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Prlogo a la Segunda Edicin

La primera edicin de El hombre y la historia en Erik Erikson apareci en el ao 2000. Desde entonces, este pequeo libro ha tenido acogida favorable tanto en Per como en Chile, pas en el que entretanto reside uno de los autores, razn por la cual stos han decidido dar a la luz una segunda edicin, corregida y aumentada. Las ideas de Erikson constituyen la teora psicolgica ms abarcativa de la existencia humana. Propuestas all por los aos 50 y 60, son un proyecto ambicioso (desarrollado por su creador probablemente sin que la meta estuviera clara desde el comienzo) de comprensin del curso de la vida humana como problema psicolgico, algo que fue objeto, un par de dcadas antes de que aparecieran los trabajos de Erikson, de un interesante pero hoy olvidado libro de Charlotte Bhler( 1933). El reconocimiento de los planteamientos de

Erikson demuestra que este pensador trat un tema central del mundo moderno, intentando responder a dos de las ms acuciantes preguntas que la humanidad se ha formulado desde siempre: para qu vivimos y cmo vivimos. Otros pensadores tambin han tratado de ofrecer una respuesta a esas preguntas. Podramos mencionar a Sartre y a Heidegger, y desde la perspectiva de la psicologa, a un investigador extraordinariamente riguroso como fue Peter Baltes. Los psiclogos, los psiquiatras y los psicoterapeutas han preferido favorecer las ideas de Erikson. Planteadas en un lenguaje claro, por momentos ameno, con una argumentacin convincente y extrada de las canteras de la historia, la literatura, el psicoanlisis, sus ideas gozan de inmenso predicamento dentro y fuera de la psicologa. Su actualidad lleva a la discusin, al estudio, a la bsqueda de verificacin y a la exploracin de interpretaciones alternativas. Eso ocurre con todo saber que reclama para s el predicado de cientfico, y por lo tanto es valedero tambin para los planteamientos de Erikson. En la presente edicin hemos hecho ligeros cambios en el texto y agregado un captulo acerca de la significacin de las ideas de Erikson en la presente centuria.

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Los autores agradecen la acogida brindada por el pblico, muy en especial por los estudiantes, a esta obra. Los alumnos de uno y otro autor, en uno y otro pas, ofrecieron constante estmulo, con sus preguntas y sus crticas, para que continuramos con la tarea de explorar y presentar algunos aspectos de la teora de Erikson, algo que creemos haber hecho al dar a la luz esta segunda edicin. Ramn Len - Alfredo Zambrano Mora Lima (Per) - Santiago de Chile (Chile)

Prlogo a la Primera Edicin


Es para m un placer y un honor escribir la presentacin a El hombre y la historia en Erik H. Erikson, a solicitud de sus autores, Ramn Len y Alfredo Zambrano Mora. Es un placer porque puedo as asociarme a dos queridos amigos, como son Ramn y Alfredo, psiclogos cada uno con mritos propios, pero que con frecuencia se vinculan y multiplican sus energas y sus intelectos en proyectos acadmicos caracterizados por su importancia y por su nivel. Como digo, cada uno tiene obra propia (e ideas propias tambin, por supuesto), pero el imperativo de la amistad de ms de una dcada y los intereses comunes los han unido en la realizacin de seminarios, como los dedicados a Vigotsky, Luna y Erikson, y en numerosos artculos.

Este libro, que trata de Erikson, pone de relieve una vez ms la capacidad de trabajo de ambos, y lo fructfera que resulta para la psicologa peruana la alianza de sus esfuerzos. Y escribir esta presentacin es un honor, porque sta es la primera obra peruana dedicada a Erikson. Obra de calidad, como no poda ser de otro modo proviniendo de Ramn y Alfredo. Ellos exponen en las pginas que siguen hechos y circunstancias de la vida y de la obra del terico del desarrollo humano, al mismo tiempo que proponen algunas reflexiones que, estoy segura, harn provechosa su lectura. Por ltimo, para m y para el Colegio Domingo Faustino Sarmiento que dirijo, es motivo de orgullo el que este libro plasme algunas de las ideas expresadas en el simposio dedicado a Erikson que organizramos en 1998. Rebeca Velasco Gamero Directora Colegio Domingo F. Sarmiento

Introduccin
El fin del siglo XX fue tambin el del primer siglo de la psicologa. Afirmacin exagerada, dirn algunos: la psicologa ha existido desde que la especie humana apareci sobre la faz de la tierra, y es fcil descubrirla en las ideas de Platn, de Aristteles, y en las pocas sentencias de Scrates que han llegado hasta nosotros. Sin embargo, la afirmacin no es tan exagerada cuando se piensa en lo que hoy se entiende por psicologa. No el propsito de penetrar en los misterios de la subjetividad humana (que fue lo que incentiv las reflexiones de Scrates, Kierkegaard y Nietzsche, a quienes los psiclogos suelen considerar como precursores de su saber), sino una ciencia con mtodos que reclaman para s el predicado de objetivos, y una profesin que tiene parmetros de formacin para quienes desean ejercerla, y estndares de intervencin y de tica. Y por ltimo, un fenmeno social al que miran el ignorante y el ilustrado, el gobernante y el gobernado,

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los polticos, los economistas, los militares, los mdicos, los seres humanos en general, buscando frmulas y claves para una vida mejor, ms plena. En el primer siglo de existencia de la psicologa tal como hoy la conocemos, ocurrieron muchas cosas. Para tener un indicador grueso de lo mucho que ha acontecido basta con revisar A chronology of noteworthy events in American psychology, de Street (1994): ms de las dos terceras partes de esa obra estn dedicadas a lo sucedido durante el siglo XX. Pues bien, qu ha sucedido? En realidad, de todo. Corrientes y enfoques tericos que han surgido de modo lento o que virtualmente han irrumpido en la psicologa, pero tambin otros que han desaparecido, como la Psicologa de la Gestalt y la Psicologa Sovitica, o que se encuentran en un proceso de declive: el psicoanlisis. Han sucedido igualmente polmicas, disputas, defecciones, discipulados leales y discipulados que han devenido enemistades. Y, asimismo, la constitucin de asociaciones profesionales y acadmicas, as como la rea-lizacin de numerosos congresos y reuniones cientficas. Por ltimo, han aparecido aplicaciones de la psicologa tales como la psicotcnica y la psicoterapia. Tras cada una de las cosas buenas y malas, interesantes o aburridas, que han sucedido y siguen sucediendo en la psicologa, ha estado un protagonista: el ser humano. Pero no cualquier ser humano, sino uno

en especial: el psiclogo. Es decir, un ser humano que reflexiona sobre l mismo al hacerlo sobre la humanidad; un ser humano que cree que es posible sistematizar, ordenar, establecer principios, en esa maraa de vivencias, cogniciones, excelencias y estupideces, acciones y omisiones, que es el psiquismo de cada uno de nosotros. Esos seres humanos han sido muy diversos. Unos malhumorados, obsesos y a la vez temperamentales, como Ivan Pavlov; otros pesimistas y precisos como Sigmund Freud. Algunos abstrados y enigmticos: Cari Gustav Jung. Y tambin, aquellos optimistas al estilo de Maslow, o particularmente proclives al vuelo filosfico, como Frankl. Este libro trata de uno de ellos: Erik H. Erikson. Ya en vida considerado uno de los grandes psiclogos del siglo XX, Erikson se diferencia de los que hemos mencionado en varios aspectos. Totalmente en oposicin a Pavlov, concede gran valor a los contextos sociales en los que viven los seres humanos. A diferencia de Freud, estudia la vida subjetiva del ser humano ms all de la niez y hasta su muerte: para l la saga de la existencia en su totalidad es lo que le da forma, y no slo los aos de la infancia. Y, mientras que Jung se pierde en divagaciones que los psiclogos no entendemos ni queremos (o no podemos) seguir, Erikson permanece al lado del ser humano, observando su evolucin (o su involucin), 15

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descubriendo nuevos afectos, nuevas preocupaciones, nuevas tareas en cada etapa de la vida. Ahora bien: cul es la razn por la cual Erikson desarrolla su teora? Ms all de las motivaciones personales y de las circunstancias vitales que lo hayan llevado a esto, creemos que lo hizo porque la vida de cada uno de nosotros se ha vuelto un tema de decisivo inters. Siempre lo fue, es cierto, pero la progresiva secularizacin de la sociedad, ha aumentado el escepticismo del hombre de hoy con respecto a otra vida ms all de sta. Es as que hemos llegado a la conclusin (dolorosa, es necesario admitirlo) de que esta existencia es la nica oportunidad de realizar todos los planes y de cumplir todas las ambiciones que cada uno de nosotros puede tener. Adems, en una cultura como la occidental, en la que los seores y los subditos han sido desplazados por un creciente sentimiento de igualdad entre todas las personas, la vida, las opiniones y los sentimientos de cada cual cuentan. Basta con recorrer calles de Nueva York, Roma o Sydney para observar a ciudadanos que han decidido vivir su vida del modo en que lo desean. Como solteros, como casados, como convivientes; con hijos o sin ellos; en parejas heterosexuales u homosexuales; vestidos a la

moda o desafindola; creyentes o descredos; optimistas o escpticos. Los seres humanos de la ltima centuria han asumido la responsabilidad de sus propias vidas y no se dejan prescribir normas de conducta con tanta docilidad como en los siglos previos. Pero hay otra razn. La gente vive ms hoy que hace 20 50 aos atrs. All por 1936, cuando Erikson daba inicio a su labor escrita en los Estados Unidos, la esperanza de vida promedio estaba por los 59 aos, doce aos ms que la de comienzos del siglo XX (Hoare 2001). En la dcada de los 1990 la esperanza de vida haba aumentado nuevamente en ms de diez aos. Esto ha determinado que problemas sociales que hace slo unas dcadas no existan, hoy sean de urgente actualidad: la enfermedad de Alzheimer afecta a un creciente nmero de personas; la poblacin anciana aumenta y la sociedad no tiene una idea clara del rol que debe asignarle. No slo eso, que ya es bastante, sino an otras cosas ms: la distancia subjetiva entre los jvenes y los adultos es cada vez mayor y al parecer ya insuperable; el tiempo libre - otrora un bien anhelado y escaso - hoy est a la disposicin de un porcentaje elevado de seres humanos, que, sin embargo, no saben qu hacer con l y que se ven inmersos en un ocano de tedio y soledad. Erikson aborda algunos de estos temas. Lo hace como psiclogo cuanto como filsofo, ya que la teora del desarrollo propuesta por l puede tambin ser vista como un esbozo de filosofa de la existencia humana.

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Porque, si bien es verdad que Erikson no ofrece una respuesta a la pregunta ms acuciante, la referida al para qu vivimos (en realidad qu teora cientfica podra responderla?), l nos propone un intento de comprensin del devenir humano, vinculando una etapa vital con la otra; hilvanando cada hoy con su ayer y con su maana. En ese intento, Erikson destaca el papel de las crisis y plantea el concepto de identidad. He aqu dos palabras de significados muy variados. La primera, crisis, tiene por lo general connotaciones negativas, pero tambin alude a posibilidades inexploradas. La enseanza de Erikson sobre el particular es que las crisis son un elemento consustancial de la naturaleza humana. Como lo dice Aldous Huxley, "cada momento de nuestra vida humana es un momento de crisis" (1967; pg. 63). Una vida sin crisis es inimaginable, pues ellas y el modo sumamente personal en que cada cual las afronta, confieren sustancia e impulso a la condicin humana, dndole oportunidad para su evolucin (Devoto 1995). Por otro lado, identidad es una palabra con poder talismnico: todos queremos tener identidad; los padres estimulan el desarrollo de la identidad de sus hijos; los pueblos se esfuerzan por definir su identidad o por no perderla.

La fuerza que el concepto posee y el inmenso valor que le concedemos nos hace perder de vista que l ha cobrado importancia recin en el siglo XX, paradjicamente el de las muchedumbres solitarias y el de la rebelin las masas, para emplear las inquietantes expresiones de David Riesman (1981) y Jos Ortega y Gasset (1963). Es decir, el siglo de los seres presos del anonimato, que es lo opuesto a la identidad. En la Enciclopedia iberoamericana de psiquiatra puede leerse que por identidad "se denomina [... ] a la constancia en la auto-percepcin a lo largo del tiempo y de las vicisitudes psicosociales", y que es la "sensacin subjetiva de mismidad y continuidad vigorizantes" (Vilanova 1995; pg. 347). Otra obra de consulta, el Diccionario de psicologa y pedagoga, es ms conciso: "el sentido de una persona acerca de quin es, derivada de su conocimiento sobre el yo" (Canda Moreno 1999). Conocimiento y sentimiento: esos son los pilares de nuestra identidad. Pero no cualquier conocimiento ni sentimiento, as a secas (si es que algo as puede existir). El conocimiento y el sentimiento que forjan nuestra identidad son especiales, nicos en su gnero. Conocimiento de nosotros mismos que resulta de nuestros triunfos y de nuestros fracasos, de nuestras fuerzas medidas y de nuestras debilidades evaluadas, conciente o inconcientemente, cada da de nuestra vida; y sentimiento de nuestra presencia irrepetible en el mundo, y de la huella que ella deja en l.

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La psicologa acogi con prontitud y provecho ambos conceptos as como la unin de ellos en el termino crisis de identidad, de definitivo cuo eriksoniano. El concepto de identidad integra otros, de gran valor en el estudio de la personalidad, como son los de autoestima, autoconcepto, autoimagen, ego, rasgo de personalidad; y, al integrarlos destaca las races biogrficas del modo de ser propio, pero tambin permite vislumbrar lo singular, lo exclusivo de la subjetividad individual, eso que el propio Erikson llama "el sentido de mismidad y de continuidad como individuo" (Erikson 1994; pg. 600). A su vez, el concepto de crisis de identidad concede un carcter dinmico a la existencia humana, que no es el paso mecnico de una etapa a otra o la fijacin en una de ellas, sino que comprende cambios, adaptaciones, renuncias y exigencias, que dan lugar a un delicado, nico e ntimo balance de las caractersticas individuales de cada uno. Gracias a estos conceptos podemos entender lo que se hace y lo que se deja de hacer, podemos dar sentido a peculiaridades que, de no integrarlas a la mismidad de cada cual, y de no entenderlas en la circunstancia existencial de cada da, correran el riesgo de ser etiquetadas como locuras. No nos alejemos del protagonista de este libro, sin embargo.

