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TEMA

I. EL CONCEPTO DE ALFABETISMO. Ana Sacristn Lucas Departamento de Didctica, Organizacin Escolar y Didcticas Especiales, Facultad de Educacin, UNED Por qu alfabetismo? En las sociedades actuales las formas de hacer y transmitir conocimiento se han modificado sustancialmente, como se esboz en la Introduccin. El estudio de esos cambios y de sus resultados, a los que tienen que enfrentarse las ciencias sociales, y la educacin entre ellas, exige el empleo de nuevos conceptos adaptados a las nuevas situaciones. Y, en esta problemtica, no es casual que el libro obligatorio de estudio en esta asignatura, el de los profesores Lankshear y Knobel, se titule Nuevos Alfabetismos. En efecto, el trmino 'alfabetismo' es cada vez ms central en las ciencias sociales y humanas, hasta el punto de que ha llegado a popularizarse fuera de los mbitos acadmicos: hoy en da no es infrecuente leer en peridicos, artculos, y hasta en revistas no especializadas expresiones como 'alfabetizacin tecnolgica', 'alfabetizacin digital', 'alfabetizacin informacional' (muchas de ellas, sin el suficiente rigor terico). El xito del 'alfabetismo', dejando a un lado modas pasajeras, es debido a que constituye una herramienta analtica muy eficaz para enmarcar las relaciones entre educacin, conocimiento y cultura y su condicionamiento por factores tecnolgicos que varan con el progreso cientfico- tcnico, as como por los cambios sociales que dichos avances producen. Leer y escribir Los orgenes de la humanidad sobre la tierra, no coinciden con el origen de la escritura. sta fue posterior. Nuestros antepasados gesticularon, hablaron, se comunicaron entre s, antes de inventar formas de escritura, esto es, textos. Textos que posibilitaron que las experiencias, los conocimientos adquiridos, las emociones y los pensamientos permaneciesen en el tiempo sin evaporarse, sin caer en el olvido. La invencin de la escritura es la respuesta, por as decirlo, tcnico instrumental a la necesidad de facilitar los procesos de recopilacin, proteccin, recuperacin y elaboracin de los datos. Sobre todo de aquello datos que hace 5.000 aos comenzaban a considerarse indispensables para un relacin operativa ms eficaz con el mundo. Entre stos, por ejemplo, se cuentan los datos relacionados con las actividades de contar, calcular y medir, con la gestin contable cotidiana, con el registro de las transacciones mercantiles, con la administracin de las primeras ciudades y, no por ltimo menos importante, con la crnica de los acontecimientos estatales y militares. () Muchos estn convencidos de que fueron igualmente importantes los factores mgico-rituales, expresivos y comunicativos. (Maldonado, 2007, pp. 53-54)

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Transcurridos ms de 5.000 aos, es una constante en las sociedades de transmisin cultural escrita, en todas las que se suelen considerar mnimamente 'avanzadas', que la educacin que llamaremos formal1 comience con el aprendizaje de la lectura y la escritura, paso previo para poder acceder a los textos que recogen el saber social, objetivo de las distintas y sucesivas etapas educativas. La enseanza de la lectura/escritura se encuentra, as, ligada al resto de los aprendizajes formales, formando con ellos el proceso genrico de escolarizacin. Cindonos a las sociedades premodernas de la llamada Civilizacin Occidental, vemos que la escolarizacin slo estaba al alcance de una pequea parte de la poblacin: los hijos de las clases patricias. El resto, la gran mayora, campesinos, artesanos y pequeos comerciantes, no aprendan a leer y permanecan toda su vida inmersos en una mezcolanza de la cultura tradicional propia, oralmente transmitida, y la cultura 'superior' escrita de los seores, nobles o clrigos. sta ltima, a la que no tenan acceso directo por no saber leer, se la suministraban, debidamente seleccionada, filtrada e interpretada, los miembros letrados de las clases altas encargados de hacerlo. Se trataba casi en exclusiva de doctrina cristiana, impartida por monjes o prrocos. La Revolucin Industrial altera profundamente este panorama. El desarrollo de la industria, la mecanizacin promovida por el continuo progreso tecnolgico, crea unas exigencias de mano de obra, no slo creciente en nmero, sino tambin en cualificacin. Manejar una maquinaria compleja, con componentes numerados y rotulados, efectuar las nuevas tareas de control de trabajo, de administracin de los diversos elementos de la produccin, etc., slo puede ser llevado a cabo por operarios que sepan leer y escribir. Coetneos a la Revolucin Industrial y ligados a ella, tienen lugar procesos de emigracin rural y formacin de grandes ciudades industriales. La organizacin de estas urbes, que en un escaso lapso de tiempo ven multiplicada su poblacin, tambin lleva consigo la puesta en marcha de actividades de control y gobierno que utilizan documentos escritos: censos, publicacin de ordenanzas municipales mediante carteles que reemplazan la publicidad oral anterior, los famosos pregones, etc. Estas nuevas exigencias emanadas del cambio socioeconmico dan lugar a la creacin, al margen de la educacin formal, de instituciones pblicas y privadas especficamente destinadas a ensear a leer y escribir a personas mayores o a jvenes, ya que esa educacin formal contina siendo coto exclusivo de las clases altas (a lo sumo, abrindose excepcionalmente a miembros muy brillantes de los sectores intermedios). El propsito es doble, aunque una parte sea explcita y la otra tcita: ensear a leer y escribir, y ensear exclusivamente a leer y escribir (con la excepcin, en centros organizados por las iglesias, de alguna que otra indoctrinacin religiosa). De este modo, se trata, no de suministrar una instruccin a las capas populares desde los poderes pblicos que mejore su calidad de vida o,

