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Pierre Bourdieu - Jean-Claude Chamboredon Jean-Claude Passeron (1976) EL OFICIO DEL SOCILOGO

PRIMERA PARTE LA RUPTURA 1. EL HECHO SE CONQUISTA CONTRA LA ILUSIN DEL SABER INMEDIATO

La vigilancia epistemolgica se impone particularmente en el caso de las ciencias del hombre, en las que la separacin entre la opinin comn y el discurso cientfico es mas imprecisa que en otros casos. Con frecuencia se deja de reconocer que la familiaridad con el universo social constituye el relato epistemolgico por excelencia para el socilogo, porque produce continuamente concepciones o sistematizaciones ficticias, al mismo tiempo que sus condiciones de credibilidad. Tambin le es difcil establecer la separacin entre la percepcin y la ciencia, como encontrar en su herencia terica los instrumentos que le permitan rechazar radicalmente el lenguaje comn y las nociones comunes. I-1. Prenociones y tcnicas de ruptura Las opiniones primeras sobre los hechos sociales se presentan como una coleccin falsamente sistematizada de juicios de uso alternativo. Estas prenociones, representaciones esquemticas y sumarias que se forman por la prctica y para ella reciben su evidencia y autoridad de las funciones sociales que cumplen. La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas las tcnicas de objetivacin deben ser aplicadas para realizar efectivamente una ruptura, ms a menudo anunciada que efectuada. Un crtica lgica y lexicolgica del lenguaje comn es el paso previo ms indispensable para la elaboracin controlada de las nociones cientficas. I-2. La ilusin de la transparencia y el principio de la no-conciencia La sociologa no puede constituirse como ciencia separada del sentido comn sino bajo la condicin de oponer a las pretensiones sistemticas de la sociologa espontnea la resistencia organizada de una teora del conocimiento de lo social cuyos principios contradigan, punto por punto, los supuestos de la filosofa primera de lo social. El artificialismo, representacin ilusoria de la gnesis de los hechos sociales segn la cual el cientfico podra comprender y explicar estos hechos mediante el solo esfuerzo de su reflexin personal, descansa sobre el presupuesto de la ciencia infusa que funda tambin la filosofa espontnea del conocimiento del mundo social. Lo que podra denominarse principio de la no-conciencia, concebido como condicin sine que non de la constitucin de la ciencia sociolgica, no es sino la reformulacin del principio del determinismo metodolgico en la lgica de esta ciencia. El principio de la no-conciencia no tiene otra funcin que apartar la ilusin de que la antropologa pueda constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultneamente, las condiciones metodolgicas en las cuales puede convertirse en ciencia experimental. Si la sociologa espontnea renace en la sociologa cientfica es porque los socilogos que buscan conciliar el proyecto cientfico con la afirmacin de los derechos de la persona tropiezan inevitablemente con la filosofa ingenua de la accin y de la relacin del sujeto con la accin, que obligan a defender, en su sociologa espontnea de los sujetos sociales, la verdad vvida de su experiencia de la accin social. Las acciones personales y ms transparentes no pertenecen al sujeto que las ejecuta sino al sistema total de relaciones en las cuales y por las cuales se realizan. Un segundo principio de la teora del conocimiento de lo social que no es otra cosa que la forma positiva del principio de la no-conciencia: las relaciones sociales no podran reducirse a relaciones entre subjetividades animadas de intenciones o motivaciones porque ellas se establecen entre condiciones y posiciones sociales y tienen, al mismo tiempo, ms realidad que los sujetos que ligan. I-3. Naturaleza y cultura: substancia y sistema de relaciones Si el principio de la no-conciencia no es sino el revs del referido al mbito de relaciones, este ltimo debe conducir al rechazo de todos los intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural independientemente del sistema de relaciones histricas y sociales del cual es parte. El concepto de naturaleza humana est presente cada vez que se trasgrede el precepto de Marx que prohbe eternizar en la naturaleza el producto de la historia, o el precepto de Durkheim que exige que lo social sea explicado por lo social y slo por lo social. La frmula de Durkheim conserva todo su valor, pero a condicin de que exprese no la reivindicacin de un objeto real, efectivamente distinto del de las otras ciencias del hombre, ni a pretensin sociologista de querer explicar sociolgicamente todos los aspectos de la realidad humana, sino la fuerza de la decisin metodolgica de no renunciar anticipadamente al derecho de la explicacin sociolgica o no recurrir a un principio de explicacin tomado de otras ciencias, en tanto que la eficacia de los mtodos sociolgicos no haya sido completamente agotada. I-4. La sociologa espontnea y los poderes del lenguaje El lenguaje comn encierra en su vocabulario toda una filosofa petrificada de lo social siempre dispuesta a resurgir en palabras comunes o expresiones complejas construidas con palabras comunes que el socilogo utiliza inevitablemente. Las preocupaciones

