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LA HISTORIA DE LA CIENCIA: SUS MOTORES, SUS FRENOS, SUS CAMBIOS, SU DIRECCIN (Javier Flax) La filosofa de la ciencia, metaciencia o epistemologa

no puede prescindir de la historia de la ciencia. Cuando hablemos de historia no nos referiremos a la mera crnica de los descubrimientos cientficos, sino ms bien a las claves de su desarrollo y a los diferentes obstculos que detuvieron su marcha. La historia de la ciencia sera incompleta si se limitara a estudiar la historia de las diferentes disciplinas cientficas y la lgica de sus descubrimientos historia interna- separndolas de las condiciones culturales en las que emergieron y en las que se desarrollaron. Un ejercicio de la ciencia que no tenga en cuenta las condiciones sociales y econmicas y los condicionamientos ideolgicos de su desarrollo historia externa- no slo seguir tropezando con obstculos innecesarios, sino que lo que es ms grave- no dispondr de las ms mnima autoconciencia de la propia prctica cientfica y de sus efectos y consecuencias, debido a lo cual seguir incurriendo en un cientificismo que por emisin- ser responsable de muchos de los efectos indeseables, aunque previsibles de las implementaciones cientficas en la era tecnolgica. LOS OBSTCULOS EPISTEMOLGICOS Immanuel Kant: nuestra experiencia no se nutre pasivamente de los datos sensibles, sino que estos datos son asimilados y ordenados por los conceptos y categoras que pone el sujeto. Si ampliamos a Kant, sabremos que la percepcin depender en gran medida de la cosmovisin y los prejuicios que se tengan y que no es posible dejar de tener. Ellos forman el campo significativo en el cual caen los objetos para asumir su sentido. ste campo significativo por un lado nos permite reconocer los objetos de nuestra cultura, y por el otro constituye en un velo que impide o dificulta enormemente la percepcin de todo aquello que le resulte extrao. Bachelard halla en este mecanismo de asimilacin uno de los obstculos ms serios para el conocimiento cientfico. Mientras la opinin tiende a manejarse con los que l denomina objetos designados, el conocimiento quiere eludir ese mecanismo cotidiano de reconocer ese algo que tengo enfrente para poder conocerlo sin prejuicios. A esta otra instancia de objetivacin la denomina objeto instructor. Mientras el objeto designado es meramente reconocido y se le da la forma de lo ya sabido, el objeto en tanto instructor ya no se nos aparece con la obviedad de lo que nos resulta familiar, sino como algo con problemas, lo cual posibilita modificar o ampliar nuestro conocimiento. Conocer no es meramente reconocer, se conoce contra un conocimiento anterior, destruyendo conocimientos mal hechos. No se puede basar nada sobre la opinin: antes hay que destruirla. Es por ello que el conocimiento es en gran medida crtica. Para el pensamiento griego dominante lo natural era el reposo y el movimiento una mera apariencia. Lo autnticamente real permanece inmvil porque es perfecto. Slo lo imperfecto y aparente tiene movimiento. La apora de la flecha dice algo as: todo lo que est en reposo ocupa un lugar igual a s mismo. Entonces, cuando lanzamos una flecha, en cada momento de su trayecto la flecha ocupa un lugar igual a s misma. Por lo tanto, durante todo su trayecto la flecha est en reposo. Y de una suma de reposos no deriva el movimiento. Obviamente, lo que podemos observar en este ejemplo es precisamente la dificultad de la racionalidad griega para concebir el movimiento. Para los chinos de la misma poca lo natural era el movimiento. Estas cosmovisiones opuestas los condujeron a desarrollar fsicas diferentes, al punto de que lo que era absurdo para los griegos era evidente para los chinos, y viceversa. La primera explicacin relevante del movimiento la brinda Aristteles, quien explica el movimiento cualitativamente en trminos de pasaje de lo que est en potencia a lo que est en acto, es decir, entre lo que no-es-todava a lo que es plenamente. Para un chino del siglo V a.C.: La cesacin del movimiento se debe a una fuerza opuesta. Si no hay fuerza opuesta, el movimiento nunca se detendr. Al respecto dice el texto de Piaget y Garca: La diferencia entre un sistema explicativo y otro no era metodolgica ni de concepcin de la ciencia. Era una diferencia ideolgica, que se traduce por un marco epistmico diferente. Lo absurdo y lo evidente es siempre relativo a un