Es aquella que se imparte fuera del mbito familiar de un modo reglado en instituciones educativas pblicas o privadas, cuyo objetivo es formar a los nuevos miembros de la comunidad para que puedan integrarse adecuadamente en ella.

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menos an, que propicie la movilidad social, sino de formar una mano de obra adecuada a las necesidades del aparato productivo y de la integracin urbana. Es as como de este contexto sociohistrico, de la prctica de aprender a leer/escribir separada del resto del proceso educativo formal clsico, se deriva la incorporacin al lenguaje coloquial, ya para quedarse, de los trminos analfabetismo, alfabetizacin y dems derivados.2 Estos trminos forman una familia lxica que puede ser contemplada en una dimensin individual: el alfabetismo/analfabetismo/alfabetizacin como saber/no saber leer y, en su caso, aprender a hacerlo, y una dimensin social: el analfabetismo como 'lacra' social y la alfabetizacin como una apuesta de la sociedad para erradicarla. no es slo leer y escribir, Un siglo ms tarde, tras la II Guerra Mundial, se presenta en muchos pases del llamado 'Tercer Mundo' una problemtica similar a la de la Revolucin Industrial europea, pases que se proponen pasar de Pases no Desarrollados a Pases en vas de Desarrollo, segn la muy optimista terminologa de la ONU. As, los gobiernos de estos pases emprenden campaas masivas de alfabetizacin con el objeto de habilitar a la inmensa mayora de sus habitantes, campesinos analfabetos, para el desempeo de las actividades propias de las economas y de las sociedades modernas, a las que intentan asimilarse. Pero los aos no han transcurrido en balde. Entre esas dos oleadas alfabetizadoras, las de formacin del proletariado del Primer Mundo y las del Tercer Mundo, fue conformndose una visin crtica de estructuras econmicas que, aunque acrecentaron formidablemente la riqueza social (al menos, en sus aspectos materiales), tambin la distribuyeron de un modo tan desigualitario que se originaron enormes bolsas de miseria y exclusin social. La supuesta bondad intrnseca de la alfabetizacin, hasta entonces presentada como obvia por la opinin publicada (que no pblica), suscit un cuestionamiento de raz: alfabetizar para qu?, para producir un ejrcito de obreros con el adiestramiento imprescindible que cubriera las necesidades de la industria capitalista, aunque eso conllevara, de hecho, despojarlos de su cultura tradicional? se haba sido, si no el objetivo inconfesado, cuando menos el resultado obtenido. Y no pareca muy buena idea proseguir por ese camino, al menos desde la ptica del bienestar de los pueblos. Es habitual citar al pedagogo brasileo Paulo Freire entre los ms destacados impulsores de esta puesta en cuestin de lo pretendidamente incuestionable. A lo largo de las dcadas de los 50s, 60s y 70s del siglo pasado sucesivos gobiernos reformistas y nacionalistas pusieron en marcha varias campaas de alfabetizacin de adultos en Brasil. El propsito, declarado y en buena medida sincero de los polticos e intelectuales progresistas que las promovan era mejorar el nivel

