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ORIGINALES

Rev. Logop. Fon., Audiol., vol. XVIII, n. 2 (95-107), 1998

MULTIMODALIDAD: UN CONCEPTO CLAVE EN LA EDUCACIN DE LOS NIOS SORDOS


Por Filip Loncke
Centro de Educacin Especial Sint-Gregorius.

INTRODUCCIN

na de las cuestiones sobre la que se ha concentrado la educacin de los nios sordos durante muchos aos ha sido la utilizacin de modos de lenguaje y de comunicacin diferentes del habla, de la lectura labial y de la audicin. Gradualmente se ha ido produciendo un cambio importante en muchos enfoques educativos, conforme la investigacin sobre los lenguajes de signos naturales de las personas sordas demostraba que se trataba de verdaderos sistemas lingsticos, equivalentes a los lenguajes hablados. Todava se debate el lugar que debe reservarse al lenguaje de los signos, haciendo especial hincapi en la cuestin del bilingismo frente al uso de sistemas de signos que representan el lenguaje hablado. La filosofa educativa de un enfoque se refleja fundamentalmente en el tipo de exposicin al lenguaje, el currculum y la organizacin curricular, y la organizacin del sistema educativo. Por ejemplo, los defensores de la educacin bilinge destacan que debe programarse una cantidad decisiva de tiempo y de actividades del lenguaje, enseados por individuos sordos que son usuarios nativos del lenguaje de signos (exposicin). El currculum suele ser un reflejo de las opciones y opiniones de los educadores. Temas como el conocimiento de la sordera, la lectura labial, la articulacin y la lingstica del lenguaje de los signos a menudo ponen de manifiesto las ideas de quienes elaboran el currculum con respecto a cmo el aprendizaje y el desarrollo se interconectan en los nios sordos y qu objetivos deben establecerse para la educacin. Una observacin similar puede hacerse para la organizacin curricular: se ensea a los nios en lenguaje hablado o en lenguaje de signos todo el tiempo? o se reserva algo de tiempo para un lenguaje y algo para el otro? Hay alguna razn para las materias curriculares y la opcin del lenguaje en que se ensean? Finalmente la verdadera naturaleza de la organizacin de la educacin puede

indicar mucho con respecto a las suposiciones subyacentes relativos a dnde debe producirse el desarrollo de los nios sordos: en unidades especiales, escuelas para nios sordos, escuelas pblicas normales, unidades de sordos al nivel primario pero integradas al nivel secundario y en educacin superior, etc. En este artculo se sostiene que muchos de estos debates contienen implcitos puntos de vista diferentes sobre cmo se construyen y se procesan internamente los idiomas en el caso de los nios sordos. Con ese objetivo se elabora y se discute la nocin de multimodalidad. En las primeras secciones se define la multimodalidad y se presenta una clasificacin de los modos. Se hace una importante distincin entre multimodalidad paralela y multimodalidad transcodificante. En la segunda parte del artculo se proponen algunos elementos para un modelo de multimodalidad en los nios sordos. Este modelo permite analizar y enfocar las antiguas controversias sobre la (in)compatibilidad entre signo y palabra desde una nueva perspectiva. En la tercera parte, se proporcionan ejemplos sobre la utilidad de la multimodalidad en el desarrollo del currculum para nios sordos.

MULTIMODALIDAD En este artculo, el trmino multimodalidad se utiliza como referencia al hecho de que los seres humanos tienden a procesar la informacin en ms de una modo. Estos modos de informacin se refieren 1) a las formas de produccin en comunicacin, como gestos, signos, escritura, habla y 2) a cmo se representa internamente la informacin en el sistema mental: en redes donde una palabra puede tener una representacin del habla adems de una representacin escrita. Estas dos representaciones estn conectadas entre s. La multimodalidad es un medio po95

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deroso para estructurar la informacin lingstica y no lingstica1.