contra el contagio de la sociologa por la sociologa espontnea no seran ms que exorcismos verbales si no se acompaaran de un esfuerzo por proporcionar a la vigilancia epistemolgica las armas indispensables para evitar el contagio de las nociones por las prenociones. Slo el anlisis del lenguaje comn puede dar al socilogo el medio de redefinir las palabras comunes dentro de un sistema de nociones, sometiendo a la crtica las categoras, los problemas y esquemas que la lengua cientfica toma de la lengua comn. Los socilogos que organizan su problemtica cientfica en torno de trminos pura y simplemente tomados del vocabulario familiar, se someten al lenguaje de sus objetos creyendo no tener en cuenta sino el dato. As como las ciencias fsicas debieron romper categricamente con las representaciones animistas de la materia, y de la accin sobre ella, las ciencias sociales deben efectuar la ruptura epistemolgica que diferencie la interpretacin cientfica del funcionamiento social de aquellas artificialistas o antropomrficas. I-5. La tentacin de profetismo El socilogo est expuesto al veredicto ambiguo y ambivalente de los no especialistas que se creen autorizados a dar crdito a los anlisis propuestos, no obstante stos descubran los supuestos de su sociologa espontnea. El socilogo que comulga con su objeto no est nunca exento de ceder a la complacencia cmplice de las expectativas escatolgicas que el pblico tiende a transferir hoy sobre las ciencias del hombre. En tanto acepta determinar su objeto y las funciones de su discurso de acuerdo con los requerimientos de su pblico, y presenta a la antropologa como un sistema de respuestas totales a los interrogantes ltimos sobre el hombre y su destino, el socilogo se vuelve profeta. La sociologa proftica opera con la lgica segn la cual el sentido comn construye sus explicaciones cuando se contenta con sistematizar falsamente las respuestas que la sociologa espontnea da a los problemas existenciales que la experiencia comn encuentra en un orden disperso. I-6. Teora y tradicin terica El socilogo est limitado a los oscuros esfuerzos que exigen las rupturas siempre repetidas y a las incitaciones del sentido comn, ingenuo o cientfico: en efecto, cuando se vuelve hacia el pasado terico de su disciplina, se enfrenta no con una teora cientfica constituida sino con una tradicin. Tal situacin contribuye a dividir en dos el campo epistemolgico, manteniendo ambos una relacin contrapuesta con una misma representacin de la teora: unos se lanzan a cuerpo descubierto a una prctica que busca encontrar en s misma su propio fundamento terico, otros siguen manteniendo con la tradicin la tpica relacin que las comunidades de literatos estn acostumbradas a conservar con un corpus en que los principios que se proclaman disimulan los supuestos tanto ms inconscientes cuanto ms esenciales son y en que la coherencia semntica o lgica pueden no ser otra cosa que la expresin manifiesta de la ltima seleccin basada en una filosofa del hombre y de la historia. Dado que la naturaleza de las obras que la comunidad de socilogos reconoce como tericas y sobre todo la forma de relacin a esas teoras que favorece la lgica de su transmisin, la ruptura con las teoras tradicionales y la tpica relacin con las mismas, no es ms que un caso particular de la ruptura con la sociologa espontanea: en efecto, cada socilogo debe tener en cuenta los supuestos que amenazan con imponerle sus problemticas, sus temticas y sus esquemas de pensamiento. Si es preciso emplear contra la teora tradicional las mismas armas que contra la sociologa espontnea, es porque las construcciones ms complejas toman de la lgica del sentido comn no slo sus esquemas de pensamiento sino tambin su proyecto fundamental. I-7. Teora del conocimiento sociolgico y teora del sistema social La representacin tradicional de la teora y la representacin postitivsta, que no asigna a la teora otra funcin que la de representar tan completa, sencillamente y exactamente como sea posible un conjunto de leyes experimentales, tienen en comn el despojar a la teora de su funcin primordial, que es la de asegurar la ruptura epistemolgica y concluir en el principio que explique las contradicciones, incoherencias o lagunas y que slo l hace surgir en el sistema de leyes establecido. La teora del conocimiento sociolgico, como sistema de normas que regulan la produccin de todos los actos y de todos los discursos sociolgicos posibles es el principio generador de las diferentes teoras parciales de lo social. , y por ello el principio unificador del discurso propiamente sociolgico que hay que cuidarse de confundir con una teora unitaria de lo social.