Este texto no tiene estrictas pretensiones filolgico-histricas. Si as fuera, habra que referirse a las circunstancias histricas del surgimiento de estos elementos lxicos, en la Inglaterra y Estados Unidos del siglo XIX, y describir el uso del trmino 'literacy', equivalente en idioma ingls a 'alfabetismo', y derivados. Lo que aqu buscamos es una explicacin conceptual, no lingstica

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cultural de esa gran masa excluida y marginada, e integrarla en el proyecto de modernizacin e independencia econmica nacional. Ello inclua lo que era menos declarado una transformacin similar a la descrita para la Revolucin industrial: la de millones de campesinos pobres en proletarios urbanos o rurales, no necesariamente menos pobres. Freire particip activamente en estas campaas, llegando a dirigir alguna de ellas. Era un hombre con ideas de izquierda, en lo que coincida con la gran mayora de sus colaboradores y colegas. Todos ellos consideraban que uno de los objetivos centrales de sus actividades educativas era conseguir que sus alumnos, adultos, pobres y analfabetos, tuvieran constancia de la injusta situacin social en la que se hallaban, de sus causas y de la forma de salir de ella, mediante su implicacin en un proceso de emancipacin poltica y econmica. Pese a esa coincidencia en los fines, Freire pronto se encontr enfrentado a buena parte de sus compaeros, al diferir por completo en los medios. El motivo concreto de la discordia fue la intencin de utilizar los manuales de prcticas de lectura, los famosos catones, para inculcar ideas acordes con su ideologa, de manera que los alumnos aprendieran a leer con oraciones del tipo: no hay paz sin justicia, o los terratenientes explotan a los jornaleros, etc. Freire critica con dureza este sistema que juzga abiertamente manipulador, similar a las tradicionales prcticas clericales de instruccin religiosa que venan emplendose, en el que nicamente se sustituye el catecismo y las historias piadosas por una cosmovisin 'progresista' o 'revolucionaria', tambin cerrada y dogmtica. Comprende que alfabetizar ha sido, hasta entonces y por activa o por pasiva, adoctrinar. Y plantea que esto no debe ser as. Propone, entonces, un nuevo mtodo de alfabetizacin que ensee a 'leer el mundo' al tiempo que se ensea a leer la letra. Lo que quiere decir con esto es que no se puede desligar el aspecto meramente tcnico de la lectura la decodificacin de los signos escritos de los contenidos que encierran las letras, las palabras, las frases que se decodifican. Escuchmosle: ... una comprensin crtica del acto de leer, que no se agota en la descodificacin pura de la palabra escrita o del lenguaje escrito, sino que se anticipa y se prolonga en la inteligencia del mundo. La lectura del mundo precede a la lectura de la palabra, de ah que la posterior lectura de sta no pueda prescindir de la continuidad de la lectura de aqul. Lenguaje y realidad se vinculan dinmicamente. (Freire,1984, p. 94) Freire da un importante impulso terico al concepto de alfabetizacin: se est alfabetizado cuando, al leer, se entiende un texto en su contexto; y el contexto se comprende a travs de los sucesivos textos que se van leyendo. As, ensear a leer es ensear a comprender lo que se lee, no explicndolo sino ayudando a que el aprendiz de lector lo conecte con su vida y sus experiencias, y lo proyecte hacia la cultura en que ambas se desarrollan. Leer es saber escuchar al entorno social, es saber escuchar a los otros, en su entorno social desde el propio, y/o en un entorno social compartido.