MODOS Y MODALIDAD La educacin de las personas sordas se ha concentrado muy a menudo en cmo se representa el lenguaje en la comunicacin directa (cara a cara), de una manera ms especfica a travs del habla o a travs de alguna forma de signos manuales. En la literatura psicolingstica se suele hacer referencia a las formas de representacin del lenguaje como los modos o las modalidades. Desde que se intensific la investigacin del lenguaje de los signos a partir de los aos setenta (por ejemplo, Klima y Bellugi, 1979; Kyle y Woll, 1985), la relacin entre estos modos/modalidades siempre ha estado en el punto de mira. Sin embargo, es difcil encontrar una definicin exacta de lo que se entiende por modos y modalidades. Algunos autores (por ejemplo Griffith, 1994) hacen una distincin entre el modo signo y el modo habla, concentrndose aparentemente en una distincin superficial de la produccin del lenguaje. Petitto y Marentette (1991) hablan del modo manual. De una manera similar, otros autores (por ejemplo Volterra e Iverson, 1995) utilizan los trminos de modalidad gestual y modalidad vocal. Aun otros autores (por ejemplo Loncke, 1990) hablan de la modalidad visual-gestual y de la modalidad auditivohablada. Esta ltima terminologa sugiere una interaccin entre cmo se recibe la informacin lingstica (por va visual o auditiva) y cmo se expresa (por va gestual o en el habla). Otros trminos relacionados son gestual-motor y habla-articulatoria que seala una diferencia en la expresin articulatoria entre el habla y los signos. Subyacente al uso de la terminologa y la discusin de modos y modalidades est la cuestin de si los modos y las modalidades son equivalentes o si son un reflejo de diferencias importantes del procesamiento neurolingstico y psicolingstico. De hecho, hace menos de 25 aos la discusin de si los lenguajes de signos podran ser sistemas
El uso de multimodalidad no debe confundirse con el uso de comunicacin bimodal. Las representaciones multimodales internas no son necesariamente una consecuencia de la comunicacin bimodal, aunque sta pueda desempear un papel importante. La multimodalidad es consecuencia, de una manera ms general, de la experiencia rica y llena de contrastes del lenguaje.
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lingsticos reales no era ms que un debate sobre la interaccin entre la organizacin lingstica interna y el intercambio de informacin de comunicacin (vase por ejemplo, Tervoort, 1973). En la actualidad el estado lingstico de los lenguajes de signos y, por consiguiente, la idoneidad de los modos de expresin no hablados para uso lingstico ya no son objeto de debate. Sin embargo, esto no significa que modos/ modalidades sean equivalentes en todos los momentos a lo largo de los estadios de adquisicin del lenguaje. Por ejemplo, Acredolo y Goodwyn (1990) y Capirci y cols. (1996) observan que los nios usan combinaciones de un gesto con una palabra hablada antes de las expresiones de dos palabras. Esto se interpreta como un estadio intermedio entre la utilizacin de la comunicacin no lingstica y la lingstica. El decir expresiones de dos palabras puede ser todava demasiado complejo, pero el nio o la nia utiliza la estrategia de llenar el espacio vaco de una de las dos partes de la expresin con un gesto. La combinacin de un smbolo no lingstico con uno lingstico impele al nio al uso lingstico, es decir, a las expresiones de elementos mltiples. Para los nios sordos, es obvio que la informacin lingstica transmitida por va visual ser procesada ms fcilmente que la informacin auditiva. Adems, en la comunicacin adulta entre oyentes, el uso de gestos y de habla a menudo refleja una distribucin de las funciones entre la informacin global de imgenes (gestos) y la informacin analtica (habla) (Goldin-Meadow y McNeill, 1997).

TERMINOLOGA Los trminos modo y modalidad as como medio, suelen utilizarse de una manera intercambiable (Crystal, 1992). Sin embargo, se considera que es necesario establecer distinciones y que stas deben quedar claras en las definiciones. En este artculo utilizaremos la siguiente terminologa: Modo de comunicacin y modo de lenguaje se refiere a una forma especfica de produccin: habla, formacin de signos, deletreo con los dedos, escritura. El trmino canal se utiliza para seleccionar cmo se transmite el mensaje. El uso del canal visual implica que el mensaje se recibe a travs de los receptores pticos (los ojos) y el uso del canal auditivo la recepcin a travs de

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los receptores auditivos (los odos). La comunicacin puede utilizar tambin el canal tctil si la recepcin es tctil (como en la lectura Braille, el deletreo en la mano como ocurre en los individuos sordo-ciegos). La modalidad se refiere a la interaccin entre la utilizacin de una forma de produccin (un modo) y la organizacin interna. Por ejemplo la modalidad visual-gestual indica la especificidad de planificacin, produccin, recepcin y comprensin de la expresin cuando el mensaje se transmite a travs del canal visual. La multimodalidad es la capacidad y la tendencia de los seres humanos para combinar e integrar la expresin y la recepcin del mensaje de diferentes fuentes de informacin. Tanto la comunicacin lingstica como la no lingstica puede expresarse en diferentes modos y modalidades. Obviamente hay modos preferentes para los distintos lenguajes. Los lenguajes hablados, como la palabra misma indica cmo el espaol, el ingls, el swahili o el mandarn, se han desarrollado fundamentalmente a travs del uso del modo habla, mientras que los lenguajes de signos se han desarrollado dentro de la comunicacin de las personas sordas que evidentemente se basa en el canal visual y, por consiguiente, en el signo como modo de comunicacin. Sin embargo, un lenguaje hablado tambin puede expresarse en otros modos, como un signo (por ejemplo, en el ingls de signos) o por escrito (ortografa tradicional). La informacin no lingstica puede enviarse a travs de los mismos canales. Por ejemplo, los gestos son fundamentalmente no lingsticos, pero los signos de un lenguaje de signos tienen de hecho valor lingstico.