SEGUNDA PARTE LA CONSTITUCIN DEL OBJETO II. EL HECHO SE CONSTRUYE: LAS FORMAS DE LA RENUNCIA EMPIRISTA

El punto de vista dice Saussare crea el objeto. Es decir que una ciencia no podra definirse por un sector de lo real que le correspondera como propio. Incluso si las ciencias fsicas permiten a veces la divisin en sub-unidades determinadas por la yuxtaposicin de diversas disciplinas referidas a un mismo sector de lo real, es slo con fines pragmticos: la investigacin cientfica se organiza de hecho en torno de objetos construidos que no tienen nada en comn con aquellas unidades delimitadas por la percepcin ingenua. Durkheim afirma que ninguna de las reglas implcitas que incluyen los sujetos sociales se encuentran ntegramente en las aplicaciones que de ellas hacen los particulares, ya que incluso pueden estar sin que las apliquen en acto. Y si esta suerte de tautologa, por la cual la ciencia se construye construyendo su objeto contra el sentido comn, no se impone por su sola evidencia, es porque nada se oponme ms a las evidencias del sentido comn que la diferencia entre objeto real, preconstruido por la

percepcin y objeto cientfico, como sistema de relaciones expresamente construido. No es posible ahorrar esfuerzos en la tarea de construir el objeto si no se abandona la investigacin de esos objetos preconstruidos, hechos sociales demarcados, percibidos y calificados por la sociologa espontnea. Un objeto de investigacin, por ms parcial y parcelario que sea, no puede ser definido y construido sino en funcin de una problemtica terica que permita someter a un sistemtico examen todos los aspectos de la realidad puestos en relacin por los problemas que le son planteados. II-1. Las abdicaciones del empirismo No hay observacin o experimentacin que no impliquen hiptesis. Lo real no tiene nunca la iniciativa puesto que slo puede responder si se lo interroga. La teora domina al trabajo experimental desde la misma concepcin de partida hasta las ltimas manipulaciones de laboratorio. Los que esperan milagros de la triada mtica, archivos, data y computers desconocen lo que separa a esos objetos preconstruidos llamados hechos cientficos de los objetos reales. Al no tener en cuenta esos preliminares epistemolgicos, se est expuesto a considerar de modo diferente lo idntico e identificar lo diferente, a comparar lo incomparable y a omitir comparar lo comparable, por el hecho de que en sociologa los datos an los ms objetivos, se obtienen por la aplicacin de estadsticas que implican supuestos tericos y por lo mismo dejan escapar informacin que hubiera podido captar otra construccin de los hechos. Cuando el socilogo quiere sacar de los hechos la problemtica y los conceptos tericos que le permitan construirlos y analizarlos, siempre corre el riesgo de sacarlos de la boca de sus informantes, corre el riesgo de sustituir sus propias prenociones por las prenociones de quienes estudia o por una mezcla falsamente cientfica y falsamente objetiva de la sociologa espontnea del cientfico y de la sociologa espontnea de su objeto. El socilogo que niega la construccin controlada y consciente de su distancia a lo real y de su accin sobre lo real puede no slo imponer a los sujetos preguntas que su experiencia no les plantea y omitir las que en efecto surgen de aquellas, sino incluso plantearles las preguntas que sus propios propsitos le plantean, mediante una confusin positivista entre las preguntas que surgen objetivamente y aquellas que se plantean conscientemente. El socilogo no sabe qu hacer cuando, desorientado por una falsa filosofa de la objetividad, se propone anularse en tanto tal. Cuando el prvilegio epistemolgico es para caer siempre en la sociologa espontnea. II-2. Hiptesis o supuestos Toda prctica cientfica implica supuestos tericos. Negar la formulacin