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sino entrar en la cultura Por otra parte, en el mbito de las ciencias sociales, se empieza a manejar profusamente un nuevo concepto, el de 'analfabetismo funcional', especialmente en el mundo anglosajn. La expresin aparece en Estados Unidos por los aos 30s del siglo XX para indicar la incapacidad que tienen ciertos individuos adultos de hacer frente a las exigencias de la vida diaria, aunque, tcnicamente, sepan leer y escribir. Estas personas descifran los signos lingsticos pero no entienden lo que quieren decir, o son incapaces de situarlos en un contexto mnimamente relacionado con sus prcticas sociales. Por ejemplo, no saben orientarse en las secciones de un peridico generalista, ni consultar los horarios de salida o llegada de los trenes en las pantallas de una estacin. Se recupera aqu la temtica que vimos a propsito de Freire: la funcin de la lectura y la escritura es permitir el acceso integral a los contenidos de cultura3 no adquiridos por transmisin oral, que incluye las prcticas o experiencias asociadas. Y sin la asimilacin de esos contenidos no es posible actuar socialmente de un modo adecuado; se est condenado a la marginacin social. La expresin 'analfabetismo funcional' va adquiriendo popularidad, y utilizndose en el lenguaje coloquial ms o menos culto para designar a aquellos que por su escasa y/o no actualizada formacin son incapaces de adaptarse a los cambios socioculturales; no los entienden, no pueden 'leer' los variados mensajes que les envan los medios de propagacin de cultura informndoles 'de qu van ahora las cosas'. Asimismo, el trmino hace fortuna en medios acadmicos e institucionales. En facultades universitarias de Educacin, pero tambin de Sociologa, Lingstica o Estudios Culturales, as como en la UNESCO, van cobrando importancia como objetos de estudio los conceptos de 'analfabetismo funcional', o de 'alfabetizacin funcional' (ambos se refieren a lo mismo, de hecho). Con el tiempo, el adjetivo 'funcional' que distingua este concepto de el 'alfabetismo', a secas, ste ms general, ir desapareciendo o utilizndose menos. Si en un principio se opona el analfabetismo funcional al clsico de no saber leer, cada vez ms se considera ms que todo analfabetismo es funcional, ya que consiste en no poder realizar la funcin de entender un mensaje codificado. A lo que se aade no ser capaz de comprensin, ambos aspectos inseparables y simultneos del acto complejo de leer . El alfabetismo funcional se define de modos variados segn los distintos mbitos disciplinarios, o los enfoques, que lo incorporan como objeto de estudio, segn es habitual en todos los conceptos tericos. Unos se orientan ms al aspecto prctico de las habilidades sociales, otros hacia la constitucin de ciudadanos conscientes y
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Se adopta en esta asignatura una acepcin muy comprehensiva de cultura. Predicando con el ejemplo, proponemos la de Wikipedia, la enciclopedia en lnea cuya autora es colectiva: La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad regula el comportamiento de las personas que la conforman. Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. (http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura).

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activos, otras ms al disfrute de la cultura escrita como elevacin de la calidad de vida, etc. Seleccionamos aqu una definicin de la UNESCO (de las muchas que tiene) bastante neutra y comprehensiva: Se considera que una persona ha recibido una alfabetizacin funcional cuando ha adquirido los conocimientos y las tcnicas de lectura y escritura que la capacitan para emprender de modo efectivo todas las actividades en que se haya adoptado la alfabetizacin con normalidad dentro de su cultura o de su comunidad. (Tomado de Wagner,1990). Aunque parece un poco redundante,4 hemos escogido esta definicin porque conserva los trminos 'lectura' y escritura' y, al hacerlo, establece unos lmites de los que carecen otras definiciones que identifican ya casi por completo alfabetizacin con educacin o culturizacin. En efecto, la continua ampliacin del significado de 'alfabetizacin' ha dado lugar a que en algunos medios acadmicos se utilice mucho, en general, como una palabra 'a la moda' con un significado idntico al de aprendizaje. Para ese viaje no hacan falta alforjas. Sin embargo, el concepto alfabetizacin y los asociados a l por compartir la misma raz ('alfabet') constituyen, si estn bien construidos, unos elementos tericos imprescindibles para el anlisis y la descripcin de las relaciones entre conocimiento, tecnologas y sistemas de informacin y comunicacin. Construir bien esos conceptos implica, entre otras cosas, otorgarles una posicin intermedia entre la muy restrictiva de ensear a leer y la excesivamente laxa de ensear, a secas. Fijando el concepto Una persona analfabeta realiza una actividad de alfabetizacin, generalmente con ayuda de otros, y como resultado de ella deja de ser analfabeta, es decir pasa de un estado de analfabetismo a otro de alfabetismo. He aqu una descripcin del proceso, un proceso indudablemente educativo. El alfabetismo, como el analfabetismo, son estados en que puede hallarse una persona; de hecho se encuentra en uno o en otro (o, si acaso, en el trnsito entre ellos). Estos tipos de estados se denominan disposicionales, ya que consisten en estar o no estar - en disposicin de hacer algo. Aquello que est en disposicin de hacer quien tiene la capacidad del 'alfabetismo' es leer y escribir, segn aseverara el lenguaje ordinario y cualquier diccionario.5 Al citar las aportaciones de Freire sealamos que para describir las prcticas de lectura y escritura haba que ir ms all de las acciones de decodificar/codificar los
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Apariencia engaosa, ya que refleja un aspecto relevante del alfabetismo funcional: que su consecucin no es leer cualquier cosa escrita, sino que una persona sea capaz de realizar las prcticas sociales de su comunidad por medio de un aprendizaje basado en la lectura de los documentos y textos escritos que la sociedad produce. Viene a querer decir que cada sociedad establece sus propios lmites entre analfabetismo / alfabetismo funcional. 5 El Diccionario de la R.A.E. no incluye, aun, el trmino 'alfabetismo'. S 'alfabetizar' (Ensear a leer y escribir), 'alfabetizado/a' (Dcese de la persona que sabe leer y escribir), o 'analfabetismo' (Calidad de analfabeto: el que no sabe leer ni escribir). Una inferencia muy sencilla nos lleva a que alfabetismo es la calidad del que sabe leer y escribir.