SISTEMAS DE REPRESENTACIN DEL LENGUAJE El habla parece ser la forma preferida con mucho para transmitir el lenguaje en la comunicacin cara a cara. La mayora de los lenguajes humanos ha evolucionado al habla. Gesto: el uso del movimiento corporal y, de manera especfica, los movimientos de manos y brazos junto con la expresin facial transmiten informacin. Cuando los gestos acompaan al habla, la informacin sirve de apoyo tanto para el que la enva como para el que la recibe. Lenguaje de signos: en las comunidades en las que no es asequible, la comunicacin gestual evoluciona a lenguajes visuales. Estos lenguajes naturales tienen las mismas propiedades funcionales y estructurales que los lenguajes hablados. Sistemas de signos: los sistemas de comunicacin diseados para representar el lenguaje hablado utilizando signos manuales que representan elementos de la frase hablada. Los sistemas de signos se utilizan en ambientes educacionales. La idea de emplear estos sistemas es su uso simultneo con el haba. De esta forma, los nios son expuestos a una representacin visual del mensaje hablado. Sistemas de signos estrictos: un sistema de signos en el cual 1) todos los elementos lxicos y 2) algunos o todos los elementos morfolgicos significativos se representan mediante un signo manual. Los sistemas de signos estrictos ofrecen una elevada correspondencia con la informacin hablada, pero parecen difciles de procesar. Sistemas de signos flexibles: un sistema de signos en el cual se producen signos para las palabras de contenido de la frase hablada. Los sistemas de signos flexibles tienen una baja correspondencia con la informacin hablada, pero son ms fciles de procesar. La elaboracin de signos de palabras clave: un estilo de comunicacin simultnea de habla y signo en el cual se utiliza un solo signo para un constituyente de toda una frase (por ejemplo la locucin nombre o la locucin verbo). La elaboracin de signos de palabras clave es una forma de comunicacin a veces utilizada en la comunicacin con individuos oyentes, pero con retraso mental. Deletreo con los dedos: un modo de comunicacin en el cual las configuraciones manuales se utilizan para representar caracteres de ortografa escritos. 97

SISTEMAS DE COMUNICACIN En los dos ltimos decenios ha habido un creciente inters por cmo puede modificarse la comunicacin y reforzarse para hacerla ms accesible a los individuos con deterioros auditivos y otras limitaciones de acceso al lenguaje que se presenta de un modo auditivo. Fuera del campo de la educacin para sordos, la expresin comunicacin aumentativa y alternativa se ha utilizado como referencia a todas las medidas que pueden adaptarse con objeto de mejorar la comunicacin (vase por ejemplo, von Tetzchner y Hygum Jensen, 1996).

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Tabla 1. Canales, modos y modalidades en la comunicacin directa Canal Visual Modo Gesto Signo Deletreo con dedos Vocalizacin Habla Braille Tadoma Modalidad Visual-gestual Visual-gestual Visual-gestual Auditivo vocal Auditivo vocal Tctil Tctil-vocal Estado No lingstico Lingstico Lingstico No lingstico Lingstico Lingstico Lingstico

Auditivo Tctil

Sistemas de pistas (cued): sistemas desarrollados para enviar informacin fontica sobre la frase hablada. La funcin de las pistas manuales es quitar ambigedad a los fenmenos hablados para ayudar al lector del habla. La mayora de los sistemas del lenguaje escrito se basan en el principio de la transcodificacin de los elementos fonolgicos o morfolgicos, o ambas cosas, del habla en letras o combinacin de letras que representan un fonema.

CLASIFICACIN En la tabla 1 se propone una clasificacin de uso de canal, de modos y de modalidades en la comunicacin directa. Por comunicacin directa se entiende que el emisor y el receptor estn presentes al mismo tiempo y que el proceso de generacin del mensaje y de codificacin del mensaje se produce en lnea. Aunque la modalidad se ha definido como la interaccin entre la utilizacin de una forma de produccin (un modo) y la organizacin interna, sigue habiendo diferencias importantes en el uso de la misma modalidad. La distincin ms notable puede ser la lingstica-no lingstica. Se considera que la comunicacin es lingstica si la produccin del mensaje y su recepcin se controla como un proceso coordinado de acceso lxico y combinacin morfo-fonolgica (elementos sublexicales) y sintctica (Leveit, 1993). La investigacin en el lenguaje de signos ha demostrado que, aunque la modalidad visual-gestual deja por supuesto sus marcas en la forma del lenguaje (los lenguajes de signos son claramente lenguajes espaciales, vase por ejemplo Engberg-Pedersen, 1993-1 Padden, 1988), las es98

trategias utilizadas para acceder al lxico y las reglas empleadas tanto para la adquisicin como para la utilizacin del adulto son en gran medida de naturaleza lingstica, casi amodales (vase para adquisicin: Petitto, 1983, 1988, 1994; para funcionamiento adulto: Klima y Bellugi, 1979). El uso del lenguaje escrito demuestra un aspecto diferente de uso de canal, modo y modalidad. Una caracterstica esencial es que la comunicacin a travs del lenguaje escrito es en su mayor parte indirecta. Una persona que lee un mensaje puede estar muy lejos en distancia y en tiempo del que lo compuso. La escritura ortogrfica se basa en una capacidad para transcodificar un mensaje. En los lenguajes occidentales, la transcodificacin ortogrfica funciona al nivel morfo-fonolgico, pero puede funcionar adems al nivel lxico (por ejemplo en el chino mandarn), al nivel morfolgico (en los sistemas ortogrficos silbicos como el kana-japons) o a un nivel fontico (en la escritura fontica). El lenguaje escrito refleja la capacidad de los individuos para transcodificar desde un modo hasta otro. La transcodificacin implica una operacin lingstica y cognitiva que puede ser activa a diferentes niveles. Las reglas ortogrficas son bsicamente reglas transcodificantes. Para idiomas como el ingls y el espaol dichas reglas funcionan a un nivel sintctico, lxico y la mayora de ellas al nivel morfo-fonolgico. Una persona que escribe una frase debe saber 1) las reglas de puntuacin (nivel sintctico), 2) dnde estn los lmites de la palabra (nivel lxico) y 3) qu sonidos tienen valor fontico y cmo se representan en forma escrita. El uso del ingls de signos es otro ejemplo de transcodificacin (Bornstein, 1974, 1984). Lo que impulsa al usuario del ingls de signos a la generacin de los signos es la estructura de orden sintctico de las palabras. El esfuerzo mental que se requiere para esta transcodificacin es lxico y morfmico. Por ejemplo, en la frase inglesa the boy walks (el nio anda), la persona que hace los signos debe ser capaz de acceder a signos de su lxico para cada palabra en ingls. Tambin debe entender que walks consta de dos morfemas walk y s y por tanto debe hacer el signo de dos elementos diferentes2. La elaboracin de signos de palabras clave (Windsor y Fris2 La viabilidad del uso simultneo de un sistema de signos con base morfmica, como el ingls de signos, con el habla se ha puesto en entredicho como algo demasiado gravoso desde el punto de vista a la vez de su procesamiento expresivo y receptivo (vase por ejemplo Jonhson, E. A., 1989).

