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SUMMA Psicolgica UST 2007 Vol.

N1 3 1 , 4, , -5

Copyright 2004 by SUMMA Psicolgica UST I SSN 07 8 0446 1-

Desarrollo de la comunicacin gestual intencionada en bebs: Estudio de un caso Dev elop ment ofintentional communication troughgestures in inf ants: A case study
Chamarrita Farkas1 P n c Un e adCatic d Chil o ti ia iv rsid la e e ( c p i : ay 2 0 Ac p i : u io2 0 ) Re e c n M o 0 7 e tac n J n 0 7 a

Resumen Esteartuod c e ta d l g imie tod u b b d ran sup c l a u n e se u n e n e u te rime a d v a, u a mad f ee tre ar o e id c y re u n n d e e d sarrol d g sto simb l o S d c me ta e d sarrol in ial ee tip d c mu ic i ; a n le l e e s o ic s. e o u n l e l ic d ste o e o n ac n o su in io o e d ap i d ls g sto f rma d ad u i ,f c e c f n io e y c g r S ic , rd n e aric n e o e s, o e q isic n re u n ia, u c n s ate o as. e ap c q eto o ls g sto d c me tad s o u anf c e te n ye u o d man ra e ibep re ia u d s o e s o u n o c rr re u n me te ran sad s e e x l ara ree frirsea o jto re e jg e s oim e e Esto d s ap y l id a q ee c n u tas se so mo be s als,u u te g n s. s ato o an a e u stas o d c n rio to p e e c n e ras u d n o sid rarsec moc n u tas n min as te ran c nin n i c mu ic a yf n i o odc o ativ mp as o te c n o n ativ uc n simb l a, c n c e te n , o c mu ic i p v rb . al n sed u nsu impic io e ic y o se u n me te c mo o n ac n re e al Fin me te isc te s l ac n s p in e ac n s f tu ara v stig io e u ras. Palabras clav De es: sarrol in an , e l f tild sarrol d le g aj, o n ac np v rb , e s simb l o o l e ln u e c mu ic i re e alg sto o ic s.

Abstract This articeree therst y ar o an in an who mo r was train d in thed v lp n o sy oic l frs e f f t se the e e eo me t f mb l g stu s. t d c me ts thein e re I o u n itial e eo me t o this ty eo c mmu ic n whe it b g , o e in d v lp n f p fo n atio ; n e an the rd r whic theg stu s ap e d thef rm o ac u h e re p are , o f q isitio , re u n y f n tio s an c g rie Al theg stu s n f q e c , u c n d ate o s. l e re d c me te o c rre f q e tl an we u de ibytoree tore o jc to s o p tu s. o u n d c u d re u n y d re se x l fr al be ts, y r ic re This d ata su p rtin that se so - to b hav rs c c n e d as e y l ein , po g n ry mo r e io an o sid re arl ab l g with c mmu ic ein n n o n ativ te tio an sy oicf n tio ,an c n q e tl c c n e d p v rb c mmu ic n Fin l,it d u s d mb l u c n d o se u n y an o sid re re e al o n atio . al y isc sse the impic n f r f tu re arc ir l atio s o u re se h. Keywords: n an d v lp n l g ag d v lp n p v rb c mmu ic n sy oicg stu s. I f t e eo me t,an u e e eo me t, re e al o n atio , mb l e re

La c mu ic i c n y u p c so c n a trav s d lc alsein rc ian y c n y n o n ac n o stitu e n ro e e tral e u te amb o stru e sig ic o c no s. e ls p n ad s o tro Ya n o rime s me s d v a ls n o u iz e ln u en v rb p ro se e id o i s til an le g aj o e al ara man e su n c sid e e p sar su se sac n s yse timie to yv c l c no p rso as ifstar s e e ad s, x re s n io e n n s, in uarse o tras e n as o c ne mu d q els ro e P g siv n e ln u en v rb ,u toc nl c ac ad c mo o l n o u e d a. ro re ame te le g aj o e aljn o a ap id d re re n i , o il e d sarrol d d to ln u e c moe c rp ralmu al p o e p se tac n p sib itar l e l e istin s e g ajs o o l o o , sic o lstic ( in d c 2 0 ) M e u , 0 2. P arteimp rtan d l e o te e d sarrol te ric , c mod l stu iod l e g aj, ha f c iz oc l o as o o e e d e ln u e se o al ad asi e cu ame tee e d sarrol d le g aj v rb . , c n e a q el p x lsiv n n l e l e ln u e e alAsse o sid rab u as rime p ab d l o ras al ras e n omarc ane in iod l hab id d re re n simb l ame tec n e to yu ls s oo i ab l ic e a il ad e p se tar ic n o c p s sar o mb ls p e p p sitoe p sod c mu ic ara l ro x re e o n arsec no s ( o wy , re oo& Bro , 0 0 . o tro Go d n Ac d l wn 2 0 ) Esta may r f c iz i e e d sarrol d le g aj v rb seha d b oe p a ls p stuad s o o al ac n n l e l e ln u e e al o e id n arte o o l o d l sic lg J anP e u od ls au re m c n c o p r su e d s d l e e p o o e iag t, n e o to s s o o id s o s stu io e d sarrol c g il on o tiv d ls n o P P e e n op a in ial n p r u p rd se so mo e e c al o e o i s. ara iag t, l i asab ic me te o n e o o n rio triz n l u see c n a l ad al st l ysel n o trab ig o e muo imitab a p c sar e a ro e stimuac ne e c a c a mo al ad l i sp c a ad d id
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La eab rac n d e artuo c n c n e n c l o i e ste c l o t o l an iamie to o rg o p r e Fo d Nac n d De n to ad o l n o io al e sarrol Cie t c y l o n o T c o ic , e n lg o FONDECYT N 6 7 8 , 10 0 7 . Artuore ib oe may d l 0 7yac p oe jn d l 0 7 c l c id n o e20 e tad n u io e 2 0 . Co sp n e c a:Chamarrita Farkas,Esc ea d P oo P n c Un e ad Catic d Chil. d Vic rre o d n ia u l e sic lga, o ti ia iv rsid la e e Av a. u a M ac n a 4 6 , ac lS tiag , LE. eo o ( )35 - 0 7 Fax ( )35 - 8 4 E- : hf ke n 8 0 M u, an o CHI T lf n : 2 4 7 6 . : 2 4 4 4 . mailc arkas@ u .l cc