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signos alfabticos, en el sentido de que esas prcticas incluyen la comprensin de lo que se lee y de lo que se escribe. Necesitamos ir ms all. No slo hay que ampliar el campo de accin de las actividades leer/escribir incluyendo la capacidad de lograr comprender; tambin es preciso referirse a que la cultura, las distintas formas de conocimiento que las sociedades producen, utilizan muy diversas formas de textos escritos. Con ellos, las personas construimos significados que varan dependiendo de nuestros contextos de vida, situacin socioeconmica, de lo que creemos, damos por supuesto, de los conocimientos previos que tengamos adquiridos, etc. Quienes comparten esos significados, tambin tienen referentes de sentido comunes que les permiten reconocerse (y apreciarse) entre s. Al introducir las distintas formas de textos escritos que existen, podemos adelantar una definicin bastante estndar de alfabetismo: la capacidad de leer y escribir textos. Pero necesitamos explicar los trminos includos en esa definicin para comprender el concepto de 'alfabetismo', porque tampoco hay uno solo . a) 'Capacidad' vale a la perfeccin tal y como se usa habitualmente. No necesita de puntualizacin alguna. b) Qu contenido semntico habra que darle a textos? Los textos son un complejo de unidades de sentido, que quedan fijos mediante algn sistema de codificacin (la escritura alfabtica, por ejemplo) en un elemento o soporte material estable (papiro, papel, pantalla electrnica, etc.), de modo que pueden transmitirse en el espacio y en el tiempo. Estaran compuestos, pues, de un elemento 'inmaterial', el sentido, otro fsico, el soporte que permite almacenar ese sentido, y un tercero relacional, la asociacin entre soporte y sentido. Aunque utilicemos un alfabeto idntico, nuestra relacin con un texto no es la misma en papel que en una pantalla, por ejemplo. Los textos necesitan de un soporte material estable porque se crean para superar las limitaciones del lenguaje hablado o gestual, para comunicarse con personas que no estn fsicamente presentes, bien porque se hallan en espacios distantes, bien porque porque pertenecen a tiempos distintos. A veces un texto se escribe para uno mismo, para conservar ideas que se temen olvidar. En definitiva, se trata de la doble funcin presente en todos los textos: ser testimonio y ser memoria, comunicarnos con los dems y con nosotros mismos proyectados al futuro, asegurar en el espacio y en el tiempo (en la medida en que se conserven) la continuidad de unos conocimientos, de una cultura.

Si esto es as, entonces un texto escrito tradicional una novela, un artculo periodstico, etc. - no es sino un tipo de texto entre otros. Una conferencia grabada, una imagen o un vdeo reproducidos son tambin textos ya que implican formas de comunicacin que se conservan en el espacio y en el tiempo-, tan slo que de diferente tipo que los escritos en cuanto que emplean diferentes soportes fsicos,

