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DESARROLLO vol.

41, NQ161 (abril-juniode 2001)


ECONOMICO,
Pv

DEBATES

TERRATENIENTES, INDUSTRIALES Y CLASE


DOMINANTE EN EL YA ANTIGUO DEBATE
SOBRE EL DESARROLLO ARGENTINO*

JORGE SCHVARZER**

El car.cter particulardel derroteroar- el relatode Horaofrece elementos nuevos y


gentino,un pais que ha pasado de ser casi apreciablessobre la evoluci6nargentinaa
tan rico como los mas ricos del planeta(en fines del siglo XIX,su contenidose opone a
terminosde ingreso per capita)a una posi- laexpresionformalde su tesis; intentaremos
ci6n de "clase media baja"en el concierto demostrarque su analisiscontribuye,irbnica-
de las naciones en el breveplazotranscurri- mente,a consolidarla corrienteque critica.
do entre comienzos y mediados del siglo Dado el caracterde esta presentaci6n,
XX,ha generado un profundodesasosiego creemos conveniente revisarel contenido
en la poblaci6n.Tambien,entrelos intelec- de ese articulo para seguir, luego, con
tuales que tratande explicarlo.El debate algunas afirmacionesen tornode la clase
continuamenterenovado en torno de las dominanteargentinay sus efectos sobre la
causas de ese retrocesorelativono va a ser economianacional,y la actividadindustrial
resueltoen el breve plazo, dado el carActer en especial. A nuestrojuicio,esos temas no
dram~ticoy profundode dicho fenbmeno, habriansido bien comprendidos por este
pero no por eso los aportes al respecto autor,causa que permitiria explicarel conte-
resultande escaso interesintelectual. nidode su critica.Estecomentarioresumido
A esa ya larga y fecunda polemica se no puede tratartodo el problemaque se
acaba de sumaruntrabajode RoyHoraque considera,y su mayorobjetivoes de caracter
aportaun interesanteconjuntode opiniones didactico,con el objetode retomarel hilodel
y observaciones que merecen ser comen- debate centralque, en definitiva,se refierea
tadas1.Horaretoma,aunquecon cuidadosos
matices, la teoria clasica que supone que * Comentarioal trabajode Roy HORA: "Terrate-
hubo diferenciade intereses entre indus- y crecimientoindustrial
nientes,empresariosindustriales
en la Argentina:los estancieros y el debate sobre el
triales y terratenientesen el periodo del Desarrollo Economico,vol.
proteccionismo(1890-1914)",
auge agroexportador,y se opone a la tesis 40, NP159, octubre-diciembre de 2000.
de que existiaunaclase dominanteespecial, **Centrode EstudiosEcon6micosde la
Empresay
basada en la combinaci6nde negocios de el Desarrollo(CEEED),Institutode Investigaciones
un grupo de grandes propietarioslocales, Econ6micas, Facultad de Ciencias Econ6micas,
Universidadde BuenosAires.[ Cl C6rdoba2122 / 1120
apoyados sobre las caracteristicasventa- BuenosAires/ I 4374-4448 int.474 / Direcci6nelec-
josas de la enorme fertilidady flexibilidad tr6nica: <pschvarz@econ.uba.ar>.]
productivade la regibnpampeana.Si bien Citadosupra.
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las causas que habrianmodificadoel (apa- muchos motivos, que ofrece sobre las
rente)destino manifiestode la Argentina. posicionescriticasde los terratenientescon
Latesis que presentaHoraesta resumida respecto a la supuestamente elevada
porel de modomuysimpley preciso:"contra protecci6naduanera,estan tomadas todas
lo que sostienen los revisionistas-dice-, de publicacionesde los anos 1893-5(veren
entrela Crisisdel Noventay el estallidode la el textocitas al pie numeros15, 18, 19, 20,
PrimeraGuerraMundialno existi6 identifi- 22, 24, 25, 26, 33, 34, 36, 39, etcetera);hay
