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HISTRIA DA QUMICA

Neste nmero, a seo Histria da Qumica d destaque destilao, uma tcnica muito antiga e ainda hoje importante nas indstrias e laboratrios qumicos. A destilao tambm um tpico muito presente nos programas de cursos de nvel mdio, embora seja raro professoras e professores discutirem a histria desse processo qumico. Neste artigo so apresentadas algumas idias atuais sobre as origens e o desenvolvimento do processo de destilao. So enfocadas algumas concepes acerca desse processo elaboradas em diferentes pocas at o sculo XVI, bem como aspectos relativos a sua utilizao, especialmente na obteno de medicamentos. destilao: provveis origens, concepes at o sculo XVI, utilizao do processo

lambiques, retortas e fornos

esto sempre presentes em imagens para caracterizar alquimistas e qumicos em seus laboratrios. Isso indica que tais instrumentos, utilizados no processo de destilao, tm papel destacado no imaginrio relativo tanto alquimia quanto qumica. Essa idia no deixa de ter fundamento, pois a destilao h muito tempo vem sendo utilizada tanto nas artes que envolvem o tratamento e a transformao de materiais quanto por estudiosos que buscavam afirmar ou elaborar idias sobre a composio da matria. Hoje em dia, a destilao, processo baseado nas diferenas entre o pontos de ebulio das substncias, adequadamente explicada pela idia de que a matria formada por partculas que se movimentam e interagem. O fracionamento do petrleo, a obteno de lcoois e a extrao de essncias so apenas alguns exemplos de processos em que a destilao empregada na indstria. Alm disso, a destilao um dos principais mtodos de purificao de substncias utilizados em laboratrio. Assim, a importncia desse processo to bem conhecido e claramente interpretado por meio de modelos sobre as partculas que constituem a matria justifica sua incluso em qualquer curso de

qumica de nvel mdio. Entretanto, nem sempre a destilao foi considerada uma operao to trivial. Desde suas origens e durante um longo perodo, a destilao estaria ligada preparao de poderosas guas e obteno da pedra filosofal, do maravilhoso elixir que promoveria a cura de todas as doenas dos metais e dos homens. Seria tambm por meio da destilao que os iniciados extrairiam as quintessncias de vegetais, minerais e partes de animais, obtendo-se dessa forma purssimos e poderosos medicamentos. Desde as suas origens e durante um longo perodo, a destilao estaria ligada preparao de poderosas guas e obteno da pedra filosofal, do maravilhoso elixir que promoveria a cura de todas as doenas dos metais e dos homens
QUMICA NOVA NA ESCOLA Destilao N 4, NOVEMBRO 1996 Maria Helena Roxo Beltran

Destilao: a arte de extrair virtudes


Possveis origens da arte da destilao
Pode-se considerar que a destilao foi um dos desenvolvimentos promovidos pelos alquimistas alexandrinos nas tcnicas de se operar sobre a matria. Tal considerao baseia-se nos estudos realizados sobre os textos produzidos na Antigidade que chegaram at os dias de hoje. Conforme tais estudos, termos como ambix, lopas ou cucurbita e mesmo desenhos de alambiques estariam presentes apenas nos escritos dos alquimistas alexandrinos1. De fato, nas principais fontes dos textos alqumicos alexandrinos que sobreviveram at nossos dias em cpias manuscritas feitas entre os sculos XI e XV, esto algumas

figuras de instrumentos que os qumicos de hoje podem facilmente associar com aparatos destilatrios. Entretanto, apesar das semelhanas observadas entre essas figuras e os instrumentos atualmente utilizados, o processo de destilao era realizado naquela poca num contexto muito diferente do atual. A destilao era uma operao alqumica, relacionada portanto a um corpo conceitual originrio de hibridizaes entre idias mgicas, religiosas e filosficas, associadas aos conhecimentos envolvidos nas prticas artesanais egpcias. No laboratrio, o alquimista procurava operar sobre a matria de modo a aperfeio-la, imitando o que se acreditava ocorrer na natureza. Admitia-se que os metais seriam originados no interior da terra e se aperfeioariam por um processo anlogo gestao. Assim, a transmutao que ocorreria naturalmente, mas num tempo muito longo, poderia ser acelerada pelas operaes alqumicas. Dessa forma, admitia-se que os conhecimentos alqumicos permitiam ao adepto controlar as foras naturais. Por isso, esses poderosos 25 conhecimentos eram considerados divinos e sagrados, devendo portanto ser mantidos em segredo. Alm disso, referncias a um momento de revelao em que o adepto recebia esses conhecimentos podem ser notadas em muitos dos textos alqumicos. Concepes filosficas sobre a composio e as transformaes da matria tambm faziam parte dos fundamentos da alquimia. A possibilidade de transmutar um metal em outro podia ser justificada com base na idia aristotlica de que a matria fosse um substrato amorfo impregnado de qualidades. Assim, adequando-se as qualidades do metal de partida, seria possvel obter prata ou ouro. Uma forma de se fazer isso seria atravs da eliminao das qualidades do metal comum para se obter aquele substrato amorfo, aquela matria primordial sobre a qual seriam ento impressas as qualidades da prata ou do ouro. Para realizar as operaes necessrias,