La venerable Encyclopcedia Britannica, en su edicin nmero 15, en el volumen 4, dedica 83 lneas a ErikH. Erikson. No es fcil acceder a un lugar en el imponente momento lexicogrfico que es la Encyclopcedia. Sin duda, cada una de las lneas que conforman la entrada Erikson tiene que haber sido ganada a fuerza de tesn indesmayable y de inspiracin lcida. El tesn es uno de los rasgos caractersticos del hombre del siglo XX. Trabajo, concentracin, dinamismo, velocidad rasante, metas claras y propsitos firmes: esas son las bases sobre las cuales el hombre de ese siglo y de la cultura occidental construye su vida. En medio de este despliegue de energa y de ambiciones plasmado en el portentoso desarrollo tecnolgico contemporneo, la inspiracin lcida est ausente. El ser humano no sabe qu hacer con tanto progreso y con sus consecuencias positivas y negativas, deseadas e indeseadas. Un maestro del pesimismo, el ruso Alexander Solzhenitsyn, lo dice: "el progreso ciertamente ha avanzado esplndidamente, pero nos ha conducido a consecuencias que las generaciones anteriores no podran haber pronosticado" (1996; pg. 7). En efecto, all estn: la clonacin, la legalizacin del aborto y de la eutanasia, el indetenible avance de la automatizacin en el mundo del tra-bajo, la opcin homosexual, el creciente cuestionamiento de la familia como institucin, la soledad en la que vive un

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porcentaje elevado de personas. Qu hacer con todo esto? Cmo abordarlo? Cmo integrarlo en un nuevo proyecto social digno del hombre? Una atmsfera de sordo desasosiego, de decepcin y tristeza, que se filtra de modo indetenible por los resquicios del avance tecnolgico y por la puerta grande del tiempo libre, matiza el horizonte espiritual del hombre de esta poca. La humanidad necesita no ms reflexin, sino un nuevo modo de reflexionar, en el cual no la tcnica ni el progreso, sino el internamiento en nuestra subjetividad a la bsqueda de sentido, de esperanzas, de ilusiones, sea el objetivo central. Pues son las esperanzas, las ilusiones y los grandes mitos de la vida de las personas y de los pueblos los que dan significado a nuestra existencia, como lo dice Rollo May (1992), el conocido psicoterapeuta norteamericano. Erikson, con su obra, nos invit a reflexionar acerca de nosotros, de nuestro destino, de la aventura que es la existencia de cada uno, por modesta que ella sea. Hay en sus escritos algo de inconfundiblemente romntico. Todo ser humano es un hroe que avanza por el mundo haciendo camino al andar, forjando un destino irrepetible, enfrentando cada da de modo muy personal desafos vitales que la especie humana tiene que aceptar como elemento irrenunciable de su superioridad.

Y en ese proceso, cada uno demuestra la infinidad de posibilidades, la riqueza inagotable de la condicin humana para superar la transitoriedad que le es consustancial. Este libro, preparado por dos psiclogos peruanos, no es una obra tcnica o una biografa en regla de Erikson, sino un ensayo que explora ngulos de la vida y de la obra de esta figura central de la psicologa del siglo XX (1). Se inicia con una breve biografa, que permite perfilar su existencia, en la que -de acuerdo con su propia teora- cada etapa trajo sus conflictos, sus tareas y sus logros. Tras esto, una descripcin de las etapas del desarrollo que l propusiera resume sus ideas, expuestas en numerosas publicaciones. A continuacin se plantean algunas reflexiones acerca de Erikson y la psicohistoria, una disciplina enriquecida por sus trabajos, y mirada con inters por unos y con crtica distancia por otros. En esta segunda edicin hemos incorporado un captulo con el ttulo de "Erikson y el siglo XXI", en el cual formulamos algunas ideas que surgen de sus planteamientos en el contexto de esta aun nueva centuria.

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La primera edicin de este trabajo surgi al aliento de la realizacin del simposio "Erik H. Erikson: el hombre y sus circunstancias", que organizara la Unidad de Investigacin del Colegio Domingo Faustino Sarmiento en 1998. Gracias al generoso apoyo de Rebeca Velasco Camero, Directora del Colegio, y con la participacin de un selecto grupo de colegas, el simposio ofreci una imagen de conjunto de la obra de este importante psiclogo. Las ideas expresadas en este libro corresponden a las ponencias de los dos autores. Adems de reconocer el estmulo ofrecido por Rebeca Velasco, una palabra de gratitud debe ser expresada a Gian Marco Todesco, que llev a cabo repetidas bsquedas bibliogrficas para este libro.

Erik H. Erikson: un hombre de este siglo


La vida de Erikson coincidi con la mayor parte del siglo XX, y estuvo marcada por l. Un siglo de grandes dudas, de aterradoras matanzas y de estrepitosos derrumbes, pero tambin un siglo de ambiciosas ideologas, descubrimientos y avances. Hoy, con la ventaja que nos da el paso del tiempo y la distancia que nos separa de los acontecimientos de aquel entonces, sabemos que no fue fcil vivir en ese siglo. No lo fue para nadie, pero mucho menos para quienes nacieron en el Viejo Mundo. La vida nunca es una tarea fcil. Pero muy en particular la vida en el siglo XX en Europa plante tales desafos a los seres humanos, que muchos de ellos pagaron con sus vidas o con inconmensurables sufrimientos e inenarrable dolor el precio de ser europeos y de haber vivido en esa centuria.

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El siglo XX es para los espaoles el siglo de Francisco Franco, para los portugueses el de Oliveira Salazar; es por tanto sinnimo de dictadura, oscurantismo y opresin. Pero unos y otros en alguna medida no vivieron lo peor de lo que ocurri en Europa: ni Espaa ni Portugal participaron en la Primera y la Segunda Guerra Mundiales, y la Guerra Civil Espaola, con toda su destruccin y sus terribles consecuencias, dur en total 3 4 aos. No sucedi lo mismo en el caso de los alemanes, los italianos, los austracos y los rusos, as como con los ciudadanos de los pases de Europa Oriental. Alemania vio el derrumbe de la dinasta Hohenzollern, vivi los duros aos de una espantosa inflacin, para despus ser gobernada por Hitler y destruida por su visin delirante, tras lo cual la nacin alemana fue dividida en dos partes, solo reunificadas en 1990. Dos guerras mundiales vivieron los ciudadanos alemanes. Austria experiment lo mismo, aunque en una medida ligeramente menor. El Imperio AustroHngaro, mantenido en existencia hasta la muerte de Francisco Jos I, desapareci en 1918. El vaco originado por su desaparicin dio lugar a dramas individuales y nacionales: a Dollfuss en Austria, a Horthy en Hungra. Y finalmente, contribuy en proporcin a la aparicin de Hitler. Los rusos, por su parte, vivieron el desplome de

los Romanov, y la instauracin del rgimen comunista, que se extendera desde 1918 hasta fines del siglo XX. Como si las dos guerras mundiales, con sus millones de muertos, desaparecidos y mutilados, no hubieran generado suficiente dolor y destruccin, los rusos vivieron y murieron bajo la opresin de Stalin hasta 1953. El muy reciente libro de Figes (2007) nos comienza a dar una idea de lo que fue la vida cotidiana de los ciudadanos rusos en esos largos aos. Y, finalmente, los habitantes de pases como Rumania, Polonia, Hungra y Checoslovaquia, fueron cautivos de regmenes en realidad gobernados desde Mosc, conformando eso que Milosz (198 Ib) llam "la otra Europa", muy diferente de la Europa Occidental. Una Europa en la cual el pensamiento estaba cautivo, para emplear otra expresin de Milosz (1981a). No cabe duda: el destino de los europeos en la mayor parte del siglo XX en modo alguno fue envidiable. De padres daneses, Erik H. Erikson naci el 15 de junio de 1902 en Frankfurt, Alemania. Sus padres se separaron antes de que naciera: su madre, Karla Abrahamsen, se traslad de Dinamarca a Alemania y se cas en 1905 con Theodor Homburger, un mdico pediatra de Karlsruhe (Mhlleitner 1992), ciudad donde Erik asisti a la escuela. Los esposos decidieron ocultarle que la madre haba estado casada previamente

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y que l era el fruto de esa primera unin. Solo tras su primera infancia Erikson conoci su real origen. En sus "Notas autobiogrficas sobre la crisis de identidad" Erikson (1979) expone su singular situacin: "Crec en Karlsruhe en Badn como el hijo de un pediatra, el Dr. Theodor Homburger, nativo de Copenhague, Dinamarca. Durante toda mi primera infancia me ocultaron el hecho de que mi madre haba estado casada anteriormente y de que yo era hijo de un dans que la haba abandonado antes de mi nacimiento. Ellos aparentemente pensaban que tal reserva no slo era posible (debido a que entonces se supona que los nios no deberan saber lo que no se les haba dicho) sino tambin aconsejable de manera que me sintiese como en casa, en su casa. Como hacen los nios, le hice el juego a esto y ms o menos olvid el periodo anterior a mis tres aos, en que mi madre y yo vivimos solos. Entonces sus amigos haban sido artistas que trabajaban dentro del estilo tradicional de Hans Thoma de la Selva Negra. Ellos, creo, me proporcionaron mi primer troquelado masculino antes de que hubiese yo acabado de aceptar a ese intruso, el doctor barbado, con su amor reparador y sus instrumentos misteriosos. Ms tarde, me complaca en oscilar entre los estudios de los pintores y nuestra casa, cuyo primer piso, en las tardes, estaba repleto de madres y nios ansiosos y confiados. Mi sensacin de ser 'diferente' se refugi (como ocurre aun en nios sin problemas vitales tan agudos) en fantasas de cmo yo, hijo de padres muy superiores, haba resultado un nio abandonado. Mientras tanto, sin

embargo, mi padre adoptivo era todo menos el proverbial padrastro. Me haba dado su apellido (el que he conservado como mi primer apellido) y esperaba que me convirtiera en doctor como l" (pp. 35-36). Esta especial circunstancia referida a su identidad y origen sera causa de reflexiones y sentimientos encontrados en su vida, como sugiere Roazen(1997). El nio creci como Erik Homburger, un judo con aspecto de escandinavo. La situacin suya estaba lejos de ser envidiable y, casi como una consecuencia lgica "los judos lo vean como gentil y los gentiles como judo. Por esta razn no era bien aceptado en ningn grupo" (Carver & Scheier 1997; pg. 309). La imagen de alguien extrao, ajeno a las coordenadas frecuentes en la vida de las personas, comenz a formarse en esa poca. Erikson pas su infancia en los ltimos aos de la Alemania Imperial, siendo formado en las rigurosidades cuartelarias de la escuela germana de aquel entonces, una escuela que daba lugar casi siempre a ciudadanos sumisos al estado, laboralmente eficientes pero subjetivamente deficientes (2). Ciudadanos que han sido magistralmente caracterizados por Henrich Mann en sus novelas El subalterno y El profesor Unrat, sta ltima inmortalizada en la pelcula El ngel azul, que tuvo por protagonista a Marlene Dietrich.

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Quien haya ledo estas novelas o visto la pelcula protagonizada por la Dietrich sabe de lo que estamos hablando: una educacin de particular dureza, orientada a la adopcin de valores y de formas de comportamiento que haran crisis en 1918, cuando Alemania se vio a obligada a deponer las armas, y el emperador Guillermo II tuvo que abdicar. Sin embargo, el espritu de Erikson no fue ahogado por esta educacin. Su eleccin profesional se dirigi a la educacin parvularia. Esto obviamente no era mayor garanta de un reconocimiento social futuro o de una posicin econmica slida, especialmente en los aos de inflacin extrema que viva la Alemania de entonces (3). Luego de terminar sus estudios Erikson decide viajar por Europa. En su escueto, telegrfico estilo, el International biographical dictionary of central European emigres (1933-1945) (Strauss & Rder 1983) seala que termin el gimnasio en 1920 y que la peregrinacin por Europa fue sobre todo a pie. Sus bigrafos afirman que esto lo hizo tratando de encontrar una meta para su vida (Friedman 1999; Roazen 1997) Sus lecturas de esos aos incluyeron a Nietzsche, Silesio y Schopenhauer (Hoare 2001). Este viaje lo llevara a Italia, a estudiar y ensear arte. Luego viaja a Munich, donde presenta algunos de sus trabajos en el Palacio de Cristal (Glaspalasi) de esa ciudad.

Durante su estancia en la pennsula italiana, Erikson fue convocado por su amigo Peter Blos para dar clases de alemn, historia y arte en una pequea escuela privada de Viena, una de cuyas fundadoras era Anna Freud, hija del padre del psicoanlisis. En ella reciban educacin los hijos de los pacientes que por una temporada se encontraban en esa ciudad sometindose a anlisis con Freud. Blos y Erikson estaban impresionados por la educacin progresista y por el deseo de estimular la creatividad de los nios, razn por la cual ambos enseaban lo que les interesaba. As, por ejemplo, en un ao se concentraron en los esquimales, su modo de vida, su arte, etc. (Hale 1995). Erikson lleg a ser bien recibido por la familia Freud, e inici anlisis con Anna. En un emotivo recuerdo, escribe: "Ella dirigi mi preparacin psicoanaltica en la Berggasse 19. Por consiguiente, para m como para un nmero hoy decreciente de sobrevivientes de mi poca, lo que me viene a la memoria es la puerta principal y la escalera que conducan al departamento de los Freud, y luego la siempre hospitalaria Paula Fichtl, que responda a mi llamada y me conduca a la sala de espera que compartan Sigmund Freud y Anna Freud. En ocasiones, el siguiente paciente o visitante de Freud poda estar aguardando ah, y yo vea al viejo Profesor que, con una corts indicacin, invitaba a esa persona a

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pasar a su estudio, habindome dedicado una discreta inclinacin. Y entonces. Auna Freud me abra su puerta" (Erikson 1994; pg. 76). Mediante su estmulo, comenz a estudiar psicoanlisis en la Escuela Psicoanaltica de Viena, participando en el Seminario de Anlisis Infantil organizado por ella, e interesndose desde un principio por temas referidos al nio y al juego (4). La primera exposicin de Erikson en la Escuela Psicoanaltica de Viena tuvo por tema "El futuro de la ilustracin y el psicoanlisis", un trabajo publicado posteriormente en la Zeitschrift fr psychoanalytische Pdagogik (HomburgQT 1930). As, su formacin como psicoanalista infantil la hizo con Anna Freud, la de psicoanalista de jvenes con trastornos con August Aichhorn, y fue entrenado en psicoanlisis con adultos por Helena Deutsch. Aichhorn, hoy ms bien olvidado, fue quien estimul su inters por lo social en el problema de la identidad (Hoare 2001). Erikson tambin, studi el mtodo Montessori, que destaca el desarrollo del nio como un todo, al lado de su maestra Lili Roubiczek en Viena, obteniendo la certificacin en 1929 (5). En 1930 contrajo matrimonio con Joan Serson, una pedagoga y escritora canadiense-americana que se encontraba en Viena en ese entonces. Con ella tuvo tres

hijos: Kai Theodor, socilogo; Jon, fotgrafo; y Sue, antroploga social. Tres aos despus de ser formado en la Asociacin Psicoanaltica Vienesa, en abril de 1933 fue aceptado como miembro extraordinario, y en mayo como miembro ordinario. Fue por esa poca tambin (entre 1929 y 1933) que llev a cabo estudios en la Universidad de Viena. De 1929 a 1931 asisti a cursos de geografa de varios pases europeos, arte barroco y del Renacimiento, y a otro de psicologa, dictado por Karl Bhler, un psiclogo con una postura crtica hacia la doctrina freudiana. Se concentrara en el paso del tiempo en asignaturas que llevaban a obtener una certificacin como profesor (tales como Teora del Lenguaje, Pedagoga, Higiene Institucional para Profesores). En el otoo de 1931 interrumpi sus estudios en estos temas para trasladarse a la Facultad de Medicina, donde tomara clases sobre diseccin y anatoma humana, y cursos de qumica. En el invierno de 1933, sin embargo, se retir de la universidad (Friedman 1999) (6). Los aos del nazismo obligaron a Erikson a la emigracin, intentando establecerse en Dinamarca para finalmente trasladarse a los Estados Unidos. Estados Unidos fue el pas receptor de un muy elevado nmero de emigrantes en los aos treinta. Pero, como es lgico, el destino de cada uno fue muy diverso.