Tabla 2. Lenguaje, modos y modalidades Lenguaje Modo primario Habla Escrito Tctil Manual Ortogrfico Braille Habla con pistas Sistema de signos estricto Sistema de signos flexible Elaboracin de signo de palabra clave Deletreo con dedos Notacin de signo Escritura de signo Fontico Morfolgico-lxico Lxico Sintcticolxico Ortogrfico Modo derivado Tipo Nivel de derivacin Esfuerzo cognitivo Modalidad

Hablado Lenguaje (p. e., espaol)

Auditiva-vocal Tctil Visual Visual

Lenguaje de signos

Signo

Escrito

Visual-gestual

toe, 1991) es una tcnica donde el habla se combina con signos manuales para designar las palabras de la frase que tienen el valor de contenido ms fuerte. Esta tcnica requiere la conjuncin de habilidades lxicas (un signo con una palabra) y de habilidades pragmtico-sintcticas (que identifican las palabras claves de una frase), pero no habilidades morfolgicas ni fonolgicas. En el lenguaje escrito y en los sistemas de signos como el ingls de signos, se utilizan modos que son diferentes de aqul en el cual se desarrolla el lenguaje. La mayora de los lenguajes se han desarrollado dentro del modo hablado: espaol, ingls, etc. El habla es el modo fundamental de estos idiomas. Se hace referencia a ellos como lenguajes hablados, aun cuando a menudo se utilizan por escrito, un modo derivado. Suele suponerse de manera implcita que el modo fundamental impregna las caractersticas estructurales tpicas. Al contrario que los lenguajes hablados, el modo principal de los lenguajes de signos es un signo. Una de las principales contribuciones de la investigacin sobre el lenguaje de signos ha sido el descubrimiento de que la manifestacin principal de las estructuras lingsticas no se confina al habla. Sin embargo, sigue siendo objeto de controversia el por qu parece haber una fuerte preferencia para usar como modo principal el habla en los lenguajes. Segn una hiptesis, la opcin del modo habla se debera a una cuestin de conveniencia en la comunicacin y como una cuestin de habilidades de supervivencia (Armstrong, Stokoe y Wilcox, 1995). La

comunicacin a travs del habla no requiere contacto cara a cara y mantiene las manos libres para otras ocupaciones. Recientemente Goldin-Meadow y McNeill (1997) han sugerido otra razn que en realidad se refiere a la naturaleza multimodal de la comunicacin. El optar por el habla para el lenguaje deja todava la posibilidad para gesticular mientras se charla. Esto crea una comunicacin bimodal de facto y aumenta el nmero de maneras en las que puede estructurarse un mensaje. El deletreo con los dedos es una segunda derivacin de un modo de lenguaje derivado: es una derivacin de un lenguaje escrito, que a su vez es un modo derivado del habla. El principio de derivacin se basa en el principio de transcodificabilidad. En la tabla 2 se muestran las relaciones entre los lenguajes hablados y por signos y los modos derivados. La mayora de las derivaciones no son parte del uso tpico, es decir, se han creado o inventado para dar satisfaccin a las necesidades de las personas que tienen problemas para acceder al lenguaje hablado (en su mayora individuos sordos). Sin embargo, durante muchos siglos un modo derivado del lenguaje hablado ha sido parte constituyente del funcionamiento lingstico: el lenguaje escrito. En la tabla 2 se muestra una relacin estructural entre los modos del lenguaje. De hecho, estas relaciones son de naturaleza jerrquica. A saber, si el habla con pistas es una derivacin del habla, lgicamente sta viene antes. Sin embargo, esto no implica que los usuarios de los modos 99

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Tabla 3. Esfuerzo cognitivo en el uso de los sistemas de comunicacin (basado en Loncke y Bos, 1997) Sistema Esfuerzo cognitivo para el receptor Nivel lingstico de acceso al modelo de lenguaje Esfuerzo cognitivo para el emisor El emisor debe ser capaz de identificar las palabras de la frase que lleva ms informacin. El emisor debe ser capaz de acceder y activar (habla y signo) palabras y signos manuales a la vez. El emisor debe saber y poder identificar y hacer el signo de los elementos morfmicos (es decir, dominio morfolgico). El emisor debe ser capaz de acceder y activar (habla y signo) palabras y signos manuales a la vez. El emisor debe saber las reglas ortogrficas y poder recodificar simultneamente el lenguaje hablado en ortografa. El emisor debe saber y poder identificar y hacer el signo de los elementos fonolgicos (es decir, maestra fonol-

Signos de palabra clave. Ingls con signos.