caci6n de intereses entre terratenientese algunos pocos casos referidosal afo 1896
industriales"(p,g. 468). Los "revisionistas" (citasal pie 28 y 40 a 43), luego de lo cual el
en ese textoson los sostenedores de latesis autorno presenta mas protestas publicas
de una clase dominantediversificada,entre sobre la cuesti6n. En ese ano, la polemica
los que Horame coloca, juntocon M.Pena se habiaagotado.Comoconclusi6n,resulta
y J. F. Sabato (idem, pag. 467). Veamosen que, de acuerdo con los datos y el propio
detallesu afirmaci6n que contienedos partes reconocimientode ese autor, la supuesta
sustanciales. Enprimerlugar,este autorno etapa de diferencia(o "no identificacion")
Ilega a sostener que esos dos grupos eran abiertade intereses entre terratenientese
contradictoriosu opuestos entre si; sim- industriales,que Horapresentacomo parte
plemente, se limitaa decir que no tenian centralde su tesis, se redujo,en los hechos,
intereses "identicos",con una terminologia de los veinticincoanos de la afirmacion
tan poco precisa que deja dudas en cuanto originaldel texto a solo tres anos de crisis
al grado de diferencias que realmente hacia fines del siglo XIX.Si bien el afirma
existiria.Encambio, la segunda partede la que el acuerdo de convivenciase alcanzo
frase afirmaque esa "noidentificaci6n" de en la primerdecada de 1900, sus propios
intereses dur6 un cuarto de siglo, periodo datos confirmanque ese acuerdo operaba
que equivale a toda una generaci6n, y desde mediadosde la decada de 1890. La
sugiere,porsu solaextensi6n,laprofundidad ausencia de criticas en las dos decadas
y caracterestructuralque habriatenidoesa siguientessugierelacomunidadde intereses
diferencia,mas allade su magnitudobjetiva. que Horadefine como "acuerdotacito de
Eldesarrollodeltextomodificalevemente convivencia".Es decir que, en el mejorde
ese planteo inicial, pese a la apariencia los casos, la pretendidadiferenciaciones-
asertivade lafraseanterior.Apenasalgunos tructural(como bien podriaIlamarsea una
renglonesmas abajode la citamencionada, que durase veinticincoanos) habria sido
Hora reconoce que "a mediados de la solo coyunturaly, comoveremos,explicable
decada de 1900 se hizo evidente que los por los efectos de una crisis internacional.
empresarios argentinoshabian alcanzado Parececlaroque las diferenciasmencio-
un acuerdo tacito de convivencia,y que la nadas no tuvieron permanencia; puede
politica econ6mica favorecia posiciones agregarsequetampocofueronsignificativas.
intermedias en la discusion sobre el Paraello conviene volversobre la segunda
proteccionismoy el librecambio".Si habia partede la tesis de "noidentificacion" que
convergencia, tacita o no, es porque las se centraen la idea de que terratenientese
diferenciaseranaOnmas sutilesque las que industriales debiantenerposicionesdiferen-
quiere suponer Hora en su tesis con el tes, temaque queda apenas insinuadoen el
calificativode "noidentificaci6n".Perono se texto.Enesencia, el desarrollode la presen-
trataaqui de hacer una exegesis del texto tacionse limitaa analizarlas actitudeshacia
sino de contrastarlocon sus referencias, latarifaaduanerade partede los primerose
que son mas elocuentes que sus opiniones. ignora,explicitamente,las opinionesde los
Las citas abundantes, e interesantespor segundos. En otras palabras, Hora toma
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solo la posicion de los terratenientesfrente trial.Como senalamos en otro trabajo, la