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Algunos, como Thomas Mann, consagrado con el Premio Nobel de Literatura en 1929, fueron recibidos con honores (Prater 1995), pero la gran mayora enfrent numerosas dificultades. La emigracin supuso para Erikson -como para todos los que la viven- un desafo a su capacidad adaptativa y, al mismo tiempo, la posibilidad del inicio de una nueva existencia. Interesante es observar lo que sucedi con l contrastndolo con el destino de Wilhelm Reich, como lo sugiere Coser (1984): mientras que Erikson tuvo una carrera ascendente en el pas del norte y lleg al fin de sus das abrumado con honores y mundialmente conocido, Reich termin su vida en una crcel. Tan dramtica diferencia en el destino de dos hombres innegablemente talentosos puede entenderse solo cuando se consideran los rasgos de personalidad y las actitudes frente a la vida de uno y de otro. En tanto que Erikson despleg consistentes y exitosos esfuerzos de adaptacin -en los que su esposa jug un rol decisivo-, internalizando valores y estilos de vida norteamericanos, Wilhelm Reich prosigui en los Estados Unidos el desarrollo de planteamientos sumamente personales que ya le haban ocasionado en Europa la separacin del movimiento psicoanaltico, y que en tierras americanas tomaran un rumbo cercano al mundo de lo esotrico. La mquina que ideara, el

Orgone Energy Accumulator, que segn l permita captar y conservar la energa universal, terminara causndole una acusacin federal y la orden de arresto (Bntigl982). Todo comienzo es difcil. Tambin lo fue el de Erikson. Los norteamericanos no parecen haberlo recibido con entusiasmo. Ms bien, "se sintieron algo ofendidos de que los vieneses lo consideraran competente como analista didctico tan poco tiempo despus de haber acabado su promocin", escribe Roazen (1978; pg. 533). El encuentro con A. A. Brill, importante figura del movimiento psicoanaltico norteamericano en Nueva York, no trajo dividendos para el inmigrante que, siguiendo el consejo de Hanns Sachs, se estableci en Boston, donde trabaj en la clnica psicolgica de Henry Murray, en Harvard. All tendra la oportunidad de conocer a figuras como Arnold Gesell, Margaret Mead, George Bateson y KurtLewin. Es en Harvard en donde Erikson comienza a desarrollar sus propias tcnicas de investigacin aplicadas al estudio de un tema que haba ganado su atencin: las diferentes prcticas en la crianza de los nios y el modo en que ellas influan en la personalidad del adulto (Adams 1982; Friedman 1999). Erikson llev a la clnica lo que l llam el psicoanlisis sin palabras, como un modo de destacar su preferencia por materiales psicoanalticos poco ortodoxos (Weiland 1992): "el

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cuerpo del nio es su primer vocabulario, y esto, bien avanzado el tiempo en que a l ya se le han enseado palabras para hacer una cierta seleccin de sus experiencias", escribi en un artculo en 1940 (Erikson 1994; pg. 501). En 1936, a tres aos de su llegada a Estados Unidos, Erikson acept un cargo en el Yale Institute of Human Relations, bajo la direccin de John Dollard, y luego como profesor asistente en la Yale Medical School. En 1938 se le ofrece la oportunidad de observar nios indios sioux en Dakota del Sur. Entonces abandona Yale para ir a vivir a una reservacin india. Erikson combina aqu el psicoanlisis con puntos de vista culturales y sociolgicos. En 1939 se traslada a Berkeley, asocindose al Instituto de Bienestar Infantil de la Universidad de California, donde realizar estudios en los indios yurokes, en el norte de ese estado. Posteriormente, en plena Segunda Guerra Mundial, lleva a cabo estudios sobre psicologa militar, y por encargo del gobierno americano visita varios campos de prisin para interrogar a prisioneros alemanes. En 1942 se muda a San Francisco, donde es aceptado como miembro de la Sociedad Psicoanaltica de esa ciudad. En 1950, despus de haber observado durante diez aos a nios de diferentes ambientes, publica sus

hallazgos en Childhood andsociety (Erikson 1950). Es esa tambin la poca en la que se aleja de la Universidad de Berkeley, tras negarse a firmar el juramento de defensa de la democracia, una accin tomada en respuesta al macartismo que los Estados Unidos vivan en ese momento. Posteriormente acepta un puesto en el Austen Riggs Center, prominente centro psiquitrico para adolescentes con trastornos del comportamiento en Massachussets, donde trabaja tanto en investigacin como en terapia. En esa poca, la adolescencia se convierte en su principal punto de inters. Entre 1958 y 1959 es nombrado conferencista en el Centro de E s t u d i o s I n t e r n a c i o n a l e s en Massachussets. En 1960 es declarado profesor visitante de la Universidad de Pittsburgh, trabajando al lado del reconocido Benjamin Spock, y es asimismo becario del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales. Finalmente, Erikson culmina su carrera cuando re-gresa a la Harvard University como profesor de psicologa del desarrollo, retirndose en 1970 con el ttulo de profesor emrito. La produccin cientfica de Erikson fue abundante, pero slo tres trabajos fueron publicados cuando viva en Europa (Homburger 1930, 1931a, 193Ib). En realidad, la mayor parte de sus escritos proviene del periodo que va de 1936 a 1984, alrededor

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de 50 aos, durante los cuales los Estados Unidos de Norte Amrica experimentan tambin grandes cambios (Hoares2001). Como ya se dijo, en 1950 apareci Childhood and society (traducida al castellano como Infancia y sociedad, Erikson 1976), la obra que le vali la fama. Erikson la present como un libro que trata de la infancia y los procesos histricos, originado en la prctica del psicoanlisis y, por tanto, con un claro matiz subjetivo. La obra puede confundir al lector. Aunque el eje de ella es el inters por la infancia, lo cierto es que no propone, como ocurre con trabajos de ndole convencional, un progresivo desarrollo de argumentos conforme se avanza en su lectura. Por el contrario, se trata de una coleccin de ensayos, en los que el autor desarrolla o transcribe ideas y planteamientos dados a conocer en artculos previamente publicados. Me Adams (1997), reflexionando acerca del sentido e influencia de esta obra formula una comparacin entre su autor y Freud: "Lo que la dcada de 1890 fue para Freud, fueron los aos cuarenta para Erikson. Conforme ambos hombres se acercaban e internaban en la quinta dcada de su vida, se encontraron con una gran cantidad de ideas y observaciones que trataron de confirmar en un marco terico potente. La ms celebrada de las creaciones espirituales de Freud result, a la edad de 44 aos, en su

Interpretacin de los sueos y en una cadena de otros trabajos que dieron estmulo al movimiento psicoanaltico. Erikson tena 48 aos de edad cuando fue publicada Childhood and society, exactamente 50 aos ms tarde" (pg. 575). Pero, a diferencia de lo sucedido con la Interpretacin de los sueos, el xito en los medios acadmicos de Childhood and society fue inmediato, y ese libro ha permanecido como la obra por excelencia de Erikson. Ocho aos ms tarde, en 1958, Erikson dio a la luz Young man Luther (Erikson 1958), un estudio del gran reformador alemn. Peters (1992) ha sugerido que el ttulo de esta obra es una referencia clara y premeditada a Der Mann Moses und die monotheische Religin, de Freud (1968c) "Los paralelismos son evidentes", escribe. "Moiss es el creador de la religin juda. Lutero de la evanglica, una religin alemana. Con la traduccin al alemn de la Biblia, Lutero dio a los alemanes una identidad lingstica y cultural que hasta hoy perdura. As como Kurt Eissler escribi en la emigracin su gran trabajo sobre Goethe, Erikson forj en la emigracin su obra sobre Lutero" (7) Para los que vivimos en esta parte del mundo, predominantemente catlica, no es fcil entender el significado de confrontarse con una figura histrica

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como Lutero. Se trata de uno de los personajes ms impactantes de la historia de la nacin alemana: hombre de decisiones radicales e inmodificables, personalidad atrayente y temible a la vez, Lutero puede ser considerado como uno de los padres espirituales de Alemania. Su traduccin de La Biblia al alemn no solo hizo que esta lengua encontrara el camino que la ha conducido a lo que ella es hoy, sino tambin estimul el proceso de alfabetizacin entre los hombres comunes y corrientes de esa nacin. Sus cualidades as como sus defectos, sus frases duras y lapidarias, su inconmovible conviccin de la necesidad de una renovacin de la fe, pero tambin la inmensa influencia en la vida del hombre comn y corriente que sus actos y sus ideas ejercieron (Schoeps 1977), hacen de l un personaje desafiante para cualquier bigrafo. Entre Young man Luther y la publicacin de su otro gran libro, Gandhi's truth (Erikson 1969), transcurriran once aos. La obra, en la que trabaj alrededor de 4 aos, sera un best-seller y fue premiada con el Premio Pulitzer en 1970. Mucho ms cercano a nosotros en el tiempo, aunque actuante en una cultura lejana de la occidental, Gandhi es tambin una figura desafiante, de difcil comprensin. Su inmensa autoridad moral y la fascinacin que envuelve a su persona, han hecho de l un personaje paradigmtico del siglo XX. Su gran obra,

la obra que l forj y a la que entreg toda su vida, la India, es hoy uno de los pases que a paso veloz se acerca a lo que parece su destino: convertirse en una de las indiscutibles potencias econmicas y militares del siglo XXI. Transcurrido un poco ms de un cuarto de siglo, en 1996, Irving Alexander llev a cabo una revisin retrospectiva de esta obra. En ella seala entre otros aspectos lo siguiente: "Como metodlogo, Erikson tambin dio un buen ejemplo. Ampliando las tcnicas interpretativas de Young man Luther, se desempe al mismo tiempo como historiador, bigrafo investigador (entrevistador) y psicoanalista. En todos estos roles Erikson mostr con-fianza, despleg competencia y, en los mejores momentos de la obra, maestra - un hombre en la cima de su capacidad. El resultado fue un trabajo que estableci elevados estndares para futuros psicohistoriadores y psicobigrafos" (Alexander 1996; pg-312). Los aos siguientes de la vida de Erikson son en realidad una agenda de conferencias e invitaciones por muchas universidades americanas y europeas, y de una serie de reconocimientos por su contribucin a la psicologa clnica y del desarrollo. El 12 de mayo de 1994 Erikson falleci en Harwich, Massachusetts. Erikson formul una teora del desarrollo humano que abarca todo el ciclo vital. No fue, en

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puridad de verdad, el primero en hacerla (8), pero s quien ha elaborado la concepcin nas abarcativa y sistemtica de la que dispone la psicologa hoy. Su teora, ya se dijo, va ms all de la de Freud, concentrada en la niez y en lo patolgico (9). Para Erikson la insistencia de Freud en lo sexual era excesiva; l consideraba que hay otras motivaciones y fuerzas de naturaleza psicosocial que juegan un rol decisivo en el desarrollo de las personas. Adems, la opinin negativa del padre del psicoanlisis sobre los seres humanos y sus posibilidades tampoco era compartida por l, cuyo parecer era, por el contrario, que los seres humanos pueden resolver sus necesidades y conflictos, pues para l la fuerza del desarrollo humano radicaba en el yo y no en el ello (Rice 1997) (10). El marco de anlisis de Erikson para el nio no es slo el de su vinculacin con los padres, sino con la herencia histrico-cultural de la familia. Si Freud demostr el inconciente, Erikson demostr las posibilidades del desarrollo. Erikson propuso ocho etapas en el desarrollo humano, sealando que el ncleo de cada una es una tarea psicosocial que debe ser resuelta. Cada etapa tiene sus propios conflictos, que pueden dar lugar a dos clases de resultados. Cuando la tarea es asumida y absuelta con xito, la persona adquiere una cualidad que a su vez torna posible el subsecuente desarrollo. Pero si la tarea

no es absuelta o lo es de modo conflictivo, el yo resulta daado pues se incorpora a l un rasgo negativo. En las lneas que siguen reseamos dichas etapas. La primera es la infancia, durante el primer ao de vida, en la cual el ser humano est inerme y depende totalmente de los dems para seguir viviendo. Nunca como en esta etapa es puesto a prueba el sentimiento de solidaridad que define a la especie humana: los padres, o quienes los remplazan, estn na: encargados de garantizar la sobrevivencia y el posterior desarrollo del infante. Cuando esto ocurre, como debe ocurrir, y las necesidades del infante son cubiertas, ste desarrolla un sentimiento de seguridad y de confianza. Si esto no sucede, se instala la desconfianza. Detengmonos un par de lneas para tratar de la confianza. Una reciente obra psicolexicogrfica la define como la "seguridad que le proporciona al nio la relacin con su progenitora, lo que le permite reconocer a sta como alguien distinto y separado del propio ego", agregando que "constituye la base del sentido de la realidad, de la habilidad para relacionarse con los dems y de tos sentimientos de valoracin y estima propias" (Canda Moreno 1999; pg. 63).

