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RESENHAS /BOOK R EVIEWS

A durao das cidades: sustentabilidade e risco nas polticas urbanas. Henri Acselrad (org.); Prefcio de Henrique Rattner. Coleo espaos do desenvolvimento, Rio de Janeiro, DP&A Editora e CREA-RJ, 2001, 240 p.
HELOISA S. M. COSTA *

A temtica da gesto urbana voltou a ocupar, nos ltimos anos, um lugar de destaque tanto nas discusses acadmicas quanto nas experincias concretas de rgos pblicos, ONGs e movimentos sociais. O debate, expresso nacional e internacionalmente em vrios livros, artigos, teses, relatrios e acordos tem sido marcado pela multiplicidade de tons: da crtica contundente a vises excessivamente normativas e constatao do permanente descaso para com as condies de sobrevivncia da maioria da populao; da divulgao de experincias transformadoras iluso de frmulas fceis e adoo automtica de agendas predeterminadas, por mais bem intencionadas que possam ser. A coletnea intitulada A durao das cidades, lanada pela editora DP&A juntamente com o CREA-RJ, tem o grande mrito de trazer para o debate uma postura de cautela para com os modelos dominantes cidades saudveis, globais, estratgicas, sustentveis, entre outras ao mesmo tempo em que oferece ao leitor a informao necessria para que ele
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Professora do Departamento de Geografia da UFMG.

possa compreender os meandros e os contextos nos quais so formulados os discursos contemporneos sobre a cidade. Esta desconstruo dos discursos mostra com clareza que no h frmulas mgicas que dem conta da enormidade do passivo urbano-ambiental que caracteriza nossa urbanizao incompleta e excludente. Para tanto os autores utilizam-se da bem sucedida mesclagem de conceitos associados discusso ambiental com o referencial analtico das cincias sociais, conforme expresso pelo prprio ttulo, para repensar e avaliar os potenciais de sustentabilidade e risco implcitos nas prticas atuais de gesto urbana. A questo de fundo est associada emergncia e adoo como natural de um modelo nico de gesto urbana e ambiental. Tal modelo tem como referncia pelo menos duas tendncias contemporneas, que poderamos chamar de globalizao das agendas ambientais e urbanas: de um lado, a incorporao de padres genricos de sustentabilidade urbana e de qualidade de vida, medidos por ndices internacionais e nacionais, associados a uma certa eficincia ecolgica das cidades. De outro lado, e no dissociado da primeira tendncia, situam-se as alternativas de gesto ligadas ao planejamento estratgico e ao marketing das cidades, que vem sendo caracterizado por um certo pensamento nico ou, conforme sugere o texto, por um ambiente nico: o dos negcios. Assim, um dos traos que unem os textos desta coletnea a recusa em aceitar as tendncias acima mencionadas como nico e inevitvel caminho para o futuro das cidades e da gesto urbana. Alternativamente, a coletnea contrape a idia de cultura dos direitos, enfa-

Ambiente & Sociedade - Ano IV - No 9 - 2 o Semestre de 2001

tizando a necessidade de um olhar que resgate o acmulo de experincias e conhecimentos construdos pelos movimentos sociais em direo a parmetros de diversidade poltica e cultural e de justia scio-ambiental. Os sentidos da sustentabilidade urbana, as diferentes representaes sociais e os valores a ela associados so dissecados por Henri Acselrad no artigo que inaugura a coletnea. Partindo das mltiplas determinaes entre os planos do discurso, da realidade e suas representaes, o trabalho reexamina noes como tica, equidade, desenvolvimento, eficincia, legitimidade, dentre outras presentes nas formulaes e debates sobre sustentabilidade urbana, fornecendo ao leitor um amplo campo de possveis costuras conceituais para a compreenso tanto das leituras contemporneas sobre as cidades, quanto das polticas urbanas. Buscando compreender os novos sentidos da urbanizao contempornea, destacam-se dois instigantes textos: O primeiro, desenvolvido por Pierre Veltz, argumenta estarmos diante de uma momento em que as cidades retornam ao primeiro plano da economia, a partir de uma nova forma competitiva, redefinindo mas no eliminando o papel dos Estados nacionais. Novas lgicas de organizao territorial e de localizao dos indivduos e das atividades face s transformaes tecnolgicas e econmicas, por um lado, recolocam em novas bases as possibilidades de acesso ao poder por parte dos atores sociais. Por outro lado, tais lgicas vm acentuando as concentraes metropolitanas a partir de racionalidades diferentes daquelas que informaram o planejamento e a interveno em dcadas anteriores, evidenciando como desafio a

