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Laura's Animales / Naturaleza Blog

De Laura Klappenbach,
Su Guía de la Fauna y Vida Silvestre.
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¿Cuántas especies habitan nuestro planeta?

La estimación del número de especies que habitan nuestro planeta es un ejercicio de conjeturas
educadas. Los desafíos son numerosos:

• Especies cuenta están sesgadas por nuestra tendencia a estudiar determinados


organismos más que otros. Aves, como grupo, han sido ampliamente estudiados. Los
científicos creen que el número estimado de las especies de aves vivas hoy (entre 9000 a
10000) es una relativamente buena aproximación del número real. Sin embargo, los nematodos,
también conocido como redondos, son un poco estudiada grupo de animales y, en consecuencia,
tenemos poca comprensión de cómo este grupo diverso de los animales puede ser.
• Hábitat hace difícil contar los animales en determinados casos. Contando los animales es a
menudo complicada por la ubicación de los animales. Organismos de aguas profundas, por
ejemplo, no son fácilmente accesibles por lo que tenemos menos conocimiento de su diversidad.
Organismos que habitan el suelo o parasitize otros organismos son igualmente difíciles de
localizar y, a su vez, difícil de cuantificar.
• Animal tamaño a menudo complica la detección y el recuento de las especies. En muchos
casos, los más pequeños la especie, más difícil es encontrar y contar con ellos.
• Las ambigüedades en la terminología y clasificación científica del impacto de especies
cuenta. ¿Cómo define usted una especie? No es siempre fácil, cuando algunas especies son
capaces de mestizaje, ¿cómo se declare definitivamente estas especies a diferencia? Además,
los enfoques influir en clasificación de las especies que cuenta. Por ejemplo, algunos criterios de
clasificación de aves lugar dentro del grupo de reptiles, por lo tanto, aumentar el número de
reptiles de lo más 10000 especies.

A pesar de estos desafíos, es importante tener alguna idea de cuántas especies habitan nuestro planeta-
que nos da la perspectiva necesaria para equilibrar la investigación y los objetivos de conservación para
garantizar algunos grupos de animales no se pasen por alto y nos ayuda a comprender mejor la
estructura de la comunidad y la dinámica .

Algunos cálculos aproximados del número de especies

El número estimado de animales en nuestro planeta cae en algún lugar de la (gran) número de 3-30
millones de especies. ¿Cómo podemos llegar a ese estimado? Echemos un vistazo a algunos grupos de
animales para ver cómo muchas especies entran dentro de las distintas categorías.

Si tuviéramos que dividir todos los animales en dos grupos, los invertebrados y vertebrados, se estima
que el 97% de todas las especies se invertebrados. Los invertebrados son los animales que carecen de
troncales, como las esponjas, cnidarians, moluscos, platyhelminths, annelids, artrópodos, insectos y, por
nombrar sólo algunos. De todos los invertebrados, los insectos son, con mucho, los más numerosos.
Hay tantas especies de insectos que los científicos todavía tienen que descubrir a todos ellos, y mucho
menos nombre o contar con ellos. Las estimaciones del número total de insectos caen en el rango de 1 a
30 millones. Los vertebrados representan el 3% restante de todas las especies y las especies que
incluyen son los más familiares para nosotros: anfibios, reptiles, aves, peces, mamíferos.

La siguiente lista ofrece algunas estimaciones del número de especies dentro de diversos grupos de
animales. Los niveles de indentación en la lista a continuación reflejan las relaciones taxonómicas entre
los organismos. Esto significa que el número de invertebrados incluye todos los grupos que están por
debajo en la jerarquía (esponjas, cnidarians, etc.) Dado que no todos los grupos se enumeran a
continuación, el número de un grupo de padres no es necesariamente la suma de los grupos de niños.

Animales: se calcula 3-30 millones de especies


|
| - Invertebrados: el 97% de todas las especies conocidas
| `--+-- Esponjas: 10.000 especies
| | - Cnidarians: 8000-9000 especies
| | - Moluscos: 100.000 especies
| | - Platyhelminths: 13.000 especies
| | - Nemátodos: 20.000 especies +
| | - Annelida: 12.000 especies
| `- Artrópodos
| `--+-- Crustáceos: 40000 especies
| | - Insectos: + 1-30 millones de especies
| `- Arácnidos: 75500 especies
|
»- Vertebrados: 3% de todas las especies conocidas
`--+-- Reptiles: 7.984 especies
| - Anfibios: 5.400 especies
| - Aves: especies 9,000-10,000
| - Mamíferos: 4,475-5,000 especies
»- Ray-peces con aletas: 23.500 especies

La ciencia de contar las especies

La ciencia de los centros de conteo de especies en torno al concepto de la diversidad biológica. La


biodiversidad es la variedad de organismos en todos los niveles de organización (Wilson, 1992). Por
ejemplo, la biodiversidad puede hacer referencia a la diversidad genética dentro de una población, la
diversidad de especies dentro de una comunidad, o la diversidad de hábitats dentro de un ecosistema. La
biodiversidad no es sólo contar las especies. Al estudiar la diversidad biológica, los científicos estudiar
cómo cambia la composición de las especies a través del espacio y el tiempo y tratar de identificar los
mecanismos de esos cambios. Los científicos estudio rareza y diversidad y haga preguntas como: ¿por
qué algunos grupos de animales tan diversos? ¿Por qué algunas especies son raras, mientras que otros
están muy extendidas?

