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Gndii ct mai des ntr-un mod binefctor

Cette injonction n'est-elle pas nave, vaine, force Pourquoi tre positif? N'est-ce pas une recommandation d'un de ces mouvements de dveloppement personnel sans fondement ? Non, il s'agit de psychologie positive. Les tenants de ce nouveau champ de recherches sont partis de la constatation vidente a posteriori qu' force de considrer la psychologie uniquement comme une mthode thrapeutique visant traiter des malades, ils en taient venus oublier que la psychologie peut aussi amliorer la vie des bien portants. Ils ont alors tudi les diffrents lments qui y contribuent. Car s'il est exact que les prdispositions ntiques interviennent pour la moiti de notre niveau de bonheur , les psychologues ont montr que les conditions de vie n'y jouent qu'un rle limit (10 pour cent). On dcouvre donc avec satisfaction qu'il reste une part notable (40 pour cent !) sur laquelle agir. Certes, rien n'oblige vouloir amliorer son niveau de bonheur. Se satisfaire de ce que l'on a, ne pas dsirer davantage. Parfait ! Mais quand on apprend qu'exprimer cette satisfaction, la partager avec son entourage renforce son bien-tre personnel et celui d'autrui, alors on comprend pourquoi la psychologie positive cherche mettre en lumire les leviers sur lesquels on peut agir. Pourquoi agir et comment agir? C'est l'objet de ce dossier.

En Bref * La psychologie n'a plus pour seul objectif de soulager les malades. Elle s'intresse aussi ux bien portants. * La psychologie positive a identifi les dterminants du bien-tre psychique, nomms les forces du caractre. * La psychologie positive, fonde sur la mthode exprimentale, favorise les motions positives et les relations sociales.

Qu' esest-ce que la psychologie positive?


La psychologie positive tudie les mcanismes qui contribuent l'panouissement des individus, mais aussi des groupes sociaux et des institutions. Ce n'est pas une mthode gocentrique de dveloppement personnel.
En 1796, le mdecin anglais Edward Jenner inocula le premier vaccin contre la variole son fils, pour le protger contre cette maladie qui faisait des ravages. Ce faisant, il stimula les dfenses naturelles de l'enfant. Aujourd'hui, l'efficacit des vaccins est avre pour lutter contre diverses maladies infectieuses, et les mdecins transposent le principe aux maladies mentales : ils tentent de stimuler les dfenses psychiques naturelles des individus. Ces dfenses naturelles contre la dpression, l'anxit et le stress sont notamment l'empathie, la crativit, le sens de la justice, l'optimisme, le pardon, qualits qui contribuent l'panouissement de l'individuel et au bon fonctionnement de la socit. Depuis le dbut des annes 1980, le champ de la psychologie dite positive ne cesse de s'largir, c'est--dire qu'on ne considre plus que la sant mentale est simplement caractrise par une absence de symptmes anxieux et dpressifs ou de trouble avr. C'est un tat de bien-tre permettant de surmonter les tensions invitables de la vie quotidienne, d'accomplir un travail fructueux et de contribuer la vie sociale. La psychologie positive recherche les mcanismes qui contribuent au bien-tre psychique des individus et, par l mme, au fonctionnement optimal des individus et des groupes. Les premires pierres de la psychologie positive ont t poses dans les annes 1960 par le psychologue humaniste amricain Cari Rogers. Ce dernier avait forg le concept de fonctionnement optimal de la personne , bien que peu de mesures standardises aient t utilises l'poque pour l'valuer. Un autre psychologue humaniste amricain, Abraham Maslow, souligna aussi les biais de la psychologie, mieux arme pour identifier les pathologies que les potentialits humaines. Plus rcemment, un courant de recherche structur s'est focalis sur les ressources humaines. Ce courant - la psychologie positive - s'intresse au fonctionnement optimal des individus, des groupes et des institutions. Contrairement une tendance longtemps dominante en psychologie, cette approche du fonctionnement humain ne se focalise plus sur les dysfonctionnements de l'tre humain, ne cherche plus uniquement allger la souffrance psychique, soigner les troubles mentaux ou remdier aux pathologies sociales. Elle tudie les mcanismes psychologiques qui aident les personnes se dvelopper et se prmunir contre les effets du stress et contre les troubles mentaux qui peuvent survenir au cours de la vie. La psychologie positive vise aider chacun donner un sens sa vie personnelle et sociale, et l'aider tre plus heureux. Nous tenterons ici de dfinir ce qu'est la psychologie positive, avant que diffrents aspects ne soient dvelopps de faon plus spcifique dans les articles suivants de ce dossier. La psychologie s'intresse aussi aux bien portants force de ne s'intresser qu'aux dysfonctionnements de la vie psychique qui engendrent de la souffrance, la psychologie ne semblait plus s'intresser qu'aux victimes. Il tait devenu ncessaire de mobiliser les thories et les outils de la psychologie pour clarifier les dterminants de l'panouissement humain. Ainsi, de nombreux travaux rcents ont montr que le bien-tre et le bonheur subjectif pouvaient tre augments durablement, et que les personnes optimistes ou habites par une humeur positive persvraient et russissaient davantage ce qu'elles entreprenaient, avaient une meilleure sant physique et taient plus ouvertes aux autres. Aujourd'hui, tudier ce qui favorise le bonheur chez l'tre humain n'est plus considr comme un but futile de la psychologie.