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La confianza y la desconfan/a tienen, pues, un origen social en la relacin entre hijo y madre/padre, que es "un intercambio afectivo de sentimientos no estructurados pero con fluyentes, los cuales crean un clima afectivo entre las dos partes interesadas" como lo describe Bhler (1969, pg. 193) (11). Confianza y desconfianza son rasgos sociales y, como tales, definen todo comportamiento posterior. Erikson formula una afirmacin categrica: "La confianza bsica debe mantenerse a travs de toda la vida" (1976; pg. 224) (12). Se trata, en efecto, de una virtud bsica y decisiva para el posterior desempeo del individuo, y que definir la calidad de la relacin social, como lo sealan estudios no-psicolgicos acerca de ella (Fukuyama 1996; Peyrefitte 1996) La segunda etapa es la de la niez temprana, entre los dos y tres aos, en la cual el desarrollo fsico del nio est en progreso, y l comienza a ganar control sobre sus propios actos. Las categoras afectivas distintivas son la autonoma, de un lado; y, del otro, la vergenza y la duda. La autonoma, establecida tan temprano, se constituye en la base de la naciente identidad del individuo. Actuar de modo autnomo significa ser capaz de tener proyectos propios, llevarlos a cabo, persistir en ellos o dejarlos de lado, no por la presin

social sino por propia iniciativa. La autonoma es una seal de la independencia de cada uno y de la consecuente responsabilidad implcita en ella. Por su parte, la vergenza es "el extraamiento de quedar expuesto y de ser mirado concientemente con desaprobacin, de querer 'enterrarse' o de 'que se lo trague la tierra" (Erikson 1994;pg. 538). La tercera etapa es la de la edad preescolar (3-5 aos), que corresponde a aquella en la que Freud crea que apareca el complejo de Edipo. Carver & Scheier (1997) sealan que "quienes se muestran escpticos sobre dicho complejo tienden a considerarlo como una metfora de la intensa batalla por el poder que tiene lugar entre los padres y el nio, que para esta edad se ha vuelto sumamente voluntarioso. Es precisamente en la batalla por el poder en la que Erikson se concentr" (pg. 307). El conflicto en esta etapa es entre la iniciativa y la culpa. "La iniciativa, escribe Erikson (1976; pg. 229), agrega a la autonoma la cualidad de la empresa, el planeamiento y el 'ataque' de una empresa por el mero hecho de estar activo y en movimiento". La culpa, por su parte, junto con la vergenza, es un poderoso elemento de control social. La cuarta etapa es la de la edad escolar (entre los 5 y 11 aos), que corresponde al periodo de latencia de

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Freud, y plantea demandas extraordinarias al nio. La diada afectiva es laboriosidad (o industria) versus inferioridad. A travs de la industria, el nio busca obtener reconocimiento por medio del rendimiento y de la creacin. La inferioridad, por su parte, surge de la evaluacin social que se establece al ampliarse el radio de accin del nio, del hogar a la escuela y a los compaeros en ella. Para Erikson, sta es una etapa de gran significado en el plano social, ya que la laboriosidad exige hacer cosas en colaboracin con los otros. La siguiente -quinta- etapa es la adolescencia (entre la pubertad y los 20 aos), siempre considerada problemtica. Aunque la gran mayora la vive sin mayores perturbaciones, las tareas vitales no son fciles y van asociadas a inquietudes, angustias y dudas. Para Erikson la problemtica gira en torno a la identidad y la confusin de roles. El adolescente experimenta una gran preocupacin por su imagen social y el contraste entre sta y la objetividad. La sexta etapa es la juventud (20-25 aos), en la que predominan la bsqueda de intimidad y el aislamiento. La intimidad es, de acuerdo con Erikson, "la capacidad de entregarse a afiliaciones y asociaciones concretas y de desarrollar la fuerza tica necesaria para cumplir con tales compromisos, aun

cuando stos pueden exigir sacrificios significativos" (1976;pg.237). Intimidad y aislamiento son, en realidad, dos dimensiones bsicas del ser humano. Son dos dimensiones sociales, pero que tienen fuertes races biolgicas. Sin acercamiento, sin contacto fsico estrecho y prolongado, es imposible la perpetuacin de la especie, al menos entre los mamferos. Pero el aislamiento no es menos importante. Aislamiento es sinnimo de soledad, que siendo un estado por lo general negativo (Zambrano Mora 1997), resulta necesaria para el desarrollo de tareas creativas. La stima etapa es la adultez, en la que la generatividad y el estancamiento son centrales. La gcneratividad entraa la preocupacin por la siguiente generacin, desde el cuidado hacia los vastagos hasta el deseo de enriquecer el entorno social con los aportes propios. Sinnimos parciales son productividad y creatividad. Por ltimo est la vejez, que culmina con la desaparicin de la persona. El contrapunto en el plano emocional se da entre la integridad y la desesperacin. La primera se expresa en lo que se suele llamar el juicio maduro y la perspectiva que va ms all de las urgencias del da y de los afectos egocntricos y vinculados al momento. La desesperacin, por el contrario, resulta de la conciencia que tiene el anciano de que el tiempo que

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realizacin de sus metas. En Infancia y sociedad (Erikson 1976) aparece un diagrama que suele ser presentado como el esquema casi emblemtico de la teora eriksoniana. Ac lo incluimos.

En este diagrama, la lnea diagonal representa la se-cuencia normativa de los logros psicosociales conforme en cada etapa un nuevo conflicto nuclear agrega una nueva calidad yoica. Tanto por encima cuanto por debajo de esa diagonal hay espacios para posibilidades previas de cada solucin, posibilidades que existen desde el principio; as como los derivados de los logros y sus transformaciones en la personalidad. Erikson (1976) seala los dos supuestos subyacentes a este diagrama, con cuya trascripcin terminaremos este captulo. Uno es "que la personalidad humana se desarrolla en principio de acuerdo con pasos predeterminados en la disposicin de la persona en crecimiento a dejarse llevar hacia un radio social cada vez ms amplio, a tomar conciencia de l ya interactuar con l". Y el otro es "que la sociedad tiende en principio a estar constituida de tal modo que satisface y provoca esta sucesin de potenciales para la interaccin y de intentos para salvaguardar y fomentar el ritmo adecuado y la secuencia adecuada de su desenvolvimiento" (Erikson 1976; pg. 243).

Grfico 1: Las crisis psicosociales del ciclo vital

Integridad VEJEZ
contra

desesperacin
Generatividad contra estancamiento

ADULTEZ

ADULTEZ JOVEN ADOLESCENCIA

Intimidad contra aislamiento Identidad contra confusin Laboriosidad contra inferioridad Iniciativa contra culpa Autonoma contra vergenza, duda Confianza bsica contra desconfianza bsica

EDAD ESCOLAR

EDAD DE JUGAR NIEZ TEMPRANA

INFANCIA

Tomado de Erikson (1994; pg. 536)

\a por delante es demasiado


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El hombre y la historia en Erik H. Erikson


Erikson es conocido como el gran terico del desarrollo humano, aquel que se ha atrevido a explorar la subjetividad de los individuos cuando stos dejan la juventud e ingresan a las etapas posteriores de la vida. Pero l es tambin importante por otra contribucin: su aporte a la psicohistoria. Un aporte que no se puede negar, que ni l mismo pudo negar, a pesar de su intento de lomar distancia (Roazen 1997). Qu es la psicohistoria? Binion dice que ella es "explicar la historia por medio de los mviles humanos y ex-plicar los mviles humanos mediante la historia" (Binion 1986; pg. 50) (13). La psicologa y la historia son dos disciplinas que aparentemente tienen poco que ver entre s, pero no es necesaria demasiada reflexin para reconocer con claridad los fuertes vnculos que las unen.

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El protagonista de ambas es el hombre. La materia prima de las dos es la conducta humana. El hombre como ser actuante, en el caso de la historia; el hombre como ser vi vencial en el de la psicologa. Ya Freud haba reconocido esta vinculacin. Su teora, el psicoanlisis, es ella misma una teora histrica. Una teora de la historia del individuo, y tambin de la historia de la sociedad. Freud, adems, reconoci los vnculos entre la literatura y la historia, y entre la psicologa y la literatura. El saba que la psicologa, la historia y la literatura son en realidad diferentes espejos en los cuales se proyecta el drama humano, en unos casos como realidad concreta, en otros como dimensin desiderativa. La historia como el drama vivido; la psicologa como el guin que permite interpretar los actos del protagonista; y la literatura como el drama que quisiramos vivir o como la fantasa que nos obsesiona. En sus escritos el clebre psiquiatra austraco seal que los literatos de vuelo llegaban mucho ms all de all donde podan alcanzar los psiclogos, e inclusive los psicoanalistas. Por eso, su inters por la creacin artstica. De hecho, el anlisis del arte y de los artistas constituye una parte importante de la obra total de Freud (Rattner 1993). Pero Freud se concentr en la niez sobre todo, y en menor medida en la adolescencia. La adultez y la

ancianidad constituyeron slo los puntos de partida para sus incursiones en el pasado remoto de las personas, que era en donde haba que buscar las claves del comportamiento de hoy. La preocupacin del padre del psicoanlisis por algunas de las grandes figuras histricas (como Moiss y Leonardo) lo convierte en el iniciador de la psicohistoria, que tambin utiliz para entender el comportamiento de una polmica figura del siglo XX, el presidente Woodrow Wilson, en un libro muy por debajo del nivel habitual de sus escritos (Freud &Bullitl968). Es con Freud que se establece la regla central de la disciplina psicohistrica: la detenida consideracin biogrfica del protagonista de la historia. No basta con ubicarlo en el contexto histrico de su poca ni con reconocerle el papel determinante que tiene en el curso de los hechos. Es necesario ir ms all de la escena social, del momento tal como l fue, para indagar en las experiencias tempranas y en la influencia que ellas ejercen en el aqu y ahora del personaje estudiado. Y esa indagacin, por supuesto, debe ir ms all de los linderos de la conciencia; es decir debe internarse en el inconciente. Importa para Freud ms la persona que el hecho histrico. O mejor dicho, el hecho histrico queda marcado a fuego en su perfil por la persona que lo protagoniza. Y en la persona misma importa ms lo profundo de ella, las motivaciones bsicas, las experiencias tempranas y la irracionalidad inherente a

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la condicin humana, que la lgica del momento, la tarea que se tiene al frente, y \aRealpolitik. La historia, en la concepcin de Freud, es siempre psicohistoria. Y la psicohistoria es siempre, o casi siempre, psicobiografa, un gnero que no fue creado por Freud pero que encontr en l a un cultor eximio. La psicohistoria trata sobre todo del adulto, algo plenamente justificado pues los nios y los adolescentes difcilmente desempean un papel en la historia. La adultez: una palabra casi mgica, que refleja un estado ideal, y por lo tanto, difcil de encontrar en la realidad. Porque lo cierto es que hay tantas formas de ser adulto como personas adultas hay en la tierra. La adultez designa posesin y ejercicio de derechos, pero tambin adquisicin de responsabilidades y deberes, casi siempre ineludibles en su cumplimiento. Medina Len & Moreno Daz (1997) escriben: "En nuestra sociedad occidental, la adultez es el estadio de la asuncin plena de todas las responsabilidades: procreacin y cuidado de la familia, educacin y trasmisin de las pautas normativas de la sociedad en que nos desarrollamos, trabajo y produccin en el sistema econmico que nos caracteriza, direccin y gestin de la sociedad poltica, bsqueda de los elementos trascendentales que, dando coherencia a 54

nuestras otras actividades precedentes, nos llevan a una visin de nuestra existencia en pos de un sentido que pueda hacer que nos enfrentemos a la muerte sin sensacin de absurdo y con sentido de esperanza" (pg. 154). Demandas imponentes, sin duda alguna, todas estas; demandas que suponen una gran solidez personal i|iic, a falta de mejores trminos, se suele denominar como madurez psicolgica, otro de los criterios de la adultez(Whitbourne&Weinstockl979). Mientras que el inters por la historia de la infancia crece, falta todava una historia de la adultez, un recuento de los profundos cambios que han afectado a la condicin del adulto. Porque ser un siervo en la I '.dad Media o un obrero en los peores das del inicio de la Revolucin Industrial era una situacin muy diferente a la del ciudadano con plenos derechos en una i-poca como sta, en que se proclama y defiende la igualdad esencial de los seres humanos. Pero, los plenos derechos que caracterizan al ciudadano del naciente siglo XXI no han venido solos, sino a c o m p a a d o s de plenas r e s p o n s a b i l i d a d e s desconocidas, ms an inimaginables para el adulto de la lidadMedia. Cmo desarrollar y plasmar en realidades las potencialidades propias? cmo dar sentido y riqueza interior a quienes viven en una poca como la nuestra,

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con cada vez ms tiempo libre? cmo ser uno mismo en un mundo en el cual las exigencias de la femineidad y de la masculinidad han perdido su peso normativo? cmo configurar y garantizar el dilogo con los jvenes? qu posicin asumir con respecto a la sexualidad prematrimonial y al consumo de drogas, en fin frente a un mundo de valores cambiantes? Estas son preguntas que han venido con los derechos de los que hoy disfruta el adulto. Preguntas que no sabemos an cmo responder, porque le han sido planteadas al adulto por primera vez en la historia de la humanidad. As es: la adultez de este siglo es diferente a la adultez de los siglos pasados. El adulto de hoy es un ser desposedo, desasido, an cuando pueda parecemos un personaje seguro y casi omnipotente. Es, en realidad, un ser carencial, porque ha perdido la condicin de modelo que tuvo en el pasado: en el mundo de hoy los jvenes han dejado de tomar como referentes de su comportamiento a los adultos (Hobsbawm 1995). Pero hay todava otra carencia: los adultos han dejado de tener los refugios salvadores de la religin, las ideologas y las buenas costumbres, para enfrentar desde all las dificultades, vicisitudes y crisis de la adultez. "Solo un sujeto es adulto (maduro o responsable) cuando la seguridad de sus acciones depende de sus propias convicciones (ideas, creencias y valores) y de su autoestima", escriben dos autores

(Medina Len & Moreno Daz 1997; pg. 155). Hoy se le piden al adulto propias convicciones: precisamente en una poca y un mundo en los cuales todo se ha vuelto incierto y relativo. Ser adulto hoy es pues una tarea titnica. Lo es porque exige el desarrollo de una identidad que ya no puede apoyarse como antes en valores establecidos y en tradiciones incontestables. Lo es porque como toda etapa de la vida, la adultez es nica e irrepetible, pero a diferencia de la adolescencia y de la juventud, lo que viene despus de ella no es ni la plenitud ni el crecimiento sino por el contrario, la vejez y la muerte, dos instancias de la vida humana que siempre han sido angustiantes. Lo es, por ltimo, porque la adultez es la etapa de la vida en la cual la sociedad exige mayor rendimiento, mayor creatividad, mayores logros, sin tener en cuenta si los adultos estn en reales condiciones, no cognitivas sino sobre todo afectivas, para alcanzarlos. En la concepcin que impera en la sociedad, la adolescencia y a lo sumo la temprana juventud son las ltimas oportunidades que tiene el ser humano para resolver sus problemas y para definir los grandes rasgos de lo que ser su posterior existencia (Perry 1982). Y, sin embargo, bien lo sabemos, esto no siempre es as. El encuentro con la adultez sorprende a muchos de modo doloroso, plantendoles exigencias para las cuales no siempre estn preparados.