Fuentes

• Erwin, TL 1983. Cubiertas de bosques tropicales: la última frontera biótica. Boletín de la


Entomological Society of America, Volumen 29: 14-19.
• Whittaker, RH (1972). Evolución y medición de la diversidad de las especies. Taxón, 21, 213-
251.
• Wilson EO 1992. La diversidad de la vida. WW Norton & Company.
• Números de Insectos (especies e individuos) (Smithsonian)
• Alpha, Beta, Gamma y Diversidad
• Biodiversidad y Biogeografía

Fotos © varios artistas / Shutterstock.

How Many Species Inhabit Our Planet?


Monday August 13, 2007

Estimating the number of species that inhabit our planet is an exercise in educated
guesswork. The challenges are numerous:

• Species counts are biased by our tendency to study certain


organisms more than others. Birds, as a group, have been
extensively studied. Scientists believe that the estimated number of bird species
alive today (between 9,000 to 10,000) is a relatively good approximation of the
actual number. Yet nematodes, also known as roundworms, are a poorly studied
group of animals and consequently we have little grasp of how diverse this group
of animals may be.
• Habitat makes counting animals difficult in certain cases. Counting animals
is often complicated by the location of the animals. Deep sea organisms, for
instance, are not easily accessible so we have less understanding of their
diversity. Organisms that inhabit the soil or parasitize other organisms are
likewise difficult to locate and in turn difficult to quantify.
• Animal size often complicates the detection and counting of species. In
many instances, the smaller the species, the more difficult it is to find them and
count them.
• Ambiguities in terminology and scientific classification impact species
counts. How do you define a species? It's not always easy, when some species
are capable of cross-breeding how do you definitely declare those species as
distinct? Additionally, classification approaches influence species counts. For
example, some classification approaches place birds within the reptile group, thus
boosting the number of reptiles by as much as 10,000 species.

Despite these challenges, it is valuable to have some idea of how many species inhabit our
planet—it gives us the perspective necessary to balance research and conservation objectives
to ensure some groups of animals are not overlooked and helps us to better understand
community structure and dynamics.

Some Rough Estimates of Species Numbers

The estimated number of animals on our planet falls somewhere in the (vast) range of 3-30
million species. How do we come up with that estimate? Let's take a look at some groups of
animals to see how many species fall within the various categories.

If we were to divide all animals into two groups, invertebrates and vertebrates, an estimated
97% of all species would be invertebrates. Invertebrates include animals that lack backbones
such as sponges, cnidarians, molluscs, platyhelminths, annelids, arthropods, and insects, to
name just a few. Of all invertebrates, the insects are by far the most numerous. There are so
many species of insects that scientists have yet to discover them all, let alone name or count
them. Estimates of the total number of insect fall in the range of 1 to 30 million. The
vertebrates represent the remaining 3% of all species and include species that are the most
familiar to us: amphibians, reptiles, birds, fishes, mammals.

The list below provides some estimates of the number of species within various groups of
animals. The indentation levels in the list below reflect the taxonomic relationships between
organisms. This means that the number of invertebrates includes all the groups that are
below it in the hierarchy (sponges, cnidarians, etc.). Since not all groups are listed below,
the number of a parent group is not necessarily the sum of child groups.

Animals: estimated 3-30 million species


|
|--Invertebrates: 97% of all known species
| `--+--Sponges: 10,000 species
| |--Cnidarians: 8,000-9,000 species
| |--Molluscs: 100,000 species
| |--Platyhelminths: 13,000 species
| |--Nematodes: 20,000+ species
| |--Annelida: 12,000 species
| `--Arthropods
| `--+--Crustaceans: 40,000 species
| |--Insects: 1-30 million+ species
| `--Arachnids: 75,500 species
|
`--Vertebrates: 3% of all known species
`--+--Reptiles: 7,984 species
|--Amphibians: 5,400 species
|--Birds: 9,000-10,000 species
|--Mammals: 4,475-5,000 species
`--Ray-Finned Fishes: 23,500 species

The Science of Counting Species

The science of counting species centers around the concept of biodiversity. Biodiversity is the
variety of organisms at all levels of organization (Wilson 1992). For example, biodiversity can
refer to the genetic diversity within a population, the species diversity within a community, or
the habitat diversity within an ecosystem. Biodiversity isn't just about counting species.
When studying biodiversity, scientists examine how species composition changes through
space and time and try to identify the mechanisms for those changes. Scientists study rarity
and diversity and ask questions such as: why are some groups of animals so diverse? Why
are some species rare while others are widespread?