Bien que les mthodes de recherche de la psychologie positive soient celles qui ont contribu l'dification de la science psychologique, elles abordent des domaines rests longtemps inexplors, tels que le bonheur, la gratitude, le pardon, l'espoir, l'inspiration, la crativit, etc. On distingue trois thmes fondamentaux : les expriences subjectives positives - le bonheur ou le bien-tre, les traits de personnalit positifs -l'optimisme et l'empathie-, et l'panouissement des potentialits humaines. La psychologie positive cherche renforcer les dispositions positives de chacun. Un biais de psychologues Pourquoi les psychologues se sont-Us si longtemps focaliss sur les troubles mentaux, ou les pathologies sociales (criminalit, racisme, etc.) ? Pourquoi ont-ils si souvent vhicul l'ide selon laquelle les motivations humaines positives dissimuleraient toujours des mobiles gostes ? Ce biais a plusieurs explications. Selon le psychologue amricain Roy Baumeister, de l'Universit d'tat de Floride, Tallahassee, le ngatif est plus fort que le positif . Autrement dit, les vnements ngatifs auraient davantage d'impact sur les individus que les vnements positifs : nous serions inconsciemment plus attentifs aux stimulus ngatifs qu'aux positifs, ou encore une information ngative aurait plus d'importance pour celui qui en prend connaissance qu'une information positive. Cette ide est cohrente avec un principe de la psychologie volutionniste, selon lequel pour la survie et la reproduction, il est plus important d'identifier rapidement une menace potentielle qu'un bnfice potentiel. Par ailleurs, James Oison, de l'Universit Western Ontario, au Canada, a montr que notre perception des vnements positifs est errone : nous pensons qu'ils se produisent trois fois plus souvent que les vnements ngatifs ; on les attend donc davantage et remarquons davantage ce qui contredit cette attente, c'est--dire les vnements ngatifs. Enfin, l'imprieuse ncessit de venir en aide aux personnes souffrantes a pris le pas sur la prvention des troubles : cherchant surtout soulager la souffrance quand elle se manifeste, les psychologues ont oubli qu'ils pouvaient aussi renforcer les capacits de mieux faire face l'adversit avant mme qu'elle se prsente. Une telle attitude positive ne risque-t-elle pas de masquer des troubles existants? Soulignons que l'objectif de la psychologie positive est de prendre en compte l'tre humain dans sa globalit, avec ses ressources et ses difficults. La psychologie positive cherche mettre en uvre les ressources de l'individu avant de tenter d'radiquer des difficults existantes. Les psychothrapies sont d'autant plus efficaces qu'elles intgrent des mthodes de dveloppement des ressources et des comptences. La psychologie positive soulve diverses questions, mais notamment le dilemme suivant : faut-il encourager les individus voir la ralit en face , c'est--dire dvelopper une objectivit maximale ? En d'autres termes, faut-il les encourager tre moins optimistes, alors qu'il est avr que l'optimisme est un facteur important de bien-tre psychologique? Shelley Taylor et ses collgues, de l'Universit de Californie Los Angeles, ont montr les effets bnfiques des croyances positives sur l'avenir des personnes atteintes d'une maladie grave, tel le sida. Les malades qui restent L'chelle des forces du caractre Les forces du caractre reprsentent les dispositions positives de l'tre humain. En les cultivant, on peut amliorer son humeur, son tat d'esprit, son comportement, ce qui, en retour, a des effets positifs sur les groupes avec lesquels on interagit. * Sagesse et savoir Curiosit et intrt pour le monde Amour d'apprendre Jugement, sens critique, ouverture d'esprit Ingniosit, originalit, intelligence pratique Clairvoyance, mise en perspective * Courage

Valeur et bravoure Persvrance, assiduit, diligence Intgrit, authenticit, sincrit Enthousiasme * Humanit et amour Amour et attachement Gentillesse et gnrosit Intelligence sociale * Justice Esprit d'quipe, sens du devoir, loyaut Equit, impartialit Sens du commandement * Modration Pardon Humilit et modestie Prudence, discrtion, prcaution Matrise de soi, autorgulation * Transcendance Apprciation de la beaut et de l'excellence Gratitude Esprance, optimisme et orientation vers le futur Joie et humour Spiritualit, recherche du sens de la vie] optimistes retardent l'apparition des symptmes et vivent plus longtemps que les patients ayant une vision plus raliste de leur devenir. Pour identifier les pathologies mentales, la psychologie a dvelopp un manuel diagnostic des maladies mentales, le DSM, qui rpertorie tous les symptmes et syndromes de faon faciliter l'identification des troubles mentaux et leur traitement. Christopher Peterson, de l'Universit La psychologie positive n'a pas pour objet de faire du bonheur un devoir, mais de permettre chacun de dvelopper les outils d'un mieux-tre du Michigan, a propos, une version positive du DSM, une classification des 24 caractristiques positives de l'tre humain qu'il nomme forces du caractre (voir l'encadr ci-dessus). Cette classification a t labore d'aprs les rponses de plus de 150 000 personnes un questionnaire psychomtrique compos de 240 items. Elle vise favoriser le reprage des ressources psychologiques des individus. Aujourd'hui, on comprend encore mal les mcanismes qui lient les motions positives la prvention des maladies et des dcs prcoces. Pourtant, diverses tudes ont montr que le bonheur augmente la dure de vie! Lee Anne Harkner et Dacher Keltner, de l'Universit de Californie, ont identifi les expressions faciales sur des photographies de femmes ges de 22 ans, et, 30 ans plus tard, ont reli ces donnes leur niveau de bien-tre et leur satisfaction (ou insatisfaction) face leur vie. L'tude a montr que plus on pouvait reprer d'motions positives sur les photographies, plus ces personnes taient heureuses et avaient un bien-tre psychologique lev. Dans une autre tude, Deborah Danner, David Snowdon et Wallace Friesen, de l'Universit du Kentucky, ont tudi le lien entre l'autobiographie de surs catholiques crite l'ge de 20 ans et le risque de dcs prmatur. Ce risque tait 2,5 fois plus lev pour les personnes ayant dcrit le moins d'motions positives par rapport celles qui en avaient dcrit le plus. D'autres tudes ont mis en relief les effets durables des motions positives, non seulement en termes de bien-tre physique et mental, mais aussi en termes d'panouissement de la personne. En effet, les motions positives favorisent une prise en compte globale des situations (alors que les motions ngatives rtrcissent les perspectives), accroissent les capacits cratives et augmentent le dsir de crer. Ce rsultat est confirm par une exprimentation ralise par Barbara Fredrickson et Christine