construo de formas inovadoras de gesto. Definindo a cidade como coisa hbrida, um cyborg, simultaneamente natural e social, real e fictcia, o artigo de Eric Swyngedouw chama ateno para aqueles objetos intermedirios, elementos de transio, de mediao entre processos nos quais natureza e sociedade se confundem e se transformam dialeticamente. A partir da perspectiva de uma Ecologia Poltica da cidade, o texto explora teoricamente a contribuio de alguns autores anlise do processo de urbanizao concebido como essencialmente hbrido, utilizando o caso da circulao da gua como fio condutor explicativo de uma intrincada teia de relaes sociais, polticas, ecolgicas e espaciais. A discusso sobre as implicaes da adoo de agendas, particularmente aquelas definidas globalmente, comparece em trs trabalhos que se complementam: Fabrcio Oliveira analisa o contedo dos discursos sobre a sustentabilidade urbana, integrantes da Agenda 21 brasileira e produzidos por agncias multilaterais. Apesar dos indiscutveis avanos inerentes ao reconhecimento da necessidade de adoo de critrios de sustentabilidade scio-ambiental na gesto urbana, fica patente uma perigosa inverso da lgica que orienta muitos destes discursos: a sustentabilidade como uma condio para a competitividade entre cidades, ou seja, como um diferencial positivo na supostamente natural competio por recursos e investimentos, e no como um direito fundamental e bsico de todos. Esta temtica da competitividade entre cidades tambm desenvolvida por Rose Compans por meio de uma elucidativa

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investigao sobre a aparente contradio entre dois modelos conflitantes - cidades sustentveis e cidades globais - a partir de diferentes interpretaes sobre o contedo de tais rtulos, deixando patente a impreciso e a multiplicidade de leituras possveis e at mesmo simultneas que tornam o conceito de sustentabilidade incuo enquanto elemento norteador de polticas pblicas. A possibilidade de um projeto internacional alternativo calcado na justia ambiental contrapondo- se s desigualdades do desenvolvimentismo constitui o pano de fundo sobre o qual Barbara Deutsch Lynch avalia alguns discursos e prticas ambientais de organismos internacionais no Terceiro Mundo e particularmente na Amrica Latina. O fortalecimento de uma agenda marrom, relativa ao saneamento bsico, a minimizao dos riscos naturais, a nova sade pblica calcada tanto nos efeitos perversos da modernidade (como riscos qumicos) quanto em necessidades bsicas de gua e esgoto, as propostas de cidades saudveis e as crescentes certificaes de produtos e processos produtivos so alguns dos aspectos associados aos mecanismos de tomada de decises ambientais, que crescentemente oscilam, com diferentes graus de controle e autonomia entre as escalas global e local. A construo simblica de cidadesmodelo e os tipos de interveno comumente associadas a tais modelos so debatidos em duas importantes contribuies. Fernanda Snchez alerta para a crescente pasteurizao e simplificao das identidades urbanas implcitas em muitas experincias brasileiras e internacionais de renovao

e revitalizao de reas centrais degradadas. Apoiados no trip preservao-turismo-consumo e num vigoroso marketing, esses espaos, progressivamente artificializados e elitizados, tornam- se cada vez mais desvinculados de seus contextos scioculturais originais. Curitiba, nossa cidade-modelo mais famosa desnudada na contundente crtica de Rosa Moura que aponta algumas das contradies que cercam a cuidadosa construo da imagem da cidade, fortemente amparada no discurso da qualidade ambiental, como fruto de um conjunto de intervenes tecnicamente inovadoras e ambientalmente educativas. O descompasso entre a imagem internacionalmente aclamada da Curitiba central e seu entorno, depositrio das mesmas carncias scio-ambientais existentes nas demais reas metropolitanas brasileiras, interpela a progressiva extenso a estas reas do discurso da eficcia e da insero competitiva. O carter de seduo implcito no projeto, constantemente renovado por novas intervenes, apontado como uma das razes de seu aparente sucesso, deixa no ar a indagao quanto durabilidade das bases polticas e materiais que o vem sustentando at ento.

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