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El inters por el ser humano adulto, que es por excelencia el ser histrico, que es el hacedor, el protagonista, el testigo conciente y muchas veces la vctima de la historia, es lo que llev a Erikson a incursionar en la psicohistoria. En el adulto Erikson percibi con toda claridad las motivaciones y las contradicciones que justifican a plenitud la perspectiva psicohistrica: el permanente contrapunto entre el peso del deber y la fuerza del instinto, la incesante pugna entre la bsqueda ansiosa de nuevas metas y el nimo conformista, la lucha entre las ambiciones y las limitaciones; y, por ltimo, el antagonismo esencial entre la realidad concreta, hecha de tareas y rutinas, y la fantasa, alimentada de sueos y visiones infantiles. Toda esta imponente dinmica en el marco de un contexto social, como es aquel en que el adulto se mueve, poblado de expectativas propias y ajenas, y de juicios crticos, que valoran al adulto no solo en su desempeo en el aqu y el ahora, sino tambin en las consecuencias de sus actos en el maana de l, de los suyos y de la sociedad. Los personajes que Erikson estudi, Gandhi y Lutero, son adultos arquetpicos. Fueron seres profundamente sensibles con respecto a los tiempos que vivan y a las exigencias que esos tiempos planteaban a los seres humanos. Lutero, poco conocido entre nosotros, representa la desobediencia, la rebelda, el gran pecado para la

teologa. Una desobediencia que anuncia la individualidad radical del hombre de hoy, la que es al mismo tiempo su prenda ms preciada y su ms destacada fuente de angustia, dado que supone el lechazo de la seguridad que dan las tradiciones y el dejamiento de la tranquilidad de la conciencia que hasta entonces haba ofrecido la obediencia. Es por eso que al final de su libro sobre Lutero Erikson lo compara con l'icud, pues as como el reformador alemn se rebela contra la verdad absoluta, Freud se alza en contra de la ra/n omnipotente (14). Gandhi es tambin un rebelde, pero la suya es otro tipo de rebelda. Es la suya una rebelda sin estridencias pero igual de efectiva, que consiste en encontrar en uno mismo, sin necesidad de armamento alguno, sin nada ms que la desnuda presencia nuestra, el arma subversiva de mayor efectividad. Con Gandhi hemos descubierto que todo individuo por el slo hecho de serlo y de ser conciente de serlo, merece ser tratado como una autoridad. Gandhi ha demostrado que en el mundo de hoy no hay ms subditos sino que todos somos, por la sola circunstancia de ser seres humanos, seores (15). Erikson nos ensea que estos dos grandes hombres, para llegar a los logros que llegaron, vivieron cada uno intensos dramas personales. No fue la de ellos una existencia lineal, dirigida desde el comienzo a la realizacin de la tarea que la vida le tena reservada.

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Como toda vida creativa, y tal como tambin lo ha demostrado Howard Gardner en su libro Mentes creativas (1995), la de ellos estuvo marcada por angustias, fracasos, desvelos, esfuerzos, pero tambin por un temprano y profundo sentido de la identidad. En efecto: angustias, temores, desgarramientos internos, renuncias y trabajos sin fin son los denominadores comunes de sus existencias. El logro superior de cada uno de ellos se alcanz por la renuncia a la seguridad de las convenciones y a la tranquilidad de la vida reglada por las normas establecidas. Esa es la enseanza de Erikson, y tambin de la psicohistoria. Crisis y dilemas, puntos en los cuales los caminos se separan de modo definitivo: esos son los hitos de la vida de cada uno de nosotros. Gracias a Erikson entendemos hoy qu sentido tienen las crisis y las situaciones lmite. Ellas son elementos irrenunciables de toda vida y pasos decisivos en esa heroica aventura que es la vida de cada uno de nosotros.

Erik H. Erikson y el siglo XXI: algunas reflexiones


Fallecido en 1994, Erikson no lleg a ver y vivir el siglo XXI. Pero sus ideas s. Y ellas gozan de muy buena salud, como lo demuestran las referencias en los textos de psicologa general y del desarrollo humano que circulan en las universidades. En los ms de cincuenta aos desde que apareciera Childhood and society (Erikson 1950), han alcanzado carta de ciudadana, siendo presentadas en libros, discutidas en reuniones cientficas, y empleadas para entender la vida de los seres humanos. Pero los conceptos cientficos son siempre revisables, falseables, perfectibles, y, finalmente, cuando queda demostrado su anacronismo o se pone en evidencia su falsedad, prescindibles. No hay por qu suponer que los propuestos por Erikson sean la excepcin a esta ley de hierro que rige al saber cientfico.

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Hay conceptos, empero, que se resisten a tornarse prescindibles. Como si tuvieran capacidad de decisin sobre su destino, ingresan al torrente de trminos y conceptos que estn en la boca de las personas todos los das, y all comienzan a disfrutar de una larga vida y de gran vitalidad, si bien a cierta lejana de la ciencia. En el caso de la psicologa eso ha sucedido con el concepto de carcter, que los psiclogos no solemos ya emplear, pero que demuestra su inmensa vitalidad cuando lo escuchamos en conversaciones cotidianas para explicar diferencias de comportamiento, para intentar entender por qu alguien hace algo o deja de hacerlo. En fin: para valorar a un individuo. No importa que el concepto de carcter haya sido desechado desde hace muchos aos por los psiclogos. El concepto est all, empleado todos los das por tirios y troyanos, sepan o no de psicologa. Y tal vez solo sea cosa de que el tiempo transcurra y aparezca algn terico con planteamientos frescos, para que retorne por la puerta grande al parquet de la psicologa acadmica. No ocurri eso acaso con el concepto de conciencia, virtualmente expulsado por Watson (1913), pero triunfalmente reingresado a la psicologa en medio de la revolucin cognitiva? En el caso de Erikson, algunos conceptos que l acuara parecen haberse librado de la teora en la cual fueron formulados para desarrollar su propia vida.

Ese es el caso del concepto de identidad, central en la teora de este autor. Una sola palabra termin desplazando a un trmino propio del lenguaje psicolgico clsico: el de conciencia del yo, tal vez lo ms cercano a lo que es la identidad. Es fascinante especular sobre los significados de esta palabra. En modo alguno puede decirse que sea propiedad de los psiclogos. En verdad, la filosofa, la lgica, el derecho, hasta el arte, reclaman su uso, y sin iluda alguna descubrieron su utilidad mucho antes que la psicologa. Fue Erikson quien decidi lanzarla a la corriente de las siempre cambiantes expresiones psicolgicas. Ya sea por economa (es mejor usar una palabra a emplear tres) o porque identidad es un trmino que lodos podemos entender (mientras que para muchos el concepto de yo puede generarles ms de un dolor de cabe/a, que se convertir en migraa al transformarse cu conciencia del yo), ste se ha generalizado, llegando a convertirse en una de las grandes palabras del siglo XXI. Cmo hace una palabra para convertirse en la estrella de una poca? qu necesidades espirituales y hasta materiales debe ella satisfacer para que todos la adopten, la hagan suya y le empleen en su vida cotidiana? quin debe pronunciarla y cuntos deben escucharla para que esto suceda? qu connotaciones debe despertar en la subjetividad de los hablantes y de los oyentes para que la consideren como central en su

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vocabulario? Todas esas preguntas surgen cuando pensamos en la palabra identidad. Hoy son muchos los que la emplean, los que se refieren a ella, los que buscan su identidad o tratan de cambiarla. Al hacer todo esto no necesariamente se refieren a Erikson. Ms an: en muchos casos -la inmensa mayora, en realidad- ni saben quin es l. Es algo evidente: el concepto de identidad se ha vuelto central en el mundo moderno. Y es mrito de Erikson el que eso sea as, pues, como lo seala Bloom (1993), "l demostr la importancia fundamental de la identidad en la salud del individuo y puso de relieve su cualidad adaptativa dinmica a travs de toda la vida, desde la infancia hasta la ancianidad" (pg. 25). Que se trata de un concepto que describe algo esencial en la vida de las personas de este siglo, lo revela el que su empleo ha terminado extendindose a grupos humanos y naciones. En efecto: en un mundo cada vez ms globalizado se puede reconocer una marcada preocupacin por el problema de la identidad de las naciones. El polmico libro Quines somos?, de Huntington (2004), trata de la identidad cambiante de los Estados Unidos de hoy. Un erudito libro preparado por una estudiosa espaola analiza el problema de la identidad alemana (Sala Rose 2007). Y en pases como

el Per (Salgado 1999, Varios Autores 1979), Argentina (Abadi fe Mileo 2004) y Chile (Larran 2001, Gissi 2002) podemos encontrar obras que tratan de la identidad nacional. Por qu un concepto como el de identidad ha terminado haciendo su propia vida, liberndose de la teora en el marco de la cual fue formulado? Nos parece que esto sucede porque expresa (tan solo en nueve letras) una de las grandes preocupaciones de las personas y las sociedades en la ltima parte del siglo XX y en los primeros aos del XXI. El siglo XX no solo fue el siglo ms breve de la historia, para emplear la afortunada expresin de Eric I lobsbawm (1995). Tambin ha sido un siglo en el cual la destruccin inenarrable y las muertes literalmente iiiiuimerables provocadas por la Primera y Segunda (iuerra Mundiales, y por otros (pequeos y grandes) enfrentamientos blicos, la aparicin y desaparicin de grandes bloques polticos gobernados por ideologas antagnicas, y, de otra parte, los grandes logros cientficos y tecnolgicos, han terminado por confundimos, por angustiarnos, haciendo que nos preguntemos cules son los lmites de la inteligencia pero tambin los de la irracionalidad y crueldad de los seres humanos. La inmensa mayora de las personas no sabe cmo entender y cmo asimilar (si es que en absoluto es posible hacerlo) todo lo sangriento y terrible que ocurre

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en el mundo, pero tampoco sabe cmo obtener un resultado positivo para sus existencias de muchos de los grandes avances registrados en el siglo XX. Todo lo ocurrido en el transcurso del siglo XX ha tenido un elemento aun ms perturbador: la velocidad. La velocidad, la rapidez, es un elemento constitutivo del mundo moderno. En una buena medida, la rapidez es sinnimo de modernidad. No hay justicia efectiva si es que sta demora; las enfermedades ms graves que afectan al ser humano deben ser detectadas a tiempo y rpidamente combatidas. Nadie viaja hoy en barco a Europa si es que puede hacerlo en avin: por qu sacrificar tantos das en un barco si uno puede salvar las distancias entre Nueva York y Liverpool en unas cuantas horas? La velocidad de las comunicaciones, la rapidez de la vida moderna, el aceleramiento de la vida de hoy y el carcter repentino de muchos de los acontecimientos polticos de gran trascendencia, han terminado literalmente alterando la conciencia de las personas, haciendo explotar conceptos como el de pasado y transformando en inmediato presente lo que se supona que solo vendra en unfuturo todava distante. Para un alemn nacido en 1910 y fallecido en 1995, es decir alguien que fue subdito del emperador Guillermo II hasta 1918, ciudadano de la Repblica de Weimar entre ese ao y 1933, seguidor por conviccin, por conveniencia o en apariencia de Adolfo Hitler desde 1933 hasta 1945, habitante de la socialista Alemania

Oriental desde 1945 hasta 1990, y, finalmente-cuando crea haber vivido todo- ciudadano de la reunificada Alemania Federal, cul es su pasado? con cul se queda? Pero no solo los individuos parecen haber perdido el rumbo y estar preguntndose quines son y cul es su identidad. Tambin parece ocurrir lo mismo con las naciones, comenzando por aquella que es el modelo social: los Estados Unidos. El ya mencionado I lobsbawm (2003) escribe en sus memorias: "Nuestro problema radica ms bien en que el imperio de Estados I luidos no sabe lo que quiere hacer ni lo que puede hacer con su poder, ni cules son sus lmites" (pg. 372). El siglo XXI no ha trado orden sino, al contrario, ms confusin, incorporando a un nuevo protagonista a la Babel ya existente: el terror. Desde el 11 de setiembre del 2001 el mundo no es el mismo. No volver a serlo nunca ms, probablemente. Muchas cosas han cambiado desde entonces en la vida diaria de las personas. Estar o no estar en un lugar determinado en un momento preciso hace desde ese da - ms que nunca - la diferencia entre la vida y la muerte. Muchos de los que murieron en las torres no habran desaparecido si hubieran ido un da antes, o si tan solo hubieran estado a unas cinco o seis cuadras de distancia cuando ocurri la tragedia de ese da. Tener la piel oscura como supuestamente la tienen los habitantes del mundo rabe puede traerle a uno ms de un grave problema si es que las personas que estn a su lado no