Branigan, de l'Universit du Michigan. Des courts mtrages ont t prsents des participants rpartis en plusieurs groupes, et les motions dclenches par ces films taient diffrentes selon les groupes (joie, colre ou neutre). Aprs la projection, les participants devaient se remmorer une situation au cours de laquelle ils avaient dj ressenti une telle motion. Puis, les exprimentateurs leur ont demand de faire une liste des choses qu'ils aimeraient faire. Les participants ayant visionn un film suscitant des motions positives souhaitaient faire beaucoup plus de choses que le groupe neutre et le groupe motions ngatives. Plus qu'un dveloppement individualiste La psychologie positive apporte des preuves que l'individu et la socit gagnent ce que chacun se sente heureux. Il est donc lgitime de promouvoir ce qui augmente le bonheur. Cette psychologie que certains stigmatisent comme un tout l'ego n'encourage pas ncessairement un repli individualiste. Au contraire, la psychologie positive dmontre l'importance dterminante d'autrui dans l'panouissement individuel. Par ailleurs, elle considre que l'on peut travailler augmenter le bonheur. Certes, divers travaux de gntique du comportement suggrent que le bonheur subjectif est dtermin 50 pour cent par des variables psychophysiologiques sur lesquelles on ne peut gure intervenir, il est possible, notamment par les dcisions individuelles, les actions et la participation des groupes sociaux, de modifier le bonheur que l'on prouve. En outre, la psychologie positive s'attaque galement l'un des principaux obstacles au bonheur durable, qui est le retour au niveau de base aprs des vnements extraordinaires. En effet, on constate, par exemple, que les gagnants la loterie reviennent rapidement leur niveau de bonheur en quelques mois. Pourtant, il existe des techniques, par exemple apprendre savourer l'exprience ou recadrer sa pense sur certains aspects de l'exprience, permettant de limiter l'rosion du bonheur, voire de l'augmenter. Dans une tude, Martin Seligman, de l'Universit de Pennsylvanie, un des pionniers de la psychologie positive, a demand plus de 400 participants d'crire chaque soir pendant une semaine trois choses qui allaient bien pour eux. Ils devaient galement essayer de trouver la cause de ces aspects positifs de leur vie. Dans une autre condition exprimentale, des participants remplissaient le questionnaire des forces du caractre et recevaient des commentaires individualiss sur leurs principales forces. On leur demandait alors d'utiliser l'une de ces forces d'une nouvelle faon chaque jour pendant une semaine. Cultiver l'art de vivre avec soi-mme et avec autrui Le groupe contrle tait compos d'autres participants qui taient seulement invits raconter par crit des souvenirs d'enfance chaque soir pendant une semaine. Les rsultats ont montr que le fait de consigner par crit ce qui va bien, de l'attribuer une cause ou de chercher mettre en uvre l'une des forces du caractre contribue augmenter le bonheur subjectif, et que ce dernier perdure longtemps aprs l'exprience. Enfin, le bonheur d'un individu peut tre influenc par celui de ses amis, de sa famille, voire de ses voisins. Avoir des amis heureux accrot ses propres chances d'tre heureux de prs de 60 pour cent et les voisins heureux de prs de 30 pour cent ! Ainsi, les techniques de la psychologie sociale favorisent l'panouissement personnel. Mais de nombreuses tudes montrent galement qu'elles favorisent le changement social, parce qu'elles encouragent l'engagement, responsabilisent les citoyens, renforcent la cohsion sociale. la fin du XIXe sicle, le psychologue et pharmacien franais mile Cou avait mis au point une mthode d'autosuggestion qui a inspir de nombreux courants de dveloppement personnel visant dvelopper la pense positive. La psychologie positive signifie-t-elle que la cl de l'panouissement humain rside dans la capacit positiver? L'expression fait aujourd'hui flors, mais elle est simpliste. S'il est vrai que la psychologie positive a rhabilit le bonheur comme objet d'tude lgitime, elle ne consiste pas prescrire des cures d'autosuggestion, mais aider l'individu

adopter des modes de pense et d'action (impliquant gnralement les autres) qui finissent par augmenter son bonheur subjectif. La psychologie positive n'a pas pour objet de faire du bonheur un devoir, mais de permettre chacun de dvelopper les outils d'un mieux-tre. Bien que certaines recherches montrent qu'il est psychologiquement plus avis de voir la vie en rose que de broyer du noir, la psychologie positive ne se limite pas de tels constats. Elle permet plutt d'adapter les mthodes thrapeutiques en fonction des problmes que rencontre spcifiquement chaque patient. Ainsi, les chercheurs en psychologie positive se fondent non sur des intuitions philosophiques ou des tudes de cas, mais sur la mthode exprimentale ou les enqutes grande chelle, ce qui permet d'tablir des donnes valides. Malgr une orientation positive commune, la psychologie positive n'a donc rien de commun avec les innombrables productions du dveloppement personnel , puisque la plupart du temps les prescriptions des tenants de ces courants ne sont fondes sur aucune preuve scientifique.

Donner un sens sa vie


Chacun est confront un moment ou l'autre de sa vie des questions existentielles. Chacun peut trouver de quoi y rpondre grce aux relations affectives, la rflexion ou l'action.
Qu'est-ce qui est le plus important pour moi? Ma vie vaut-elle d'tre vcue? Pourquoi? Telles sont quelques-unes des questions que chacun se pose un jour ou l'autre, car nous avons besoin de trouver un sens notre existence. Selon le psychiatre autrichien Viktor Frankl, qui a labor une thrapie par la recherche du sens - la logothrapie - aprs les horreurs de la Seconde Guerre mondiale, Il existe, comme tout le monde sait, une "psychologie des profondeurs" - qui se dfinit elle-mme comme telle. Qu'attend-on pour faire place une "psychologie des hauteurs" qui tiendrait compte non seulement de la qute du plaisir, mais aussi de la volont de sens. La rponse la qute de sens peut tre trs diffrente d'une personne l'autre, voire chez la mme personne des moments diffrents de sa vie. Cependant, les recherches de psychologie menes sur le sujet montrent que l'tre humain donne du sens essentiellement travers trois dimensions : une dimension affective et relationnelle - l'amour, l'amiti et la parentalit ; une dimension cognitive les penses, convictions, valeurs et choix philosophiques, ou encore apprciation de l'art ; une dimension comportementale - l'engagement dans une activit, professionnelle ou non. Chacun donne du sens sa vie au travers de son cur, de son cerveau et de ses mains. Pour approcher ce que donner du sens sa vie peut signifier, nous examinerons ces trois dimensions les relations affectives, les convictions personnelles et l'action. Commenons par la dimension affective. L'homme est un tre de relation. De trs nombreuses recherches ont mis en vidence que le sentiment d'appartenance et de liens est ncessaire l'panouissement et au sentiment de sa valeur personnelle. D'ailleurs, plus que le nombre de personnes de l'entourage, c'est la qualit du soutien qui importe. La plupart des gens prfrent avoir quelques amis ou membres de la famille intimes plutt que de nombreuses relations superficielles. Les relations affectives, principale source de sens L'crivain Philippe Delerm rsume bien ce besoin de liens : "Le bonheur, c'est d'avoir quelqu'un perdre" l'crivais cela en 1985, et je n'ai pas chang d'avis. Ce sont les gens que j'aime qui donnent un sens ma vie. Avoir rencontr ceux que j'aime est videmment un fantastique privilge, qui rend tout la fois plus lumineux et plus tragique, puisqu'il y a un risque, chaque seconde. Si je n'avais pas rencontr ceux que j'aime, ou si je les perdais, j'aurais pu, je pourrais peut-tre trouver une forme de paix - je n'aime pas le mot harmonie, trop frelat -, et mme goter quelques plaisirs minuscules. Mais tant que ce que j'appelle le bonheur est l, je n'ai pas le choix. Je suis un homme