o alquimista contava com um grande acervo de conhecimentos tcnicos que tiveram sua origem nas prticas artesanais egpcias mas aos quais somaram-se os mtodos desenvolvidos pelos prprios alquimistas, nos quais utilizavam poderosas guas e espritos2. O processo de destilao provavelmente foi concebido nesse contexto. A inveno dessa tcnica e dos instrumentos nela envolvidos atribuda alquimista Maria Judia, que teria vivido no incio da era crist3. Entretanto, devese ressaltar que o termo destilao seria empregado s muito tempo depois para identificar exclusivamente esse processo especfico. Mesmo no incio da idade moderna, o termo destilar abrangia todos os processos em que se observava gotejamento, incluindo, portanto, fuses e mesmo filtraes4. Os aparatos destilatrios atribudos a Maria Judia seriam naquela poca empregados, por exemplo, na obteno de guas sulfurosas. Entre as guas termo durante muito tempo empregado com referncia a lquidos destacava-se uma gua Divina, provavelmente uma soluo de polissulfetos que seria empregada no processo de imprimir as propriedades do ouro, tais como a cor amarelada, ao material em transmutao. Tambm na separao de espritos a partir de diferentes materiais, a destilao passaria a ser vista como processo fundamental. Nota-se que a j pode ser percebida a origem da idia da possibilidade de se preparar um agente capaz de transmutar qualquer metal em ouro, que viria a ser chamado pedra filosofal, tintura ou elixir e cuja busca viria a caracterizar a alquimia em todo o seu desenvolvimento.

Desenvolvimentos e empregos da destilao entre os rabes

As idias e as prticas dos alquimistas alexandrinos seriam incorporadas e transformadas na formulao da alquimia rabe, para a qual tambm contriburam idias orientais tomadas diretamente de suas fontes originais. Florescendo dentro de uma civilizao em expanso, a alquimia rabe no seria uma simples continuao das

elaboraes alexandrinas. Isso pode ser evidenciado pela introduo da idia de elixir, ausente naquelas fontes. Essa idia teria suas origens nas concepes chinesas sobre o equilbrio da natureza. O elixir seria um medicamento universal, um poderoso agente capaz de equilibrar as qualidades dos corpos, tornando-os perfeitos. Entretanto, em textos como os atribudos a Razes e os pertencentes ao corpus Jabiriano encontram-se referncias a elixires especficos que seriam utilizados em diferentes operaes. Na busca desses elixires, muitas vezes foram obtidos novos materiais, bem como produtos que encontraram utilizaes diferentes das pretendidas, inclusive como remdios. Nos textos rabes tambm so freqentemente mencionadas certas guas agudas, as quais podem ser hoje relacionadas especialmente a reagentes de carter bsico. Entre as poderosas guas tambm encontravam-se o vinagre e sucos de frutas destilados5. A destilao tambm era utilizada em manufaturas, como por exemplo na preparao de perfumes, arte para a qual os rabes muito contriburam. Havia grandes centros onde eram extrados os aromas de rosas, violetas, jasmins e de outros materiais. Para isso, as flores eram maceradas em gua e, em seguida, esse material era destilado. Tal processo no era utilizado na Antigidade, predominando ento o mtodo de extrao de essncias pela infuso de flores em leos ou gorduras6.

A aqua vitae e outras guas medicinais


Transmitida ao ocidente medieval atravs das fronteiras rabes na Pennsula Ibrica, a alquimia teria novos desenvolvimentos. Os primeiros textos alqumicos foram traduzidos do rabe para o latim a partir do sculo XII e, j no sculo seguinte, estudiosos europeus escreviam textos relativos Grande Arte. Pensadores renomados como Alberto Magno e Roger Bacon dedicaram-se ao estudo da alquimia, embora tivessem vises
QUMICA NOVA NA ESCOLA Destilao N 4, NOVEMBRO 1996 Figura 1: Desenhos presentes no manuscrito Parisinus graecus 2327 (sc. XV), conforme Marcellin Berthelot em seu Collection des Anciens Alchimistes Grecs. Paris: G. Steinheil, 1887-88, p. 163.