CHAMARRITA FARKAS

sensorial, no siendo capaz de procesar informacin acerca de objetos. Luego, a los 2 aos de edad, surga la capacidad simblica; sta recin le permita poderse representar mentalmente smbolos, lo cual era necesario para la aparicin del lenguaje (Piaget, 19 65). Actualmente, estudios en Psicologa cognitiva han podido demostrar que la capacidad de formar representaciones mentales surge bastante ms precozmente que lo que Piaget propona. Perner (19 4) 9 arma que ya al mes de vida el beb es capaz de diferenciar entre objetos para la succin nutritiva (pecho), de objetos para la succin no nutritiva (chupete). La informacin oral crea en el beb un esquemainterno que representa al objeto en la boca (referente) en tanto que nutritivo(sentido). Los psiclogos cognitivos contemporneos coinciden en que el beb es capaz desde muy temprano de construir representaciones y esta capacidad se va desarrollando por etapas. Entre el nacimiento y el ao o ao y medio de vida hay un nivel primario (o representaciones primarias) en el cual el nio representa aspectos del mundo en forma seria y literal. Estas representaciones tienen una relacin semntica directa con una realidad y slo le permite concebir la situacin real. No tienen una modalidad especca y se limitan a representar lo presente perceptible (Leslie, 19 Perner, 19 4). 87; 9 Luego, alrededor de los 10 meses, se da un nivel secundario al cual Leslie (19 se reere 87) como representaciones secundariasy Perner (19 4) como 9 modelos m ltiples El beb es capaz . de considerar dos o ms representaciones de manera simultnea, lo cual le posibilita interpretar las representaciones y concebir entonces distintas situaciones (pasado/ futuro, real/ simulado). El nio es capaz de trascender la realidad y simular, o jugar al como si Ello le posibilita entonces el comprender . que una palabra o un gesto, son referentes de un determinado objeto o situacin. Otro tema de inters en el estudio del desarrollo del lenguaje se reere a los precursores de ste, especcamente los pasos a travs de los cuales el beb gradualmente empieza a usar smbolos arbitrarios para referirse a fenmenos del mundo real. Ya Werner y Kaplan proponan en 19 (cit. en 63 Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000) que el desarrollo de la habilidad representacional le implicaba al nio el tolerar gradualmente un mayor distanciamiento entre el smbolo y su referente. As, un smbolo onomatopyico (ej. guau indica una menor distancia con el referente que el smbolo ) arbitrario (ej. ladrar el cual implica una mayor demanda cognitiva ya que el nio debe mantener ), mentalmente esta relacin sin el apoyo del ambiente. Desde esta perspectiva, podemos comprender que un gesto simblico o comunicativo presenta una menor demanda cognitiva en relacin a la palabra (smbolo arbitrario), ya que la distancia con el referente es menor, siendo posible entonces que surja ms tempranamente en el desarrollo del nio.

Desarrollo de la Intencin Comunicativa


El desarrollo de la intencin comunicativa el querer comunicarle algo a un otro es fundamental para la comunicacin. Alrededor de las 6 semanas de vida aparece la sonrisa social una de , las primeras conductas reportadas como poseedoras de una cierta intencin comunicativa con otra persona (Perner, 19 4). 9 Otro fenmeno relevante es el de referencia socialque alude a la capacidad del nio de percibir y responder a la orientacin afectiva de otra persona respecto a objetos y eventos del ambiente. ste ha sido observado tempranamente en bebs por Charman (19 4) y en distintos estudios sobre cmo el 9 beb considera a la madre como referente y en el manejo del temor a los extraos (Sroufe, 2000). Posteriormente el nio debe desarrollar la importante capacidad de comprender la importancia de la mirada de la madre. Inicialmente ste es capaz de dirigir la mirada en la misma direccin que ella (6 meses). Luego, entre los 9y 14 meses comienza a sealar, y entre los 12 y 16 meses trata de controlar la mirada del adulto para atraer su atencin, ya sea para obtener algo, o simplemente por el solo hecho de disfrutar las expresiones de atencin de ste (Perner, 19 4). 9 Antes de los 8 meses de edad el nio slo es capaz de interactuar en situaciones cara a cara, es decir, en situaciones sin referentes externos. Entre los 8 y 12 meses de edad en cambio, y antes de que aparezca el juego simblico, el nio es capaz de desarrollar acciones o gestos comunicativos para regular sus interacciones con los dems, en relacin a objetos externos. Estas conductas han sido 4
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denominadas como comunicacin intencional prelingstica (Gmez, Sarri & Tamarit, 1993), o gestos simblicos.