de bonheur. Cela me vient de loin je crois. Venu au monde aprs la mort d'une sur, je l'ai senti trs tt comme un pouvoir, comme une chance et comme une responsabilit. Des psychologues, Karen de Vogler et Peter Ebersole, de l'Universit d'tat de Californie, ont men avec leurs collgues une srie de recherches sur les facettes de l'existence qui lui donnent du sens. Quel que soit l'ge, les relations interpersonnelles sont le plus souvent cites. Les relations sociales positives jouent un rle essentiel dans l'quilibre psychologique. Les prsonnes qui en jouissent trouvent leur vie plus satisfaisante, sont moins sujettes la dpression et d'autres troubles psychologiques, tentent moins de se suicider que celles qui n'en ont pas ; elles supportent mieux les coups du sort, tels que le deuil, le chmage et la maladie. Il s'tablit d'ailleurs une sorte de cercle vertueux. pouvoir compter sur des proches renforce le bonheur de vivre, et tre heureux conduit entretenir des relations proches avec d'autres personnes. Par ailleurs, beaucoup d'tres humains souhaitent laisser une trace qui leur survive, transmettre un hritage moral aux gnrations venir. Ce thme a fait l'objet de nombreuses tudes et a t nomm gnrativit. Ce mot, forg par le psychanalyste amricain Erik Erikson, dsigne l'intrt et l'implication des adultes (surtout parents et enseignants) dans le bien-tre de la gnration suivante. Selon le psychanalyste amricain George Vaillant, parents et enseignants sont des gardiens du sens , ce qui implique non seulement d'accompagner le dveloppement des enfants, mais aussi de conserver et de transmettre les biens collectifs de l'humanit : culture, traditions et institutions. Beaucoup d'enseignants, galement parents, tablissent spontanment un lien entre ces deux facettes de leur personne. C'est ce qu'exprime ce tmoignage d'une enseignante : La naissance de mes trois enfants a t suivie d'une priode de grande srnit, de joie profonde faite d'vidence. Tout allait de soi. Aider grandir, nourrir, donner du bonheur, tre essentielle pour quelqu'un ! C'est certainement la raison qui explique le mtier que je fais aujourd'hui, puisque je suis enseignante et que je dirige un tablissement scolaire. Une faon de continuer "aider grandir" L'importance des convictions personnelles Les processus mentaux reprsentent une autre faon importante de donner un sens sa vie. Il faut ici prendre ce mot dans un sens largi, qui comporte une rflexion philosophique, des valeurs personnelles, une dmarche spirituelle, voire l'apprciation de l'art. Pour le philosophe d'origine russe Nicolas Berdiaev (1874-1948), la recherche du sens fut trs tt une proccupation majeure et c'est la philosophie qui lui a permis d'assouvir cette qute. En ce qui concerne ma vie intrieure, en m'analysant, j'y trouve surtout deux mobiles d'action: la recherche du sens de la vie et la En Bref Les relations personnelles sont celles qui donnent le plus de sens la vie . On mesure leur importance en imaginant le vide que laisserait leur perte. Les convictions et les valeurs personnelles, la philosophie ou l'art, sont autant de faons de donner un sens sa vie. L'action, le travail, tout acte qui aboutit un dpassement de soi chacun peut trouver dans cet ventail de quoi rpondre ses questions existentielles. recherche de l'ternit. [..] Une fois, au seuil de l'adolescence, j'ai t trs branl par l'ide suivante: "Si je ne saisis pas encore le sens de la vie, le seul fait que je veuille me consacrer sa recherche est en soi une raison de vivre et c'est prcisment cette recherche que je veux consacrer ma vie". Voil la vritable conversion intime qui a transform toute ma vie. Cette priode de mtamorphose a t vcue par moi dans l'enthousiasme. [...] C'est cela qui a t ma vritable conversion, en tout cas la plus importante de ma vie, la dcision de consacrer ma vie la recherche de la vrit, tablissant ma foi en l'existence de la vrit. J'opposais la recherche de la vrit, la recherche de la raison de vivre la ralit quotidienne, dnue de sens. Aujourd'hui, en France, des philosophes tels Andr Comte-Sponville et Luc Ferry reprennent le flambeau millnaire de la philosophie comme art de vivre. Ainsi, pour A. Comte-Sponville : La philosophie n'a de sens qu'au service de la vie : il s'agit de vivre mieux, d'une vie la fois plus lucide, plus libre, plus heureuse... Penser