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y/o distintas formas de codificar el sentido; o, expresndolo de un modo ms amplio, diferentes tcnicas6 de mediacin entre el soporte y el sentido. Por ejemplo, el papel puede ser el soporte material de una novela, pero tambin de un cmic. En el primer caso, la mediacin soporte <=> sentido consiste en una decodificacin convencional de los caracteres grficos del texto: letras y signos de puntuacin. El cmic es un tipo de texto distinto al anterior aunque utilice tambin el soporte papel. La diferencia aqu es la tcnica de mediacin; el relato del cmic no se decodifica del mismo modo que el relato escrito. La tcnica mediadora7, en este caso, consiste en la conversin de una representacin de signos dibujados a una representacin mental que tenga pleno sentido. Aunque mucho ms intuitiva que la decodificacin de letras, la operacin es funcionalmente anloga: va del papel a la mente. Y lo mismo sucede, claro, en sentido codificador contrario: cuando se crea el cmic, de la idea que se tiene en la mente y desea trasmitirse, a las vietas dibujadas en el papel. Un ejemplo igualmente vlido es el de un artculo de prensa escrito en papel, y otro artculo -o el mismo, no tiene importancia- en el soporte de un libro electrnico. La tcnica de transformacin mental que realizamos de grafas a unidades de sentido es idntica. Si embargo, el soporte es distinto y eso da lugar a una operativa distinta del texto en su conjunto. Estamos, pues, ante textos diferentes. En cuanto al sentido -la reconstruccin mental que extraemos de las palabras e imgenes de un texto, esto es, su comprensin- hay que hacer hincapi en que tiene un carcter social. De ah la posible multiplicidad de sentidos que puede tener un mismo texto. Un texto idntico no le 'dice' lo mismo a un centroeuropeo que a un chino, por bien traducido que est, ni tampoco a un centroeuropeo de tiempos de Lutero que a uno de nuestros das. Asimismo, lo que un texto 'expresa' o 'habla' sobre el mundo no debe identificarse sin ms con lo que deseaba comunicar su autor, ya que siempre hay que tener en cuenta al receptor y, en especial, a sus circunstancias, al 'contexto' del texto8. Ver el concepto Discurso en el Apndice.

Es decir, operativas concretas: formas de actuar con algo. Operar es obrar, actuar. Estas tcnicas son siempre prcticas sociales adquiridas por aprendizaje. 7 A primera vista parecera incluso que no hay tal tcnica, pero s que la hay; el lector del cmic tiene que saber muchas cosas para entender los dibujos, muchas convenciones de cultura. Para empezar: qu es un cmic. Cmo se articula un cmic; que las vietas se miran de izquierda a derecha; entender las perspectivas espaciales; que los bocadillos (incluso aunque se prescinda de leerlos) indican que los personajes hablan, y lo que dicen; que las maysculas significan que hablan ms alto, o que gritan; que las onomatopeyas indican la presencia de sonidos y ruidos (como tac tac, o catapln). Y as un casi interminable etctera de habilidades con las que no se nace, que se aprenden. 8 Como ya se explic en la Gua, este tema sustituye al primer captulo del libro de estudio de la asignatura, Nuevos Alfabetismos, de Lankshear y Knobel, igual que ocurre con el tema segundo y el tercero, respectivamente. El resto del programa se estudia en el libro. Aunque los

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c) De la definicin estndar de alfabetismo que dimos antes, nos resta detenernos en leer y escribir. Las operaciones de lectura y escritura son un elemento esencial, imprescindible, de cualquier alfabetismo, resulta claro. Pero es insuficiente una definicin de alfabetismo que se quede en la interpretacin /creacin de textos. Hay que aadir un ingrediente ms al tratamiento de los textos, propio de los alfabetismos. Consiste en saber moverse en las reas de cultura en que esos textos actan, a que esos textos dan lugar. Cada alfabetismo particular no slo significa un modo de interpretar/crear determinados textos, sino que tambin implica saber manejar adecuadamente el entorno cultural que utiliza justo esos textos, y no otros. Resumiendo mucho, si tomamos como muestra los textos escritos en papel -los libros, peridicos, revistas de 'toda la vida'- su alfabetismo particular posibilita leerlos o escribirlos, pero adems conocer su estructura (captulos, ndice, notas, bibliografa, secciones, etc.), saber buscarlos (por ejemplo en catlogos), saber conseguirlos (en libreras, prestados en bibliotecas, conocer cmo se piden), distinguir los diversos gneros, etc. Anlogamente, los alfabetismos digitales conllevan la aptitud para desenvolverse en Internet: utilizar navegadores, programas y aplicaciones variadas, tener unos conocimientos suficientes del ordenador y de sus utilidades de uso, saber cmo documentarse sobre temas variados realizando bsquedas apropiadas, poder encontrar la informacin deseada y contrastarla entre millones de documentos, informaciones y datos posibles, etc. Llegamos, por ltimo, y por fin, a la definicin, a la concepcin de alfabetismo que utilizaremos en adelante: un alfabetismo es la capacidad de interpretar y producir un determinado tipo de textos en su entorno cultural especfico, as como de desenvolverse adecuadamente en ese entorno cultural. Aadimos que: todo alfabetismo consiste en un conjunto de tcnicas aprendidas en el marco de la educacin, bien sea formal o informal.