al proteccionismo,en unacoyunturaespecial tarifaaduaneraconstituia unrecursodecisivo
de.lavidanacional,dando porsupuestoque del Tesoro(dado que lleg6 a representarel
este favoreceria a la industria local. El 66 %de sus ingresostotalesen el quinquenio
contenidorealde su textono se refierea las 1890-94),y ese caracterestrategico gene-
presuntasdiferenciasentreunsector y otro, rabadiversasrestricciones2. Enprimerlugar,
ni a las demandas del segundo, sino a los la dependencia del Tesoro respecto de la
conflictos internosde los propios terrate- Aduanadificultabael uso de la tarifacon un
nientes frente a una crisis derivada del criteriodistintoal de recaudar;si se queria
mercado internacional. bajarsu nivelera necesario encontrarotra
Horadeja de lado a los industrialesde fuentede recursosparael Tesoro,alternativa
carne y hueso pero, para corporizarsus fuertementeresistidapor las clases propie-
demandas, Ilegaa presentaral PANcomo tariasque sabian que ellas deberianhacer
un partido proteccionista. Como no es un aportesignificativode recursos en caso
posible extenderesa idea a la hipotesisde de uncambio.Enconsecuencia, las polemi-
que ese partidodefendia al sector, parece cas en torno de la imposicion aduanera
obligadoa aclararque aun asi estuvo "lejos estaban mas ligadas a la demanda de
de ser un partidoindustrialista"(pag. 479), recursosfiscales y a la distribucionde esa
afirmacion que nos exime de todo co- carga en la poblacibnque a la diferencia
mentario. entreindustrialesy terratenientes.
En resumen,todo lo que pretendemos- En segundo lugar, se sabe que las
trarHoraes que hubo algunas demandas preferenciasotorgadas sobre todo a Gran
de partede los terratenientesen contrade Bretana(que se verificanen el hecho de
la proteccionarancelariaen unmomentoen que el 80 % de las compras argentinasen
que tenianmiedo a potencialesrepresalias ese pais entraban libres de derechos a
de los compradoresexternos.Perono surge comienzos del siglo XX)reducian aOnmas
de ahi que esas demandas generaran el margende maniobradel Estadoargentino
diferenciasintensascon el sector industrial. paraoperarsobre el restode latarifa.Cuanto
El intentode equiparacionentre proteccio- mayoreralagenerosidadcon que se trataba
nismoe industriaplanteauna cuesti6nalgo a los intereses britanicos, menor era el
mas compleja. Conviene insistiren que el margen de maniobra para reducir otras
proteccionismono es necesariamenteuna tarifas,asumiendounniveldadode recursos;
politica industrial;su aplicacion tambien y, como se sabe, los sucesivos gobiernos
puede proteger a formas productivas argentinosaceptaron,pordiversasrazones,
primitivase incapaces de progreso,como que resultaba necesario someterse a los
ocurriaen el siglo XVIII en AmericaLatina. deseos del Gran Comprador y Mayor
Tampocoes suficiente,porquela ausencia Acreedor externo. La presion britanica,
de otrasestrategias productivas,no menos combinada con la distribucionde cargas
importantes para su desarrollo, puede fiscales en el pais, llev6 a un sistema
generar resultados perversos, como en econ6mico muy abiertocon respecto a la
efecto ocurrioen diversasoportunidadesen ofertabritanicay claramenteproteccionista
el pais.
2 Nos referimosa J. SCHVARZER: "Politica
industrial
y
Eldebate concretoen laArgentinasobre entornomacroecon6mico. Apreciacionessobrelapolitica
el proteccionismoa finesdel siglo XIXera un arancelariaargentinaa comienzosdel siglo XX",Boletin
debate en tornode la politicamacroecono- Informativo Techint,N 275, julio-setiembre1993,donde
analizamoseste tema en detalle. Hay numerosa bi-
mica y su contenido reflejaba dilemas bliografiaal respecto,buena partede ella consignada
totalmenteajenos a la problematicaindus- en el articulode Hora.
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frente a la oferta de otros paises. La pro- pOblicaque acompanaransus demandas