Comunicacin Gestual Desde Una Perspectiva Evolutiva


Ya Piaget (1965) propona que alrededor de los 10 meses de edad aparecan los gestos de ejecucin, los cuales se reeren a acciones como el observar insistentemente un objeto para indicar que se le quiere, dirigir la atencin de un adulto hacia un objeto dndoselo, o apuntar objetos para demostrar inters o necesidad. Estos gestos se corresponderan con los gestos protodeclarativos y protoimperativos descritos por Premack y Woodruff (1978), quienes proponen que en esta etapa la comunicacin gestual presenta dos dominios: a) Gestos protoimperativos: los gestos se utilizan para hacer peticiones y consisten en pedir a una persona que realice una accin determinada en benecio del nio. b) Gestos protodeclarativos: los gestos se utilizan para mostrar objetos a los dems y consisten en llamar la atencin de una persona sobre un objeto determinado o sobre un acontecimiento del entorno, exigindole solamente que le preste atencin. Estos gestos intencionales tempranos han sido denominados como gestos decticos o de ejecucin, y constituyen un claro avance sobre el actuar meramente sobre los objetos, pero todava son primitivos en cuanto a la sosticacin de la representacin, ya que el signicado del referente es claro slo si el observador sigue la trayectoria del gesto hacia su objetivo. Pero s debe reconocerse que estos gestos constituyen un importante paso en el desarrollo simblico y pavimentan el camino al aprendizaje del lenguaje verbal (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). Posteriormente a los gestos decticos, surgen los gestos simblicos, que entregan un equivalente simblico sencillo, ya que constituyen acciones fsicas simples que pueden ser usadas para representar objetos y eventos, as como expresar deseos, necesidades, pensamientos y emociones. Tienen una funcin comunicativa y nominativa, conllevan su signicado en su forma y sustituyen al habla, hasta que sta sea posible (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). Otro importante hito en el desarrollo de los gestos comunicativos se ha encontrado durante el perodo de los 3 a 5 aos de edad. Se propone que a los 3 aos de edad surge el desarrollo de los gestos icnicos, descritos por Nicoladis, Mayberry y Genesee (1999), los cuales cumplen una funcin de armar ms que de nominar, y no sustituyen sino ms bien acompaan al habla. En el inicio de este perodo hay una fuerte tendencia en el nio a depender de una parte de su cuerpo para representar la herramienta (ej. usar su dedo como el cepillo de dientes). En cambio a los 5 aos de edad la capacidad representacional del nio se ha complejizado hasta el punto que es capaz de entender o producir la accin relevante por s misma, como si la herramienta estuviera all (ej. mover la mano como si se estuviera sosteniendo un cepillo de dientes) (Boyatzis & Watson, 1993; O Reilly, 1995). En otras palabras, a los 5 aos de edad el smbolo se ha distanciado del referente lo suciente como para no necesitar aparentemente ningn smbolo concreto de la herramienta (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). Los Gestos Simblicos El desarrollo de los gestos simblicos se da en una variedad impresionante, lo cual es atribuido a que los adultos le modelan al nio no slo los gestos en s mismos, sino el uso de stos como herramientas para la comunicacin. As, el nio aprende tanto la forma como la funcin, adems del hecho que la forma del gesto debe permanecer constante para que la comunicacin sea exitosa (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). La comunicacin gestual combina 3 elementos: La forma o conguracin de la mano (u otra parte del cuerpo), el lugar en que el signo se forma y el movimiento que se hace. Es similar al lenguaje
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verbal en cuanto al uso de gestos arbitrarios, a los facilitadores del aprendizaje, a la forma en que se inicia y desarrolla, y por el tipo de errores que se cometen (Mehler & Dupoux, 1994). En el estudio del desarrollo espontneo de estos gestos simblicos durante el segundo ao de vida se ha podido apreciar que estos gestos son bastante comunes en infantes entre los 10 y 24 meses de edad, perodo en el cual cumplen una funcin utilitaria hasta que los equivalentes verbales sean posibles, y pueden aprenderse a travs de rutinas interactivas con los adultos, de la observacin de modelos, o prestarse de las acciones realizadas con el objeto de referencia (Acredolo & Goodwyn, 1985, 1988). Este aprendizaje de los gestos se da en un momento en que en el lactante aparece una necesidad de comunicarse, acompaada de un gran desarrollo cognitivo. Est descubriendo todo un nuevo mundo as como su propio cuerpo, pero no puede comunicarlo porque no conoce las palabras. Esto puede apreciarse en el inters que demuestra por las cosas, en las miradas jas que sostiene sobre sus padres, las cuales acompaa por sonidos insistentes o gestos, y en la frustracin resultante cuando el adulto no comprende lo que trata de comunicarle. Si el padre no est atento a estas seales o no las comprende, nalmente el nio deja de intentar comunicarse por esta va (Acredolo & Goodwyn, 1988). La habilidad para desarrollar estos gestos aparece ms tempranamente que la habilidad para reproducir palabras (Acredolo & Goodwyn, 2001), por tanto el aprendizaje de los gestos permite establecer un puente de comunicacin con el nio, hasta la aparicin del habla. Incluso cuando sta aparece, no todas las palabras tienen el mismo nivel de dicultad, por lo que el gesto puede servir hasta que la palabra pueda ser dicha o comprendida; ello resulta en que el nio utiliza de manera simultnea palabras que ya conoce, as como gestos para aquellas palabras que an no puede pronunciar. Luego a medida que el nio va conociendo las palabras, ellas reemplazan al gesto, ya que son ms sencillas (y ms econmicas) de ejecutar, no obstante no pierden su importancia dentro de la comunicacin. Estudios realizados con preescolares (3 a 5 aos de edad) demuestran que estas seales continan jugando un importante rol en la comprensin del lenguaje en la medida que los nios desarrollan habilidades lingsticas ms complejas (Kelly, 2001). Investigaciones indican que el inicio de la ejecucin de estos gestos por parte del nio se da entre los 8 a 14 meses (Acredolo & Goodwyn, 2001; Garcia, 1999; Moore, Acredolo & Goodwyn, 2001), variando ampliamente de nio en nio, ya que en este aprendizaje inuye el inters del nio por comunicarse, el desarrollo de las destrezas relacionadas (por ejemplo, memoria, imitacin, atencin) y la frecuencia con que los padres modelen estos gestos (Acredolo & Goodwyn, 2001). Las primeras evidencias de su inicio se dan a travs de conductas de atencin conjunta, en las que el nio tpicamente antes, durante o despus de la realizacin del gesto, hace contacto ocular con el adulto (Gmez, Sari & Tamarit, 1993). El nio puede desarrollar estos gestos a travs de dos formas: en la primera, el lactante imita los gestos que le hacen los adultos especialmente las guras signicativas ya sea de manera intencionada o casual. En la segunda forma el nio crea sus propios gestos, los cuales deben ser comprendidos por el adulto. Ello implica que debe comprender la esencia de un objeto o situacin, ya sea su cualidad principal o funcin, y transmitirla a travs de una seal o gesto que la represente (Acredolo & Goodwyn, 2001). Esta habilidad para crear espontneamente sus propios gestos simblicos como una forma de evadir los obstculos que implican las demandas articulatorias del lenguaje verbal, ha sido observada tanto en estudios de casos, as como en estudios transversales y longitudinales (Acredolo & Goodwyn, 1985, 1988).