contenidos de este primer tema coinciden, grosso modo, con los del Captulo que reemplaza, el tratamiento y el estilo son bastante distintos. De hecho, hay conceptos tericos que son importantes en uno, y en el otro ni se mencionan, porque no aaden nada al hilo de la exposicin. Si sucede con este Tema 1 no hay problema, pero s que lo hay en el caso contrario: cuando existen trminos que emplean Lankshear y Knobel despus a lo largo del libro en diferentes ocasiones y que, en principio, no estn presentes aqu, por haber utilizado otros ms adecuados a nuestro desarrollo expositivo. Mantener la exclusin de esos conceptos utilizados con frecuencia en el libro de la asignatura, generara dificultades de estudio, dado que es en esos Captulos siguientes donde se hacen frecuentes referencias a conceptos que se han descrito en la primera parte del libro. Con el objeto de evitar este inconveniente y hacerlo sin afectar a la coherencia y continuidad de este Tema, cuando tratemos una temtica para la que Lankshear y Knobel utilizan un concepto central especfico reiterado porteriormente, se indicar as y tambin se explicar en el apndice de cada tema.

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APNDICE, Tema I. Conceptos usados en el libro Nuevos Alfabetismos. Discursos. Lankshear y Knobel conceden gran importancia a este concepto a lo largo de todo el libro, a parir de la descripcin tcnica que le da el sociolingista norteamericano James Paul Gee. Lo incorporan, incluso, a su definicin de alfabetismo. Gee define los 'Discursos' (con D mayscula) como 'formas de estar juntos en el mundo. Vienen a equivaler a los hbitos culturales que estudian socilogos y antroplogos, hbitos que conforman las prcticas sociales de las diversas personas y que proceden de sus condiciones concretas de socializacin. Gee distingue entre Discursos primarios y Discursos secundarios. Cada persona posee, o vive, con un Discurso primario, y varios secundarios. El primero viene dado por la insercin en una familia determinada, perteneciente a una clase social, con un nivel sociocultural, etc. Los segundos se adquieren por la integracin de las personas en las diversas instituciones sociales donse se desarrolla su vida: colegios, iglesias, empresas, etc. Cada 'Discurso' lleva asociado un 'discurso' (con d minscula), que consiste en un uso del lenguaje adaptado a l, que refleja lingsticamente esa forma peculiar de estar (pensar, hacer, esperar, relacionarse) que es cada Discurso. No se utiliza de la misma forma el lenguaje en cada una de ellos. Cuando Lankshear y Knobel afirman que los alfabetismos se desarrollan en contextos de participacin en Discursos (o como miembro de Discursos), se refieren al carcter social que nosotros hemos atribudo al sentido del texto. Los Discursos son la trama del sentido y de la falta del sentido; constituyen la 'forma' y el 'orden' del mundo (Nuevos alfabetismos, pag. 80). La puesta en prctica de un alfabetismo, interpretar o crear un texto, es un acto social realizado por un ser social, es decir, socialmente condicionado de un modo especfico para actuar as y no de otro modo. Esa especificidad es el Discurso, y la creacin o interpretacin (que, en cierta manera, es siempre una re-creacin) de un discurso organizado por ella constituye un alfabetismo. Todo texto es un discurso (lenguaje) que forma parte de un Discurso.

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Referencias bibliogrficas - Freire, P. (1984). La importancia de leer y el proceso liberacin. Siglo XXI Editores, Mxico. - Lankshear, C. y Knobel, M. (2008). Nuevos alfabetismos. (Su prctica cotidiana y el aprendizaje en el aula). Editorial Morata, Madrid. - Maldonado, T (2007). Memoria y conocimiento. (Sobre los destinos del saber en la perspectiva digital). Editorial Gedisa, Barcelona. - Wagner, D. A. (1990) Alfabetizacin e investigacin: pasado, presente y futuro. UNESCO/OIE de Catalua, Barcelona.

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