ducci6n local estaba protegida de los objetivascon propuestasconcretas.
competidoresextranjerosno britanicospero Elcaracterescasamente progresivo(en
no tenia capacidad para enfrentarsea la terminosde avance tecnico y productivoy,
ofertade la metr6poli.Lapolemicaen torno porlotanto,validoparael desarrollonacional)
de la protecci6n, en definitiva, no era que, insisto,se puede aplicara los mayores
precisamenteunapolemicaentreindustriales industriales,a su vez integradosen la clase
y estancieros,sino la consecuencia de una dominantelocal, contribuyea explicar las
seriede presionesy demandasque cortaban actitudesde esta ultima.Laclase dominante
transversalmentea ambos grupos sociales no estaba unida porque combinaba de
y con efectos mas puntualesque sectoriales. maneramagicalos intereses"hist6ricos" de
Es relativamentecierto,como dice Hora estancierose industriales,sinoporqueestos
en varias partes de su texto, que ese tenianvisiones e intereses que convergian
proteccionismogenerabaun"ambientemas en la estrategiaque se aplico en el pais. La
favorable para el desarrolloindustrial", al visioncompartidaporuna largaexperiencia
menos en las ramasen las que se aplicaba. de ese grupo social, que se aferraba al
Pero,cabe aclarar,esa idea no es originaly modelode desarrollobasado casi exclusiva-
formaparte de la tesis "revisionista"que el mente en la fertilidadde la pampa, es una
pretende criticar.Al menos, en mis textos, variabledecisiva,a nuestrojuicio,que explica
que el ofrece como referenciade dicha el estancamientoposteriorde la Argentina.
corriente,se insisteen que habiaindustriales Laclase dominanteno era hegemonica
locales, que algunosde estos erangrandes porque estaba diversificada-aunque esa
y poderosos y estaban fuertementeimbri- situacibncontribuiaa su poder- sino porque
cados en el sistema de decisiones3. Mi se basaba en la enormeriquezadiferencial
diferencia(implicita)con Horaconsiste en que arrojabala pampa. Esa ingente fuente
que mis tesis agregan la tesis de que esos de ingresosera la que permitia,y alentaba,
industrialesno tenian el componente pro- laespeculacion,las actividadesno producti-
gresivo que les asignaba la teoriaclasica. vas y el despilfarrode los grupos de altos
Esta suponia que todo industriallo era, por ingresos;la aureolade exitotransmitidopor
el solo hecho de poseer unafabrica;porel ese modelodaba la sensaci6n de que ese
contrario,el caso argentinopresentaa patro- manafluiriaparasiempre.Lapermanencia,
nes de industriasque no s6lo combinaban y el exitorelativodel sistema, contribuyeron
esa actividadcon otras(condici6nsignifica- aque esa clase ignoraralos rasgosnegativos
tiva pero no suficiente de su actitud)sino del modelo en el largo plazo (cuando se
que, ademas, no visualizabanla necesidad agoto la Ilamadarentadiferenciala escala
de la tecnologia, el cambio productivoy la internacional) y sirvenpara comprenderel
integraci6nfabrilen el pais paraacceder al deterioroactual(aunque para ello hay que
desarrollo.Tomando como referencialos agregaralrelatosucesivas mediacionesque
terminosmarxistas,se puede decirque eran tratamosen otrostextos).
patrones de fabrica pero no burguesia Ese es el aspecto crucialque nos dife-
industrial.Sin duda, habia algunos empre- renciacon Hora.Enun sugestivo pasaje, el
sarios fabriles distintos y dinamicos en resumela posici6nde lacorrientedonde me
terminoshist6ricos;pero6sos, como hemos
tratadode demostrar,eranpoco numerosos, 3 Ver,al respecto, J. SCHVARZER: La industriaque
pequenos, politicamente debiles, y no supimosconseguir.Unahistoriaecon6micosocial de la
estaban acompahados por un estrato de industriaargentina,Planeta,1997,dondedesarrollamos
esa tesis a partirde unaserie de otrosestudios sobre el
politicos e intelectuales con presencia tema.
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incorporacon unafraseque, a nuestrojuicio, de la existencia de una clase dominante


