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Cacao Venezolano. El mejor Cacao del mundo (Theobroma Cacao) es el Cacao venezolano.

Su reputacin se remonta 500 aos desde el tiempo de la conquista espaola. Las condiciones climticas y geogrficas del pas lo hacen un hogar ideal para la produccin de rubro. El Cacao considerado como un cultivo forestal sustentable, es capaz de generar beneficios econmicos a los campesinos de los Andes, y con la incorporacin al proyecto de las comunidades vecinas, promovemos activamente el cultivo del Cacao, a fin de incrementar la produccin para finales de la dcada.
Durante el siglo XVII, Venezuela lleg a ser el primer pas productor de cacao en el mundo y a principios del siglo XIX este lugar fue ocupado por Brasil, Ecuador y Sao Tom. A finales del XIX Ecuador ocup el primer lugar y a inicios del XX fue compartido por Brasil, Ghana y Camern. Posteriormente desde la dcada de los 70, Costa de Marfil se ha convertido en el primer pas productor de cacao del mundo. Los cambios en la geografa mundial del cacao son de gran inters para los pases productores de Amrica, ya que despus de ocupar la primera posicin como regin productora de cacao del mundo, pas a ocupar la ltima.

Venezuela es un productor marginal de cacao, aporta el 0,64% de la produccin mundial, el 1,21% de la superficie cultivada mundial y el 0,3% de la capacidad de molienda mundial. Actualmente la produccin nacional de cacao es de 15.000 TN/ao, con un rendimiento promedio de 240 k/ha, lo que representa la mitad del rendimiento promedio mundial. De esta produccin el 69,4 % es comercializado en el mercado internacional, el 30% va a la Industria nacional y una cantidad insignificante es procesado por la industria artesanal. Todo el cacao que exporta Venezuela es considerado como cacao aromtico de alta calidad. Actualmente la produccin nacional de cacao es de 15.000 tn/ao, con un rendimiento promedio de 240 kg/ha, lo que representa la mitad del rendimiento promedio mundial. De esta produccin el 69,4 % es comercializado en el mercado internacional, el 30% va a la Industria nacional y una cantidad insignificante es procesado por la industria artesanal. Todo el cacao que exporta Venezuela es considerado como cacao aromtico de alta calidad. La industria nacional cuenta con unas 18 Empresas, con una capacidad instalada de 1.765 tn/mes lo que representa unas 21.180 tn/ao y slo se utiliza el 20% de la capacidad industrial instalada. Segn APROCAO, Asociacin que comercializa el 99% del cacao

utilizado por la Industria nacional, el cacao exportado F1 representa el 49% y el F2 el 51%. El valor agregado al cacao exportado es muy bajo y el volumen exportado es irregular siendo Venezuela un proveedor inconstante en relacin a las cantidades y a los pases de destino. Principales problemas y desafos Los procesos de fermentacin y secado no son bien conocidos, y representan un costo adicional al producto final, el cual debe reflejarse en el precio a pagar por los comercializadores. Escasa produccin y supervisin en la produccin de semilla de calidad (fino de aroma), para el desarrollo de nuevos cultivos. La mayora de las plantaciones son de edad avanzada y la distancia de siembra tanto para las plantas de cacao y los rboles de sombra, es desuniforme y no acorde con lo que se recomienda. La falta de organizacin de los productores constituye una debilidad del sector en lo relacionado con la transferencia tecnolgica y al otorgamiento de crditos. La superficie promedio de las unidades de produccin es menor de 5 ha y los problemas fitosanitarios constituyen un factor restrictivo en el proceso de fermentacin, ya que las cantidades de almendras frescas y sanas para que el proceso sea satisfactorio, debe superar los 150 kg de cacao en baba. Ausencia de capacitacin dirigida a formar y fortalecer a los productores Asociados. Escasas polticas crediticias para incorporar reas potenciales y extender la superficie cacaotera nacional. Perspectivas a considerar Es necesario aumentar la produccin nacional de cacao y segmentar la oferta nacional hacia el cacao fino de aroma. Es necesario mejorar el rendimiento promedio nacional. El sector oficial debe dar facilidades al sector privado para que invierta en la cacaocultura venezolana. Acciones a considerar para incentivar al productor cacaotero y rescatar el rubro:

Aplicar programas de recuperacin y programas fitosanitarios en cacaotales establecidos. Aplicar programas para mejorar el rendimiento local y atraer la inversin privada en plantaciones modernas, as como el beneficio postcosecha a fin de garantizar la calidad de la materia prima para la industria nacional e internacional. Construccin de Centrales de Beneficio comunitarios para grupos de productores asociados y capacitados.