Estrategia descendente, sensibilidad de Sintctico. contexto. Estrategia descendente, suficiente me- Lxico. moria a corto plazo. Estrategia que requiere la combinacin Morfolgico. de elementos de bajo nivel (morfemas) con unidades lxicas (palabras), suficiente memoria a corto plazo.

SEE-2.

Deletreo con dedos.

Requiere habilidades de memoria a corto Ortogrfico. plazo, estrategia ascendente, almacenamiento mental de palabras como en las entidades escritas. Estrategia ascendente (habilidades anal- Fonolgico. tico-sintticas), habilidades de memoria a corto plazo, habilidades fonolgicas.

Habla con pistas.

del lenguaje adquieran primero el habla. De hecho, la creacin de los sistemas de signos est bsicamente motivada por la hiptesis de que es posible encontrar la forma de llegar desde la derivacin a la forma original. Por ejemplo, el uso de un sistema de signos estricto se entiende como convertir la estructura morfolgica de un lenguaje hablado en patrones visuales discernibles. Dicho de una manera ms general, en la educacin de las personas sordas el uso del lenguaje escrito se ha considerado como una ayuda para la adquisicin del habla (Van Uden, 1977). MODOS Y ESFUERZO COGNITIVO Para los usuarios del lenguaje hablado, el uso de una forma derivada exige capacidad para transcodificar la informacin lingstica. Dependiendo del tipo de forma, el esfuerzo cognitivo involucrado ser diferente. Por ejemplo, en el habla con pistas se presupone que el usuario es capaz de identificar en lnea los rasgos fonticos de los fo100

nemas, como los fonemas sonoros, los dentales, etc. La persona situada en el extremo receptor del habla con pistas debe depender de una estrategia muy analtica, ascendente, para sacar el sentido del mensaje. La tarea del receptor es reensamblar el mensaje sobre la base de la informacin sublxica. Por otro lado, la utilizacin de signos de palabras clave requerir que el usuario identifique un elemento nuclear semntico al nivel de la sentencia. El acceso del signo manual como un elemento lxico debe formar parte de la planificacin de la frase, de hecho al nivel del mensaje preverbal (Levet, 1993). Tanto para el emisor como para el receptor, el uso de signos clave se fundamenta bsicamente en un proceso descendente. En trminos del tipo de estrategia que utilizan el emisor y el receptor, el habla con pistas y la formacin de signos de palabras clave parecen estar en extremos opuestos de un continuo. En la tabla 3 se proporciona una descripcin del esfuerzo cognitivo que interviene en el uso de los sistemas de comunicacin.

DOS TIPOS DE MULTIMODALIDAD: PARALELA Y TRANSCODIFICANTE La multimodalidad como trmino puede utilizarse para hacer referencia a dos fenmenos: 1) el hecho de que la comunicacin y el lenguaje utilicen modos de expresin diferentes que se generan dentro de una operacin mental simple, y 2) el hecho de que la informacin que se codifica en un modo puede transcodificarse a otro. El primer tipo se denominar multimodalidad paralela y el ltimo multimodalidad transcodificante. Ambas estn probablemente relacionadas con la misma tendencia de los seres humanos a almacenar y procesar informacin en diferentes formas relacionadas y para organizar las representaciones internas de diferentes formas en redes interconectadas. Multimodalidad paralela como un fenmeno natural El uso de gestos y de habla es probablemente la forma ms comn de multimodalidad. El gesticular durante el habla es una parte integral de la comunicacin cara a cara. La investigacin (McNeill, 1992) ha demostrado que los gestos se generan dentro del mismo plan mental interno que el habla. La informacin que es enviada por los gestos puede ser o bien redundante o bien complementaria de la informacin hablada. En ausencia del habla, los gestos tienden a organizarse como un sistema combinatorio que comparte muchas propiedades con el lenguaje. Aun cuando no son expuestos al lenguaje de signos en el ambiente, los nios sordos son capaces de desarrollar gestos en un sistema lingstico idiosincrtico que tiene semejanza estructural con los lenguajes de signos (Goldin-Meadow, McNeill y Singleton, 1996; Goldin-Meadow y Mylander, 1990). La multimodalidad paralela puede utilizarse en ambientes educativos. El uso simultneo del habla con signos, el deletreo con dedos u otras pistas manuales es bsicamente un intento de capitalizar la capacidad del ser humano para invertir en ms de un modo en paralelo. Una diferencia importante entre el uso de estos sistemas con el habla, por un lado, y el uso de gestos y habla, por otro, es que la informacin lingstica se restringe a un modo (habla) en un par tpico gesto-habla, mientras que la informacin lingstica se distribuye en dos modos en combinaciones de

habla con signos, deletreo con dedos o un sistema de pistas manuales. Multimodalidad transcodificante como un fenmeno casi natural En las sociedades occidentales, el lenguaje escrito se ha convertido en una forma tan evidente de transferir informacin que apenas nos damos cuenta a menudo de que est basado en la capacidad de transcodificar. Los lectores y escritores expertos pueden acceder y procesar el lenguaje escrito sin transcodificar del habla o a sta. El lenguaje escrito a menudo funciona como un sistema en gran medida autnomo. Slo en momentos de fallo, puede quedar de manifiesto y activar el vnculo con el habla. Por ejemplo, cuando la iluminacin es mala o cuando el texto est en un tipo de letra inusual, es posible que un lector tenga que depender de la transcodificacin al habla para acceder al texto. El uso de sistemas de deletreo con dedos, habla con pistas y signos se basa en la capacidad para transcodificar el lenguaje hablado a otro modo.

