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Alfred Adler Lo importante no es con qu naci uno, sino qu uso le d a esos dotes Adler, 1964 BIOGRAFA Alfred Adler

naci en un suburbio de Viena el 7 de febrero de 1870. Toda su familia gustaba de la msica y de tocar instrumentos. De nio sufri varias enfermedades graves como el raquitismo y una neumona aguda. Adler se esforz por sobreponerse a su debilidad fsica. En el contacto con sus amigos encontraba la equidad y autoestima que no consegua en su casa pues su hermano mayor era su gran rival. Sus experiencias de vida se presentan en sus obras, pues defenda que el compartir sentimientos y valores con la comunidad, permita que los individuos lograran su potencial como miembros productivos de la sociedad. Durante su juventud, Adler ley sin parar. De adulto, todo su conocimiento con la literatura, la psicologa, la Biblia y la filosofa alemana lo hizo popular en la sociedad vienesa y posteriormente como conferencista en todo el mundo. A los 18 aos ingres en la Universidad de Viena para estudiar medicina. Se interes profundamente en el socialismo y asisti a varias reuniones polticas. Obtuvo su ttulo en medicina en 1895, teniendo sus primeras prcticas en oftalmologa y despus en medicina general. Gracias a su creciente pasin por el funcionamiento y la adaptacin del sistema nervioso, sus intereses profesionales cambiaron hacia la neurologa y la psiquiatra. En 1901, Adler defendi las ideas publicadas en el nuevo libro de Freud, La interpretacin de los sueos. Y a pesar de que ste no lo conoca, le escribi una invitacin a un grupo que se reuna para hablar de psicoanlisis. Adler se uni a este grupo (que despus se convirti en la Sociedad Psicoanaltica de Viena) como un joven profesional exitoso que haba logrado establecer su propia orientacin terica. No era seguidor de Freud. Pues nunca fue realmente su alumno y tampoco se someti a anlisis. Sin embargo, en 1910 Adler asumi la presidencia de la Sociedad Psicoanaltica y fue coeditor de una de sus publicaciones. Un ao despus, la orientacin terica cada vez ms divergente de Adler result inaceptable para Freud y para muchos otros miembros de la Sociedad. Dos de las principales diferencias eran la importancia que Adler conceda al poder y no a la sexualidad como fuerza central que mueve al hombre, as como al entorno social y a su efecto en los procesos del inconsciente. Entonces Adler dej la Sociedad y fund su propia organizacin, la Asociacin de Psicologa Individual que gradualmente se dispers por Europa. Adler y sus seguidores trabajaron en favor de la educacin, especialmente en la capacitacin de maestros, ya que crean en la importancia de colaborar con aquellos que influan en la mente y el carcter de los jvenes. Estableci centros de orientacin para nios en escuelas pblicas, en donde stos y sus familias reciban asesoras. En 1930 haba ya 30 clnicas de este tipo tan slo en Viena y de 1921 a 1927, Adler fue a

Norteamrica para impartir clases, conferencias y demostraciones de casos a colegas, padres y maestros. El conocimiento y la profunda comprensin de Adler acerca de la naturaleza humana eran evidentes para casi todos quienes lo trataban. Adler public varios documentos y tratados y dedico mucho tiempo a dictar conferencias en Europa y EUA. Entra la Primera y la Segunda Guerra Mundial, se fundaron grupos seguidores suyos en 20 pases europeos y en la Unin Americana. En 1927, Adler fue conferencista adscrito en la Universidad de Colombia. En 1928 imparti una conferencia en la New School for Social Research, en Nueva York, y un ao despus regres a dar varias conferencias y demostraciones clnicas. Adler se fue permanentemente de Viena en 1932, con el ascenso del nazismo. Se estableci en Estados Unidos de Amrica y acept un puesto como profesor visitante de psicologa mdica e el Long Island Medical College. Muri en Escocia en 1937 a los 67 aos, mientras haca un viaje de conferencias por Europa. Adler es ahora considerado por muchos psiclogos como el padre de la psicologa humanista. COMPLEJO DE SUPERIORIDAD Y DE INFERIORIDAD Una de las contribuciones ms importantes de Adler a la psicologa fueron los postulados del complejo de inferioridad y de nuestra necesidad de compensar los sentimientos de inferioridad. En el sistema de Adler, el proceso de la lucha por la superioridad fue una reformulacin significativa del concepto de Nietzsche de la voluntad del poder. Las nociones de metas existenciales, estilo de vida y poder creativo del individuo son contribuciones holsticas importantes para la psicologa. El nfasis que puso Adler en el inters social, la cooperacin y los efectos de la sociedad en las diferencias sexuales mantiene a su teora arraigada en su contexto social. Originalmente propuso que el principal moldeador de la personalidad es la compensacin, el intento del individuo por superar las debilidades fsicas reales. Ms tarde modific su teora para destacar la importancia de los sentimientos de inferioridad. Se dice que la gente tiene un complejo de inferioridad cuando se fija tanto en sus sentimientos de inferioridad que se queda paralizada por ellos. Todava despus, Adler concluy que los esfuerzos para alcanzar la superioridad y la perfeccin tanto en la vida propia como en la sociedad en que uno vive, son cruciales para el desarrollo de la personalidad. Sugiri que la gente se esfuerza por la perfeccin personal y la perfeccin de la sociedad a la que pertenece, estableciendo metas importantes para si misma que dirigen su conducta. Esas metas personales no necesitan ser alcanzables de manera realista; lo que importa es que la persona acte como si lo fueran. Aunque toda la gente se esfuerza por la perfeccin individual y social, cada individuo desarrolla un conjunto particular de direcciones y creencias que se convierten en su estilo de vida. Adler crea que ese estilo de vida emerge a los cuatro o cinco aos de edad. A diferencia de Freud, Adler crea que la gente tiene la capacidad para dominar su propio destino. El nfasis que Adler puso en las metas positivas y socialmente constructivas y en los esfuerzos por alcanzar la perfeccin est en claro contraste con la

