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Ville-Ecole-Intgration, n 114, septembre 1998

LA RUSSITE SCOLAIRE EN MILIEUX POPULAIRES OU LES CONDITIONS SOCIALES DUNE SCHIZOPHRNIE HEUREUSE
Bernard LAHIRE (*)

Lenfant de milieu populaire en difficult scolaire vit une premire solitude due au peu de valeur que sa socialisation familiale antrieure reprsente sur le march scolaire . De la mme manire, ses acquis scolaires nont aucune valeur sur le march familial . Et pourtant, une partie des familles populaires, mme trs dmunies culturellement, parviennent faire tomber cette deuxime solitude en donnant sens et valeur ce qui se vit lcole. Cest cette deuxime solitude que lon pourrait contribuer liminer par un travail spcifique auprs de lenfant, si lon reconnaissait le caractre ncessairement complexe, multi-modal et global dune politique de lutte contre lchec scolaire.

Pour rendre compte de l chec scolaire , qui est essentiellement le fait des enfants de milieux populaires, les sociologues de lducation ont souvent voqu la distance culturelle , l cart culturel ou la diffrence culturelle . Les enfants en chec sont issus de milieux faiblement dots culturellement (au sens lgitime du terme
(*) Membre de lInstitut universitaire de France, professeur de sociologie, universit Lumire Lyon-II.

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culture) et leur culture familiale ne les aide pas dchiffrer les demandes et rpondre aux exigences de linstitution scolaire. Pour user dune mtaphore conomique, on peut dire que les produits engendrs dans le cadre du march familial (ce que lenfant a culturellement acquis durant sa socialisation familiale) nont aucune valeur une fois placs sur le march scolaire . Lenfant entre sur le march scolaire avec des produits totalement dpourvus de valeur . Ainsi, les travaux de sociologie de lducation mens depuis les annes 1960-70, fonds sur des donnes statistiques, ont remis en question les discours sur les dons naturels et ont fermement tabli le fait que lcole reproduit statistiquement, dans son ordre propre, des diffrences sociales et culturelles prexistantes : plus les parents sont dots de capital scolaire, plus les enfants ont une chance (statistique) de rester durablement (et avec bonheur) dans le systme scolaire. Ces modles interprtatifs, scientifiquement peu discutables en leur cur mme (ils sont valids par de multiples donnes statistiques dont on peut dsormais disposer plus rgulirement), ne donnent cependant gure de prise laction ducative, la politique sociale ou scolaire Que peut-on, partir de ces donnes, imaginer pouvoir faire sinon esprer rformer lensemble des rapports sociaux ingalitaires ? tort ou raison, cet idal dune socit sans classes laisse profondment dpourvus les acteurs de laction pdagogique. Par ailleurs, lanalyse des ingalits sociales devant lcole oublie parce quelle est statistiquement fonde les cas de russites scolaires en milieux populaires. Comment se fait-il que certains lves issus de milieux trs dpourvus culturellement (leurs parents sont parfois analphabtes) russissent scolairement ? Et si ces cas statistiquement atypiques pouvaient nous indiquer quelques clefs de comprhension et quelques pistes daction en matire de russite scolaire des enfants de milieux populaires ? Cest dans ce but que jai entrepris il y a quelques annes un travail sociologique ayant pour objectif de saisir ce qui, dans les univers familiaux populaires, pouvait rendre raison de l chec mais aussi de la russite des enfants lcole lmentaire. Le choix a t alors de mener des tudes de cas concernant les relations de consonance ou de dissonance entre des configurations familiales singulires et lunivers scolaire (1).

