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com / Consultorio Jurdico La prescripcin extintiva Junio 14 de 2008 Por: John Alexander Morales P Por John Alexander Morales P. Abogado Especialista en Derecho Administrativo Especial para jurdica al da Hace varios aos me prestaron una plata y yo firme una letra como garanta. La letra se venci en el 2000 y ahora me demandaron y me embargaron para cobrar esa plata. Me dijeron que ya no tena que pagar porque haba pasado mucho tiempo. Quisiera que me oriente en este caso. (Martn Hernndez va e- mail) En primer lugar debo mencionarle que existe un modo de extinguir las obligaciones, que opera por la inactividad del acreedor sumada al transcurso del tiempo, es lo que se conoce como prescripcin extintiva o liberatoria y se encuentra consagrada en el articulo 2512 del Cdigo Civil, en virtud de esta si un acreedor deja pasar el tiempo puede ver prdida la accin judicial que le permite acudir a los jueces para hacer efectivo el cobro, por ejemplo en materia laboral se establece un termino de prescripcin de tres aos. En cuanto al derecho comercial en el cual es muy frecuente el uso de ttulos valores como las letras de cambio, pagars y cheques, tambin se han establecido trminos de prescripcin con miras a hacer mas gil el curso de los negocios y tambin de castigar la inactividad de quien es titular de un derecho crdito incorporado en dichos ttulos valores; para su caso concreto, y segn su pregunta, se trata de una letra de cambio a cargo del mismo girador, es decir que usted se oblig a si mismo a pagar una suma de dinero a favor de la persona que se la prest, en este caso usted se convirti en un obligado directo y segn el articulo 789 del Cdigo de comercio la accin cambiaria directa prescribe en tres aos a partir del da del vencimiento. Esto quiere decir que la accin que tenia su acreedor ha sido extinguida debido a su inactividad durante el termino de tres aos desde el vencimiento del titulo, y si bien es jurdicamente viable que se entable un proceso ejecutivo teniendo como base esta letra de cambio, tambin es posible alegar en el proceso la excepcin de prescripcin para que el Juez lo declare terminado. El hecho de que aun estando prescrita la accin sea posible iniciar un proceso basndose en la letra de cambio como titulo de ejecucin, se debe a que la prescripcin debe ser alegada en el proceso ya que el Juez no puede declararla de oficio, es decir, a pesar de que el Juez advierta que ya ha pasado mas del tiempo en que prescribe la accin debe dar curso a la demanda puesto que el deudor tiene la potestad de renunciar a la prescripcin cuando esta ya se ha configurado, por esta razn es que a usted lo han notificado del proceso en su contra. Ante esto, puede usted alegar la prescripcin extintiva o renunciar a ella pagando el dinero que le prestaron.

-------------------------------Cdigo Civil Artculo 2512. La prescripcin es un modo de adquirir las cosas ajenas, o de extinguir las acciones o derechos ajenos, por haberse posedo las cosas y no haberse ejercido dichas acciones y derechos durante cierto lapso de tiempo, y concurriendo los dems requisitos legales. Se prescribe una accin o derecho cuando se extingue por la prescripcin. Cdigo Civil Artculo 2513. El que quiera aprovecharse de la prescripcin debe alegarla; el juez no puede declararla de oficio. Inciso segundo agregado al artculo 2513, por el artculo 2 de la ley 791 de diciembre 27 del 2002. La prescripcin tanto la adquisitiva como la extintiva, podr invocarse por va de accin o por va de excepcin, por el propio prescribiente, o por sus acreedores o cualquiera otra persona que tenga inters en que sea declarada, inclusive habiendo aquel renunciado a ella. ----------------------------------Cdigo Civil Artculo 2535. La prescripcin que extingue las acciones y derechos ajenos exige solamente cierto lapso de tiempo durante el cual no se hayan ejercido dichas acciones. Se cuenta este tiempo desde que la obligacin se haya hecho exigible. -----------------------------------Cdigo de Comercio Artculo 789. La accin cambiaria directa prescribe en tres aos a partir del da del vencimiento.