cierto marco epistmico y est en buena parte determinado por la ideologa dominante. LA INSUFICIENCIA DE UNA HISTORIA INTERNA DE LA CIENCIA La historia interna puede ser concebida como un avance gradual y acumulativo hacia la solucin de los problemas tericos internos a cada disciplina, como an sostienen algunas posturas positivistas. Puede tambin concebirse como una historia en la que acontecen giros o revoluciones que producen rupturas con la ciencia anterior. Al producirse estas rupturas nos hallamos en otro mundo. Para descubrir algo, para captar un fenmeno nuevo, las categoras conceptuales deben estar preparadas de antemano, de lo contrario se lo asimilar a lo ya conocido o se lo desconocer. En ciertas ocasiones, el descubrimiento de nuevos fenmenos produce un sacudn terico de la ciencia, de manera tal que las nuevas categoras y conceptos no slo producen una innovacin que se acumula a los conocimientos previos, sino una revolucin cientfica que requiere reacomodar toda la estantera. Esto es lo que Kuhn denomina un cambio de paradigma. Si se produce este giro, se debe a la acumulacin de anormalidades en la ciencia normal. La ciencia normal es aquella que tiene poder explicativo y no se halla cuestionada. Esta ciencia suele contener algunas anomalas, pero en la medida en que no obstaculizan el desarrollo cientfico son tolerables y se las asimila. El inconveniente surge cuando son tantas las anomalas que las explicaciones se vuelven cada vez ms complejas y se multiplican las hiptesis. Los miembros de una comunidad cientfica constituyen una suerte de escuela que comparte una misma matriz disciplinaria (creencias, concepciones, mtodos) y los mismos ejemplares o soluciones tpicas de los problemas que el grupo cientfico acepta como propios de la teora. Esa matriz y esos modelos ejemplares posibilitan y facilitan enormemente el trabajo colectivo en tiempos de ciencia normal, que son la mayora. Pero se convierten en obstculos prcticamente insuperables para los miembros de esa comunidad en tiempos de ruptura. Por eso, los que producen los cambios suelen ser sujetos que provienen de otras formaciones. DEL CONOCIMIENTO PRCTICO A LA CIENCIA: UNA CONTINUIDAD

Toda concepcin de la historia de la ciencia que no vea ms que la historia interna de las disciplinas cientficas es incompleta e insatisfactoria, no slo porque los investigadores no arribarn a una autoconciencia sobre la propia praxis cientfica, en tanto carecern de la amplitud de perspectiva que brinda la historia social, sino porque adems existen obstculos externos que dificultan el desarrollo interno de una ciencia. Cada disciplina cientfica debe recurrir a su propia historia interna, es decir, a aquella historia que se recorta del resto de la historia cuando una disciplina cobra autonoma al definir su objeto de estudio, sus mtodos y sus reglas. Si nuestra posicin es correcta debemos convenir en que el conocimiento cientfico no es una categora nueva, fundamentalmente diferente y heterognea con respecto a las normas del pensamiento pre cientfico y a los mecanismos inherentes a las conductas instrumentales propias de la inteligencia prctica. Las normas cientficas se sitan en la prolongacin de las normas de pensamiento y de prcticas anteriores, pero incorporando dos exigencias nuevas: la coherencia interna (del sistema total) y la verificacin experimental (para las ciencias no deductivas). EXTERNA E INTERNA, LA HISTORIA ES UNA SOLA Lakatos incurre tambin en la negacin de la historia externa de la ciencia al desestimar la influencia que factores psicolgicos e ideolgicos puedan tener en las revoluciones cientficas. Su objetivo es mantener con buen criterio la posibilidad de establecer la progresividad o la regresividad de la ciencia en el marco de los programas de investigacin, lo cual a su juicio se vera imposibilitado si se deja el cambio histrico de la ciencia librado a factores tan aparentemente fortuitos. Se queda entonces con una historia interna prescriptiva que realimenta la lgica de la investigacin cientfica, y una historia externa, social, psicolgica, que a su juicio resulta irracional y no aporta nada relevante a la metodologa de la investigacin. Enrique Mar pone de manifiesto los lmites que la posicin de Lakatos tiene al respecto: para Lakatos, la historia externa resulta irrelevante para la comprensin de la ciencia, y su crtica se orienta contra una vulgarizacin de la