A destilao tambm era utilizada em manufaturas, como por exemplo na preparao de perfumes, arte em que os rabes muito contriburam 26 divergentes quanto possibilidade de reproduzir, por meio dela, operaes prprias da natureza uma discusso que, no mais, j estava presente no mundo rabe7. Na alquimia medieval, a destilao tambm teria papel destacado, estando envolvida particularmente na obteno de guas medicinais, entre as quais se encontra a aqua vitae. Tal medicamento, obtido pela destilao do vinho, e que hoje seria considerado uma bebida alcolica, j estava em uso quando, ao final do sculo XIII, se passou a exaltar suas virtudes, especialmente nas obras atribudas a Arnaldo de Vilanova, Johannes de Rupescissa e Raimundo Lulio8. Nos textos atribudos a Raimundo Lulio, o produto obtido por sucessivas destilaes da aqua vitae era tido como um remdio to poderoso que poderia ser considerado como um anlogo dos cus na terra. Esse remdio era chamado quintessncia, numa aluso ao quinto elemento aristotlico constituinte dos cus. Assim, essa quintessncia era tambm denominada o cu dos filsofos. Nesse cu poderiam ainda ser fixadas estrelas, ou seja, as virtudes que se acreditava fossem extradas dos vegetais, minerais e partes de animais considerados curativos9. Isso era feito destilando-se o material previamente macerado em aqua vitae. Podia-se tambm obter as quintessncias puras dos materiais fazendo com que fossem inicialmente putrificados, ou seja, fermentados, e em seguida destilados. Essa idia de que cada material teria uma virtude passvel de ser extrada por destilao tem fundamento numa concepo do universo como rede de relaes. A considerao de que, na criao do mundo, Deus teria

deixado marcas em cada coisa encontrada sobre a terra foi bastante difundida a partir do Renascimento. Dentro dessa viso, caberia ao estudioso da natureza saber como conhecer essas marcas e relacion-las por meio de analogias. Assim, ao se extrair as quintessncias dos diferentes materiais, procurava-se uma aproximao com as marcas de origem divina.

Os livros de destilao
A arte da destilao viria a ser amplamente difundida pela nova arte da imprensa. Em tratados de minerao e metalurgia, tais como Pirotechnia (1540), escrito por Vanoccio Biringuccio e De re metallica (1556), de Georgius Agricola, encontram-se descries de instrumentos e mtodos para se obter as guas de partir utilizadas por metalurgistas e ourives. Mas seria especialmente nos chamados livros de destilao nos quais, alm de se descrever instrumentos e fornos destilatrios, se discorria sobre as virtudes das plantas, minerais e partes de animais considerados curativos que as vantagens da arte da destilao viriam a ser enaltecidas. Um dos mais difundidos livros de destilao foi o Liber de arte distillandi..., escrito por Hieronymus Brunschwig, cirurgio de Estrasburgo, e publicado pela primeira vez em 1500. Brunschwig considerava que remdios obtidos por destilao seriam mais eficientes que as decoces tradicionalmente empregadas. De acordo com ele, nos medicamentos destilados estaria a parte mais pura do material de partida, j que a destilao seria ...simplesmente separar o impuro a partir do sutil e o sutil a partir do impuro, cada qual separadamente do outro, com o propsito de poder tornar o corruptvel incorruptvel, e de fazer o material imaterial, e de que o esprito vivo seja feito mais vivaz, pois, pela virtude da grande bondade e da fora que nele mergulhada e escondida, ele deve penetrar rapidamente, para concepo de sua saudvel operao no corpo do homem10. Embora o Liber de arte distillandi...

possa ser considerado como um manual tcnico, a concepo sobre destilao expressa no trecho citado est relacionada com a idia da extrao das virtudes do material, de sua pura quintessncia. Uma outra evidncia da presena de concepes alqumicas nos livros de destilao Um dos mais difundidos livros de destilao foi o Liber de arte distillandi..., escrito por Hieronymus Brunschwig, cirurgio de Estrasburgo, e publicado pela primeira vez em 1500
Figura 2: Uma das ilustraes do livro de destilao de Hieronymus Brunschwig, Das Buch zu Distilieren die zusamen gethonen ding: Composita genant: durch die einzigen ding, vn das buch Thesaurus pauperum genant... Strassburg: B. Grninger, 1532. QUMICA NOVA NA ESCOLA Destilao N 4, NOVEMBRO 1996

27 obtida quando se consideram as semelhanas entre a descrio das virtudes da aqua vitae por descries das propriedades do elixir apresentadas em textos alqumicos. Assim, por mais tcnicos que esses livros de destilao possam parecer aos nossos olhos, as concepes que tinham por traz de si estavam ligadas idia alquimca da extrao das virtudes dos materiais, da separao de espritos a partir de materiais impuros, e das idias sobre o elixir.