Benecios del Desarrollo Intencionado de la Comunicacin Gestual


A travs de numerosas observaciones, investigaciones y reportes de los padres, se ha podido demostrar que los nios que han sido entrenados en el aprendizaje de gestos aprenden a hablar ms rpido, su desarrollo del lenguaje es ms precoz, y su vocabulario tanto de palabras como de gestos es signicativamente mayor (Acredolo & Goodwyn, 2001; Moore, Acredolo & Goodwyn, 2001; Tomasello & Farrar, 1986). 6
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En estudios comparativos se observ adems que estos nios entendan ms palabras, tenan un mayor vocabulario, y se involucraban en juegos ms sosticados que el grupo control. A la vez, consistentemente obtenan puntuaciones ms altas en tests estandarizados sobre su desarrollo del lenguaje comprensivo y expresivo (Goodwyn & Acredolo, 1993, 1998; Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). Adems de sus benecios en el desarrollo del lenguaje, se han reportado benecios en el desarrollo cognitivo de los nios. En estudios de seguimiento se vio que nios de 7 y 8 aos que haban aprendido a comunicarse a travs de gestos cuando pequeos, obtenan en el WISC-III puntajes de CI signicativamente mayores que los nios del grupo control, tanto en la prueba completa, as como en las escalas verbal y motora (Acredolo & Goodwyn, 2000). En un estudio realizado por Moore, Acredolo y Goodwyn (2001) se pudo apreciar que los nios que haban sido entrenados en el uso de los gestos simblicos, iniciaban perodos de atencin compartida con sus cuidadores de manera signicativamente ms frecuente que los grupos control, y utilizaban adems estrategias signicativamente ms complejas para lograr este n. Las autoras concluyen de su estudio que el efecto de los gestos simblicos en el desarrollo verbal est mediado por lo menos en parte por el incremento en la efectividad del infante para iniciar perodos de atencin compartida. En relacin a aspectos socioemocionales, se ha visto que los nios que han sido entrenados en la utilizacin de los gestos para comunicarse, se frustran y enojan menos, lloran menos, y no utilizan preferentemente los gritos como formas de llamar la atencin (Acredolo & Goodwyn, 2001). Ello puede entenderse si consideramos que alrededor de los 9 a 10 meses de edad el lactante es bastante capaz de saber lo que quiere, necesita o siente, pero todava no puede transmitirlo con palabras ni hacerse entender, lo cual le genera frustracin. Esta frustracin la expresa a travs del llanto, gritos, pataletas y mal humor. La posibilidad de comunicarse a travs de gestos le permite transmitir de una manera sencilla y rpida sus necesidades, lo cual disminuye la frustracin, y resulta tremendamente reforzante para l en la medida que el otro comprende lo que trata de decirle. Interpretacin de estos efectos Los resultados del aprendizaje de una comunicacin gestual temprana sobre el aprendizaje y desarrollo del lenguaje verbal, se fundamentan en que el nio que aprende a comunicarse a travs de esta va realiza una especie de apresto para el habla, y se encuentra ms motivado a aprender a hablar. Adems, las seales del nio generan un mayor lenguaje en los adultos, en el sentido que al usar estas seales para llamar la atencin sobre algo, los adultos responden de manera natural a la situacin con una gran cantidad de gestos y palabras apropiadas, y mientras ms lenguaje el nio escucha, ms rpidamente se da el proceso de adquisicin del habla (Garca, 1999, 2002). Tambin debe considerarse el hecho de que a travs del gesto el nio dirige la atencin de sus padres hacia aquello que le fascina, ms que slo escuchar pasivamente el nombre que los padres le ponen a las cosas que ellos consideran que son importantes para el nio, y es bien sabido que es ms fcil aprender aquellas cosas que son ms interesantes y motivantes para uno. Adems, el aprender estas seales resulta excitante para el lactante, incrementando su motivacin para aprender mejores formas de comunicarse (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000; Acredolo & Gooldwyn, 2001). En un estudio realizado por Tomasello y Farrar (1986), se pudo observar que el uso del nombre del objeto por parte de la madre para referirse a los objetos a los cuales el nio ya estaba atendiendo en forma previa, se correlacionaba positivamente con el tamao del vocabulario del nio as como la velocidad del aprendizaje de las palabras, versus situaciones en las cuales la madre rediriga el foco de la atencin del nio a otro objeto. A travs del uso de los gestos simblicos el nio empieza a aplicar conceptos, sin tener que esperar a la aparicin del habla. Cuando el nio usa exitosamente un gesto simblico, nos est indicando que entiende el concepto o categora o condicin en la cual se basa el gesto, reconoce el conjunto de sonidos (palabra dicha por los padres) como equivalentes a su gesto, y que obviamente ha congurado la funcin simblica ya que la aplica en su comunicacin. Por tanto su problema para hablar se relaciona claramente con la parte articulatoria del lenguaje (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000).