1 L'action, les valeurs. les convictions et les relations interpersonnelles contribuent donner un sens sa vie. La logothrapie La logothrapie, ou thrapie par le sens, a t labore par le psychiatre Viktor Frankl, la suite d'une exprience personnelle dramatique jeune Juif, il a vcu l'enfer des camps de concentration, et sa libration, il apprend que la plupart des membres de sa famille, dont son pouse, ont t extermins. Cette approche thrapeutique diffre radicalement de la psychanalyse (thrapie dominante l'poque), dans la mesure o elle considre que l'tre humain cherche avant tout donner un sens sa vie plutt qu' satisfaire uniquement ses besoins et ses instincts. En logothrapie, on parle de frustration existentielle , lorsqu'une personne a le sentiment que sa vie n'a pas de sens. Ceci n'a rien de pathologique, et peut au contraire tre mobilis dans une action thrapeutique. Selon V. Frankl, l'important n'est pas ce que nous attendons de la vie, mais ce que la vie attend de nous. Bien entendu, Frankl estime que l'individu doit s'efforcer d'liminer les causes de la souffrance, lorsque cela est possible, mais que faire lorsque ce n'est pas le cas? La logothrapie considre alors que toute souffrance, mme la plus intense, peut tre surmonte si la personne parvient lui donner un sens. V. Frankl raconte notamment la situation suivante, qu'il a vcue avec un patient. Cet homme, un mdecin d'un certain ge tait profondment dprim depuis la mort de sa femme, survenue deux ans plus tt. Que pou- vais-je faire pour lui ? Que lui dire ? Je dcidai de lui poser la question suivante "Et si vous tiez mort le premier et que votre femme ait eu surmonter le chagrin provoqu par votre dcs ?" "Oh I pour elle, 'aurait t affreux , comme elle aurait souffert! " lui rpond le mdecin. "Eh bien docteur, cette souffrance lui a t pargne, et ce, grce vous. Certes, vous en payez le prix puisque c'est vous qui la pleurez. Bien entendu, cela n'a pas instantanment guri cet homme, mais du moins cela l'a-t-il apais. Il a pu crer du sens partir d'une situation in sense au sens propre, prive de sens. mieux, pour vivre mieux. [...] On ne philosophe pas pour passer le temps, ni pour faire joujou avec les concepts : on philosophe pour sauver sa peau et son me. Il reconnat d'ailleurs sans dtours que son intrt pour la philosophie est trs probablement d son besoin de se librer de la souffrance que produisait en lui la vision de sa mre, femme profondment dpressive. C'est parce que je suis trs peu dou pour la vie, crit- il, que j'ai eu besoin de tant philosopher. La qute de sens conduit parfois la foi religieuse, en tmoigne Lon Tolsto (1828-1910). lev dans la foi orthodoxe, il volue jusqu' ne plus croire en rien de ce que l'on lui avait appris, vers l'ge de 18 ans. Les annes passent, sa vie familiale et sa russite littraire le dtournent radicalement de toute qute d'un sens universel de la vie. Puis surgissent des moments de perplexit, de plus en plus profonds et frquents, durant lesquels il a l'impression de ne pas savoir comment il doit vivre ni ce qu'il doit faire. Pendant une anne, l'ge de 50 ans, il est obsd par la tentation du suicide. Il cherche une rponse sa qute dans les sciences, la philosophie, la religion ; il observe ses semblables dans l'espoir de trouver dans leur vie une issue son angoisse et ressort bredouille de sa qute. Il se tourne alors vers ces immenses masses d'hommes simples, ni savants ni riches et est boulevers par leur foi simple, ce qui l'amne cette certitude: La foi est la force de la vie. L'art est galement une source d'enrichissement de l'existence pour de nombreuses personnes. L'un des artistes qui a su le mieux l'exprimer est le sculpteur Auguste Rodin. L'art, c'est la contemplation. C'est le plaisir de l'esprit qui pntre la nature et qui y devine l'esprit dont elle est

elle-mme anime. C'est la joie de l'intelligence qui voit clair dans l'univers et qui le recre en l'illuminant de conscience. L'art, c'est la plus sublime mission de l'homme puisque c'est l'exerice de la pense qui cherche comprendre le monde et le faire comprendre. La valeur de l'artiste rside prcisment, selon Rodin, dans ce qu'il aide l'humanit s'lever audessus des strictes contingences matrielles et facilite l'accs la contemplation et au sens de l'existence l'artiste, nous annonce-t-il, enrichit l'me de l'humanit. Car, en teintant de son esprit le monde matriel, il rvle ses contemporains extasis mille nuances de sentiment. Il leur fait dcouvrir en eux-mmes des richesses jusqu'alors inconnues. Il leur donne des raisons nouvelles d'aimer la vie, de nouvelles clarts intrieures pour se conduire. [ .. ] Les oeuvres d'art [] nous arrachent l'esclavage de la vie pratiue et nous ouvrent le monde enchant de la contemplation et du rve. [...] Or il n'y a rien au monde qui nous rende plus heureux que la contemplation et le rve. [...] L'homme qui, l'abri du dnuement, jouit en sage des innombrables merveilles que rencontrent chaque instant ses yeux et son esprit, marche sur terre comme un dieu. [... ] Il ne s'agit pas seulement de volupts intellectuelles. Il s'agit de bien plus. L'art indique aux hommes leur raison d'tre. Il leur rvle le sens de la vie, il les claire sur leur destine et par consquent les oriente dans l'existence. L'crivain ric-Emmanuel Schmitt raconte, quant lui, comment l'irruption de la musique de Mozart lui a donn la certitude que la vie pouvait avoir un sens : 15 ans, j'tais fatigu de vivre. [... ] Je crus avoir pntr le sens de la vie : la mort. Il trane pendant des mois son mal de vivre jusqu'au jour o son professeur de musique emmne certains de ses lves assister une rptition de l'opra de Lyon. .-E. Schmitt s'ennuie jusqu'au moment o la cantatrice chante. Il en est subjugu. En voquant un paradis perdu, la chanteuse rendait le paradis prsent. [ ] Ma force renaissait. Et l'merveillement. Oui, dferlait dans la salle la beaut, toute la beaut du monde; elle m'tait offerte, l, devant moi. [... ] cet instant, je fus guri. Surgit alors une interrogation qui le tire dfinitivement de sa dpression Mozart m'avait sauv. [ .. ] Aucun psychologue n'aurait song sans doute m'appli- quer ce traitement. Donner du sens sa vie par l'action Enfin, une troisime source essentielle de sens se situe dans l'action, qu'elle soit professionnelle ou personnelle. Le psychologue Mihaly Csikszentmihalyi, l'Universit de Claremont en Californie, s'est intress ce qu'il nomme les moments de flux ou d'exprience optimale. Il s'agit d'expriences qui ont une valeur en soi, quel qu'en soit le rsultat, et qui surviennent quand le corps ou l'esprit sont utiliss jusqu' leurs limites dans un effort volontaire en vue de raliser quelque chose de difficile et d'important . Par exemple, certaines personnes disent de leur travail : C'est si satisfaisant que je le ferais mme si je n'avais pas le faire. Dans la majorit des cas, l'exprience optimale se produit quand on s'engage dans une activit qui reprsente un dfi en raison de la difficult la raliser. Elle survient lorsque les exigences de la tche sont lgrement suprieures aux aptitudes de l'individu, ce qui l'incite se dpasser. Au cours d'une telle exprience, le sujet est concentr sur ce qu'il fait, car l'exprience est enrichissante. Ainsi s'exprime un alpiniste : La mystique de l'escalade, c'est l'escalade. Vous arrivez au sommet et vous tes enchant, mais vous voudriez que l'ascension dure toujours. La justification de l'escalade, c'est l'escalade, comme la justification de la posie, c'est l'criture. Vous ne conqurez rien d'autre que vous-mme. [... ] Il n'y a pas de raison l'escalade si ce n'est l'ascension elle-mme ; c'est une communication avec soi-mme. Mais le sens au travers de l'action se manifeste particulirement lorsque nous nous sentons utiles, lorsque nous apportons notre pierre, mme modeste, dans la construction du monde dans lequel nous vivons, par le biais de notre activit professionnelle, par exemple. Armelle Spain, Lucille Bedard et Lucie Paiement, du Centre de recherche sur le dveloppement de carrire de l'Universit Laval, au Canada, ont men une enqute sur le travail fminin. Les femmes interroges soulignent frquemment, quel que soit leur ge ou leur mtier, que leur activit professionnelle leur donne le sentiment d'tre utiles.