Algumas reminiscncias

A idia da destilao como processo que permite extrair as virtudes dos materiais aparentemente continua a vigorar ainda hoje, quando se fala, por
Figura 3: Trecho extrado da traduo inglesa de 1530 do Liber de arte distillandi...de Hieronymus Brunschwig, reproduzido a partir da edio facsimilar citada. QUMICA NOVA NA ESCOLA Destilao N 4, NOVEMBRO 1996

exemplo, em extrair essncias. Mas essa expresso pode ser considerada apenas um vestgio, uma remota lembrana que ficou dos espritos, virtudes ou quintessncias que faziam parte das concepes alqumicas/qumicas elaboradas no passado. H ainda outros termos de uso corrente que tambm trazem em si reminiscncias de concepes hoje abandonadas. Um exemplo a palavra inglesa whisky, derivada de usquebaugh, que significa literalmente gua da vida, ou seja, aqua vitae. Entretanto, a destilao, enquanto processo de laboratrio, no s uma

reminiscncia. De fato, essa arte, talvez to antiga quanto a prpria alquimia, sobreviveu ao abandono daquela forma ancestral de investigao da matria, estando ainda hoje presente em laboratrios e indstrias qumicas. Porm, a destilao foi incorporada pela qumica moderna apenas enquanto tcnica e passou a ser interpretada dentro de uma outra concepo de natureza e de cincia.
Maria Helena Roxo Beltran doutora em comunicao e semiticana rea de Histria da Cincia pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo e pesquisadora em regime de ps-doutoramento, com apoio da FAPESP, junto ao CESIMA/PUC - SP vinculado ao recm-criado Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia. E-mail: lbeltran@exatas.pucsp.br

Notas
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O termo ambix designava a parte superior do aparato; a parte inferior era chamada inicialmente lopas, nome grego dado a um tipo de vasilha; entretanto o termo cucurbita que, em latim, significa abbora viria a ser utilizado predominantemente para designar a parte inferior do aparato destilatrio; a palavra alambique s tempos depois que viria a ser usada com referncia a todo o conjunto. Uma interessante abordagem sobre esses termos dada por F. Sherwood Taylor em seu The evolution of the still., Annals of Science, vol. 5, n. 3, p. 185-202, julho de 1945. 2 Um estudo detalhado sobre a formao da alquimia alexandrina encontra-se em Da Alquimia Qumica de Ana Maria Alfonso-Goldfarb, p. 50-68, que serviu de base para o resumo aqui apresentado. 3 Supe-se que o banho-maria tenha recebido tal nome por ter sido outra das criaes dessa alquimista. 4 R.J. Forbes, A short history of the art of distillation. Reimpresso, 1 ed., 1948. Leiden: E.J. Brill, 1970. p. 15. 5 Sobre a composio e os desenvolvimentos da alquimia rabe ver A.M. Alfonso-Goldfarb, op. cit., p. 77-109. 6 R. J. Forbes, op. cit., p. 48-52. 7 Sobre a introduo da alquimia no medievo europeu e, especialmente sobre as idias de Roger Bacon, ver A.M. Alfonso-Goldfarb, op. cit., p. 113156 8 Sobre a receita para obteno do que hoje chamamos lcool, tida por muitos como a primeira, veja nossa Pitada de Histria da Qumica: lcool: uma antiga receita guardada em Mappae clavicula em Boletim da SBQ, ano XIV, n. 9, p. 2, set. de 1996. 9 Sobre a idia de quintessncia nos textos lulianos ver F. Sherwood Taylor, The Idea of the Quitessence, em Science, Medicine and History..., org. por

E.A. Underwood. Londres/ N. York, Oxford Univerty Press/ Geoffrey Cumberlege, 1953, vol. 1, p. 247-265, especialmente p. 254-259. 10 Hieronymus Brunschwig, Book of Distillation. Edio facsimilar da traduo inglesa de Lawrence Andrew, Londres, [1530]; organizao e introduo de Harold J. Abrahams. Nova York/ Londres: Johnson Reprint Corporation, 1971. p. 9.

Para saber mais

ALFONSO-GOLDFARB, Ana Maria. Da alquimia qumica. So Paulo: Nova Stella/ EDUSP, 1987. BELTRAN, Maria Helena Roxo. Entre o simbolismo e os diagramas da razo: imagens de magia e de cincia. Tese de Doutorado. So Paulo: PUC-SP, 1996. Vrias edies do Liber de arte distillandi... de Heironymus Brunschwig, publicadas durante o sculo XVI, podem ser consultadas no Setor Multimdia de Documentao do Centro Simo Mathias de Estudos em Histria e Cincia (CESIMA/PUC - SP). Nesse Setor, criado com apoio da FAPESP, estas edies e muitos outros textos originais microfilmados esto em fase de digitalizao. A sede do CESIMA fica no campus Marqus de Paranagu da PUC-SP e visitas via Internet podem ser feitas acessando www.pucsp.br/cesima.