LA CUESTIN DE LA COMPATIBILIDAD Uno de los principales debates en lo que se refiere a la educacin de las personas sordas se ha planteado en torno a la compatibilidad o incompatibilidad de los modos de comunicacin. La suposicin bsica del oralismo ha sido siempre que la adquisicin del habla se asegurar slo si no se fomenta el uso de otros modos (Ewing y Ewing, 1950). Es bastante curioso que haya pocas evidencias psicolingsticas directas a favor de una incompatibilidad general de los modos. En los modos tpicamente utilizados (habla y escritura) hay en cambio un efecto de refuerzo mutuo entre el uso del habla y el uso del lenguaje escrito. No se ha publicado nada sobre individuos que hayan padecido disminucin de las habilidades del habla despus de aprender a leer y a escribir. Por el contrario, se supone que el uso del lenguaje escrito facilita el acceso medio al lxico mental y ayuda al individuo a la generacin de reglas combinatorias. Por supuesto, los signos y otros modos son estructuralmente diferentes del habla y una interferencia negativa 101

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con las habilidades del habla es una cuestin que debe considerarse.

2. Los nios expuestos a sistemas de signos siempre van ms all del sistema hacia estructuras de signos parecidas a las del lenguaje. El problema de la correspondencia entre el signo y el habla Cuan fuerte puede ser la correspondencia entre los dos modos, signo y habla, y cuan manejable? la informacin transmitida a travs del modo de signos siempre ser incompleta en relacin con la informacin lingstica del lenguaje hablado. Aun cuando proporcione informacin morfolgica completa satisfactoria, la informacin fonolgica, fontica y prosdica seguir sin estar reflejada en el modo de signos (esta informacin fonolgica puede ser crucial para aprender a leer y escribir, vase por ejemplo Leybart, 1993). Sistemas como el habla de pistas consiguen transmitir la informacin fonolgica (y quienes lo proponen afirman que tiene un efecto beneficioso sobre el aprendizaje de la lectura, por ejemplo, Charlier, 1994), pero carece de informacin lxica y morfolgica explcita (tabla 3). La segunda cuestin se refiere a la procesabilidad de la informacin transmitida a travs de un sistema de signos. A diferencia de la estructura tpica del lenguaje de signos, la estructura de los sistemas de signos puede entrar en conflicto con la forma preferida de organizacin de la informacin visual (Baker, 1978; Jonhson, Liddell y Erting, 1989, Kluwin, 1982; Marmor y Petitto, 1979). Los nios expuestos a sistemas de signos rara vez utilizan el sistema dentro de su comunicacin mutua De hecho, parecen transcodificar el sistema en estructuras que tienen caractersticas tpicas con lenguajes de signos (Knoors, 1992; Livingston, 1983; Loncke, 1990; Supalla, 1992). Sin embargo, los estudios de Maxwell y Bernstein (1985) y Maxwell, Bernstein y Mear (1991) indican que el uso de dos canales es consecuencia de una programacin interna coordinada. Los dos canales, habla y signos, producen informacin que es parcialmente redundante y parcialmente complementaria. En un estudio realizado por Fischer, Evan Metz, Brown y Caccamisa (1991) se demuestra que el uso simultneo del signo y el habla conserva e incluso puede potenciar la inteligibilidad del habla.

COMBINACIN SISTEMTICA Y ESPONTNEA DE LOS SIGNOS Y EL HABLA La prctica de la comunicacin simultnea se ha desarrollado como una tcnica para visualizar el lenguaje del habla y, por consiguiente, hacerlo ms accesible. La idea subyacente es que los nios sordos expuestos a comunicacin simultnea podrn detectar la estructura del lenguaje hablado, de una manera mucho ms notable por 1) el orden de los signos y 2) la modificacin morfolgica del signo. La comunicacin simultnea es, por consiguiente, notablemente diferente del uso del lenguaje de signos, no slo por el hecho de que el habla se usa junto con el signo, sino fundamentalmente por cmo los signos se combinan entre s. El orden de los elementos en una comunicacin simultnea difiere fundamentalmente del orden tpico del lenguaje de signos. Por ejemplo, la frase el coche parado enfrente de la casa puede ir acompaada de la estructura de signos El coche que est enfrente de la casa, que es diferente de un orden tpico de lenguaje de signos en el cual lo inmvil precede a lo mvil (Lidell, 1980, Volterra, Laudanna, Corazza, Radutsky y Natale, 1984). Se sostiene que el orden tpico del lenguaje de signos se corresponde con una forma preferida de organizacin y procesamiento de la informacin visual. En los lenguajes de signos, este estilo de procesamiento de la informacin se ha incorporado en un entramado lingstico (Loncke, 1990). En algunos sistemas de signos se aaden marcadores morfolgicos para incrementar la correspondencia con la estructura del lenguaje hablado. Por ejemplo, la palabra inglesa standing (traducido por estar) se expresara por el signo manual STAND y un marcador manual -ing (que indica el gerundio, N.T.) (Bornstein, 1974). Estas adiciones morfolgicas aumentan la semejanza estructural de la parte expresada con signos con la parte hablada del lenguaje, Sin embargo, tambin la hacen ms difcil de procesar (tanto en el lado de su emisin como en el de su recepcin). La evaluacin de los efectos de los sistemas de signos en la comunicacin simultnea ha llevado a dos conclusiones principales: 1. No es posible una correspondencia completa entre el signo y el habla. 102

