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EM DEFESA DA LINGUA BRASILEIRA1 Rubens Matos da Maia2

BAGNO, Marcos. A norma oculta: lngua & poder na sociedade brasileira . So Paulo: Parbola Editorial, 2003.

Marcos Bagno professor de Lingstica da Universidade de Braslia (UnB). Publicou A lngua de Eullia (novela scio-lingstica) (1997), Pesquisa na escola: o que , como se faz (1998), Preconceito lingstico: o que , como se faz (1999), Dramtica da lngua portuguesa: tradio gramatical, mdia & excluso social (2000), Portugus ou brasileiro? Um convite pesquisa (2001) e O espelho dos nomes (2002), entre outros. Organizou os volumes Norma lingstica (2001), Lngua materna: letramento, variao & ensino (2002) e Lingstica da norma (2002). Traduziu Histria concisa da lingstica, de Barbara Weedwood (2002), e Para entender a lingstica, de Robert Martin (2003) 3. Em suas obras, ele defende uma reformulao ideolgica e pragmtica do ensino, principalmente no tocante ao ensino da lngua portuguesa4. O autor, diante do ataque que alguns entendidos ao uso que pessoas de origens mais simples faz da lngua de Cames e diante da necessidade de ampliar a discusso sobre a relao norma/lngua/condio social, v a oportunidade de elaborar um livro que aborde justamente o tema norma, nas esferas prestigiadas e no prestigiadas. A norma oculta, assim como as demais obras de Marcos Bagno, faz uma reflexo da realidade lingstica do nosso pas. Aborda a imposio de uma dada norma culta, carregada de regras e dogmas, da parte de gramticos autodenominados defensores da lngua, e o preconceito lingstico e consequentemente social, decorrente da depreciao dos chamados erros, cometidos por falantes de variedades menos prestigiadas. A inteno demonstrar, atravs dos fatos histricos, polticos, econmicos e sociais, a maneira como a lngua portuguesa se estabeleceu no Brasil e depois denunciar o autoritarismo
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Resenha para avaliao parcial na disciplina Lngua Portuguesa I, ministrada pelo Prof. Dr. Sstenes Lima. 2 Acadmico do 1 ano do Curso de Letras da UnU de Cincias Scio-Econmicas e Humanas da Universidade Estadual de Gois, Anpolis GO, 2007. 3 Retirado da sesso de apresentao do autor contida no livro aqui estudado. 4 Fonte: www.marcosbagno.com.br. Acesso em 10/05/2007.

evidente nesse processo e ainda vigorante na mentalidade de quem detm o poder de normatizar a lngua. A obra trata o tema da mudana nos manuais de prescrio da lngua e a plausvel necessidade de uma gramtica que ilustre enfaticamente o portugus brasileiro, cuja finalidade seria contribuir para a extirpao do preconceito por detrs da norma, a norma oculta. O preconceito lingstico atualmente configura a modalidade mais impune e sorrateira de preconceito social, j que a discriminao por raa, cor, religio, origem ou opo sexual, entre outros, tem cada vez mais se tornado politicamente inaceitvel. A denncia dos erros por aqueles que professam dominar o que eles chamam norma culta, segue as intenes malficas do desprestgio social. Tais defensores de um modelo de lngua perfeita e da prtica correta da mesma, geralmente pessoas que nunca estudaram os fenmenos lingsticos a fundo, tendem a reduzir as funes da lngua num conjunto de preceitos e dogmas de carter intrinsecamente arcaico e dicotmico, ou seja, o pode e o no pode , a norma, e depois prescrevem a norma em manuais de ordem quase jurdica, as gramticas. Eles, imersos num universo parte, se valem do espao que desfrutam na mdia para difundirem seus ideais deturpados a respeito da lngua, atitude deflagrada num ato claro de autoritarismo. Este, no tocante ao estabelecimento de nossa lngua materna, o portugus, sempre presente atravs de decretos a lngua portuguesa foi imposta gradualmente pela coroa portuguesa e evidente no derramamento de sangue nos primrdios lingsticos do pas e posteriormente na imposio de um modelo ultrapassado e coercitivo de ensino da lngua nas escolas brasileiras. Em meio a tudo isso, as pessoas de classe social inferior, que no dominam a norma culta s vem uma soluo: apreender e aprender a variedade prestigiada, que ao menos lhe permita transitar entre as classes sociais, para ento aspirar uma mudana na sua prpria trajetria social. Do contrrio, todos os milhes de cidados pobres que, hoje, no tm acesso pleno cultura letrada e s formas lingsticas prestigiadas continuaro sendo

estigmatizados e mantidos bem distantes das vias de acesso mobilidade social para o alto (A norma oculta, p. 38). O preconceito de que existe apenas uma maneira correta de uso da lngua, a norma culta, descende do pensamento de que o nico exemplo a ser seguido o dos grandes escritores. No entanto, essa norma culta se baseia num tempo em que a nica maneira de estudar a lngua era atravs da escrita, no havia