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Tambin debe considerarse que en la medida que el nio puede comunicarse tempranamente de manera ms efectiva con sus guras signicativas (padres, cuidadores y otros), se reducen las interacciones negativas y aumentan las interacciones positivas. El nio y sus padres se pueden entender mejor mutuamente, y por tanto disfrutan ms el estar juntos, generndose lazos ms estrechos entre ellos (Acredolo & Goodwyn, 2001). Tanto para los padres como para el nio, el poder comunicarse entre ellos los motiva a trabajar fuertemente de manera recproca. Por un lado el nio estar atento a asociar acciones especcas con contextos especcos, y activamente imitar estas acciones. Por el otro lado los padres no slo modelarn acciones relevantes al nio, sino que adems lo retroalimentarn cuando use gestos para comunicarse (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000). En base a lo anteriormente presentado, y considerando que este tema ha sido desarrollado y estudiado en Estados Unidos principalmente, surge el inters de conocer cmo se dara el desarrollo inicial de la comunicacin gestual en un beb chileno, cuya madre hubiese sido entrenada previamente en el uso de gestos simblicos. As, un primer objetivo de este estudio es constatar a travs del estudio de un caso, si efectivamente estos gestos pueden ser adquiridos por parte del nio y utilizados por l como parte de su comunicacin, antes de la adquisicin del habla. Estos resultados preliminares permitirn orientar estudios futuros con ms nios, respecto a los benecios que les reportara para su desarrollo, considerando los benecios observados en estudios extranjeros. Un segundo objetivo se reere a describir el desarrollo inicial de la comunicacin gestual en este infante, identicando la edad de aparicin de los primeros gestos simblicos, su orden de aparicin, la forma de adquisicin y de expresin, as como describir su signicado, frecuencia de ocurrencia y contextos en los cuales se maniestan. Esta informacin permitir nutrir intervenciones futuras en las cuales pueda educarse de manera ms especca a padres y educadores sobre el modo en que se desarrolla la comunicacin gestual, considerando a la vez los aspectos propios a la cultura chilena. Ello permitir que las intervenciones sean ms efectivas y evitar as sentimientos de fracaso y de frustracin.

Mtodo
Diseo Este estudio se llev a cabo a travs de un diseo longitudinal de tipo exploratorio. La variable manipulada fue el entrenar a la madre en el uso de gestos en la comunicacin con su hija. Se realiz un seguimiento hasta los 12 meses de edad, con el objetivo de explorar el desarrollo de la comunicacin gestual intencionada en el primer ao de vida del beb. Participante El sujeto de este estudio fue un lactante de sexo femenino, hija de madre primigesta, de nivel socioeconmico medio, quien particip en un seguimiento con su madre desde los 6 meses y hasta cumplir 12 meses de edad. Instru mento Pau de Reg ta istro. Para elaborar esta Pauta se utiliz como referencia la Pauta propuesta por Acredolo y Goodwyn (Im a Baby Signs Baby2), pero incorporando informacin especca de modo de cumplir con los requerimientos del estudio. Su objetivo era permitirle documentar a la madre los gestos que la beb fuera desarrollando. Esta Pauta consta de tres partes: En la primera parte se encuentran las instrucciones y ejemplos para llenar la Pauta, en la segunda parte se va registrando la informacin de los gestos que van surgiendo (descripcin, edad de inicio, forma de aprendizaje,
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contextos en que se da, comentarios) y en la tercera parte se incluye el registro de la aparicin de gestos combinados (dos o ms gestos). Esta Pauta fue previamente revisada por un grupo de jueces para adecuar su redaccin, vocabulario y comprensin. La informacin que entrega es descriptiva y slo se analiza de manera cualitativa. Procedimiento A los 6 meses del beb y de manera previa a iniciar el seguimiento, la madre de la nia fue entrenada en cmo desarrollar la comunicacin gestual en su beb; ello se llev a cabo a travs de dos reuniones explicativas con ella y entrega de material escrito y grco de apoyo. Se le indic adems que transmitiera estas indicaciones a otras personas signicativas que interactuaran frecuentemente con el beb. Se le entreg a la madre la Pauta de Registro, en la cual deba ir registrando diariamente los gestos que el beb iba realizando. La informacin de dicha pauta se iba cotejando en visitas quincenales, en las cuales se aclaraban dudas de la madre y se corroboraba que el gesto anotado realmente cumpliera los criterios para ser un gesto comunicativo simblico (Acredolo & Goodwyn, 1985), los cuales eran: Estabilidad. El gesto deba repetirse de manera estable en el tiempo. Coherencia. El gesto deba relacionarse siempre con el mismo objeto o situacin. Especicidad. El gesto deba relacionarse con un solo concepto, y no presentarse frente a otros conceptos. Generalizacin. El gesto poda usarse de manera generalizada (ej. Para todos los tipos de perro, no slo un perro especco).