explcita de un cuerpo de hiptesis basadas en una teora, es condenarse a la adopcin de supuestos tales como las prenociones de la sociologa espontnea y de la ideologa. La medida y los instrumentos de medicin y en general todas las operaciones de la prctica sociolgica, desde la elaboracin de los cuestionarios y la codificacin hasta el anlisis estadstico, son otras tantas teoras en acto, en calidad de procedimientos de construccin de los hechos y las relaciones entre los hechos. La teora implcita en una prctica, teora del conocimiento del objeto y teora del objeto, tiene tanto ms posibilidades de no ser controlada, y por tanto inadecuada al objeto en su especificidad, cuanto es menos consciente. II-3. La falsa neutralidad de las tcnicas: objeto construido o artefacto La ilusin de que las operaciones axiolgicamente neutras son tambin epistemolgicamente neutras limita la crtica del trabajo sociolgico al examen, casi siempre fcil y estril, de sus supuestos ideolgicos y al de sus valores ltimos. En tanto no hay registro perfectamente neutral no existe una pregunta neutral. El socilogo que no somete sus propias interrogaciones a la interrogacin sociolgica no podra hacer un anlisis verdaderamente neutral de las respuestas que provoca. Si quien interroga no se plantea el problema del significado especfico de sus preguntas, corre el peligro de encontrar con demasiada facilidad una garanta del realismo de sus preguntas en la realidad de las respuestas que recibe. Para escapar al etnocentrismo lingstico, no basta someter al anlisis de contenido las palabras obtenidas en la entrevista, a riesgo de dejarse imponer las nociones y categoras de la lengua empleadas por los sujetos: no es posible liberarse de las preconstrucciones del lenguaje, ya se trate del perteneciente al cientfico o del de su objeto, ms que estableciendo la dialctica que lleva a construcciones adecuadas por la confrontacin metdica de dos sistemas de preconstrucciones. Hay que restituir a la observacin metdica y sistemtica su primado epistemolgico. Lejos de constituir la forma ms neutral y controlada de la elaboracin de datos, el cuestionario supone todo un conjunto de exclusiones, no todas escogidas, y que son tanto ms perniciosas por cuanto permanecen inconscientes. El cuestionario no es nada ms que uno de los instrumentos de la observacin, cuyas ventajas metodolgicas no deben disimular sus lmites epistemolgicos. No hay operacin por ms elemental y, en apariencia, automtica que sea de tratamiento de la informacin que no implique una eleccin epistemolgica e incluso una teora del objeto. Habra que preguntarse si el mtodo de anlisis de datos que parece el ms apto para aplicarse en todos los tipos de relaciones cuantificables, como es el anlisis multivariado, no debe someterse siempre a la interrogacin epistemolgica. La renuncia pura y simple ante el dato de una prctica que reduce el cuerpo de hiptesis a una serie de anticipaciones fragmentarias y pasivas condena a las manipulaciones ciegas de una tcnica que genera automticamente artefactos, construcciones vergonzosas que son la caricatura del hecho metdica y conscientemente construido, es decir de un modo cientfico. Olvidar que el hecho construido, segn procedimientos formalmente irreprochables, pero inconscientes de s mismos, puede no ser otra cosa que un artefacto, es admitir, sin ms examen, la posibilidad de aplicar las tcnicas a la realidad del objeto al que se les aplica. Los que obran como si todos los objetos fueran apreciables por una sola y misma tcnica, olvidan que las diferentes tcnicas pueden contribuir al conocimiento del objeto, slo si la utilizacin est controlada por una reflexin metdica sobre las condiciones y los lmites de su validez, que depende en cada caso de su adecuacin al objeto, es decir a la teora del objeto.

