta de classes tambm uma disputa em torno de tradies e valores, regras morais, estticas, religiosas, padres familiares e sociabilidades uma luta entre culturas. A hegemonia de um padro cultural e civilizatrio sobre os demais, nesse sentido, pode se tornar vencedor, mas quase nunca consegue erradicar a fora e os conflitos culturais contra-hegemnicos:
(...) A cultura conservadora da plebe quase sempre resiste, em nome do costume, s racionalizaes e s inovaes da economia ( tais como os cercamentos, a disciplina de trabalho, os livresmercados no regulamentados de cereais) que os governantes, os comerciantes ou os empregadores querem impor. A inovao mais evidente na camada superior da sociedade, mas como ela no um processo tecnolgico/social neutro e sem normas (modernizao/ racionalizao), mas sim a inovao do processo capitalista, quase sempre experimentada pela plebe como uma explorao, a expropriao de usos e direitos costumeiros, ou a destruio violenta de padres valorizados de trabalho e lazer. Por isso a cultura popular rebelde, mas o em defesa dos costumes. (...) quando procura legitimar seus protestos, o povo retorna freqentemente s regras

30

Costumes em Comum. Cia. das Letras, 1999. (p. 15-19)

19
paternalistas de uma sociedade mais autoritria, selecionando as que melhor defendem seus interesses atuais. 31

Abordando os costumes e a cultura popular tradicional do sculo XVIII, na Inglaterra, Edward Thompson desenvolveu suas hipteses a respeito do processo longo e doloroso que constituiu a passagem de uma sociedade de antigo regime ao capitalismo, demonstrando que a racionalidade econmica do capital impunha conflitos e lutas ativas aos usos e s tradies populares, resistentes s novas determinaes histricas que ameaavam desintegrar suas experincias. A economia moral da plebe, nesse sentido, foi uma frente de batalhas contra a economia de mercado inovadora. Com essas hipteses, mais uma vez, o historiador rejeitou a idia de que o hommo economicus seja um eterno, uma essncia natural ao homem, antes sim, foi uma inveno do capitalismo que buscou, entre outras coisas, destruir antigas sociabilidades e formas culturais das sociedades. No mago das discusses levantadas a partir das obras de Edward Thompson, em resumo, pode-se concluir - tomando de emprstimo a expresso utilizada por Virgnia Fontes, ao tratar principalmente do marxismo na tica de autores franceses que o historiador britnico figurava entre aqueles que rejeitavam o encaixe, pura e simplesmente, das teorias s realidades em estudo. Nessa perspectiva, o historiador posicionava-se, ento, contra o empobrecimento dos paradigmas tericos e, portanto, contra a idia de morte da histria e a favor de uma viso da histria enquanto processo permanente e contraditrio de lutas, no qual h visibilidade para as ambigidades existentes nas sociedades e nas culturas. Advogava, assim, contrariando Althusser, a idia de que no movimento da histria, no processo histrico, h um campo aberto de possibilidades, embora sempre tenso, condicionado e limitado - entre as denominadas determinaes da estrutura e as aes humanas. Com tudo o que foi exposto, cabe enfatizar, guisa de concluso, que Edward Thompson fez crticas fundadas e necessrias ao marxismo, em suas vertentes deterministas, economicistas, funcionalistas e estruturalistas. Assim o fazendo, como diria Virgnia Fontes, o historiador no escamoteou as dificuldades e as divergncias tericas existentes no interior do materialismo histrico, como tambm em momento nenhum aceitou a sua superao ou a sua inutilidade.32 Edward Thompson construiu uma leitura da prtica historiogrfica, na qual a histria se movimenta a partir das lutas histricas e da busca humana por alternativas concretas, sejam elas alternativas econmicas e sociais (impulsionadas pela necessidade) ou polticas e culturais (identificadas ao reino da liberdade, ou ao campo de possibilidades histricas).33 Com isso, rejeitou as idias de fragmentao do real, o economicismo do
31 32

Idem, p.19-20. O paradigma da ps-modernidade tem sido compreendido a partir do argumento de que os modelos tericos das Cincias Humanas e Sociais modernas, incluindo o instrumental marxista, no se prestam mais explicao de uma realidade social ou histrica. Para uma viso do neoliberalismo e da ps-modernidade como ideologia, consultar os textos de Miriam Limoeiro Cardoso. A ideologia da globalizao e descaminhos da cincia social. RJ, 1997, mimeo.; Paul Hirts. Globalizao: Mito ou Realidade in FIORI, Jos (Org.) et allii. Globalizao: O fato e o mito. Petrpolis, RJ, 1999. 33 De outra maneira argumentou Virgnia Fontes: (...) as transformaes histricas passadas demonstraram exatamente a capacidade dos homens de transformar tais realidades em princpio, vividas como necessrias

20 homem-mercadoria ideal ao capitalismo, o individualismo possessivo, o reducionismo das estruturas, a misria das teorias e a morte da histria.

e inescapveis atravs de sua organizao. Em outros termos, a idia de luta de classes introduzia uma dimenso irredutvel de liberdade, ou seja, de possibilidade de transformao a partir de opes socialmente realizadas. Cf. artigo citado, p.6.