L'tude a montr que la vie professionnelle est vue comme un espace ncessaire au dveloppement de l'identit qui correspond aux valeurs de la personne et contribue les renforcer. Il n'y a pas rupture, mais continuit, entre la vie personnelle et la vie professionnelle. Ce refus d'une fragmentation de l'exprience vcue unifie la personne et assure son identit dans la continuit. Ainsi, il existe un large ventail de stratgies pour donner un sens sa vie, sans qu'aucune ne soit ni idale ni universelle. Chacun (ou chacune) construit pas pas le sens de sa vie. Sens unique chacun, que chacun doit inventer et que nul ne peut imposer quiconque. En Bref * Les optimistes ont tendance accorder moins d'importance aux vnements ngatifs que les pessimistes. * Ils ont davantage confiance dans leurs capacits. * Ils sont tout aussi conscients des problmes qu'ils rencontrent que les pessimistes, mais tentent de les rsoudre au mieux et rapidement. * Ils sont plus heureux que la moyenne de la population et en meilleure sant. L'optimisme se cultive. Optimistes et pessimistes n'ont pas la mme activit crbrale.

Pour que le verre soit toujours moiti plein


L'optimisme est un art de vivre, renforce le sentiment d'tre heureux et a des effets positifs sur la sant. Un optimisme tempr de petites doses de pessimisme serait un gage de bien-tre.
Imaginez deux mres clibataires, La et ve. Les deux femmes se ressemblent beaucoup. cause de la crise conomique, elles ont t licencies et s'inquitent de leur avenir. Mais La s'enferme la maison pendant des semaines, dcourage. Elle repense toutes les erreurs qu'elle a commises au travail. Elle se persuade qu'elle manque de talent. Trouver un autre travail lui parat insurmontable. ve, de son ct, met jour son curriculum vitae et prpare des lettres de motivation envoyer diverses entreprises pour lesquelles elle aimerait travailler. Elle est vexe d'avoir t licencie, mais pense que la conjoncture conomique et son manque de chance en sont la cause. Un mois plus tard, les deux femmes sont toujours au chmage. Toutefois, ve a t reue plusieurs entretiens d'embauche et a tabli des contacts. Elle reste convaincue qu'avec de la persvrance, sa chance finira par tourner. La, quant elle, cherche des annonces sur Internet, mais hsite longtemps avant d'envoyer son curriculum vitae. Elle a commenc chercher des emplois moins qualifis. Elle se dit qu'elle doit tre moins exigeante. Six mois plus tard, les deux femmes ont trouv un nouvel emploi. ve a t recontacte par une des premires entreprises o elle avait pass un entretien. Lorsqu'un salari a dmissionn, la directrice des ressources humaines a tout de suite pens la contacter, esprant qu'elle serait encore disponible. La a aussi trouv du travail, mais son nouveau poste est moins bien rmunr et elle a moins de responsabilits qu'avant. On voit comment la faon dont La et ve ont ragi leur licenciement a influenc leurs stratgies pour trouver un nouvel emploi. La a dout d'elle-mme et de l'avenir. ve est reste optimiste et a continu croire que l'avenir lui serait favorable. Cette anecdote reprsentative du sujet que nous allons dvelopper soulve une question essentielle qu'est-ce que l'optimisme Pour beaucoup, c'est une illusion psychologique, et les optimistes seraient des nafs. l'image du Candide de Voltaire, l'optimiste croirait que Tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possible. Les personnages optimistes sont souvent caricaturs, tourns en ridicule. Au contraire, le pessimiste en raison de sa vision raliste du monde parat plus fiable et plus rationnel. Pourtant, de