concepcin marxista segn la cual los descubrimientos surgen como reflejos de necesidades sociales vagamente definidas. A lo cual Mar responde que la vulgarizacin simplificada de una tesis no invalida la tesis ni la hace irrelevante. En todo caso, lo criticable es la vaguedad en la referencia a las necesidades sociales, las cuales no son claramente definidas en una reduccin mecnica de la teora del reflejo. Kuhn, que en sus trabajos tuvo en cuenta fundamentalmente la historia interna de la ciencia, no deja de referirse y de afirmar la enorme importancia de la historia externa. Lakatos, en cambio, incorpora a la historia interna todo aquello que puede convertirse prescriptivamente en metodologa, y deja afuera todo aquello que no se amolde a esa racionalidad. Creemos interpretar correctamente a Enrique Mar si afirmamos que la membrana que separa lo interno de lo externo no es otra que la que establece un criterio prescriptivo previo dado por el propio Lakatos, debido al cual lo que queda afuera aparece como irracional en tanto no se amolda al criterio de Lakatos. A pesar de lo cual, el propio Lakatos sostiene la necesidad de complementar la metodologa de sus programas de investigacin con una historia emprica externa. Si tradujramos esta cuestin a los trminos que le adjudican Piaget y Garca, deberamos decir que la ciencia se produce en el contexto de un marco epistmico, que incluye tanto al paradigma epistmico cuanto al paradigma social: Una vez constituido un cierto marco epistmico, resulta indiscernible la Contribucin que proviene del componente social o del componente intrnseco al sistema cognitivo. EL MOTOR DE LA HISTORIA CONTEMPORNEA Como afirma Kuhn, entre los elementos que constituyen la matriz disciplinaria de una comunidad cientfica se hallan los valores compartidos, uno de los cuales supone definirse sobre si la ciencia deber ser (o no tiene que serlo) algo til para la sociedad. Esto supone asomar la cabeza y mirar el mundo exterior, es decir, la interaccin con otros grupos sociales, las limitaciones ideolgicas y psicolgicas, las condiciones sociales y econmicas en las que se desenvuelve el ejercicio de la ciencia, lo cual posibilita alcanzar la autoconciencia de la propia prctica cientfica, y de muchos de los efectos y consecuencias de su produccin cientfica. Existen cientficos y epistemlogos que sostienen la autonoma absoluta de las ciencias en relacin con su entorno social Para ellos slo existe la historia interna de la ciencia, cuyo motor es la curiosidad cientfica de los investigadores en funcin de los problemas que la teora les provee La investigacin siempre se halla orientada. Su direccin no puede apartarse del marco epistmico, y dentro de ste existen factores de poder institucional que afinan la orientacin. Las afirmaciones anteriores apuntan a sealar ya no la importancia de la historia de la ciencia para su mejor desenvolvimiento, sino que pretenden exceder el marco metodolgico de los aportes de una historia interna de la ciencia para una lgica del descubrimiento cientfico. Nuestro objetivo, adems, es sealar la necesidad de integrar a la denominada historia externa de la ciencia para alcanzar ese mismo objetivo, y, prioritariamente, para alcanzar un objetivo complementario y seguramente ms valioso: el de un ejercicio responsable de la investigacin cientfica. Lorenz Krger sostiene que la investigacin cientfica reviste inters econmico y estratgico y requiere de una poltica cientfica explcita o implcita en un doble sentido. Es un medio para solucionar problemas econmicos y militares y es necesaria su planificacin por las inversiones que supone y porque de ella depende la supervivencia de la humanidad. Mar: Se trata de un claro problema poltico que pone en nexo la sociedad global con la historia de la ciencia. Cuando la investigacin cientfica tiene por objeto prctico la planificacin o la poltica de la ciencia, entonces deber fundamentarse y proyectar representaciones tericas del mecanismo del desarrollo cientfico. Es por ello que hoy por hoy es ms necesario que nunca hallar los vnculos entre la investigacin cientfica y sus externalidades, por cuanto el motor de la historia contempornea de la ciencia no se halla meramente en las motivaciones tericas de los sujetos que hacen ciencia, sino que estas motivaciones genuinas slo pueden realizarse en el marco de las polticas cientficas que no queden libradas al mercado.