An lisis de datos El anlisis de los gestos desarrollados por la beb en el perodo observado se realiz cualitativamente en base a la informacin descriptiva arrojada por la Pauta de Registro. Estos gestos recopilados durante el perodo de observacin se analizaron y codicaron considerando los siguientes aspectos: Edad de inicio. Frecuencia de gestos logrados, por mes. Nivel de complejidad. Los gestos observados fueron categorizados en 3 niveles de complejidad, considerando la familiaridad con el objeto o situacin (ej. perro versus amenco), la complejidad del concepto (ej. comida versus feliz), la parte del cuerpo involucrada (ej. cara versus dedos), y el nivel de coordinacin requerido. La forma de aprendizaje de los gestos (imitacin versus espontneos). Nivel de generalizacin; desde ser especcos a una sola situacin (ej. el pato amarillo plstico), a generalizar el gesto a diferentes situaciones (ej. el pato amarillo, un pato real, una foto de un pato en un libro). Funciones y categoras. Se consideraron las funciones nominativa versus armativa, y los gestos como sustituyendo versus acompaando al habla. Las categoras consideradas, basadas en el reporte de estudios previos (Acredolo & Goodwyn, 1985, 1988), fueron: a) Animales (ej. perro, gato, caballo); b) Objetos (ej. telfono, avin, libro); c) Requerimientos o acciones cotidianas (ej. dame, dnde est, comer); d) Emociones (ej. pena, rabia, alegra); y e) Adjetivos (ej. grande, pequeo, ruidoso).

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Resultados
Inicio y Frecuencia De acuerdo al registro llevado por la madre, la produccin del primer gesto simblico propiamente tal fue observada a los 7 meses de edad (no ms). En el perodo comprendido entre los 7 a 9 meses de edad la frecuencia de aparicin de gestos es baja (n =2) mientras que en el perodo comprendido entre los 10 y 12 meses la frecuencia aumenta exponencialmente en 4 veces (n = 9). As, del total de gestos reportados, la mayora de ellos aparece entre los 10 y 12 meses de edad. El Grco N 1 muestra el crecimiento de vocabulario gestual en el perodo comprendido entre el mes y los 12 meses de edad, mientras que en la Tabla N 1 se puede apreciar los gestos producidos por la nia segn su inicio y descripcin. Grco N1 Crecimiento de vocabulario gestual expresivo. :

1 2 1 0

Nde gest os

8 6 4 2 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 0 1 1 1 2

Meses

N = 11 T abla N1 Gestos producidos segn inicio y descripcin :


Gesto 1 2 3 4 5 6 7 No ms Perro Caballo Ventilador Tmame Ven Comer Edad de Inicio 7 m. 8 m. 10 m. 10 m. 11 m. 11 m. 12 m. Descripcin La nia baja con fuerza brazos y piernas. Saca la lengua y jadea. Junta y separa los labios, como tirando besos. Mira hacia arriba y sopla con la boca (se reere a un ventilador que hay en el techo). Estira los brazos hacia arriba, muy tiesos. Estira el brazo, abre y cierra la mano, con la palma hacia arriba (acompaado de mem, mem). Abre y cierra la boca varias veces.

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DESARROLLO DE LA COMUNICACIN GESTUAL INTENCIONADA EN BEBS: ESTUDIO DE UN CASO 8 9 Beso Chao/hola 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. Coloca su mano frente a su boca, y al dar el beso, aleja la mano, como lanzndolo (acompaado de mmaaa). Mano alzada, abierta, la mueve de lado a lado (acompaado de ao). En postura erguida, seala algo con el dedo (acompaado de ma). Abre y cierra los dedos de la mano, estirados, imitando un pico (acompaado de cac cac).