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hacen un ejercicio de racionalidad. Una verdadera histeria en materia de seguridad se vive en pases como Estados Unidos, Inglaterra y Espaa. Otros pases compiten con ellos en nmero de atentados ocurridos, develados o sencilla y llanamente sospechados: Rusia y Alemania, por ejemplo. Normas que parecan inviolables en el mundo occidental, como la de la privacidad, o la inviolabilidad en las comunicaciones, comienzan a ser dejadas de lado (o se discute como hacer para ignorarlas o suspenderlas) en aras de la seguridad de la sociedad. A pesar del tiempo no hemos terminado de entender qu pas ese terrible da de setiembre del 2001. Ni tampoco hemos terminado de entender qu clase de individuos fueron los causantes del ataque a las torres de Nueva York. Calificarlos como criminales y cobardes nos tranquiliza: no son como nosotros, no somos como ellos. Pero siempre hay incmodas voces disidentes. Como la de Susan Sontag. "En cuanto a la valenta (un valor moralmente neutro): dgase lo que se diga de quienes cometieron la masacre del martes, no eran cobardes": eso escriba la autora norteamericana con referencia a lo ocurrido ese da (Sontag 2007; pg. 115). Cuando nos alarmamos acerca del 11 de setiembre del 2001 en Nueva York, o el 7 de julio del 2005 en Londres, y el 11 de marzo del 2004 en Madrid, as como cuando nos alarmamos ante el calentamiento de la tierra provocado por la accin del hombre, surge aunque no lo deseemos- la pregunta acerca de quines

somos. Es decir, aparece el problema de la identidad: (.(.|iiines somos? de qu somos capaces? Las explicaciones van por todas las direcciones y satisfacen todos los gustos: desde la activa psicologa positiva, con planteamientos como los de Seligman, hasta la perspectiva etolgica, representada por Konrad I ,orcnz. Cada cual, segn sus luces, sus preferencias o sus c-stados de nimo, puede escoger una u otra, o hacer su propia combinacin. Pero, sea cual fuere el punto de vista que se adopte, algo es cierto: la imagen del ser humano ha cambiado. ('ada da los peridicos y los noticieros radiales y televisivos nos sorprenden con noticias que nos parecen inverosmiles, como si fueran una antologa de las ms horrendas de historias de Lovecraft: asesinatos seriales, timok en colegios y universidades, bombas que envan al ms all a decenas o centenas de personas en menos ile un minuto. Cmo no preguntarnos de qu levadura est hecha la especie humana, de qu levadura est hecho cada uno de nosotros? No hay respuesta para esas preguntas. La sociedad las busca y no consigue formularlas de un modo tal que al plantear la explicacin podamos tambin intuir la solucin. Se habla de la soledad del inundo moderno, se habla de la integracin solo

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superficial de los emigrantes, se habla de contextos cada vez ms deshumanizados y del hipntico poder que poseen los medios de comunicacin. Pero nadie sabe bien cmo comenzar una tarea de reformulacin de la sociedad actual. La imagen del ser humano cambia tambin por otro hecho, en principio positivo: la elevacin de la esperanza de vida. Vivir 100 aos parece hoy algo alcanzable. La mejor medicina, la mejor alimentacin, las ms adecuadas normas preventivas, y el mayor cuidado que las personas ponen en ellas mismas: todo esto contribuye a que la gente viva ms. Pero este anhelado sueo de la humanidad tiene tambin su contingente de incmodos signos de interrogacin: qu hacemos con la poblacin gerente cada vez mayor en las sociedades de hoy? cmo respondemos a sus demandas, legtimas, de una vida plena y con sentido? qu funcin social le asignamos a los ancianos y ancianas? La verdad es que no lo sabemos. Y Erikson, de haber vivido hoy, tampoco lo habra sabido. La perspectiva de Erikson no incluy, al parecer, ancianidades tan largas como las que se comienzan a ver y a vivir hoy. La imagen del anciano resentido y desesperado como la de aquel que se acerca a la sabidura, contenidas en las ideas de Erikson, debern revisarse

probablemente en algunos aos o en algunas dcadas. Una vejez cada vez ms larga y con un estado de salud aceptable permite que muchas personas realicen (al menos parcialmente) algunos de los proyectos que no pudieron cumplir en periodos previos de su existencia: aprender un idioma, llevar a cabo algn estudio, emprender un viaje, contraer matrimonio una vez ms. De otro lado, las ancianidades ms prolongadas inevitablemente traen consigo limitaciones fsicas y sensoriales que son experimentadas como dolorosas por quien las vive, y que terminan forjando una atmsfera de soledad, de no pertenencia a este mundo. En los casos ms dramticos los ancianos le -minan obnubilados por la demencia, y transformados cu seres sin sentido y sin identidad. Algunos de los hombres ms poderosos (aunque no ms inteligentes) ;isi como algunos de los ms inteligentes (pero no necesariamente los ms poderosos) murieron en medio de la demencia: Ronald Reagan, Harold Wilson, Cioran. Conforme la gente viva ms y haya ms gente que lo haga, ser necesario subdividir la ancianidad en etapas y explorar muy en detalle lo que ocurre en el plano vivencial en las personas. Hoy sabemos, por ejemplo, que las personas envejecemos conforme hemos vivido (Thomae 1985) y que los hombres y las mujeres reaccionan de modo diferente a las prdidas que trae consigo la vejez. Y tambin ser necesario explorar cmo es la

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vejez en sociedades como las nuestras, aun lejanas del desarrollo econmico que garantiza buenos servicios y apropiadas atenciones mdicas a los ancianos. Sobre eso sabemos an muy poco, y ese no fue un tema que estuviera en las reflexiones de Erikson. En una poca en la cual la familia experimenta una profunda crisis como institucin debemos preguntarnos cmo es que la vejez es experimentada y vivenciada por las personas, segn que stas vivan solas, en casas de ancianos o integradas en sus familias; o segn sean hombres o mujeres. En ese terreno la psicologa aun tiene mucho que explorar. Dejando de lado estos temas, sobre los cuales se podra escribir mucho ms, tratemos de la influencia de Erikson en la psicologa. Poco afecto a la matematizacin que caracteriza a la psicologa contempornea, Erikson formul sus ideas en base al trabajo clnico, sus observaciones en diferentes viajes, sus intuiciones, y sus dilatadas lecturas. Sin duda, este es el modo ms apropiado de estudiar una realidad tan compleja como la dimensin vivencial de la existencia. As la estudi Freud a lo largo de toda su actividad teraputica cumplida en Berggasse 19, as como en toda su obra escrita; as lo hizo tambin Al fred Adler (por cierto no con la maestra del padre del psicoanlisis para exponer los resultados de sus observaciones). Jung, por su parte, formul

disquisiciones por momentos tan esotricas que ms de un lector ha desistido de seguirlo. Y, por ltimo, eso es lo que ha hecho ViktorFrankl. Erikson sigue esta tradicin. Una tradicin que lia dado origen a algunos de los clsicos de la psicologa. Pensamos en La interpretacin de los sueos, (Freud I %8 a) "Dostoievski y el parricidio" (Fred 1968 b), El in'tcter neurtico (Adler 1985). Una tradicin que destaca la importancia de la biografa como forma de acercamiento al plano existencial de los seres humanos. El nuestro es el tiempo de la biografa, y tambin el de la autobiografa. Basta con que el lector vaya a cualquier librera de dimensiones para que pueda observar la gran cantidad de ellas que sale cada da a la c iiailacin, as como tambin los heterogneos niveles de calidad que distinguen a unas de otras. Y las biografas que circulan no son solo las de los grandes del siglo XX en la poltica, el arte, el deporte, la ciencia y los negocios. Tambin el ciudadano comn y corriente se ha vuelto un ser interesante, como queda demostrado en el excelente libro compilado por Sonia Montecino (2005). Por cierto, no se escapan de esa tendencia a biografiar los propios psiclogos y psiquiatras: all estn para demostrarlo las biografas dedicadas a Ernest Jones (Maddox 2007), y al mismo Erik Erikson (Friedmanl999).

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La biografa nos ofrece una visin de conjunto, panormica, de la vida del otro, y, al hacerlo, permite hilvanar hechos que de otro modo habran quedado en el aire o habran podido ser interpretados de modo equivocado. En esto Erikson fue todo un maestro. Pero dedicarse a la biografa de un sujeto supone en alguna medida renunciar a la perspectiva objetiva de la que los psiclogos suelen estar tan orgullosos. La dimensin vivencial siempre ha sido una realidad elusiva para el quehacer de los psiclogos cuando han recurrido a tests y experimentos. Por eso, para acceder a ella siguen empleando entrevistas en profundidad, al estudio clnico y las pruebas proyectivas, si bien saben que la informacin que obtendrn, siendo particularmente valiosa, tiene valor sobre todo -por no decir casi exclusivamente- para el individuo que tienen al frente pero no para la humanidad en su totalidad. Tremendo dilema este, sobre todo cuando lo viven psiclogos que andan muy preocupados por el status cientfico de su saber y por su propio status como cientficos. Lo que averiguo en esta persona, lo que s de ella, lo que he podido concluir de su existencia despus de horas de trabajo y de varias decenas de metros de grabaciones, vale tambin para los otros seres humanos? Siendo inclusive ms especficos y por lo tanto ms modestos: vale para alguien que est en las mismas circunstancias en las cuales se encuentra la persona a la que he dedicado tanto tiempo?
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Y si no vale para los dems, realmente qu vale? Con esto retornamos al viejo tema de las perspectivas nomottica e idiogrfca en la psicologa, de tanto significado a comienzos del siglo XX, y al parecer hoy olvidado, pero que vuelve a ser de i mportancia cuando uno se pregunta acerca de la validez de la teora de Erikson. De una parte, la teora del desarrollo propuesta por l reclama para s el derecho de ser vlida para todos los seres humanos. En ese sentido, estamos ante una teora cientfica, con lo que en materia de validez, de nivel de generalizacin y de posibilidades de veri llcacin suele tener el trmino teora cientfica. Pero, de otro lado, podemos preguntarnos sobre lodo los que vivimos en el Hemisferio Sur si la teora ci iksomnna tiene tambin vigencia en los territorios que se extienden entre estos paralelos y meridianos, sobre lodo en las etapas de la adultez y de la ancianidad. Hay una forma de verificarlo: las pruebas psicolgicas, los reactivos que los psiclogos emplean lodos los das. Recordemos que Eysenck, uno de los psiclogos ms influyentes en el siglo XX, formul su teora de la personalidad, pero dej tambin una serie de reactivos para evaluarla, comenzando por su famoso y hoy, la verdad que bastante manoseado Inventario de Personalidad. Quien revise los Psychological Abstrais de la dcada de los 1970 y 1980 podr encontrar una inmensa cantidad de estudios llevados a
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cabo con este reactivo, en muchos de los cuales se pona a prueba (y, despus, se afirmaba que los resultados eran indudablemente positivos) los planteamientos del productivo pero polmico psiclogo de la Universidad de Londres. Algo semejante puede decirse Jean Piaget, el no menos productivo patriarca de la psicologa en la Universidad de Ginebra. Erikson, sin embargo, no ha dejado nada de esto. Su naturaleza, su forma de ver la psicologa y al ser humano probablemente se conjuraron para impedir que desarrollara algunos instrumentos que pudieran despus servir para verificar sus planteamientos. Ms bien, nos ha dejado sus obras sobre Lutero y Gandhi. Leer esas dos obras es una tarea fascinante, pero demanda del psiclogo con perspectiva objetiva una cierta modificacin del ngulo desde el cual se desean entender las cosas. No hay la prueba experimental ni el clculo del margen de error estadstico al cual est acostumbrado el psiclogo cientfico; tampoco hay el diseo ni el planteamiento de objetivos precisos a ser alcanzados. En su lugar est la argumentacin, el conocimiento histrico, la intuicin, todo esto sazonado con ingredientes psicodinmicos, que no siempre sern del gusto de todos los lectores. Hay adems para los lectores latinoamericanos

de Erikson una gran lejana temporal y cultural con respecto a ambos personajes. Como ya lo dijimos, para la gran mayora de latinoamericanos Lutero es solo un nombre que vagamente se asocia con el trmino protestantismo. Muchos de nosotros no sabemos en realidad de qu se trata cuando se emplea ese trmino. Dada la predominancia del catolicismo en esta parte del mundo, como tambin la distancia geogrfica y cultural que la separa de Alemania, y la lejana temporal que se extiende entre nosotros y el siglo XVI esto resulta perfectamente explicable. Pero para quien est algo familiarizado con la historia de Europa y en particular con la de Alemania, el nomine de Lulero significar mucho, muchsimo. Su i n f l u e n c i a se dej sentir casi en cada mbito de la vida de sus contemporneos, y su posicin y accionar, (lee idilios, muchas veces impulsivos y hasta temerarios, luicin como consecuencia cambios radicales en la historia de la nacin alemana y tambin en la de buena fiarle de Europa. Mucho ms cercano en el tiempo y por ello ms conocido entre los latinoamericanos, Gandhi corresponde sin embargo a un contexto cultural an ms alejado: el mundo hind. Mientras que Lutero era brillante, carismtico e impulsivo, Gandhi era tambin carismtico, pero de una serenidad inslita. Para l, como lo anota Gardner

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(2005), "los conflictos no tenan por qu entraar violencia, sino que podan resolverse mediante una lgica que hiciera que ambas partes se sintieran legtimas e incluso salieran ennoblecidas" (pg. 138). Es interesante anotar que Erikson eligiera a dos personalidades representativas de modo paradigmtico de lo que Eduard Spranger (1946) denominara el homo religiosus y el homopoliticus. Porque, ciertamente, uno y otro, Lutero y Gandhi fueron polticos. Por lo tanto, lo que Erikson hace con sus obras dedicadas a ellos es formular un aporte a la psicologa poltica, y en especial a la psicologa del liderazgo. Por qu eligi Erikson a uno y a otro? En el mundo moderno, l habra encontrado personalidades en las cuales los temas de su inters y la dinmica psicolgica habran sido fascinantes. Cmo no ensayar su pluma tratando de una personalidad como Woodrow Wilson, o un Adolf Hitler? Personajes como Robespierre, Bismarck, Lincoln, Lenin, son de tanta importancia como para atraer a un estudioso como Erikson. Una razn de la eleccin de Lutero y Gandhi -tal vez la razn ms importante- fue la inmensa autoridad moral de ambos, el grado en el cual uno y otro pudieron armonizar sus ideas religiosas con su poder poltico, dando lugar a una nueva concepcin de la forma de vivir en este mundo. Con esto, Erikson aparece como un

estudioso de la conducta moral de los polticos, un tema de inmensa importancia en una poca en la cual la moralidad de muchos de ellos es motivo de dudas y reproches. Como lo hemos dicho al comenzar, las teoras cientficas son siempre revisables, perfectibles. Por lo lauto, el destino de la mayora de ellas es que en algn momento sean superadas y, al serlo, ingresen a la historia como parte del pasado, una dimensin temporal que interesa poco a los cientficos. Suceder eso con la teora de Erikson? No hay un propsito oracular en estas lneas. Por lo tanto, lo que se puede decir es que en este momento, sus ideas son una buena gua para entender a los seres humanos a lo largo de su periplo vital. No siempre k-iuli que ser as, podemos imaginarnos. Los cambios sociales son tantos y tan sorprendentes, la vida de las personas ha cambiado tanto, no en su curso del nacimiento a la muerte sino en el contenido de cada etapa de ese curso, que es posible suponer que el paso del tiempo determine que esta teora sea mejorada, superada, revisada, tal vez desechada. No cabe duda, sin embargo, que en este momento, sus ideas estimulan no solo la reflexin de los psiclogos acerca de la vida, sino tambin -aunque no se lo conozca, aunque no se lo nombre- las reflexiones de las personas comunes y corrientes acerca de su destino.

