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O mal das montanhas, tambm conhecida como doena das alturas ou mal agudo de montanha, um problema causado pela

a escassez de oxignio nas grandes altitudes, impossibilitando que o organismo capte o oxignio necessrio para suprir suas necessidades bsicas, o que acaba resultando em uma srie de efeitos no organismo. Esta afeco resulta da falta de aclimatao e acomete uma porcentagem grande de montanhistas, e quando no tratado, pode levar ao edema pulmonar ou cerebral, podendo evoluir para bito. Os primeiros sinais clnicos manifestam-se dentro de 4 a 8 horas antes atingir altitudes superiores a 3.500 metros, no entanto, pode aparecer em altitudes inferiores, variando de acordo com o organismo de cada pessoa. As altitudes responsveis por levar a problemas, dividem-se em trs categorias: Moderadas: entre 2.400 a 3.600 metros; Altas: entre 3.600 a 5.400 metros; Extremas: superior a 5.400 metros.

O mal das montanhas agudo acomete indivduos que moram ao nvel do mar e que sobem a uma altitude moderada, em 1 a 2 dias. Isto resulta na falta de ar, aumento do ritmo cardaco e consequente cansao. Aproximadamente 20% dos indivduos sentem dores de cabea, nuseas, vmitos e insnia. O extenuante exerccio fsico leva a uma piora dos sintomas. A maior parte das pessoas recupera-se dentro de poucos dias. Esta perturbao tem uma maior prevalncia entre os jovens, do que entre as pessoas mais velhas. Por conseguinte ao mal das alturas agudo, pode surgir o edema pulmonar das alturas. O risco de desenvolver esta afeco maior entre as pessoas que habitam elevadas altitudes, especialmente crianas, aps retornarem para casa depois de passar um perodo de 7 a 10 dias em regies situadas ao nvel do mar. Os indivduos que j apresentaram este problema anteriormente possuem maior probabilidade de sofre novamente, e at uma rpida infeco respiratria, como uma constipao, eleva esse risco. Este tipo de afeco costuma acometer mais mulheres do que homens, ocorrendo, comumente, dentro de 24 a 96 horas aps a subida, quase nunca a uma altura abaixo de 2.700 metros. A falta de ar mais intensa nos casos de edema pulmonar do que no mal das montanhas agudo; um mnimo esforo pode provocar uma grave dispnia. normal que o indivduo acometido apresente tosse seca, a princpio provocando coceira, para em seguida gerar expectorao. comum o indivduo expectorar um grande volume de secreo, geralmente de colorao rosada, podendo tambm conter sangue. Febre tambm pode estar presente. Essa afeco pode complicar-se rapidamente, podendo levar ao bito em pouco tempo. A forma mais grave do mal das montanhas o edema cerebral das alturas, que inicia-se dentre de 24 a 96 horas aps a chegada a um local de altitude elevada, ou ento, pode ser antecedido pelo mal das montanhas agudo ou pelo edema pulmonar das alturas. Ocorre o acmulo de lquido no crebro, resultando em dificuldade de caminhar, que pode vir acompanhada de adormecimento dos dedos. Esto presentes tambm dores de cabea, mais intensas do que as causadas pelo mal da montanhas agudo. Algum tempo depois surgem as alucinaes, sendo que quanto maior a altitude mais intensa a perda de discernimento e da percepo. Pode evoluir rapidamente para bito, deste modo, quando houver suspeita de edema cerebral, a vtima deve ser transferida de imediato para altitude inferior. Os alpinistas, excursionistas e esquiadores costumam ser afetados pelo edema das alturas, que caracteriza-se pela tumefao das mos, dos ps e rosto. Em parte, esta afeco resultante da alterao na distribuio de sais produzida pelo organismo em grandes altitudes. A hemorragia retiniana das alturas caracterizada pelo surgimento de pequenos pontos de sangue na retina pode aparecer quando so alcanadas alturas moderadas. Esta afeco quase nunca gera sintomas e normalmente desaparece espontaneamente, com exceo dos casos em que a hemorragia ocorre na mcula (regio responsvel pela viso central), onde pode ser percebido um ponto cego na viso. Raramente, a viso fica confusa em um ou ambos os olhos, podendo tambm ocorrer perda total da viso, que temporria, sumindo quando o indivduo retorna a altitudes inferiores. O mal das montanhas subagudo infreqente e foi relatado primeiramente em filhos de chineses nascidos em altitudes moderadas ou que foram posteriormente transferidos para l, tambm foi relatada em soldados enviados para altitudes superiores a 6.000 metros por semanas ou meses. Caracteriza-se por uma insuficincia cardaca que

resulta em um considervel acmulo de lquido nos pulmes, abdmen e membros inferiores. A regresso para altitudes menores sana o problema e de imprescindvel para no levar morte. O mal das montanhas crnico, conhecido tambm como doena de Monge, desenvolve-se gradualmente ao longo de muitos meses, ou at mesmo, anos, em indivduos que habitam elevadas altitudes. As manifestaes clnicas so falta de ar, letargia, diferentes dores e queixas. possvel ocorrer a formao de trombos (cogulos de sangue) nas pernas e nos pulmes, alm da parada dos batimentos cardacos. Este tipo de mal da montanha ocorre quando o corpo comprimido demasiadamente em conseqncia da falta de oxignio, fabricando eritrcitos em excesso. Caso a vtima no seja transferida de imediato para altitudes menores, ir morrer. O melhor jeito de prevenir o mal das montanhas subir vagarosamente, demorando pelo menos dois dias para alcanar os 2.500 metros de altitude, e um dia a mais para cada 350 a 700 metros adicionais. Pernoitar no caminho tambm ajuda a reduzir os riscos. Recomenda-se evitar atividade fsica intensa durante um ou dois dias aps a chegada ao local de destino. Embora no tenha sido comprovada a eficcia destas recomendaes, aconselha-se ingerir muito lquido e evitar comidas salgadas. A ingesto de bebidas alcolicas em grandes altitudes deve ser feita com muita cautela, pois nestes locais, seus efeitos parecem dobrar quando comparada com a ingesto da mesma quantidade ao nvel do mar. Os sintomas causados pelo mal das montanhas agudo, so minimizados com o uso de pequenas doses de dexametazona ou acetazolamida no comeo da subida e alguns dias aps a chegada ao destino. O ibuprofeno eficaz na atenuao das dores de cabea geradas pelas grandes altitudes. O mal das montanhas agudo normalmente desaparece dentro de 1 ou 2 dias. No h tratamento, apenas recomenda-se ingerir grandes quantidades de lquidos para reposio do que foi perdido pelo suor e ao respirar o ar seco. benfico para os indivduos afetados com o edema pulmonar das alturas, ficarem de repouso e receber oxignio, mas caso isto no seja possvel, imprescindvel transferir o indivduo para altitude inferior. Nos casos graves de edema pulmonar das alturas, o paciente tratado com corticosterides como a dexametasona, enquanto espera a transferncia para uma altitude inferior. Existe tambm a cmara hiperbrica que pode ser utilizada nos casos em que no houver a possibilidade de descida imediata. O doente colocado dentro da cmara, e esta, ir elevar a presso no seu interior, sendo que a pessoa deve permanecer de 2 a 3 horas neste local. Esta uma medida paliativa.