10 Dame eso 11 Pato

Nivel de Complejidad Los primeros gestos que produce la nia observada son de un nivel de dicultad menor, ya que requieren de poca coordinacin y son fciles de realizar (ej. perro, caballo; ambos se realizan con la boca, el primero sacando la lengua e imitando un jadeo y el segundo juntando y separando los labios varias veces), mientras que a medida que la lactante va creciendo los nuevos gestos van siendo ms complejos e implican ms requerimientos por parte de la nia para su ejecucin (ej. beso, apoya la mano abierta sobre su boca y al momento de producirse el beso mueve la mano hacia adelante, como lanzndolo). Los movimientos realizados van desde movimientos bruscos, ms globales y que requieren poco control, a movimientos ms controlados y especcos, que requieren de la motricidad na y de mayor coordinacin. Respecto a la zona del cuerpo involucrada, primero aparecen gestos que involucran la cara (especialmente la boca) y luego van descendiendo hacia brazos y manos (verticalmente el orden es descendente). A la vez, inicialmente los gestos involucran hombros y brazos, luego manos y nalmente dedos (horizontalmente, orden de centro a periferia). Los primeros gestos involucran slo una zona corporal (ej. inclinar hombros para referirse a no est / desapareci / no s) y posteriormente comienzan a involucrar dos o ms zonas (ej. llevarse la mano a la boca y tirar un beso, al despedirse). Finalmente, todos los gestos observados se reeren a conceptos familiares para la beb. En la Tabla N 2 se puede apreciar la categorizacin de los gestos segn su complejidad. Tabla N 2: Descripcin de los gestos producidos segn nivel de complejidad
Gesto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 No ms Perro Caballo Ventilador Tmame Ven Comer Beso Chao/hola Edad de I nicio 7 m. 8 m. 10 m. 10 m. 11 m. 11 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. Nivel de familiaridad Alto Alto Alto Alto Alto Alto Alto Alto Alto Alto Alto Complej idad del concepto Bajo Bajo Bajo Bajo Medio Medio Medio Medio Medio Medio Bajo Parte corporal involucrada Extremidades Boca Boca Ojos, boca Brazos Brazo, mano Boca Mano, boca Mano Dedo Dedos Coordinacin req uerida Baja Baja Baja Baja Media Media Media Alta Media Media Alta

10 Dame eso 11 Pato

Nivel de familiaridad:Alto,bajo;Complejidad:Bajo,medio,alto; Coordinacin:Baja, media, alta. SUMMA Psicolgica UST, 2007, Vol. 4, N 1

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Forma de Aprendizaje De los gestos reportados por la madre a travs de la Pauta de registro dos tercios fueron aprendidos por imitacin del adulto mientras que un tercio de ellos fueron creados por la beb. Llama la atencin que los gestos creados por la nia son ms frecuentes al inicio (ej. no ms), mientras que los gestos aprendidos por imitacin del adulto son ms frecuentes hacia el nal del seguimiento (ej. pato). En la Tabla N 3 se observa la categorizacin de los gestos segn su forma de aprendizaje. Tabla N 3: Descripcin de los gestos producidos segn forma de aprendizaje
Gesto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 No ms Perro Caballo Ventilador Tmame Ven Comer Beso Chao/hola Dame eso Pato Edad de Inicio 7 m. 8 m. 10 m. 10 m. 11 m. 11 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. Forma de aprendiz aje Espontneo Imitacin Imitacin Espontneo Espontneo Espontneo Imitacin Imitacin Imitacin Espontneo Imitacin

Forma de aprendizaje: Creacin espontnea de la nia versus imitacin de la conducta del adulto

Nivel de Generalizacin, Funciones y Categor as En un primer momento el gesto aparece de manera bastante especca frente al objeto o situacin concreta, pero luego rpidamente comienza a generalizarse a objetos o situaciones similares (ej. ya a los 8 meses puede apreciarse que la nia emite el gesto de perro para referirse al animal real as como a un juguete con esa forma). Adems, inicialmente los gestos slo cumplen una funcin nominativa y sustitutiva del habla, ya que sta no ha aparecido an. La beb realiza los gestos frente a un objeto que le muestra la madre (ej. un perro de peluche), cuando desea llamar su atencin frente a algo que ella ve (ej. un pjaro) o cuando quiere comunicarle algo a ella (ej. gesto de comida cuando tiene hambre). Luego al aparecer las primeras palabras, cerca del ao de edad, los gestos pueden acompaarlas como una manera de complementar el habla o dar ms nfasis a lo que se quiere comunicar (ej. decir peyo en vez de perro, en conjunto con el gesto). Finalmente, durante el perodo de seguimiento, los primeros gestos que aparecen corresponden a categoras de animales y objetos familiares para la nia (n = 4) y con pedidos o acciones que forman parte de la vida cotidiana (n = 7). Hasta el ao de edad no se haban observado todava gestos relativos a emociones o adjetivos. En la Tabla N 4 se aprecian las categoras a las cuales corresponden los gestos producidos por la nia.

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Tabla N 4: Descripcin de los gestos producidos segn categora


Gesto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 No ms Perro Caballo Ventilador Tmame Ven Comer Beso Chao/hola Dame eso Pato Edad de Inicio 7 m. 8 m. 10 m. 10 m. 11 m. 11 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. 12 m. Categor a Pedido o accin cotidiana Animal Animal Objeto Pedido o accin cotidiana Pedido o accin cotidiana Pedido o accin cotidiana Pedido o accin cotidiana Pedido o accin cotidiana Pedido o accin cotidiana Animal

Categoras: Objeto, animal, peticiones o acciones cotidianas, emociones, adjetivos.