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cette chelle plus microscopique danalyse de la ralit sociale, on peut constater que des familles faiblement dotes en capital scolaire ou nen possdant pas du tout (cas de parents analphabtes) peuvent cependant trs bien, par le dialogue ou par la rorganisation des rles domestiques, faire une place symbolique (dans les changes familiaux) ou une place effective l colier ou l enfant lettr au sein de la configuration familiale. Ainsi, dans certaines familles, on peut trouver tout dabord une coute attentive ou un questionnement intress chez des parents qui montrent par l que, pour eux, ce qui est fait lcole a du sens et de la valeur. Mme si ces parents ne comprennent pas tout ce que font leurs enfants lcole et nont pas honte de dire quils se sentent dpasss, ils les coutent, prtent attention leur vie scolaire en les interrogeant et indiquent, par une multitude de comportements quotidiens, lintrt et la valeur quils prtent ces expriences scolaires. Les discussions avec au moins un membre de la famille permettent de verbaliser une exprience nouvelle, de ne pas la vivre seul, de ne pas porter seul une exprience originale, diffrente. De la mme faon, lorsque des parents analphabtes ou en difficult avec lcrit demandent progressivement leurs enfants scolariss de les aider lire le courrier et leur en expliquer le contenu, remplir des mandats, crire des mots pour lcole, chercher des numros de tlphone dans lannuaire, suivre la scolarit des frres et surs, etc., on peut dire quils crent une fonction familiale importante occupe par lenfant qui y gagne en reconnaissance, en lgitimit familiale. Certaines configurations familiales donnent donc voir limportance sociale, symbolique, au sein mme de la structure de coexistence, de ceux qui savent lire et crire (de l enfant lettr ) ou lintgration symbolique de l colier . Lorsque lon est dmuni de tous les moyens daide directe, ces dmarches de lgitimation familiale jouent un rle central dans la possibilit dune bonne scolarit .

Une double solitude


Si les sociologues ont jusque-l mis laccent sur un aspect du processus d chec scolaire (la distance culturelle qui loigne lenfant de lcole), ils en ont nglig un autre tout aussi fondamental. Tout se passe comme si les sociologues avaient tudi une partie seulement de la solitude vcue par les enfants en difficult scolaire. Pour continuer filer la mtaphore conomique, on pourrait dire que la premire solitude vcue par lenfant en difficult scolaire est celle quil connat

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sur le march scolaire : tant donn le peu de valeur que ses produits familiaux ont sur le march scolaire , lenfant se retrouve un peu seul pour affronter les exigences de ce nouvel univers ; rien ou trs peu de sa socialisation familiale antrieure ne la prpar faire face aux demandes scolaires. Mais lenfant, quelle que soit sa situation scolaire, cest--dire mme quand celle-l est particulirement difficile, apprend toujours des choses lcole ; aucun lve ne sort de lcole sans un minimum dacquis scolaire. Or, que fait lenfant de cet acquis scolaire lorsquil retourne dans son univers familial ? Quel sens donne-t-il ces produits scolaires ? En fait, il se trouve que, pour certains enfants, les produits scolaires nont aucune valeur sur le march familial : cest la deuxime solitude que vivent les enfants en chec scolaire ; et cest cette solitude que parviennent faire tomber une partie des familles populaires. En donnant sens et valeur ce qui se vit lcole, les parents les plus dmunis culturellement, et qui sont dans lincapacit objective daider leurs enfants, peuvent nanmoins soutenir leffort de leurs enfants qui tentent de trouver mentalement et culturellement une place la construction des savoirs scolaires. Cest aussi cette deuxime solitude que lon pourrait contribuer liminer par un travail spcifique exerc auprs de lenfant. Il sagirait alors de cadrer lexprience scolaire qui ne serait pas vcue comme un programme de substitution par rapport au programme de socialisation familial ( russir lcole signifiant immdiatement une trahison lgard de sa famille), mais qui pourrait coexister au cur mme de chaque enfant. Peut-tre est-il possible de faire que ce ne soit pas lensemble de la personnalit dun individu, le caractre mme des relations sociales quil entretient, ses rfrents logiques et affectifs et la conception quil se fait de lui-mme (2) qui soient remis en cause lcole. Plutt que de vivre dans lalternative un peu brutale de la consolidation du rapport au monde form durant la socialisation dite primaire et de la remise en question profonde donnant lieu des conflits internes (3), lcole pourrait tre le lieu social privilgi dune production de schizophrnes heureux . Ltat de schizophrnie culturelle, plus ou moins douloureusement expriment travers le hasard des parcours biographiques par ceux que lon appelle diversement les transfuges de classe , les miraculs ou les boursiers , pourrait ainsi tre gnralis dans lensemble des milieux populaires.