nombreux travaux de recherche rcents ont montr que l'optimisme n'est pas synonyme d'enthousiasme forc ni de dni de la ralit. Nous examinerons ici quelle dfinition de l'optimisme nous pouvons proposer, nous en dcrirons les nombreux effets bnfiques, et expliquerons comment cet tat d'esprit peut tre cultiv. L'optimiste ne renonce pas En 1979, l'anthropologue amricain Lionel Tiger a dfini l'optimisme comme une humeur ou une attitude associe l'attente d'un avenir dsirable. Les optimistes sont persuads que leurs actions auront pour consquence un avenir meilleur. Mais avant de s'intresser l'optimisme, la psychologie a d'abord essay de comprendre son contraire le pessimisme, ou la conviction qu'aucune dcision prise aujourd'hui ne peut avoir d'influence sur l'avenir. Ds les annes 1960-1970, l'un d'entre nous i et ses collgues ont t les premiers montrer que certains animaux peuvent apprendre que leurs actions sont vaines. Pour ce faire, ils ont expos un groupe de chiens des chocs lectriques auxquels ils ne pouvaient chapper. Vingt-quatre heures plus tard, ces chiens ont t exposs une nouvelle fois aux chocs, mais, contrairement la veille, ils avaient la possibilit de s'enfuir. Pourtant, ils n'en ont pas profit : ayant appris lors de l'exprience prcdente qu'aucune de leurs actions ne pouvait mettre un terme aux chocs lectriques, ils restrent passifs et endurrent les dcharges. Ces chiens illustrent l'impuissance apprise . En revanche, les autres chiens qui pouvaient chapper aux chocs durant toute la dure de l'exprience prcdente ont cherch fuir. Aprs avoir dcouvert le mcanisme d'impuissance apprise, les chercheurs se sont demand si des tres humains seraient aussi susceptibles de se sentir impuissants aprs avoir t placs dans des situations sur lesquelles ils n'avaient aucune prise. Sans surprise, de nombreuses tudes ont indiqu que les tres humains apprennent aussi que leurs actions ne servent parfois rien. Lorsqu'ils n'ont aucune influence sur leur environnement, les tres humains deviennent passifs, ne font plus aucun effort, et sont anxieux ou dpressifs. Ainsi, une tude a montr que des sujets travaillant sur des problmes insolubles abandonnent, mme lorsque, dans la seconde partie de l'exprience, on leur donne rsoudre des problmes faciles. Les chercheurs ont ensuite essay de comprendre le mcanisme conduisant les personnes exposes des situations incontrlables abandonner toute vellit de changer une situation qu'elles subissent. Dans de telles conditions, le sujet chercherait donner un sens l'vnement qu'il ne contrle pas. Au dbut des annes 1980, avec Lyn Abramson notamment, notre quipe a tudi les explications donnes par une personne qui se sent impuissante face une situation. Les sujets devaient imaginer certains vnements favorables ou dfavorables susceptibles de leur arriver (par exemple, Vous devenez trs riche , ou Un ami se comporte de manire hostile envers vous ), puis fournir une explication pour chacun de ces vnements. Certains sujets ayant vcu des situations difficiles sur lesquelles ils n'avaient aucun contrle parviennent pourtant 1. Le pessimiste a un niveau de base de bonheur moins lev que l'optimiste, mais, au prix de quelques efforts sur lui-mme, il peut augmenter son bonheur, et ce de faon durable. fournir des explications optimistes aux vnements dsagrables. Examinons comment. Ce comportement est qualifi de style explicatif (galement nomm style attributionnel), et permet de comprendre pourquoi certaines personnes continuent se sentir impuissantes longtemps aprs la fin d'un vnement traumatique. Ces personnes ont tendance considrer que la situation traumatique est stable (a ne s'arrtera jamais) et gnralisable (Ma vie entire est l'image de cet vnement). Elles se considrent galement souvent responsables de ce qui leur arrive. En revanche, elles ne se sentent pas responsables des vnements positifs qui leur arrivent (J'ai eu un coup de chance), et pensent que la situation agrable est temporaire (a ne va pas durer) et limite (C'est bien la seule chose qui aille en ce moment). La thorie du style explicatif a permis de proposer des moyens efficaces pour aider les patients faire face leurs problmes, en substituant des explications optimistes celles qui engendrent un sentiment d'impuissance.

Vers une dfinition de l'optimisme Cette stratgie psychologique du style explicatif claire pourquoi certaines personnes en viennent se sentir impuissantes face tout ce qui leur arrive. Cela permet de mieux comprendre le phnomne contraire : l'optimisme. Au cours des annes 1990, nous avons chang l'orientation de notre programme de recherche Comment valuer l'optimisme our valuer l'optimisme, les psychologues ont labor deux questionnaires - le questionnaire de style attributionnel et le test d'orientation de la vie - dont les rponses sont codifies et values. Le questionnaire de style attributionnel demande aux sujets d'imaginer les causes d'vnements hypothtiques favorables ou dfavorables. Pour les vnements dfavorables, plus les causes fournies sont temporaires ( a ne va pas durer ), limites ( Heureusement, il n'y a que cela qui ne va pas ), et externalises ( Ce n'est pas que de ma faute ), plus le sujet est jug optimiste. Au contraire, quand il s'agit d'vnements positifs, plus un sujet pense qu'ils vont durer longtemps, qu'ils ont une rpercussion positive sur les diffrents aspects de sa vie personnelle et professionnelle et qu'il en est au moins en partie responsable, plus il est jug optimiste. Quant au test d'orientation de la vie, il consiste rpondre un questionnaire visant valuer les attentes du sujet face son avenir. Les sujets indiquent l'aide d'une chelle (de totalement en dsaccord totalement d'accord ) leurs rponses dix questions telles que Dans les moments d'incertitude, j'ai tendance m'attendre au pire , Je ne m'attends presque jamais ce que les choses aillent comme je le voudrais . Plus le sujet s'attend des vnements favorables, plus il est jug optimiste. (alors centr sur l'impuissance apprise) vers l'optimisme appris. Ces tudes ont confirm que les optimistes ont un style explicatif qui leur est propre. Sans surprise, ce style s'est rvl tre le contraire de celui des personnes qui se sentent impuissantes. Face un vnement ngatif, les optimistes fournissent gnralement des explications temporaires ( Les choses vont s'arranger rapidement ) et limites ( a n'affecte qu'une partie de ma vie ). Ainsi, les optimistes sont tout fait conscients des problmes qu'ils rencontrent, mais ils tentent de les rsoudre de manire constructive, sans autodprciation, ni fatalisme. Inutile de se forcer afficher un sourire bat pour entrer dans les rangs des optimistes ! En revanche, il faut avoir confiance en ses capacits grer les situations difficiles, et tenter de les rsoudre le mieux et le plus vite possible. Aujourd'hui, les scientifiques qui tudient l'optimisme utilisent deux questionnaires psychomtriques. Le premier, le questionnaire de style attributionnel labor dans notre laboratoire avec des collgues de l'Universit de Pennsylvanie, value la faon dont les sujets expliquent leur situation. Le second, le test d'orientation de la vie mesure l'optimisme de faon plus directe, en demandant simplement aux sujets d'indiquer s'ils s'attendent rencontrer des vnements favorables ou dfavorables l'avenir. Contrairement au questionnaire de style attributionnel, les sujets n'ont pas expliquer ce qui leur arrive, ils ne font qu'indiquer leur tat d'esprit par rapport leur avenir. Ce questionnaire a t labor par Michael Scheier, l'Universit Carnegie Mellon, Pittsburgh, et Charles Carver, de l'Universit de Miami (voir l'encadr cicontre).

Les effets bnfiques de l'optimisme tre optimiste confre de nombreux avantages, quel que soit le type d'optimisme envisag. Tout d'abord, et peut-tre sans surprise, les optimistes sont en gnral plus heureux que la moyenne, mme lorsqu'ils sont confronts des situations difficiles. Par exemple, les femmes optimistes souffrent moins souvent de dpression post-partum aprs un accouchement. Elles sont galement moins affectes lorsqu'elles sont opres d'un cancer du sein, ou lorsque des tentatives de fcondation in vitro se rvlent infructueuses. L'optimisme aide galement les tudiants entrant en premire anne d'universit s'adapter et obtenir de meilleures notes. la fin du premier semestre, les tudiants optimistes indiquent se sentir plus heureux et avoir plus d'amis que la moyenne.

