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Tema: Chocolate Biblioteka Desorganizada JDLR

Categoria: Curiosidades Semana 1| Publicacion 2| Fecha: 02/16/07

Que es el Chocolate?
Bebida de los Dioses

El chocolate (del nahuatl: xocolātl ) es el alimento que se obtiene mezclando azucar con
dos productos derivados de la manipulacion de las semillas del cacao: una materia solida
(la pasta o polvo de cacao) y una materia grasa (la manteca de cacao). A partir de esta
combinacion basica, se elaboran los distintos tipos de chocolate, que dependen de la
proporcion entre estos elementos y de su mezcla o con otros productos, tales como leche
y frutos secos.

La palabra chocolate es una adaptacion de la palabra nahuatl xocolātl, que hacía


referencia a una «bebida espumosa hecha a base de cacao» y cuyo significado literal es
agua agria.
Aunque existen variadas hipotesis para su origen en cuanto a pronunciacion, un dato
interesante nos viene desde 1648, cuando segun el misionero ingles Thomas Gage, se
habria referido al chocolate con un termino de origen onomatopeyico, ”pues xoc imitaria
el ruido que producía la bebida cuando se agitaba en el recipiente en el que se preparaba
o batia”.

Segun los botanicos, el arbol del cacao crecia hace miles de as en Sudamerica, en las
cuencas del Amazones y del rio Orinoco. Quiza fueron losMayas quienes primero
empezaran a cultivar el cacao, el cual llevarian consigo cuando emigraron a la peninsula
de Yucatan. La realeza azteca bebia con gusto una gran cantidad de chocolate amargo que
preparaban mezclando semillas de cacao con vino o maiz fermentado y que luego servian
en copas de oro. Por ejemplo, se dice que el emperador Moctezuma tomaba a diario mas
de cincuenta copas de chocolate.

Hernan Cortez (1485 – 1547) se intereso muchisimo mas en las copas de oro que en su
contenido, aunque si se surperndio al observar que los aztecas utilizaban las semillas del
cacao tambien como moneda. Sin perdida de tiempo se apresuro a establecer plantaciones
de ese “oro”, mismas que resultaron rentables, y España llego a controlar el mercado del
cacao hasta el siglo XVIII.

La preparacion del chocolate por las tribus precolombinas se efectuaba de manera


siguiente: primero las habas eran tostadas y luego trituradas para hacer una pasta que
despues mezclaban con agua. Cuando la mezcla estaba caliente y la manteca del cacao
subia a la superficie se retiraba la espuma y luego se volvia a mezclar. Finalmente se
batia energeticamente para formar un liquido espeso con una espuma consistente que se
bebia frio. A esta preparacion de base se le añadian, segun los gustos, diferentes
ingredientes, como chile, achiote, vainilla, harina de maiz y como endulzante. El
resultado era una bebida sumamente energetica pero tambien muy amarga y picante

Durante los años posteriores a la llegada de Cortez a Mexico, los españoles llevaron
semillas del cacao a Haiti, Trinidad y la isla de Bioko (Anteriormente llamada Fernando
Poo), situada frente a la costa occidental de Africa. Desde esta isla se llevo una mazorca

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del cacao al continente africano, y en la actualidad existe un floreciente mercado de este


producto en cuatro naciones de Africa occidental.

En el siglo XVI, Hernan Cortez introdujo en la corte Española el chocolate que bebian los
aztecas. Las damas de la realeza se lo reservaban para ellas y lo tomaban en pequeñas
cantidades en secreto, condimentado con especias y a veces pimienta. Con el tiempo se
introdujo en los estratos mas alto de la sociedad europea.

A los europeos les encantaba el nuevo sabor, como tambien las supeustas propiedades
curativas del chocolate. En 1963, los cerveceros britanicos se sintieron tan amenazados
por la creciente popularidad de este producto que pidieron se dictaran leyes para limitar
su fabricacion.
La feroz competancia en la industria del chocolate sin embargo ya habria conducido a
que algunos le añadieran almidon para que rindiera mas, y los ingleses incluso le
agregaban una pizca de ladrillo pulverizado para intensifical su color. La demanda de
chocolate de mejor claidad y sabor seguia aumentando.

El Boom! del Chocolate

Con la revolucion industrial se mecanizo el proceso de elaboracion. Pro ejemplo, se dejo


de moler a mano y se empezo a utilizar el motor de vapor para accionar los molinos. Un
cambio mayor se produjo en 1828: El quimico holandes Coenrad van Houten aprendio a
extraer el polvo de cacao y la manteca de cacao de la pasta que se obtenia al moler las
semillas. Despues hubo innovaciones que crearon la combinacion precisa de licor de
chocolate (una pasta obscura y espesa), manteca de cacao y azucar, con lo que produjeron
el chocolate solido en tableta.

A finales del siglo XIX, los suizos inventaron un proceso para refinar aun mas el
chocolate. Dicho proceso, denominado conchado, u homogeneizado, consiste en pasar la
paste entre unos discos de porcelana durante varias horas, lo que permite un chocolate
sueve que se derrite en la boca. Los expertos afirman que el chocolate de mejor calidad es
el que se homogeneiaza por un minimo de setenta y dos horas.