visin pesimista que Freud tena de la persona egosta atrapada en un eterno conflicto con la sociedad. Adler introdujo en la psicologa la idea, que Freud haba borrado, de que el esfuerzo voluntario de la persona hacia metas positivas en lo personal y benficas en lo social es una parte importante de la personalidad y el desarrollo humano. Otra palabra que Adler utiliz para referirse a esta motivacin bsica fue la de compensacin o afn de superacin. Crea que alcanzamos ganar nuestras personalidades en tanto superemos nuestros problemas. El uso de esta frase evidencia una de sus races filosficas de sus ideas (como prcticamente todos los de su generacin): Nietzsche desarroll una filosofa que supona a la voluntad de poder el motivo bsico de la vida humana. Aunque el anhelo de superioridad se refiere al deseo de ser mejor, envuelve asimismo la idea de que ambicionamos ser superiores que terceros, ms que mejores en nosotros mismos. Despus, Adler us el trmino ms en referencia a situaciones ms neurticos o desequilibrados. METAS: REALES Y FICTICIAS Adler recibi una gran influencia de las obras de Hans Vaihinger, filsofo que propuso el concepto de las ficciones sociales, que no tienen base en la realidad pero que se vuelven determinantes importantes del comportamiento. Adler sugiere que todo comportamiento, pensamiento y sentimiento se lleva a cabo de acuerdo con los como si, las que segn Vaihinger, forman parte del enfoque ficcionalista nos afectan ms las expectativas que nuestras experiencias reales. La meta ficticia es la que se crea, se entiende como una meta idealizada de adaptacin perfecta a nuestro ambiente. Una vez que nos creamos una meta ficticia, luchamos por alcanzarla como si equivalieran al xito, la felicidad y la seguridad. Para Adler, la meta de dominar el ambiente era un concepto demasiado amplio para explicar lgicamente cmo elegimos una direccin en la vida, por lo que adopt la idea de que nos planteamos una meta en la vida, en la que convergen nuestros logros. Esta meta est influida por nuestras experiencias personales, valores, actitudes y personalidad. La meta en la vida no es un objetivo elegido, claro y conciso. ESTILO DE VIDA Adler destacaba la necesidad de analizar a las personas como una totalidad unificada. El estilo de vida es la forma nica en que elegimos lugar por nuestra meta en la vida. Es un medio integrado de adaptacin e interaccin con la existencia. De acuerdo con Adler, la clave para entender la conducta se encuentra en los propsitos escondidos hacia los cuales se dirige toda la energa. Estos propsitos revelan mucho ms que hechos y situaciones externas. En los primeros cuatro o cinco aos de vida establecemos la unicidad de nuestra mente y la vinculamos con el cuerpo. Partimos del material hereditario y las impresiones que recibimos del ambiente y las adaptamos para lograr la superioridad. El significado que

damos a la vida, la meta que perseguimos, nuestro estilo de relacionarnos y nuestra disposicin emocional quedaron fijadas. Las costumbres y pautas de conducta que parecen aisladas adquieren significado como elementos del estilo de vida y las metas y, por ello, los problemas psicolgicos y emocionales deben tratarse dentro de ese contexto. Debe tomarse en cuenta el estilo de vida para el tratamiento, ya que un sntoma o un rasgo no es ms que la expresin de un estilo de vida unificado.