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EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN CELULAR.

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EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN CELULAR.


El rincn de las Ciencias

Aunque a primera vista parece que la evolucin de las clulas y, por tanto, de la vida ha sido un proceso muy lento, debemos tener presente que a partir del Cmbrico (hace unos 570 millones de aos) la evolucin de los eucariotas dio lugar a la enorme diversidad biolgica que hoy conocemos. El origen de seres vivos capaces de reproducirse y de realizar intercambios de materia y de energa con el medio ha sido el episodio ms espectacular y difcil de comprender en la evolucin del planeta Tierra.

Oparn propuso la hiptesis de que el origen de la vida, en forma de clulas muy sencillas, sucedi en los ocanos, en los cuales estaban presentes todas las molculas necesarias constituyendo lo que l llam el caldo primordial. Estas molculas se habran formado a partir de los gases presentes en una atmsfera reductora primitiva.

Pero....cmo es posible explicar la aparicin de las primeras clulas a partir de las molculas orgnicas presentes en este caldo primordial?

Hay muy pocos datos al respecto, pero se considera que hubo dos hechos trascendentales: por una parte, el desarrollo de una membrana externa, y por otra, la aparicin de la sntesis de protenas dirigida por los cidos nucleicos. Las primeras clulas (progenotes o protobiontes) aparecieron hace unos 3800 millones de aos, cuando se formaron estructuras membranosas que dieron lugar a vesculas. Algunas de stas incluyeron en su interior protenas y molculas de ARN capaz de autorreplicarse. Por tanto, en estas clulas, la informacin gentica estara almacenada en el ARN, en lugar de en el ADN. Esa informacin se empleara para replicar dicho cido nucleico y para dirigir la sntesis proteica.

La evolucin y la diversificacin de las clulas primitivas se produjo en estrecha relacin con la evolucin de la atmsfera y de los ocanos . La primera opinin tradicional apuntaba que las primeras clulas eran hetertrofas y anaerobias y utilizaban como alimento las molculas orgnicas presentes en el medio. La desaparicin del alimento condicionara la evolucin celular, en un proceso de seleccin que favorecera a las clulas que consiguieran los enzimas que les permitieran obtener unas biomolculas a partir de otras, con el consiguiente aumento de la complejidad enzimtica.

Ahora bien, cmo pudieron adaptarse las clulas a la desaparicin de su fuente de alimento?

Tal vez , algunas se alimentaran a partir de otras, (se haran canbales). Otras se protegeran por medio de gruesas paredes, pero el experimento de la vida no hubiera podido salir adelante sin una fuente de energa externa. En algn momento del proceso de la evolucin celular, algunas clulas aprendieron a fabricar las molculas orgnicas mediante la fijacin y reduccin del dixido de carbono. Se iniciaba as la fotosntesis.

La fotosntesis es un tipo de nutricin auttrofa que requiere gran cantidad de energa, ya que la molcula de la CO2 es muy estable. La presencia de pigmentos en la clula (clorofilas), permiti utilizar la energa solar para fabricar molculas ricas en energa (ATP) y otras fuertemente reductoras (NADPH),ambas imprescindibles para la reduccin del CO2. La fotosntesis necesita molculas que cedan electrones y es casi seguro que las primeras molculas reductoras utilizaran para ello el disulfuro de hidrgeno (H2S), igual que algunas bacterias actuales.

El empleo del agua con el mismo fin, tuvo como resultado la liberacin de oxgeno, y por tanto, la transformacin de la atmsfera en la atmsfera oxidante que hoy conocemos.

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Empez entonces, de forma ya notable hace 2.500millones de aos, la revolucin del oxgeno, la mayor contaminacin de la historia del planeta.

La presencia de oxgeno supuso la desaparicin de muchas de las clulas existentes hasta ese momento, pero otras se adaptaron a la presencia de este elemento, y algunas aprendieron a utilizarlo para sus reacciones metablicas, lo que dio lugar a la respiracin aerobia.

Las clulas eucariotas son mucho ms complejas y tienen un tamao mayor que las procariotas. Este aumento de volumen (hasta un milln de veces ms) implica la necesidad de un aumento de la superficie.

De qu manera se puede resolver este problema?

Bien, pues puede hacerse mediante el plegamiento de la membrana externa o mediante la incorporacin a la misma, de algn tipo de especializacin. La existencia de un sistema de membranas internas permite un intercambio continuo de sustancias entre los compartimientos membranosos internos y el exterior de la clula, proceso que es exclusivo de las clulas eucariotas y que sirve para aumentar la efectividad de la superficie celular. La existencia de estas membranas permiti la especializacin de los distintos compartimentos de la clula en funciones distintas.

El factor decisivo de la evolucin hacia la clula eucariota, fue el aumento de tamao producido, tras la prdida de la pared celular, presente en sus precursoras procariotas. Esto fue acompaado por un aumento de la superficie celular con la aparicin de pliegues en la membrana. Estos pliegues, necesarios ante el aumento de volumen, seran el origen de los primeros sculos intracelulares y, por tanto, de las membranas internas, de la endocitosis, de la fagocitosis y de la digestin intracelular.

( La endocitosis consiste en la captura por parte de las clulas de macromolculas o de partculas. stas son rodeadas por una porcin de membrana plasmtica e incluidas en el citoplasma celular como vesculas. Si las partculas incluidas son de gran tamao, como clulas o restos celulares, el proceso se denomina fagocitosis).

El precursor de la clula eucariota, al que llamamos urcariota, aparecera como una ramificacin de la lnea evolutiva de las bacterias. El aumento del tamao de la clula requiri la presencia de estructuras proteicas que mantuvieran su estructura y consistencia. Estas estructuras son imprescindibles para desarrollar la capacidad de movimiento y la fagocitosis, y en las clulas eucariotas actuales estn muy desarrolladas formando el citoesqueleto. A partir de este punto, el urcariota se convirti en la clula hospedadora de endosimbiontes bacterianos, segn la teora endosimbitica propuesta por Lyn Margullis. Segn esta teora los orgnulos que presentan ADN, como los cloroplastos y las mitocondrias, presentan muchas caractersticas semejantes a las de las clulas procariotas, por lo que se pens que podran derivar de ellas. Investigaciones recientes apuntan la posibilidad de que el ncleo de la clula eucariota podra derivar de la fusin del material gentico de un urcariota y una arqueobacteria, capturada previamente por el anterior.

De forma simplificada, el proceso de formacin de la clula eucariota, quedara de la siguiente manera:

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-A partir de un antecesor procariota que pierde la pared celular, con el consiguiente aumento de tamao, se formara el primitivo urcariota. -Este tipo de clula (urcariota) pudo haber englobado en su interior algn tipo de arqueobacteria, originndose a su vez, el ncleo de la clula eucariota tras la fusin del material gentico de ambas clulas (urcariota y arqueobacteria). -La inclusin por endosimbiosis de otras clulas procariotas marcara el inicio de los peroxisomas y de las mitocondrias. -Inclusin de cianobacterias, precursoras de cloroplastos. De igual forma, los flagelos y los microtbulos del huso mittico podran tener su origen en espiroquetas simbiontes.

Estas fases manifiestan cmo poco a poco va aumentando la complejidad estructural de las clulas, hasta llegar a conseguir el nivel semejante al presentado por los eucariotas actuales.

Autora: Dolores Mara Osuna Barrero. Profesora de Biologa /Geologa del IES Muoz Torrero. (Cabeza del Buey).

Fuentes: Biologa Molecular de la Clula. Alberts. Bachillerato 2. Editorial Bruo. Ciencias de la Naturaleza de la Salud.

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