Empresarios ingeniosos como Hersey, Kohler, Lindt, Nestle, Peter, Suchard y Tobler,
aportaron mucho a esta industria, ya fuese inventando maquinaria o bien mejorando las
formulas.

De Tierras Ricas

Donde mejor crece el cacao es en una franja tropical que se extiende hasta los 20° de
latitud norte y sur del ecuador. Necesita un clima humedo y lugares sombreados, y
produce flores y frutos todo el año. Los frutos son unas bayas, parecidas a mazorcas, que
tienen casi las dimensiones de un melon y crecen directamente del tronco o las ramas mas
bajas.

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Al tiempo de la cosecha, en las plantaciones se cortan las mazorcas maduras del arbol con
machetes o con palos de bambu armados con un cuchillo afilado en la punta. Las
mazorcas se abren y, en su interior, alojadas en la pulpa blanca de sabor agridulce,
aparecen de veinte a cuarenta semillas que se extraen a mano. Los trabajadores suelen
trabajar de sol a sol, abriendo mazorcas y extrayendo las semillas.
A continuacion, estas se cubren y se dejan varios dias para que la pulpa se ferment y se
produsca una sere de reacciones quimicas que les aportan su color marron chocolate.
Luego se procede a la desecacion, ya sea extendiendolas al aire bajo el sol o utilizando
calefactores de aire caliente. Este proceso las conserva apra su envio y almacenaje.

Las dos variedades mas comunes son el cacao forastero y el criollo. Siendo el primero
estandard o el basico, este representa la mayor parte de la produccion mundial y se
cultiva principalmente en Africa occidental, Brazil y el sudeste de Asia. El cacao criollo
se produce a escala mucho menor en Centroamerica, Ecuador y Venezuela. Es el que
aporta al sabor del chocolate los matices florales o de frutos secos.

Con la desecacion, las semillas quedan listas para meterlas en sacos y enviarlas a los
fabricantes de chocolate de todo el mundo, principalmente en Europa y Norteamerica. De
unos puñados de estas semillas saldra medio kilo de chocolate.

Al llegar a la fabrica, las semillas se limpian y se clasifican. A continuacion se tuestan


para que liberen todo su aroma, como se hace con el café. Entonces se procede a la
trituracion y el descascarillado, con lo que se obtienen los fragmentos de cacao de color
castañ obscuro, que constituyen la materia base para los diversos tipos de chocolate y
demas productos del cacao. Dichos fragmentos se muelen para producir el licor de
chocolate, el cual, una vez endurecido, se vende para usarlo en la reposteria. Este tambien
puede someterse a fuerte presion – un proceso inventado por van Houten – para extraer la
manteca de cacao, lo cual deja como residuo el polvo de cacao. La sabrosa mezcla va en
camino a convertise en el chocolate que todos conocemos.
El homogeneizado y otros procesos de refinacion contribuyen a producir el tipo de
chocolate que los consumidores prefieren hoy dia.

Datos Nutricionales

Los dos principales ingredientes del chocolate son caloricos: la grasa y el azucar.

• Los hidratos de carbono: los proporcionan sobre todo los azucares, que aportan
casi la mitad de la energia total. El cacao como materia prima contiene ademas
almidon y fibra, pero estos componentes quedan luego mas diluidos en los
productos finales de chocolate.

• Las grasas: proporcionan la otra mitad de la energia del chocolate elaborado. La


excepcion es el cacao en polvo, que tiene muy poco contenido graso.

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• La fibra: se encuentra en cantidades apreciables tanto en el cacao en polvo como


en el insoluble; sin embargo, los productos acabados de chocolate contienen
cantidades poco significativas.

• Los minerales: en los chocolates negros y en el cacao en polvo el aporte de


minerales se ve reducido por su dilucion con otros ingredientes; en cambio, el
chocolate con leche y el chocolate blanco se ven enriquecidos sobre todo con el
aporte de calcio.

• Las proteinas: no tienen un lugar destacado, excepto en el chocolate con leche y el


chocolate blanco, cuyos ingredientes lacteos aumentan su valor proteico. Ademas,
el cacao como materia prima tambien ofrece porcentajes mas altos.

• Las vitaminas: destaca sobre todo el aporte de acido folico. Los chocolates
blancos y con leche presentan mayores cantidades de vitamina A que el resto de
los derivados del cacao debido a los lacteos que contienen.

• La energia: el valor nutritivo y energetico de este alimento es muy alto. De hecho,


el cacao proporciona 293 calorias por cada 100 gramos y el chocolate, segun su
composicion, aporta entre 450 y 600 calorias. Debido a su aporte energetico, es un
producto recomendable en situaciones que requieran un aporte energetico extra
como por ejemplo, en la practica de deportes o la realizacion de ejercicios fisicos
intensos.

Fuente:
Revista Despertad! 22 de Marzo de 2006. Publicada por la Watchtower Bible and Tracct
Society of New York. Pags. 25-27, bajo el titulo: El chocolate del arbol a la boca

Datos adicionales:
http://www.ondasalud.com/
http://es.wikipedia.org/wiki/Chocolate
http://www.lindt.com/1142/1146/1432.asp

Fecha: Miercoles, 31 de Enero de 2007.

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