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Diferentes tipos de Recuperacin de Petrleo Con frecuencia se utilizarn los trminos "recuperacin primaria, secundaria y terciaria", que significan

lo siguiente: Primaria: Cuando el petrleo surge naturalmente, impulsado por la presin del gas o el agua de la formacin, o bien por la succin de una bomba. Secundaria: Cuando se inyecta gas y/o agua para restablecer las condiciones originales del reservorio o para aumentar la presin de un reservorio poco activo. Terciaria: Cuando se utilizan otros mtodos que no sean los antes descriptos, como por ejemplo, inyeccin de vapor, combustin inicial, inyeccin de jabones, C02, etc. En los procesos por miscibilidad se agregan detergentes que permiten un mejor contacto agua/petrleo al bajar la tensin superficial. Recuperacin primaria Los mecanismos naturales de produccin contribuyen a lo que se conoce como recuperacin primaria. Dependiendo del tipo de petrleo, las caractersticas del reservorio y la ubicacin de los pozos, el porcentaje de petrleo, inicialmente contenido en un reservorio que puede ser producido por estos mecanismos (factor de recuperacin) puede variar de un pequeo porcentaje para un empuje por separacin del gas disuelto a un 30-35 por ciento para un empuje por agua o expansin del casquete. Tomando un promedio mundial, se estima que la recuperacin primaria produce un 25 por ciento del petrleo contenido inicialmente en la roca.

Para que el petrleo fluya de la roca reservorio al pozo, la presin a la que se encuentra el petrleo en el reservorio debe ser superior a la del fondo del pozo. El caudal con que el petrleo fluye hacia el pozo depende de la diferencia de presin entre el reservorio y el pozo, la permeabilidad, grosor de las capas y la viscosidad del petrleo. La presin inicial del reservorio generalmente es lo suficientemente alta para elevar el petrleo en los pozos de produccin a la superficie, pero a medida que se extraen el gas y el petrleo la presin disminuye y el ritmo de produccin comienza a descender. La produccin, aun cuando est declinando, se puede mantener por un tiempo mediante procedimientos naturales tales como expansin del casquete de gas y el empuje del agua. Los principales mecanismos de produccin natural son entonces, el empuje de agua, el empuje por gas disuelto y expansin del casquete de gas. Cuando esa energa natural deja de ser suficiente, se impone recurrir a mtodos artificiales para continuar extrayendo el petrleo. Hay cinco mtodos principales de extraccin artificial: Bombeo con accionamiento mecnico: La bomba se baja dentro de la tubera de produccin, y se asienta en el fondo con un elemento especial. Es accionada por medio de varillas movidas por un balancn, al que se le transmite movimiento de vaivn por medio de un tubo pulido de 2 a 5 metros de largo y un dimetro interno de 1 1/2 a 1 3/4 de pulgada, dentro del cual se mueve un pistn cuyo extremo superior est unido a las varillas de bombeo.

El 70 % de los pozos de extraccin artificial utiliza este medio, y sus limitaciones son la profundidad que pueden tener los pozos y su desviacin (en el caso de pozos dirigidos). Bombeo con accionamiento hidrulico: Una variante tambin muy utilizada son las bombas accionadas sin varillas. Se bajan dentro de la tubera y se accionan desde una estacin de bombeo hidrulico, que atiende simultneamente 5 ms pozos desde una misma estacin satlite. Este medio carece de las limitaciones que tiene el bombeo mecnico, y se pueden bombear pozos profundos o dirigidos. Extraccin con gas o "gas lift" (surgencia artificial): Consiste en inyectar gas a presin en la tubera, para alivianar la columna de petrleo y llevarlo a la superficie. Dos equipos de bombeo mecnico operan simultneamente en el mismo pozo y extraen petrleo de dos formaciones productivas. En el Yacimiento Chhuido de la Sierra Negra, el ms importante de Argentina, al norte de la provincia de Neuqun. Tubera, a travs de vlvulas reguladas que abren y cierran el paso del fluido automticamente. Pistn accionado a gas ("plunger lift"): Es un pistn viajero, empujado por gas propio del pozo, y lleva a la superficie el petrleo que se acumula entre viaje y viaje del pistn. Bomba centrfuga con motor elctrico sumergible: Es una bomba de varias paletas montadas axialmente en un eje vertical,

unido directamente a un motor elctrico. El conjunto se baja con una tubera especial que lleva el cable adosado y se baja simultneamente o no con los tubos. Permite bombear grandes volmenes. Recuperacin secundaria A travs de los aos, los ingenieros en petrleo han aprendido que la aplicacin de tcnicas para el mantenimiento depresin en el reservorio puede producir ms petrleo que el que se extrae por recuperacin primaria nicamente. Mediante tales tcnicas (conocidas como recuperacin secundara), la energa y el mecanismo de desplazamiento naturales del reservorio, responsables por la produccin primaria, son suplementales por la inyeccin de gas o agua. El fluido inyectado no desplaza todo el petrleo. Una cantidad apreciable queda atrapada por fuerzas capilares en los poros de la roca reservorio y es pasada de largo. A esto se llama petrleo residual y puede ocupar de un 20 a un 50 por ciento del volumen del pozo. Adems por las variaciones de permeabilidad, el agua inyectada puede saltear ciertas regiones portadoras de petrleo. La eficiencia total de un procedimiento de desplazamiento depende no slo del nmero y la ubicacin de los pozos de inyeccin y productores y de las caractersticas del reservorio (permeabilidad y petrleo residual), sino tambin de la relativa inmovilidad de los fluidos desplazantes y del petrleo desplazado. S la relacin de movilidad es menor que uno (es decir, cuando el fluido desplazante tiene menor inmovilidad que el desplazado) la eficiencia del arrastre o desplazamiento ser alta y se remover una gran cantidad de petrleo.

Recuperacin terciaria Recuperacin asistida es el trmino que utiliza la industria petrolera pira describir las tcnicas que se utilizan para extraer ms petrleo de reservorios subterrneos, que el que se obtendra por mecanismos naturales o por la inyeccin de gas o agua. Los mtodos convencionales de produccin dejan en el reservorio una cantidad de petrleo que queda all por ser demasiado viscoso o difcil de desplazar. El petrleo tambin podra quedar atrapado por capilaridad en las zonas inundadas del reservorio o podra no ser empujado por el agua y el gas que se inyectan en parte del yacimiento. En general, el objetivo de las tcnicas de recuperacin asistida de petrleo es extraer ms hidrocarburos mejorando la eficiencia del desplazamiento.

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