Tabla 4. Comunicacin de adolescentes sordos con un compaero de comunicacin Compaero de comunicacin Expresiones Slo signos Signo y habla Slo habla Sordo 17,5 72,5 10,0 Oyente

habla puede ser la expresin de un sistema integrado de acceso al lxico de signos. Por consiguiente, el lxico interno puede tener una estructura multimodal.

EL LXICO INTERNO
10,5 65,5 24,0

Martens (1992), Dussart (1994) y Loncke; Quertinmont, Martens y Dussart (1996) estudiaron cmo se combinan espontneamente el habla y los signos en la comunicacin entre adolescentes sordos y sus consejeros oyentes. Encontraron que las expresiones bimodales, en las cuales el mensaje se expresa en parte en signos y en parte en habla, pueden ser parte de las estrategias de comunicacin utilizadas de manera natural y espontnea. El uso combinado de signos y habla puede ser parte de las estrategias de comunicacin normales si ambas partes tienen un cierto nivel de habilidad para el habla y los signos. Especialmente en los ambientes educativos en los que se alienta a los nios y a los adolescentes a que usen el habla, esto parece traducirse en la existencia de una base sociolingstica para la eleccin del cdigo. En la tabla 4 se muestran los resultados de la transcripcin de expresiones emitidas entre compaeros sordos y oyentes en un ambiente educativo. La clara preferencia por la multimodalidad es sorprendente. Parece que el uso simultneo de signos y habla es la expresin de un plano subyacente coordinado simple, algo similar a cmo el gesto y el habla pertenecen al mismo plano mental y expresin de la comunicacin en las personas oyentes (McNeill, 1992). Por consiguiente, puede que la produccin espontnea de comunicacin simultnea sea una forma intensificada de comunicacin gestual y de habla, donde los gestos tienen presunto valor lingstico (signos). Segn se desprende de una serie de observaciones (Loncke, en preparacin), parece tambin que esto ocurre tambin en los intrpretes del lenguaje de signos. Da la impresin de que en el caso de los interpretes del lenguaje de signos, los signos a menudo tienden a ocupar el lugar de los gestos en la comunicacin. Esto demuestra que signos y habla son aspectos integrados del mismo lxico interno. Para concluir, el uso simultneo de signos y

Cmo es el lxico interno de los individuos que conocen el habla y los signos? Los hablantes de dos lenguas habladas parecen tener organizada la informacin lxica en dos lxicos diferentes que funcionan en gran medida con autonoma uno de otro, aunque puede haber intrusiones ocasionales del lxico uno en el lxico dos (Aitchinson, 1994). Una razn para explicar esta separacin podra ser el hecho de que el acceso a slo un elemento del lxico al mismo tiempo es apropiado y que el uso de un elemento de lxico de un lenguaje se combina casi siempre con el uso de otros elementos de lxico del mismo lenguaje. Por ejemplo, cuando una persona bilinge habla francs le resultar inapropiado acceder al lxico de otro idioma que conozca. Una vez que el hablante ha empezado dentro de un lenguaje es probable que contine dentro del lxico de ese lenguaje. Esto no es necesariamente lo que ocurre en los usuarios de signos y habla. El uso del habla puede ir muy bien acompaado por un signo, por consiguiente el uso de una palabra hablada no evita el acceso al signo siguiente. En otras palabras, la construccin interna del lxico de signos y habla puede ser de naturaleza multimodal. Las conexiones entre los dos sistemas de lxico son, pues, ms explcitas.

MULTIMODALIDAD Y ADQUISICIN DE LAS HABILIDADES DEL HABLA El que la naturaleza del lxico interno sea multimodal permite concebir esperanzas para la enseanza de las habilidades del habla. Hasta hace poco, la enseanza del habla se ha venido considerando como una meta educacional bastante separada de la adquisicin de signos (si no se consideraba que el signo tena un efecto negativo). Sin embargo, si el lxico se estructura como una red con mltiples entradas y vnculos asociativos, resulta probable que un signo manual permita facilitar el acceso al habla. La representacin de un signo y la representacin de la palabra hablada (relacionada) se almacenan cerca. Si se 103