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Eplogo
La ciencia es una creacin humana. Decirlo, es a la vez que una perogrullada, tambin una necesidad, pues la inmensa fascinacin que ejerce sobre nosotros -a travs de sus elaborados conceptos, sus imponentes desarrollos y sus promesas de una vida ms larga y ms plena- hace que olvidemos que es una hechura de nuestra especie, en la que se expresan las posibilidades pero tambin las limitaciones de ella. Para entender esta creacin humana es exigencia de primer orden conocer a sus protagonistas, innumerables y dispersos a travs del tiempo y de la geografa. La historia de stos es en buena medida la historia de aquella. Pero no todos los protagonistas son iguales. Hay, por supuesto, grandezas y medianas, y an el ms modesto estudioso de la ciencia sabe que cada rama del saber tiene su galera de personajes clebres, as como de figuras trgicas. La psicologa no constituye la excepcin.

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En Eminent contributors to psychology, Robert I. Watson (1974), l mismo una de las grandes figuras de la psicologa de nuestro tiempo, incluy a 538 personalidades relevantes para la ciencia de la conducta humana que vivieron entre 1600 y 1967. Es una tarea interesante revisar esta obra y reconocer cmo, en algunos casos, celebridad y tragedia (o, en otros trminos, celebridad y sufrimiento) van de la mano. Charles Darwin, de gran influencia en la psicologa (Leahey 1998), tuvo una existencia marcada por la enfermedad (Bowlby 1990) (16). Sigmund Freud, afectado por un cncer a la mandbula, en 16 aos debi sufrir ms de 30 operaciones, y solo "su coraje irreductible y su fuerza interior excepcional le permitieron soportar una realidad que result particularmente cruel en sus ltimos aos" (Peruchon & Thom-Renault 1995, pg. 79). Y Gustav Theodor Fechner, una figura genial y controvertida, pas varios aos de su vida en medio de sufrimientos y limitaciones provocados por una misteriosa enfermedad que tena, a no dudarlo, importantes componentes psicolgicos (Lennig 1994; ver especialmente pp. 51 -62) (17). En Erikson, el protagonista de esta obra, no conseguimos percibir esa dimensin trgica y grandiosa al mismo tiempo de hombres como Freud o Darwin. Quienes lo trataron lo describen como un hombre discreto y amable, un profesor reconocido que comenz virtualmente de la nada en los Estados Unidos, y que en cincuenta aos lleg a constituirse en una de las figuras

ms respetadas de la cultura de ese pas (18). Pero ni la discrecin ni la amabilidad son garanta de ausencia de conflictos y de conmociones inlcnias, pues a lo largo de la vida de Erikson encontramos circunstancias desafiantes de la estabilidad interna de cualquiera. Est, en primer lugar, el hecho de que slo despus de su infancia conociera sus reales orgenes. La figura paterna, central en la identidad de los seres humanos, fue para l una entidad enigmtica (19). Est, di- otra parte, la emigracin. Por ltimo, el nacimiento Ir su hijo Neil, con el sndrome de Down, frente al cual l.i actitud asumida por l y su esposa provoca, vista con los ojos de hoy, rechazo y desaprobacin. Y, sin embargo, Erikson logr imponerse a cada uno di- estos desafios. La identidad desconocida de su pioi'.eniloi no le impidi aceptar a quien fuera su padrastro y ser, llegado el momento, un padre relativamente adecuado para sus hijos. A la emigracin habra de responder con una sorprendente capacidad de adaptacin. Y, para un emigrante sin mayor background acadmico que su anlisis con Anna Freud, resulta imponente el reconocimiento que alcanzara en el exigente medio norteamericano (20). Un yo slido y sano, verstil en mecanismos de adaptacin, que le permiti afrontar con decisin las circunstancias difciles de su existencia, sostendran algunos psiclogos clnicos. Un yo slido y sano,

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afianzado en su juvenil experiencia analtica, agregaran los seguidores de Freud. Y los estudiosos del arte sealarn, por su parte, que la vida de Erikson, con periodos de incertidumbres y algunas decisiones de significado ambiguo, evoca la de muchos literatos y msicos, conformando as la singular mezcla de artista y cientfico que caracteriz a su personalidad. Teniendo en cuenta lo anterior era casi lgico que tratara del concepto de identidad, vinculndolo a la presencia de virtudes que permiten a quien las posee enfrentar los embates de la vida. Una de esas cualidades es la integridad. En Erikson, su integridad, por encima de conveniencias e intereses, se puso de relieve cuando se neg a prestar el cuestionado juramento a la democracia y prefiri renunciar a la Universidad de California. Terico de la psicologa, estudioso del ser humano, refugiado (uno ms en el siglo de las grandes migraciones); seguidor de Freud, pero en modo alguno un discpulo ortodoxo del padre del psicoanlisis; bigrafo de figuras paradigmticas de la cultura occidental, como Lutero y Gandhi, investigador de los grandes perdedores de la aventura americana, las tribus indias, Erikson, como Freud, ha arrojado luces acerca de lo ms enigmtico sobre la faz de la tierra: el ser humano. Pero tambin como en el caso de la de Freud, la obra de Erikson ha recibido comentarios escpticos.

l'aul Roazen, un ex-alumno suyo, escribe en Freud y sus ,li.\< fmlos (1978): "algunos han visto en el modelo de desarrollo de la personalidad de Erikson una imagen i onlbrmista del hombre, hasta el punto que cree que iodo el mundo debe pasar a travs de esas etapas en su \a y por el orden trazado por l" (pg. 534) (21). Al otro lado del Atlntico, Josef Rattner, en AkA/.v.v/A'tr der Tiefenpsychologie (1990), expresa i.imbin escepticismo, sin negar las cualidades de su prnsamiento: "Se puede calificar a Erikson como un l'.rmal autodidacta, pues ha ganado gran influencia en l.is disciplinas universitarias sin una formacin .u admica completa. El es en realidad slo en una mitad i i r n i i l i r o ; la otra mitad parece corresponder a la de un ai lisia y un profesor. Precisamente esa hoy rara mezcla i Ir rsios componentes de la personalidad posibilita un 11 iodo di- pensar y de trabajar no convencional, atrayente no slo a los especialistas sino tambin a los legos. En el i ' l . i i n > poltico, Erikson parece conceder ms crdito a las instituciones sociales que lo que podra esperarse de un rsiilo crtico de investigacin. Se puede deducir en sus escritos, que enfatiza de modo excesivo el cultivo de l.i 11 adicin y que mira con escepticismo una pnspccliva revolucionaria. Cuestiona detalles de niirsiia vida social y cultural, pero no se cuida de ( ursiionar la totalidad. A pesar de todo, su contribucin .1 la psicologa del desarrollo y de la cultura es Mi'.nillcativa"(pp. 582-583). ('orno siempre sucede, ser el paso del tiempo el

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que colocar en perspectiva la obra de Erikson. Pero no queremos privarnos de emitir un par de apreciaciones finales. Somos del parecer que a partir de su obra se ha iniciado en la psicologa lo que queremos llamar la problematizacin del ciclo vital. Para decirlo en trminos simples, no se vive por vivir (una expresin de cierta frecuencia en el Per), sino, por el contrario, uno vive su propia vida, enfrentando de modo personal (sumamente personal, convendra subrayarlo) crisis, desafos, conflictos, prdidas, responsabilidades, enfermedades y vicisitudes, y en un permanente, flexible proceso de adaptacin (de estilos de afrontamiento, un trmino de gran actualidad en la psicologa; Frydenberg 1997) que, cuando es exitoso, es la base de lo que se suele llamar la persona saludable. A partir de esa demanda de vivir la vida activamente, los psiclogos y los seres humanos en general hemos llegado a la conclusin de que cada etapa vital exige ser vivida a plenitud, reconociendo el sentido de ella en la vida propia. Pero tambin reconociendo el diferente impacto que pueden tener acontecimientos vitales en cada una de las etapas. Eso ocurre, por ejemplo, en la enfermedad (Hurtig 1994). Para vivir cada etapa con plenitud los seres humanos debemos prepararnos, reconociendo su proximidad y reformulando nuestras prioridades y

metas. Nunca como hoy en la radio, en la televisin, en las instituciones educativas abiertas al gran pblico, ha habido una oferta ms variada, consistente y ambiciosa de consejos, programas, estrategias y cursos de preparacin para la adultez, el retiro laboral, la tercera edad. Nunca como hoy las personas han reflexionado con tanta frecuencia sobre la naturaleza de cada etapa de la vida, lo distintivo de ella, sus dificultades pero tambin sus ventajas. Nunca como hoy, asimismo, las personas se han esforzado por desarrollar una actitud personal lo ms madura posible con respecto al fin de la vida: la muerte, c|iie es "el momento en que el control humano sobre la propia existencia encuentra su lmite extremo" ((iiddens!997,pg.206). L\n con ella, inexorable punto final di- la existencia de todos nosotros, sigue siendo angustiante, y la tentacin de negarla, de olvidarla, de prescindir del pensamiento de ella en nuestra vida cotidiana, es y ser siempre muy grande. La esperanza de prolongar la vida, de vivir ms aos, sigue siendo un permanente impulso para la investigacin cientfica y para el cambio (muchas veces radical) de hbitos personales. Sin embargo, se escucha con frecuencia tambin que el deseo de los seres humanos no es vivir ms tiempo, sino tener una vida ms plena. Uno de los

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espritus ms audaces de nuestra poca, el filsofo norteamericano Robert Nozick, hace una afirmacin que probablemente muchos comparten: "Cuantas ms realizaciones que consideramos importantes hayamos concretado, y cuanto menos capacidad nos quede, ms dispuestos deberamos estar a enfrentar la muerte. Se habla de muerte 'prematura' cuando se siega una vida donde muchas promesas quedan sin cumplir. Pero cuando ya no queda capacidad para hacer lo que no se hizo, o cuando hemos hecho todo lo que considerbamos importante, entonces no deberamos resistimos tanto a la muerte" (Nozick 1992; pg. 18) Obviamente, un tema de tal significado como es el de la muerte, jams admitir una respuesta definitiva. Si lo tratamos ac es porque en modo alguno puede ser ignorado cuando se habla de la vida y del ciclo vital. El tema de la muerte, el de la crisis y las enfermedades, el de los conflictos a lo largo de toda la vida y la forma en que las personas los resuelvan o aprenden a convivir con ellos, y, por supuesto, la concepcin de la vida humana misma, han sido influidas por las ideas de Erik H. Erikson, que por mucho tiempo durante el siglo XXI seguirn estimulando reflexiones e investigaciones.

Notas
1 I ) !! lector interesado en la vida de Erikson tiene a su lr.|ioMi-in, cutre otros, tres libros. Robert Coles public a inicios il l.i deadn de los setenta, Erik H. Erikson. The growth ofhis \\in k (('oles: l l )70). Erik H. Erikson: Thepower and limits ofa i / w . i / i . U- l'anl Roazcn (1997), aunque contiene informacin l > i o | M , i l i i ; i , es ms una discusin de sus ideas. Por su parte, I . m e m e .1. l'iicdman ha dado a la luz Identity's architect. A //i;/!//>// <>J Erik H. Erikson (Friedman 1999), un macizo volumen de eerca de 600 pginas, y de excelente factura .u .ulmiea. (2) Thomas Nipperdey, el prematuramente fallecido historiador alemn, describe en su Deutsche Geschichte 1866/'>/# (1990) el espritu de la escuela de esos aos: "la escuela debia disciplinar socialmente, establecer una impronta ronscrvativo-monrquica y burguesa, y sobre todo autisocialdemcrata, ella deba difundir e internalizar el sentido del deber y la obediencia, la orientacin 'correcta' y la lealtad, e inmunizar al alumno en contra de la crtica del sistema al mismo (lempo que legitimar las diferencias sociales" (pg. 537). Friedman (1999) escribe sobre sus aos escolares: "La

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experiencia de Erik en el gimnasio de Karlsruhe recuerda aquella del quinceaero Hanno en Los Buddenbrooks, la novela de Thomas Mann. Como ese personaje, Erik senta que su espritu era atropellado por la disciplina estricta, la memorizacin mecnica y la ausencia de sensibilidad artstica. Tampoco era agradable para l el hecho de ser uno de los dos nicos judos en su clase. Mientras que la mayora de sus compaeros tena el propsito de estudiar profesiones como la medicina, el derecho, teologa o la administracin bancaria, Erik manifest el deseo de practicar 'artes y manualidades'. Sin embargo, el curriculum no se ajustaba a su inters. Tena 8 aos de latn, 8 de literatura alemana, y 6 de griego. Erik estudi varios aos de matemticas (algebra y geometra), fsica, filosofa, francs e historia (rusa, normanda, alemana, y la Edad de la Exploracin). Muchas de las lecturas destacaban batallas entre sociedades como la Historia de la Guerra del Peloponeso, de Tucdides, y los conflictos al interior del yo, presentados de manera inmejorable en muchas de las tragedias griegas" (pp. 42-43). (3) Friedman (1999) anota que el arte no era considerado como una profesin respetable dentro de la comunidad juda de Karlsruhe. (4) Roazen (1978) seala que "Blos y Erikson fueron excepcionales para su poca porque en aquel entonces no se esperaba de los hombres que fueran hbiles con los nios; un hombre de clase media europeo ni siquiera empujaba un coche de nio". "Tanto Anna Freud como Dorothy Burlingham - contina Roazen -, deseosas de atraer a hombres para el anlisis de los nios, advirtieron la capacidad intuitiva de Erikson con los nios pequeos" (pg. 531). (5) El mtodo Montessori guarda concordancia con la pedadoga de raigambre psicoanaltica. Edith Kurzweil (1993) escribe sobre el particular: "La famosa Mara Montessori es vinculada con frecuencia al psicoanlisis, si bien ella estuvo ms influida por el psiclogo Wilhelm Wundt y el filsofo Johann