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Une politique ncessairement multi-modale


Selon, par exemple, que lon braque le projecteur du ct des modalits de l chec scolaire , en observant la vie dans les salles de classe (4), ou des configurations familiales au sein desquelles les enfants sont socialiss, on peut apparemment tirer des conclusions scientifiques et politiques trs diffrentes. Dans un cas, lcole semble seule en cause, et dans lautre cas, les familles paraissent devoir porter toute la responsabilit de la situation scolaire bonne ou mauvaise des enfants. Dans le premier cas de figure, il peut venir lesprit du rformateur que cest essentiellement dans lordre scolaire des savoirs, des mthodes, des pratiques que lon peut efficacement lutter contre la production des ingalits scolaires. Dans le second cas, il peut apparatre tout aussi vident quil faut surtout soutenir matriellement (5) et culturellement les familles qui ne peuvent offrir leurs enfants les conditions favorables une russite scolaire (les politiques daide familiale comme les politiques de soutien scolaire font partie de ces types daide). On est ainsi trop souvent enclin poser navement ou perfidement, dans la logique de la recherche dune ncessaire culpabilit, la question de la responsabilit de lchec scolaire (Qui est lorigine du phnomne ? lcole ? la famille ? ltat ? le systme conomique ?) et imaginer pouvoir lutter contre l chec scolaire par un moyen, une voie, une mthode. Les changements de points de vue sociologiques, de lclairage des pratiques scolaires ltude des configurations familiales, permettent au moins de mettre clairement au jour le caractre complexe des phnomnes dits d chec scolaire . L chec (ou la russite ) est le produit de linteraction entre des configurations familiales dtermines et des formes de vie scolaires telles quelles existent un moment donn. Cela signifie quune politique rationnelle de lutte contre l chec scolaire ne peut tre quune politique complexe, globale, conomique et familiale autant que culturelle et scolaire, et que lon ne peut prtendre, sauf croire au miracle social, lutter efficacement contre les ingalits scolaires par la mise en place de dispositifs isols ou par la mise en uvre de politiques partielles, qui suivent gnralement davantage la logique bureaucratique de dcoupage des fonctions politiques que la logique des ralits sociales. Parmi lensemble des objectifs que les rsultats rcents des recherches en sciences sociales peuvent nous faire raisonnablement viser (6), celui consistant faire
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advenir un nombre toujours croissant de schizophrnes heureux (7) nest sans doute pas des moins mobilisateurs. Bernard LAHIRE NOTES
(1) LAHIRE (B.), Tableaux de familles. Heurs et malheurs scolaires en milieux populaires, Paris, Gallimard/Seuil, Collection Hautes tudes, 300 p., 1995. (2) BERNSTEIN (B.), Langage et classes sociales, Paris, Minuit, p. 59, 1975. (3) BERGER (P.), LUCKMANN (T.), La Construction sociale de la ralit, Mridiens, Klincksieck, p. 231, 1986. (4) Jai adopt ce point de vue dans Culture crite et ingalits scolaires. Sociologie de l chec scolaire lcole primaire, Lyon, Presses universitaires de Lyon, 310 p., 1993. (5) La lutte contre le chmage est une forme de lutte contre l chec scolaire car la dstabilisation-inscurisation de la cellule familiale quengendre une situation de chmage de longue dure est incompatible avec le minimum dasctisme que lon exige scolairement de la part des enfants. (6) LAHIRE (B.), LHomme pluriel. Les ressorts de laction, Paris, Nathan, Coll. Essais et Recherches, 271 p., 1998. (7) Je dois prciser ici que parler de schizophrnes heureux est une manire mtaphorique de sexprimer (bien que certains transfuges puissent constituer des cas deffectives et douloureuses schizophrnies) qui ne suppose de notre part aucune psychologisation de la vie sociale, ni par consquent que les solutions seraient exclusivement, voire mme essentiellement, trouver du ct des seuls psychologues ou psychanalystes.

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