II-4. La analoga y la construccin de hiptesis Para poder construir un objeto y al mismo tiempo saber construirlo, hay que ser consciente de que todo objeto cientfico se construye deliberada y metdicamente y es preciso saber todo ello para preguntarse sobre las tcnicas de construccin de los problemas planteados al objeto. Contra el positivismo que tiende a ver en la hiptesis slo el producto de una generacin espontnea y que espera que el conocimiento de los hechos o la induccin a partir de los hechos, conduzca de modo automtico a la formulacin de hiptesis, el anlisis eidtico de Husserl, como el anlisis histrico de Koyr demuestran, a propsito del procedimiento paradigmtico de Galileo, que una hiptesis como la de la inercia no puede ser conquistada ni construida sino a costa de un golpe de estado terico que no poda legitimarse ms que por la coherencia del desafo imaginativo lanzado a los hechos y a las imgenes ingenuas o cultas de los hechos. El tipo ideal como gua para la construccin de hiptesis es una ficcin coherente en la cual la situacin o la accin es comparada y medida, una construccin concebida para confrontarse con lo real, una construccin prxima y no aproximada. El tipo ideal permite medir la realidad porque se mide con ella y se determina al determinar la distancia que lo separa de lo real. El tipo ideal puede extenderse tanto en un caso tericamente privilegiado en un grupo construido de transformaciones, como en un caso paradigmtico. Para escapar a los peligros inherentes a este procedimiento, hay que considerar al tipo ideal no en s mismo ni por s mismo sino como un elemento de un grupo de transformaciones refirindolos a todos los casos de la especie del cual es uno privilegiado. No existe el tipo ideal en el sentido de muestra reveladora (Instancia ostensiva), que haga ver lo que se busca. El razonamiento por analoga est llamado a desempear un papel especfico en la ciencia sociolgica que tiene por especificidad no poder constituir su objeto sino por el procedimiento comparativo. El socilogo debe multiplicar las hiptesis de analogas posibles hasta construir la especie de los casos que explican el caso considerado. Y para construir esas analogas mismas, es legtimo que se ayude con hiptesis de analogas de estructura entre los fenmenos sociales y los fenmenos ya establecidos por otras ciencias. En resumen, la comparacin orientada por la hiptesis de las analogas constituye no slo el instrumento privilegiado de la ruptura con los datos preconstruidos, sino tambin el principio de la construccin hipottica de relaciones entre las relaciones. II-5. Modelo y teora Se puede designar por modelo cualquier sistema de relaciones entre propiedades seleccionadas, abstradas y simplificadas, construido conscientemente con fines de descripcin, de explicacin o previsin y, por ello, plenamente manejable. ; pero a condicin de no emplear sinnimos de este trmino que den a entender que el modelo pueda ser otra cosa que una copia que acta como un pleonasmo con lo real y que, cuando es obtenida por un simple procedimiento de ajuste y extrapolacin, no conduce en modo alguno al principio de la realidad que imita. Los modelos mimticos que no captan ms que las semejanzas exteriores se oponen a los modelos analgicos que buscan la comprensin de los principios ocultos de las realidades que interpretan. Los diferentes procedimientos de construccin de hiptesis pueden aumentar su eficacia recurriendo a la formalizacin que puede cumplir, bajo ciertas condiciones, una funcin heurstica al permitir la exploracin sistemtica de lo posible y la construccin controlada de un cuerpo sistemtico de hiptesis como esquema completo de las experiencias posibles. En su uso corriente, el modelo proporciona el sustituto de una experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el medio de confrontar con la realidad las consecuencias que esta experiencia mental permite separar completamente. Es en los principios de su construccin y no en su grado de formalizacin que radica el valor explicativo de los modelos. Es en su poder de ruptura y de generalizacin que se reconoce el modelo terico: depuracin formal de las relaciones entre aquellas que definen los objetos construidos, puede ser transpuesto a rdenes de la realidad fenomenal muy diferentes y provocar por analoga nuevas analogas, nuevos principios de construccin de objetos. La construccin de un modelo permite tratar diferentes formas sociales como otras tantas realizaciones de un mismo grupo de transformaciones y hacer surgir por ello propiedades ocultas que no se revelan sino en la puesta en relacin de cada una de las realizaciones con todas las otras, es decir por referencia al sistema completo de relaciones en que se expresa el principio de su afinidad estructural. Es ste el procedimiento que le confiere su fecundidad, es decir su poder de generalizacin a las comparaciones entre sociedades diferentes o entre subsistemas de una misma sociedad. [Pierre Bourdieu Jean-Claude Chamboredon Jean-Claude Passeron; El oficio de socilogo. Presupuestos epistemolgicos, Siglo XXI, 1976, Primera Parte: La Ruptura, pp. 27-50, Segunda Parte: La construccin del objeto, pp. 51-81.]