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Estructura de una neurona La neurona es la unidad funcional del sistema nervioso y est formada por el cuerpo celular, que

contiene el ncleo y la mayor parte del citoplasma; unas prolongaciones cortas, normalmente muy ramificadas, que salen del cuerpo celular y que reciben el nombre de dendritas; y una prolongacin ms larga denominada axn. El axn de las neuronas del sistema nervioso perifrico est rodeado de mltiples capas de membrana celular (mielina) de una clula de Schwann. Esta capa mielnica est interrumpida peridicamente en los ndulos de Ranvier.

Mdula espinal: estructura anatmica La mdula espinal est contenida dentro del canal vertebral y, junto con el encfalo, constituye el sistema nervioso central. En su interior, la sustancia gris tiene forma de H y est constituida por los

cuerpos celulares de las neuronas medulares; la sustancia blanca, en cambio, est compuesta por fibras nerviosas. Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los

derechos.

Nervios craneales Mientras que la mayora de los nervios mayores emergen de la espina dorsal, los 12 pares de nervios craneales se proyectan directamente desde el encfalo. Todos estos pares de nervios transmiten informacin motora o sensorial (o ambas); sin embargo, el dcimo par, el nervio vago, se relaciona con funciones viscerales como el ritmo cardiaco, la vasoconstriccin y la contraccin de los msculos lisos que se encuentran en las paredes de la trquea, del estmago y del intestino. Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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Sistema nervioso autnomo o vegetativo

El sistema nervioso autnomo dirige las actividades corporales sobre las que el individuo no tiene un control consciente, como la respiracin o la digestin. Consta de dos partes: el sistema simptico y el parasimptico. Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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Sistema nervioso humano Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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Encfalo humano El encfalo humano tiene tres componentes estructurales principales: los grandes hemisferios cerebrales (parte integrante del cerebro) con forma de bveda (arriba), el cerebelo, ms pequeo y con cierta forma esfrica (ms abajo a la derecha), y el tronco cerebral (centro). En el tronco cerebral, destaca el puente de Varolio (el ensanchamiento central) y la mdula oblongada o bulbo raqudeo (justo debajo del anterior). Los hemisferios cerebrales son responsables de la inteligencia y del razonamiento. El cerebelo ayuda a mantener el equilibrio y la postura. El bulbo raqudeo est implicado en el mantenimiento de las funciones involuntarias, tales como la respiracin. El tlamo, situado entre el tronco cerebral y los

hemisferios cerebrales, acta como centro de retransmisin de los impulsos elctricos que viajan hacia y desde la corteza cerebral. London Scientific Films/Oxford Scientific Films

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Clulas nerviosas Esta fotomicrografa muestra algunas clulas nerviosas multipolares. El cuerpo celular central se aprecia con claridad en cada clula, al igual que las dendritas, que son cortas extensiones del cuerpo de la clula nerviosa, implicadas en la recepcin de estmulos. Oxford Scientific Films

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