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Tabla 5. Ejemplo de prctica de habilidades orales a travs de la multimodalidad Palabra rebus (acertijo). Objetivo: activacin del conocimiento de la construccin fonolgica de palabras largas. Ejemplo Guarda/GUARDA + meta Monta/MONTA + cargas Cuenta/CUENTA + hilos Estmulo El estmulo consta de dos partes: la primera parte se presenta bimodalmente (signo y habla), la segunda parte se presenta en la condicin slo oral. La palabra entera es un compuesto. Proceso Identificacin de la primera parte de la palabra. Identificacin de la segunda parte de la palabra. Sntesis de la informacin. Produccin Articulacin del habla y signo de la palabra. Comentarios Este elemento requiere que el estudiante identifique una primera palabra y luego siga a una segunda palabra que puede no almacenarse en el mismo ambiente semntico. Se alienta al estudiante a reestructurar y crear nuevos vnculos dentro del lxico. Se atrae la atencin del estudiante hacia estructuras compuestas tpicas.

accede al signo, aumenta la accesibilidad a la palabra hablada. La activacin del signo disminuye el umbral de la activacin de la palabra. El que el modo signo sea ms accesible y fcil de adquirir para los nios sordos permite la construccin de un lxico mental y la acumulacin progresiva del lenguaje. El habla es ms difcil de adquirir, pero el lenguaje hablado puede ligarse al almacenamiento del lxico de signos. Sobre este principio puede desarrollarse un currculum de enseanza del habla. En Blgica, un grupo de profesores, logopedas y consejeros escolares han desarrollado recientemente la primera versin de un programa de este tipo (De Spiegelaere, Lievens, Loncke, Mekerle, Moyaert, Quatacker, Rogiest, Verbanck y Verpoest, 1996). En la tabla 5 se muestra un ejemplo prctico. En un estudio piloto, Adams (1997) ha considerado las posibilidades de construccin de un lxico interno que sea multimodal. Esta autora ense a nios sordos y adolescentes la articulacin de diez pseudopalabras bajo tres condiciones: 1) slo habla, 2) habla ligada a un pseudosigno, 3) habla vinculada al deletreo con dedos. Los sujetos sordos mostraron la curva de aprendizaje ms rpida cuando la palabra hablada se ligaba a una representacin de deletreo con dedos. Las curvas para las otras dos condiciones eran significativamente menores. Resulta bastante interesante comprobar que el habla sola no era mejor que el habla con un pseudo-signo. Esto indica que la multimodalidad puede promover el aprendizaje si el modo adicional proporciona informacin esencial (el deletreo de dedos da informacin sobre la estructura sublxica). Adems un pseudosigno no tiene efecto negativo sobre la adquisicin del habla. 104

MULTIMODALIDAD Y LA ADQUISICIN DE LAS HABILIDADES DE LECTURA La multimodalidad puede explotarse tambin para la alfabetizacin. Loncke (1993), Nelson, Heimann y Tjus (1997) y Prinz, Nelson, Loncke, Geysels y Willems (1993) han sugerido que el uso de multimedia puede servir como una buena base para adquisicin del lenguaje de una manera multimodal. La multimedia puede utilizarse para el aprendizaje de redes de representaciones en el lenguaje de signos, hablado y escrito, en el deletreo de dedos, etc. Loncke (1989) y Loncke y Geysels (1996) han propuesto formas de utilizar las representaciones multimodales para ensear un vocabulario escrito inicial a los nios sordos que se expresan con signos. Cuando los nios sordos empiezan a aprender a leer han adquirido ya un vasto lxico de signos. Las tcnicas propuestas se concentran en la acumulacin de un lxico escrito inicial vinculando las representaciones escritas recin aprendidas con las representaciones de signos. CONCLUSIONES Considerar la naturaleza de la multimodalidad contribuye a reformular antiguas cuestiones de la educacin de los nios sordos. En primer lugar, la cuestin de la compatibilidad de los modos puede enfocarse como una cuestin de redes lxicas internas. Las representaciones de signos y palabras pueden conectarse en el lxico. Las representaciones internamente vinculadas pueden tener un efecto de

refuerzo mutuo. Esto puede explotarse en programas educacionales utilizando los modos fuertes y de fcil acceso para fortalecer los modos menos accesibles (habla), lo que puede constituir la base para la enseanza de habilidades del habla y la lectura inicial. Sin embargo, una mirada ms de cerca a la multimodalidad muestra tambin que la correspondencia existe fundamentalmente al nivel lxico (palabra-signo) y no al nivel de frase. La organizacin de la informacin en proposiciones es diferente para la informacin con base auditiva que para la informacin visual. Por consiguiente, la utilidad de la comunicacin simultnea es limitada, excepto en lo que se refiere a una dbil relacin entre los dos canales como ocurre en la realizacin de signos de palabras clave. Una segunda conclusin es que la multimodalidad permite redefinir antiguas cuestiones de la educacin de nios sordos. Por ejemplo, en la discusin sobre bilingismo, debe hacerse una distincin entre la naturaleza bilinge de la lengua, o lenguas, a la que el nio est expuesto y cmo ste ltimo organizar la informacin de una manera bilinge. Los nios explorarn posibilidades para combinar y vincular modos. Si se los expone a la vez al signo y al habla, habr una tendencia para organizar la informacin lxica en relacin mutua al igual que habr una tendencia para desarrollar diferentes formas de combinacin de los signos con los signos (en una estructura semejante al lenguaje de signos) y las palabras habladas con las palabras habladas (en una estructura semejante al lenguaje hablado).

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Correspondencia: Filip Loncke Centro de Educacin Especial Sint-Gregorius Jules Destreelaan, 67 9050 Gentbrugge Blgica

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