Discusin
En este anlisis de caso se pretenda observar y documentar el desarrollo inicial de la comunicacin gestual en un beb chileno cuya madre haba sido entrenada previamente para incluir el uso de gestos en la comunicacin con su hija. A travs del seguimiento realizado, se pudo constatar que el primer gesto simblico propiamente tal era observado a los 7 meses de edad, lo cual es relativamente precoz al compararlo con el rango de 8 a 14 meses reportado por otros estudios internacionales (Acredolo & Goodwyn, 2001; Garca, 1999; Moore, Acredolo & Goodwyn, 2001). Al revisar esos estudios en detalle, se aprecia que la edad de inicio de la intervencin se relaciona con la edad de inicio de los gestos, y sta se realizaba incluso recin a partir de los 11 meses de edad de los nios, a diferencia de este estudio donde la capacitacin a la madre se realiz a los 6 meses de edad de la beb. Es importante no capacitar a los padres demasiado temprano en el uso de los gestos, para que estos no se frustren esperando poder observar los primeros gestos de sus hijos, pero a la vez estos datos podran sugerir que la capacitacin en este tipo de comunicacin podra realizarse ms tempranamente a lo que se ha venido haciendo, tema que requiere de mayor estudio y con una muestra mayor de nios. Otro resultado de este estudio es el crecimiento en forma exponencial del vocabulario gestual expresivo, lo cual se corresponde con el crecimiento del vocabulario verbal expresivo (Mehler & Dupoux, 1994) as como con otros estudios de crecimiento de vocabulario gestual en nios expuestos intencionadamente a la comunicacin gestual (Acredolo & Goodwyn, 1985). En cuanto al nivel de complejidad en el desarrollo de la comunicacin gestual, se aprecia un incremento en el nivel de complejidad en los gestos con el paso del tiempo. As, los gestos iniciales son ms familiares, fciles de realizar, requieren menos coordinacin, involucran menos partes corporales y se focalizan principalmente en la cara. Posteriormente los gestos irn siendo menos familiares, requerirn de mayor coordinacin, involucrarn movimientos corporales combinados e incluirn otras partes del cuerpo (principalmente manos y dedos).
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Esta mayor complejidad corporal articulatoria se relaciona con el desarrollo de la motricidad na y coordinacin propios de la etapa evolutiva, pero a la vez permite hacer un paralelo con la complejidad creciente que se va dando en la adquisicin del habla (Mehler & Dupoux, 1994). Al considerar la forma en que los gestos analizados fueron aprendidos, dos aspectos llaman la atencin. El primero hace alusin a la edad en que se observa el primer gesto espontneo (no ms, 7 meses), para lo cual es necesario que el nio previamente comprenda la esencia de un objeto, ya sea su cualidad principal o funcin, y sea capaz de transmitirla a travs de una seal o gesto que la represente (Acredolo & Goodwyn, 2001), lo cual nos permite atisbar a los complejos procesos cognitivos que tan tempranamente ya son capaces de realizar los nios. El segundo aspecto guarda relacin con el resultado de que los gestos espontneos observados eran ms frecuentes al inicio y que luego estos iban disminuyendo y siendo reemplazados por gestos imitados del adulto. Ello permite hipotetizar que gran parte de la comunicacin espontnea por parte de los nios, si no es captada y reforzada por los adultos, disminuir y dejar de producirse. A la vez, los gestos ofrecidos como comunicacin por el adulto a travs del modelaje, resultan en una va ms fcil para interactuar. Pareciera ser que el nio rpidamente comprende que estos intentos comunicacionales espontneos son ms difciles de comprender para el adulto, y que para lograr una comunicacin ms exitosa, es mejor aprender aquellos gestos que ste le modela. Este proceso de socializacin de la comunicacin gestual a la vez es similar al proceso de socializacin de la adquisicin del habla. Otro tema a sealar es que los gestos adquiridos rpidamente son generalizados a distintas versiones de representacin del concepto. Ello constituye una evidencia de que efectivamente antes del ao de edad el nio desarrolla representaciones secundarias que hacen posible la construccin de conceptos; proceso que no puede apreciarse hasta que las palabras sean aprendidas y aplicadas correctamente por el nio, mientras que los gestos nos ofrecen una forma de comunicacin que s permite observar este desarrollo. Al igual que lo planteado por la literatura respecto de las funciones de los gestos simblicos (Goodwyn, Acredolo & Brown, 2000), se pudo apreciar en este estudio que los gestos observados cumplan con una funcin nominativa y sustitutiva del habla. Adems, durante el primer ao slo se observan gestos que corresponden a categoras ms concretas (cognitivamente), especcamente categoras de objetos, animales, peticiones y acciones cotidianas. Ello es coherente con el proceso de adquisicin de la comunicacin as como con el desarrollo cognitivo del nio, y se corresponde con lo descrito en estudios similares realizados en Estados Unidos con un grupo de nios (Acredolo & Goodwyn, 1988). En sntesis, el desarrollo inicial de la comunicacin gestual intencionada posee caractersticas similares al desarrollo inicial del habla, as como otras caractersticas vinculadas al desarrollo de la motricidad, y constituye una importante ventana al desarrollo cognitivo de los nios. Estas caractersticas, similares a las reportadas por estudios en el extranjero, son importantes de considerar al momento de ensearle a padres y educadores sobre las ventajas de fomentar este tipo de comunicacin y de qu forma hacerlo, diseando una secuencia gradual de los gestos a estimular que considere: a) Caractersticas del nio, como el desarrollo de su motricidad e inters por el mundo que le rodea; b) Caractersticas del contexto, de modo de conocer qu elementos resultarn ms familiares para el nio, adaptndose adems a las caractersticas de su propia cultura; y c) Caractersticas de los gestos, considerando su nivel de complejidad, rea del cuerpo involucrada y categora a la cual se reere. Todo lo anterior permitir desarrollar un programa de comunicacin gestual intencionada que incorpore un adecuado proceso educativo y manejo de expectativas tanto de padres como de educadores, quienes sabrn qu esperar y cundo, en el desarrollo de esta comunicacin en los nios.

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Referencias
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