Fiiedrich Hcrbart que por Freud. Su planteamiento de que los nios pequeos necesitan de libertad para poder seguir sus inclinaciones naturales, fue puesto en prctica con sus mtodos de enseanza y el establecimiento de sus escuelas, y correspondi a las ideas de Freud de una disciplina aplicable. Freud admir su 11 ahajo y le dijo que su hija Anna, como 'pedagoga psicoanaltica', se consideraba su discpula. En 1976 Anna Freud alab a Montessori en su introduccin a la biografa de ella preparada por R i l a Kramcr, sealando que posibilit a los nios la expresin .ihicrta y el poder alegrarse por el xito de su trabajo, que poda llevarse a cabo en libertad en un contexto con lmites claramente definidos" (pp. 217-218). Schwegman (2000) ha publicado una cxclcntc biografa de Montessori. (6) Friedman (1999) alude al poco inters de Erikson por l.i loimacin acadmica en psicologa: "A diferencia de Kthe Wolle y Mise Frcnkel-Brunswik, que completaron su formacin psieoanalitica mientras proseguan sus estudios para obtener grados avan/ados en psicologa con Karl y Charlotte Bhler, | l ' i i k s n n | no pens en esa sntesis. No se sinti atrado por las imc'.iij'acioncs de Karl Bhler en la tradicin de la psicologa miiospecliva y cxistencial ni, incluso, por los estudios de < 'hailolle Hiihlcr acerca de los estados del desarrollo" (pg. 69). Sol>ie el trabajo de los esposos Bhler en Viena entre 1922 y 1938 (iiicdc revisarse Hetzer(1982). (7) El inters de Erikson por lo biogrfico en referencia a l'.i andes figuras de la historia fue algo frecuente entre los psicoanalistas emigrantes en aquel entonces. Cedemos la palabra a Laura I e i i u i : "Algunos de los europeos que se establecieron en Estados I lindos exploraron el campo de la biografa. Edward Hitschmann, adelantado vienes del psicoanlisis y miembro del primitivo l'inpo organizado por Freud, comenz a escribir biografas analticas de grandes hombres ya en 1912. Entre sus biografiados haba cientficos, filsofos, msicos y escritores. Continu sus estudios biogrficos en los Estados Unidos, adonde lleg en 1940, pues haba sido uno de los fieles que permaneci con Freud en

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Viena y huy a Londres con el despus de producirse el Anschluss. Como era su intencin, al exponer el enfoque psicoanaltico de la biografa indujo a otros a que siguieran su ejemplo. Uno de los que tambin exploraron la biografa fue Theodor Reik, que public en 1929 un estudio psicoanaltico del amor de Goethe a Frederike, y en 1940 incorpor aquel trabajo a Fragments of a great confession, obra en la cual analiz sus propios episodios amorosos, estableciendo frecuentes comparaciones con los de la vida de Goethe. El alemn Erik Erikson, cuya obra principal la constituyen sus estudios de los nios, escribi Young man Luther, un vigoroso estudio sobre la temprana y violenta reaccin de Lulero contra las imposiciones tradicionales y religiosas de su poca. Los Sterba, Edith y Richard, escribieron Beethoven andhis nephew: a psychoanalytic study of their relationship, y Kurt Eissler public un estudio psicoanaltico en dos volmenes de diez aos de la vida de Goethe" (Fermi 1971;pg.211). De otro lado, y volviendo a Young man Luther, la aseveracin de Peters es plausible, pues en la obra Erikson plantea una comparacin entre Lulero y Freud, los primeros en su gnero. Adams (1982) la resume as: "Lulero fue el primer protestante al final de una poca de fe absoluta. Freud fue el primer psicoanalista en las postrimeras de una era que haba sido regida por el principio de la razn absoluta. La gran preocupacin de ambos fue la verdad. Lulero predic al pueblo que deba rogarle a Dios le permita al hombre que el propsito de acluar en sociedad con el cual iniciaba su oracin no lo abandonara durante el transcurso de ella. Cuatrocientos aos despus, Freud demand que el ser humano examine crlicamenle su honeslidad, para no aparecer como supueslamenle justo y honesto en lugar de acluar con seriedad" (pg.203). (8) En 1933 Charlotte Bhler (1893-1974) public Der menschliche Lebenslauf ais psychologisches Problem (Bhler 1933). Sobre esta autora consllese Bhler (1972) y, en especial, Brmann & Herwartz-Emdem (1993).

C>) Pero hay que sealar, de otra parte, que, como en el < .r,o del p;ulrc del psicoanlisis, la mayor parte de las elapas con.itli-i;ulas por F.rikson ocurre hasta los 25 aos. ( 1 0 ) Vaillant & Koury (1993) establecen del modo Mmenle las diferencias entre Freud y Erikson: "A partir de las memorias y asociaciones de sus pacientes adultos, Sigmund Freud dio .il proceso de desarrollo de la niez un marco terico. En . tmiiastc, Krik Erikson estudi la niez empricamente. Erikson l.isu tiempo, primero como estudiante y despus como .mal/ando, con Anna, la hija de Freud, una analista que estudiaba 1111 ii s de carne y hueso" (pg. 2). ( 1 1 ) F.rikson es ms preciso: "La disposicin ms o menos 11 mi diada del recin nacido para incorporar por medio de la boca v |ioi los sentidos se encuentra con la disposicin ms o menos I . I M K imada de la madre y de la sociedad para alimenlarlo y para e.imnilar su conciencia. La madre debe representar para el nio un.i conviccin casi somlica de que ella (su primer 'mundo') es ioiil'iahlc, para salisfacer y para regular sus necesidades. Pero la ( nndiicta del infanle lambin inspira esperanza en los adultos hacindolos desear darle esa esperanza; despierta en ellos una fuerza i|iie, a su vez, ellos esln dispuestos y necesilados de ver i onliimada en la experiencia del cuidado del recin nacido" (Brikonl 994; pp. 536-537). ( 1 2 ) Anlhony Giddens, en su obra Modernidad e nlt'iitidculdelyo, deslaca las consecuencias de la confianza bsica, .en;liando que "consliluye el nexo original del que surge una (mentacin hacia los dems, hacia el mundo objetivo y la identidad del yo que combina lo emolivo con lo cognilivo". (iddens agrega: "La experiencia de la confianza bsica es el ncleo de la 'esperanza especfica' de la que habla Ernst Bloch y se halla en el origen de lo que Tillich denomina 'el coraje de existir'" (Giddens 1997; pp. 54-55). (13) Debe sealarse, sin embargo, que la psicohistoria

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est poderosamente influida por el psicoanlisis, y es vista como una de las aplicaciones de esta doctrina (Sutherland 1990). Para Peters, el objeto de ella es "explicar los acontecimientos histricos con los medios de la psiquiatra dinmica" (Peters 1992;pg. 55). (14) Lulero, su vida, su obra, su legado literario y su doctrinario, han sido objetos de innumerables anlisis y discusiones (Neumann 1991). Tambin entre los psicoanalistas se ha registrado inters por l (por ejemplo, Fromm 1947). Roazen (1997) considera que Lulero resultaba de inters para Erikson: "En el caso de Erikson Lulero llena las necesidades especiales de su propio Irabajo. Pues es en parte como psiclogo que Erikson admira a esta gran figura religiosa. El tiene un alto conceplo de las descripciones de Lulero de la vergenza, la duda, la vanidad y la culpa, y el lmile enlre lo psicolgico y lo leolgico permanece flexible para Erikson. Lo que explicamos hoy como actos fallidos, l simplemente lo llam trabajo del demonio" (pg. 78). Sin embargo, The young man Luther tuvo una acogida ambivalente en el medio acadmico norteamericano. Friedman (1999) anola que el edilor de la American Histrica! Review, Boyd Shafer, no consider esla obra como de inters para la profesin histrica, pero William Langer, presidente saliente de la American Histrica! Association, la encontr llena de puntos de vista interesantes. Entre los telogos tambin hubo opiniones enconlradas. Erikson resinli la crlica. Friedman escribe: "La ms grande queja de Erikson acerca de la mayora de sus leclores, asociados o an crlicos favorables, fue la incapacidad de ellos para entender que Young man Luther era slo de modo secundario un estudio de Lulero, sus crisis de idenlidad, y el surgimiento de la reforma. El libro represenlaba, sobre lodo, su conlinuado esfuerzo (ahora focalizado en la voz y en las palabras) de elaborar el ciclo vital. 'Yo estaba ms interesado en el ciclo de vida humana que en la biografa como tal', le record a un ministro amigo suyo" (Friedman 1999; pp. 284-285)

Segn un estudioso de la psicohistona, ^ Young man I iii/n-i, de F.rikson, a pesar de sus insuficiencias en el terreno ( i i l K o y acadmico, es un avance considerable del trabajo de I u-iul. \.\ labora el modelo de los grandes hombres en la historia, ni i-l cual el gigante histrico es visto no tanto corno imponiendo .u voluntad personal, determinada por la psicopatologa, sobre su c ( u n a, sino ms bien como alguien que reconoce necesidades y u-iisioncs en l mismo, presentes tambin en los miembros de la K>ciedad"(Wallacel985;pg.908). ( 1 5 ) La persona y la obra de Gandhi constituyen un legado de extraordinaria complejidad y riqueza para la cultura contempoMIK-.I Otro personaje histrico de nuestra poca, Nelson Mndela, escribe en el ltimo prrafo de un artculo dedicado al lidu hind lo siguiente: "En la poca en la que Freud estaba Minando al sexo, Gandhi se impona sobre l. En la poca en la i|iu- Marx enfrentaba al trabajador con el capitalista, Gandhi los u - i O I H iliaha. F.n la poca en que el pensamiento europeo Ion u liante haba sacado a Dios y al espritu del presupuesto social, d . r n i i a l i / a la sociedad en Dios y el espritu; en un tiempo i u.nulo los colonizados haban cesado de pensar y ser autnomos, d se atrevi a pensary a ser autnomo; y, cuando las ideologas de los o>lom/ados haban virtualmente desaparecido, l las revivi y les dio poder en una potencia que los liber y redimi" (Mndela 1999, pg. 65). (16) Jobn Bowlby es el autor de una excelente psicobiografia de Darwin (Bowlby 1990), En el apndice ("l)<irwin's ill-health in tlie light oj current research"', pp. 457U>6) anali/a los trastornos de Darwin. (17) Por supuesto, hay muchos casos. Mencionemos slo algunos. Harry Stack Sullivan, personalidad de primer orden en la historia de la psiquiatra, pero cargada de conflictos (Perry 1982). ('yril Burt, famoso en vida pero totalmente desacreditado tras su muerte al descubrirse los fraudes que haba cometido (Hearnshaw

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1979). Wilhelm Reich, emigrado como Erikson a los Estados Unidos, muri en la crcel (Bntig 1992). (18) Un historiador de la psiquiatra escribe: "Cuando en 1966, Arnold Rogow pidi a una muestra de 31 psicoanalistas nominar a los ms destacados psiquiatras y psicoanalistas vivientes, seis de los siete nombres principales fueron refugiados europeos. Anna Freud estuvo en el primer lugar, seguida de cerca por Heinz Hartmann y Erik Erikson" (Shorter 1997;pg. 170) (19) No conocemos que Erikson haya tratado de modo explcito este asunto. Pero, algo se filtra en su escrito 'Sobre la protesta y la afirmacin', de 1972, cuando dice: "Yo soy hijo de un mdico [...]. Pero resulta que soy uno de esos hijos que se resistieron a la abierta identificacin con el padre, y que pensaron que queran ser todo menos mdicos" (Erikson 1994; pg. 622). (20) Lawrence J. Friedman (1999) lo describe as en el primer captulo de su imponente biografa de Erikson: "A fines de los aos sesenta e inicios de los setenta, Erik H. Erikson haba alcanzado la cima de su influencia y popularidad. Elegantemente vestido en saco de tweed, camisa azul y mocacines blancos, con una melena de cabello blanco y saludable complexin, emanaba carisma y charm. Apareca en las cubiertas de revistas de amplia circulacin como el descubridor del ciclo vital y de la crisis de identidad. Abundaban las invitaciones para dictar conferencias, distinciones y grados honorarios. Erikson disfrutaba de una reputacin entre los estudiantes de Harvard, tanto los de pregrado como los de postgrado, como un profesor que inspiraba, relevante y con rasgos parecidos a los de un gur. Era solicitado como asesor no slo por entidades acadmicas y psiquitricas sino tambin por un alto funcionario en la administracin del alcalde de New York, John Lindsay, por miembros de la familia Kennedy, y por Daniel Patrick Moynihan, en la Casa Blanca de la administracin Nixon. Gan el Premio Pulitzer y el National Book Award por su obra sobre Gandhi, que propuso una tica poltica que pudiera sacar al

ido <ld umbral de la guerra nuclear al mismo tiempo que mo.1. i i i la brutalidad de los Estados Unidos en Vietnam"(pg-27). (?. I ) Roa/en tratara de modo intensivo las ideas de I nk'.dii i-n su obra Erik H. Erikson. The power and limits of a \I\IKII, publicada originalmente en 1976 y vuelta a aparecer en I ' ' ' / I I propio Roazcn, e n u n artculo (Roazen 1992), formula mi.11 t i l i c a ms bien velada a Erikson, al sealar que ste no form l i - . i i|>ulos. "lin parte esto fue una consecuencia del temperamento . u i r . i H o <lc Ivrikson. Un hombre con sus disposiciones, conciente ilc las sutiles connotaciones que l trataba de transmitir a travs de MI piusa, ca poco apropiado para tratar de ganar seguidores para MC. ulras. lis necesario decir, adems, que para Erikson el proceso ili ciiipieiulcr cualquier forma de entrenamiento en su modo de \i las i osas habra trado consigo el riesgo de llevar a cabo una I u 11-1 ia psicoanaltica", escribe Roazen (1992; pg. 19).

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