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ANTROPOLOGIA EVOLUCIONISTA

A teoria da evoluo, tambm chamada evolucionismo, afirma que as espcies animais e vegetais, existentes na Terra, no so imutveis. Alguns pesquisadores afirmam que as espcies sofrem, ao longo das geraes, uma modificao gradual que inclui a formao de novas raas e de novas espcies. Depois da sua divulgao, tal teoria se transformou em fonte de controvrsia, no somente no campo cientfico, como tambm na rea ideolgica e religiosa em todo o mundo. At o sculo XVIII, o mundo ocidental aceitava com muita naturalidade a doutrina do criacionismo. De acordo com essa doutrina, cada espcie animal ou vegetal teria sido criado independentemente por ato divino. O pesquisador francs Jean-Baptiste Lamarck foi um dos primeiros a negar esse postulado e a propor um mecanismo pelo qual a evoluo se teria verificado. A partir da observao de que fatores ambientais podem modificar certas caractersticas dos indivduos, Lamarck imaginou que tais modificaes se transmitissem prole: os filhos das pessoas que normalmente tomam muito sol j nasceriam mais morenos do que os filhos dos que no tomam sol.

A necessidade de respirar na atmosfera teria feito aparecer pulmes nos peixes que comearam a passar pequenos perodos fora d'gua, o que teria permitido a seus descendentes viver em terra mais tempo, fortalecendo os pulmes pelo exerccio; as brnquias, cada vez menos utilizadas pelos peixes pulmonados, terminaram por desaparecer. Assim, o mecanismo de formao de uma nova espcie seria, em linhas gerais, o seguinte: alguns indivduos de uma espcie ancestral passavam a viver num ambiente diferente; o novo ambiente criava necessidades que antes no existiam, as quais o organismo satisfazia desenvolvendo novas caractersticas hereditrias; os

portadores dessas caractersticas passavam a formar uma nova espcie, diferente da primeira. A doutrina de Lamarck foi publicada em Philosophie zoologique (1809; Filosofia zoolgica), e teve, como principal mrito, suscitar debates e pesquisas num campo que, at ento, era domnio exclusivo da filosofia e da religio. Estudos posteriores demonstraram que, apenas o primeiro postulado do lamarckismo, estava correto; de fato, o ambiente provoca no indivduo modificaes adaptativas; mas os caracteres assim adquiridos no se transmitem prole. Em 1859, Charles Darwin publicou The Origin of Species (A origem das espcies), livro de grande impacto no meio cientfico que ps em evidncia o papel da seleo natural no mecanismo da evoluo. Darwin partiu da observao segundo a qual, dentro de uma espcie, os indivduos diferem uns dos outros. H, portanto, na luta pela existncia, uma competio entre indivduos de capacidades diversas. Os mais bem adaptados so os que deixam maior nmero de descendentes. O darwinismo estava fundamentalmente correto, mas teve de ser complementado e, em alguns aspectos, corrigido pelos evolucionistas do sculo XX para que se transformasse na slida doutrina evolucionista de hoje. As idias de Darwin e seus contemporneos sobre a origem das diferenas individuais eram confusas ou erradas. Predominava o conceito lamarckista de que o ambiente faz surgir nos indivduos novos caracteres adaptativos, que se tornam hereditrios. Um dos primeiros a abordar experimentalmente a questo foi o bilogo alemo August Weismann, ainda no sculo XIX. Tendo cortado, por vrias geraes, os rabos de camundongos que usava como reprodutores, mostrou que nem por isso os descendentes passavam a nascer com rabos menores. Weismann estabeleceu tambm a distino fundamental entre clulas germinais e clulas somticas. Origem das raas: As mutaes, as recombinaes gnicas, a seleo natural, as diferenas de ambiente, os movimentos migratrios e o isolamento,

tanto geogrfico como reprodutivo, concorrem para alterar a freqncia dos genes nas populaes de animais e so, assim, os principais fatores da evoluo. Duas raas geograficamente isoladas evoluem independentemente e se diversificam cada vez mais, at que as diferenas nos rgos reprodutores, ou nos instintos sexuais, ou no nmero de cromossomos, sejam grandes a ponto de tornar o cruzamento entre elas impossvel ou, quando possvel, produtor de prole estril. Com isso, as duas raas transformam-se em espcies distintas, isto , populaes incapazes de trocar genes. Da por diante, mesmo que as barreiras venham a desaparecer e as espcies passem a compartilhar o mesmo territrio, no haver entre elas cruzamentos viveis. As duas espcies formaro, para sempre, unidades biolgicas estanques, de destinos evolutivos diferentes. Se, entretanto, o isolamento geogrfico entre duas raas precrio e desaparece depois de algum tempo, o cruzamento entre elas tende a obliterar a diferenciao racial e elas se fundem numa mesma espcie, monotpica, porm muito varivel. o que est acontecendo com a espcie humana, cujas raas se diferenciaram enquanto as barreiras naturais eram muito difceis de vencer e quase chegaram ao ponto de formar espcies distintas; mas os meios de transporte, introduzidos pela civilizao, aperfeioaram-se antes que se estabelecessem mecanismos de isolamento reprodutivo que tornassem o processo irreversvel. Os cruzamentos inter-raciais tornaram-se freqentes e a humanidade est-se amalgamando numa espcie cada vez mais homognea, mas com grandes variaes. Populaes que se intercruzam amplamente apresentam pequenas diferenas genticas, mas as populaes isoladas por longo tempo desenvolvem diferenas considerveis. Em teoria, raas so populaes de uma mesma espcie que diferem quanto freqncia de genes, mesmo que essas diferenas sejam pequenas. A diviso da humanidade em determinado nmero de raas arbitrria; o importante reconhecer que a espcie humana, como as demais, est dividida em alguns grupos raciais maiores que, por sua vez, se subdividem em raas menos distintas, e a subdiviso continua at se chegar a populaes que quase no apresentam diferenas. As subespcies representam o ltimo estdio evolutivo na diferenciao das raas, antes do estabelecimento dos mecanismos de isolamento

reprodutivo. So, portanto, distinguveis por apresentarem certas caractersticas em freqncia bem diferentes. No se cruzam, por estarem separadas, mas so capazes de produzir hbridos frteis, se colocadas juntas. Por esse critrio, que o aceito pela biologia moderna, os nativos da frica e da selva amaznica, por exemplo, so raas que atingiram plenamente o nvel de subespcies. O mesmo pode-se dizer dos italianos e os esquims etc., mas no h grupos humanos que se tenham diferenciado em espcies distintas, pois espcies so grupos biolgicos que no se intercruzam habitualmente na natureza, mesmo quando os indivduos habitam o mesmo territrio.