confundeladefinicionde laclase dominante. diversificadaypoderosa6.Sus conclusiones
SegOn su texto, el grupo revisionistasos- son temade otrodebate, pero lo que resulta
tendriaque se habiaconformado"unaunica mas significativoes que se trata de una
y poderosa clase empresariaque habria muestrade unsolo caso que, poreso mismo,
obtenidoel controlde todos los sectores de no se puede proyectaral universodesea-
laeconomia:agricultura, comercio
industria, do. Seria mas importanteque tratarade
y finanzas" (pag. 466-67). No creo que demostrar,paraquesu presentaci6ntuviera
ninguno de los autores que menciona en fuerza, que esa familiatenia tanto poder
esta corrientehayaplanteadounaideacomo politico,econ6micoy social como, porejem-
esa. Lo que dijimos(cada uno desde una plo,los Tornquist,los Bembergo los Bunge
perspectiva matizada, es cierto, por dife- y Born, que representaban los mayores
rencias de enfoques) es que un grupo de nucleosde poderlocala finesdel siglo XIXy
empresarios grandes y diversificadosse que son verdaderos prototiposde nuestra
habia asentado en diferentesactividadesy tesis.
habia obtenido la hegemonia politicaen el El argumentodecisivo de mis tesis en
pais. Esas actividadesno eranlaagricultura, este sentidoconsiste en que la pertenencia
aunque si la ganaderia,e incorporabanla de los grandes industrialesa una clase
especulacibn inmobiliaria y las posiciones dominantediversificadaincidiaen el com-
claves (y generalmentemonopblicas)en el portamientode esta ultima y, mas aun,
comercio y las finanzas, aparte de una tambienmodificabael propio caracter de
estrecha asociacion con los duenos del los industriales.En otras palabras,que los
transporte (ferrocarriles)y otros nucleos duenos de industriasadoptaronel mismo
estrategicos de la economia local.Que ese desprecio pasivo por el desarrollotecnico
grupoalcanzarala hegemoniano es iguala que sus colegas terratenientes(como grupo
que sea "unica"ni significaque haya ab- sociale independientemente de lasactitudes
sorbidotodas las actividades4. de algunosde sus miembrosque confirman
Elconcepto de clase dominantesugiere
lapresenciade ungruposocialrelativamente 4 Con buenavisi6npolitica,la sociedad argentina
pequeno, pero economica y politicamente acu6n el concepto de "oligarquia" para definira ese
grupo social, concepto correcto porque se refiereal
poderoso, que tiende a definirlos destinos gobiernode unos pocos. Con el tiempo,el terminodio
del pais porque controladiversos resortes paso a la noci6n de que esos pocos eran pre-
decisivos,entrelos que se incluyenel acceso dominantemente aunqueese caracterno
terratenientes,
a los centros de decisibny la capacidad de esta en el origende lapalabranifuerasociologicamente
correcto,como hemos pretendidodemostraren otros
influira la opinion ilustrada5.Sin duda, al textos.
lado (o, mas bien, abajo) de ese grupo, 5 Elconceptode clase dominanteest&originadoen
habia productoresagropecuarios que no el trabajodel pensadoritalianoA.Gramsciy no ha tenido
estaban diversificadose industrialespreo- undesarrollote6ricosuficiente,a nuestroentender;pero
no poreso parece unaherramienta menos potentepara
cupados pormejorarsus equiposy aumentar explicarla evoluci6nespecial de la Argentina.C. Wright
su eficiencia, pero esos sectores (minori- Millsopt6 por denominar"elitedel poder"a un grupo
tarios en terminosde poder econ6mico e semejanteen sus estudios sobre los dirigentesde los
influenciapolitica)quedaronsubordinados EstadosUnidos,abriendouncaminoalternativo que fue
objetode polemicasy trabajosde precisi6ndelconcepto
a quienes tenianmas poder en el sistema. que escapan a esta resena.
Enotrotrabajo,Horadespliegalahistoria 6 Se tratade "Familiay empresaen la historiade la
de una familiaterratenienteespecializada, granburguesiaterrateniente pampeanadel sigloXIX:el
caso de los Senillosa",presentadoen las XVIIJornadas
al parecer en los negocios agropecuarios, de HistoriaEcon6mica,Tucuman,setiembrede 2000 y
como una pruebamas en contrade la tesis publicadoen el CD de Comunicacionesde la misma.
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la regla por su caracterexcepcional). Esa nuevo analista s6lo se explica porque