recursos de gravao e mesmo a produo impressa era muito escassa e tardia. O que os gramticos ignoram o fato de que a lngua est em constante mudana, num processo de transformao contnuo, que no permite lngua um estado de inrcia e invulnerabilidade, fato ainda mais considervel dado os recursos de mdia e investigao atualmente a disposio de quem se digne a pesquisar. Em se pesquisando detalhadamente, o que mais parece evidente a diferena entre normal e normativo, conceitos oriundos do termo norma. O normal sendo o uso natural, corrente, objetivo, que se faz da lngua e o normativo a prescrio, a conformidade, as intenes subjetivas conseqentes da idealizao da lngua. A pesquisa tambm pede uma nova terminologia, algo que se enquadre melhor nas concepes lingsticas para a norma culta. O termo norma-padro surge como o mais apropriado, justamente por seu carter jurdico, por determinar uma lei destinada a reger o uso ideal da lngua portuguesa, da presume-se que uma idealizao e que a norma culta, ou variedade prestigiada, somente uma aproximao deste ideal e no uma exata apropriao de seus preceitos. Outro ponto de relevncia a desmistificao de que culto o oposto de popular. Ser culto no apenas pertencer a um grupo social privilegiado; todos esto inseridos dentro de uma cultura, logo todos so cultos a seu modo, uns prestigiados e ou tros tantos estigmatizados. O portugus exercido hoje pelos brasileiros bastante diferente daquele que se prope ensinar na escola continua sendo assombrado pela intolerncia e pela coero, ecos de um passado distante, o perodo colonial, porm, mesmo que alguns teimem em no reconhecer as transformaes sofridas pela lngua, o portugus brasileiro tende a assumir caractersticas prprias, distanciandose sistematicamente do portugus ibrico. Essas transformaes so

proporcionadas pelas ditas foras centrfugas, ou seja, mudanas ocasionadas por influncias perifricas, advindas das variedades alheias variedade de prestgio, ainda que pifiamente retardadas pelas foras centrpetas, foras de conteno que partem numa ltima tentativa de refreamento dos fenmenos de mudana lingstica. As mudanas so inevitveis, porm no acontecem todas ao mesmo tempo: algumas so quase que instantneas enquanto outras podem se arrastar por geraes. As mudanas apresentam, finalmente, traos graduais, quando elas fluem do estigma para o prestgio, e traos descontnuos, quando elas permanecem estticas na origem. Entretanto, todos esses fatos so ignorados e omitidos das

gramticas por seus idealizadores. E a que os lingistas se manifestam e pedem uma norma-padro brasileira, no querendo com isso abandonar de uma vez o monitoramento e as prescries. Diferentemente do que muitos acreditam, os lingistas jamais pretenderam derrubar as regras, ou subverter as normas, apenas apresentam a opo de ensinar levando-se em conta a realidade social dos estudantes brasileiros. Diante do que se depreende do estudo aprofundado do portugus falado no Brasil, das suas caractersticas singulares em relao ao de Portugal, fazse imprescindvel a concepo de uma gramtica que defina, analise e demonstre as particularidades do conjunto de variedades exercidas pelos brasileiros. Principalmente porque as gramticas vigentes teimam em outorgar regras que h muito caram em desuso, ou que no funcionam na prtica, ou que figuram os preciosismos de seus progenitores, e porque raramente admitem a existncia de formas novas h muito consagradas pelo uso, como por exemplo a troca dos pronomes oblquos pelos pronomes retos em construes como Eu vi ela. Uma gramtica que se desfizesse dos preconceitos e das regras de excluso, enfim, da norma oculta e suas intenes perversas. A trajetria histrica do Brasil demonstra o quanto a injustia est arraigada no meio social e, infelizmente, infiltrada nos juzos de valores. Da as inmeras modalidades de preconceito que perduraram ao longo do tempo. Mas de todas as modalidades o que tem se mostrado mais nocivo e sutil o preconceito lingstico e o brasileiro, por tradio, auto-depreciativo, no se demora em alegar que no sabe falar o portugus ou que o portugus muito difcil. E a histria no omite as razes de tamanha baixa-estima. Desde o incio, quando vigorava o poder da metrpole sobre a colnia, passando pelos processos de independncia e de estabelecimento da repblica, at os dias de hoje, os brasileiros sempre sofreram com as coeres e com o autoritarismo relacionadas ao uso da lngua oficial. As decises tomadas nos tempos da colnia, como a de no se permitir por muito tempo a impresso de qualquer material literrio, foi no mnimo desastrosa e o reflexo disto transparece no fato de que o Brasil no um pas habituado a leitura e, portanto, um pas que no exercita o conhecimento aprofundado da lngua enquanto objeto de expresso artstica. Consequentemente, este tambm no um pas de escritores, pelo menos uma esmagadora maioria no o faz. obvio que se no l e no escreve, no h o devido aprendizado. E, para comprometer mais esse quadro,

o aprendizado atravancado com o ensino de uma gramtica pouco atraente e muito menos enquadrada na realidade da maioria dos falantes da lngua brasileira. A realidade social tem sido fator importante para a caracterizao das variedades da lngua. Enquanto algumas julgam dominarem a norma outros so estigmatizados por no se adequarem s prescries indicadoras de maior prestgio. A estigmatizao se torna um problema social ainda mais grave quando o rtulo de erro passa a ser automaticamente aplicado a todas as d emais caractersticas fsicas e psicolgicas bem como a todos os outros comportamentos sociais do falante que se serve da forma lingstica desprestigiada (p. 149). A nica maneira de suplantao dessa gritante atrofia social conscientizao de que a lngua est em um contnuo processo de transformao e que novos tempos pedem conceitos renovados, compatveis com a realidade histrico-social. evidente a distncia do nosso idioma para o lusitano. E, se evidente, por que no assumir de uma vez a existncia de um portugus brasileiro? Assumir no ser necessariamente renegar o que figura como tradicional. Ser a confirmao da riqueza implcita da lngua brasileira.