gama compleja de interaccionesfue una confundeel argumentooriginal.
consecuencia de la propiaconformacibnde Con el mismocriterio,Jorge F. Sabato y
esa clase dominanteargentinaque marc6 yo mismo hemos insistidoen que la exis-
el destinodel paisy explica,a nuestrojuicio, tenciade esa clase dominanteno implicaba
mejorque otrasperspectivas,tantoel 6xito un grupo monolitico.S6lo dijimosque "los
aparentede comienzos del siglo XXcomo el empresarios argentinos presentarianmu-
atraso posterior. chas menos divisionesinternasque las que
En el relato de la historiade la familia se verificabanen las naciones parecidasde
Senillosa, Hora Ilega a decir que "los la epoca, o dicho en forma inversa, una
empresarios rurales mas innovadores no mayorhomogeneidadinternaque laexistente
necesariamente fueron mas exitosos que en esos paises"8.Comose ve, no hablamos
aquellosque se dedicarona acumulartierra" de posiciones monoliticasni identicas sino
aunque no extrae las conclusiones corres- mas bien de posibilidades de "no iden-
pondientes. Un medio economico y social tificacibn" como sugiere Hora,en su opcion
que premiabapor igual a quienes acapa- idiomatica.
rabantierra,esperandoel alza de su valor,y En definitiva,creemos que la tesis que
a quienes innovaban,no podia menos que comentamos agrega una serie de datos
consolidarla experienciade esa clase en el relevantesparala historiaargentinade fines
sentido de que la tecnologia y el cambio del siglo XIX.Pese a las intencionesde su
productivono eran una fuente especial de autor, ella no rechaza la panoplia de
beneficios, a la inversade lo ocurrido,por argumentossobre laexistenciade unaclase
ejemplo,en los Estados Unidos. dominante en el pais, cuyas actitudes
Comoadelantamos,la existenciade esa contribuyerona generar esta historiatan
clase dominanteno exime de conflictosen curiosa,al menos para el siglo XX,de una
su seno (en coyunturasdificiles)ni en el economia que retrocede en terminos
conjuntodel ambito social. M. Pena, que relativosen el concierto mundialcuando
lanz6 la tesis de su existencia,y la criticaa muchos economistas ortodoxos le asig-
su comportamiento hist6rico, hace casi nabanlas mayoresposibilidadesde exito.
cincuentaanos, tendi6a explicarclaramente
ese concepto y se preocup6en senalarque
"unidadno es sin6nimode identidady no 7M.PEFA comenz6a publicarsus estudiossobrela
excluye las diferencias,los conflictosy los clase dominanteargentinaen la revistaEstrategiaen
enfrentamientos"en el seno de ese grupo 1957 y prosigui6escribiendoen la revistaFichas de
de poder. Y entre los ejemplos que ofrece Investigaci6nEcon6micay Social entre 1964 y 1965.
de su muerte,ocurridaa fines de ese Oltimo aio,
de esos conflictos esta precisamente el Luego variosde sus textosineditosy se reeditaron
se publicaron
generado por la crisis posteriora 1890, en diversosmediossus escritos.Lasfrases que hemos
cuando el mercadomundialtendi6a cerrar- citadofiguranen La clase dirigenteargentinafrenteal
se para los productos argentinos y "los imperialismo, EdicionesFichas, 1973.
8 Esta cita esta tomada de nuestro trabajo
terratenientesfluctuaronentre el protec- "Funcionamiento de la economiay poder politicoen la
cionismo y el libre cambio"7. En otras Argentina:trabaspara la democracia",publicadopor
palabras,los ejemplos que presenta Hora, primeravez en 1984e incorporadoluego en la obraya
en una revisi6nhistoricamas cuidadosa de clasica de J. F. SABATO: La clase dominanteen la
habian sido utilizados Argentina moderna. Formaci6n y caracteristicas,
aquel periodo,ya por EdicionesCISEA,1988, porquelo considerabamosun
el iniciadorde la corriente;la criticade este buen resumende la tesis general.

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