Sans doute, ces rsultats ne vous semblent-ils pas surprenants. Si les optimistes sont plus heureux que la moyenne, le sont-ils aussi lors de situations difficiles ? Ch. Carver et M. Scheier, ont pris en compte cette ventualit dans leurs analyses statistiques, afin d'en neutraliser les effets. Ils ont ainsi montr que les optimistes font face aux problmes en utilisant des stratgies particulires, indpendantes de leur niveau de base de bonheur. En d'autres termes, ils grent les situations difficiles en cherchant des moyens pour les rsoudre. Et, contrairement ce que l'on croit, les optimistes ne se voilent pas la face, affrontent les problmes auxquels ils sont confronts, sans chercher les nier. Au contraire, les pessimistes utilisent surtout des stratgies d'vitement pour grer les situations difficiles: ils essaient souvent d'occulter les problmes et n'ont pas confiance en leurs capacits les rsoudre. Plus heureux et en meilleure sant En plus d'tre plus heureux, les optimistes sont galement en meilleure sant. Par exemple, des tudes ont montr que l'optimisme ralentit le dveloppement de l'athrosclrose et du sida. Des tudes prliminaires ont montr que les optimistes auraient aussi tendance avoir des dfenses immunitaires plus efficaces que la moyenne. Enfin, certains rsultats laissent supposer que les optimistes vivraient plus longtemps. Une tude ralise par Erik Giltay, du Centre psychiatrique CGZ, Delft aux Pays-Bas, a suivi 941 sujets gs de 65 85 ans entre 1991 et 2001. E. Giltay et ses collgues ont observ que les sujets optimistes avaient eu moins de risques (45 pour cent) que les pessimistes de dcder au cours de l'tude (toutes causes confondues). Le risque est rest infrieur mme quand on prenait en compte l'influence de facteurs tels que l'ge, la tension artrielle, le poids ou le tabagisme. Certaines tudes suggrent galement que les optimistes auraient plus de chances de russir professionnellement. Cela est surtout vrai dans les mtiers o les personnes sont souvent confrontes des situations d'chec, par exemple dans la vente de polices d'assurances : mme quand les personnes contactes ne veulent pas rpondre au tlphone ou ne veulent pas ouvrir leur porte, les vendeurs efficaces persvrent et finissent par recruter des clients. Dans une tude publie en 1986 avec Peter Schulman, nous nous tions demand si l'optimisme permettrait de prdire si un candidat serait un bon vendeur d'assurance-vie. En collaboration avec MetLife, une des principales compagnies d'assurances amricaines, nous avons mesur le degr d'optimisme de vendeurs novices et expriments. Les rsultats furent difiants les vendeurs les plus optimistes vendaient beaucoup plus de polices d'assurances que leurs collgues pessimistes, et ils dmissionnaient deux fois moins que les autres. En bref, leur tat d'esprit leur permettait d'tre plus productifs et plus satisfaits de leur sort. Nous avons retrouv des rsultats similaires avec un groupe d'tudiants entrant l'Acadmie de West Point, l'cole d'entranement de l'arme amricaine. L encore, l'optimisme s'est rvl tre un atout fondamental. Les tudiants achevant leur cursus, malgr la difficult des tudes et la discipline exige, avaient tendance tre parmi les plus optimistes, tandis que ceux qui abandonnaient taient plus pessimistes. Enfin, l'optimisme est une qualit frquente chez les personnages politiques lus aux plus hautes fonctions. Dans les annes 1980, l'un d'entre nous a studiat avec son collgue les discours d'investiture prononcs pendant les campagnes prsidentielles amricaines au cours du XXe sicle. chaque fois qu'un candidat expliquait pourquoi un vnement tait arriv, les chercheurs ont analys l'explication propose. Les rsultats de cette tude ont t sans appel. le candidat le plus optimiste a plus de 2. Pour certains, le verre est toujours moiti vide pour d'autres moiti plein. La psychologie positive a pour ambition de faire en sorte que le verre soit toujours... moiti plein. chances de remporter l'lection. De 1900 1984, les Amricains ont choisi le candidat le plus optimiste 18 fois sur les 22 lections prsidentielles. Pourquoi certaines personnes voient-elles naturellement le verre moiti plein, tandis que d'autres ne peuvent s'empcher de le voir moiti vide? Les psychologues ont identifi plusieurs facteurs qui influent sur le dveloppement de l'optimisme. Tout d'abord, les gnes semblent jouer un rle.

Quand on demande de vrais jumeaux d'interprter tel ou tel vnement, ils donnent gnralement des explications qui se ressemblent. Toutefois, ce n'est pas la preuve qu'ils soient tous deux porteurs d'un gne de l'optimisme les gnes ont un rle sur l'intelligence ou la beaut, par exemple, qui, leur tour, agissent sur l'optimisme. D'o vient l'optimisme ? On pourrait penser que l'optimisme serait en partie transmis par les parents, mais les rsultats de nombreuses tudes n'ont pas confirm cette intuition. En effet, la faon dont un enfant commente un vnement ressemble celle de sa mre, mais pas celle de son pre. De plus, si un enfant entend sa mre le critiquer ( Tu n'as pas Une approche constructive permet un enfant de comprendre qu'il peut s'amliorer, fait tes devoirs parce que tu es un garon paresseux, et tu es toujours en retard ), il risque d'adopter plus tard cette approche critique. Il serait plus constructif de grer une telle difficult, en la considrant comme passagre Tu n'as pas fait tes devoirs, parce que tu n'as pas t assez attentif au cours ; il faut que tu apprennes t'or ganiser pour que a ne se reproduise pas. Une approche constructive permet un enfant de comprendre qu'il peut s'amliorer et qu'il n'est pas fondamentalement mauvais. En plus des parents, les enseignants ont galement une influence notable sur le dveloppement de l'optimisme. Carol Dweck, l'Universit Columbia, New York, a observ que les commentaires des instituteurs influent sur la faon dont les jeunes enfants s'autovaluent et valuent leur travail. Dans une tude publie en 1992, C. Dweck et ses collgues se sont intresss aux consquences des critiques faites par des instituteurs l'encontre de leurs lves de maternelle. Ils ont observ que la motivation de plus d'un tiers des enfants critiqus baissait, qu'ils se sentaient tristes, se jugeaient ngativement et critiquaient leur propre travail. Les mdias exercent galement une influence importante sur l'optimisme. Beaucoup de programmes tlviss diffusent souvent des images d'impuissance, prsentent aux enfants un monde dangereux et leur font croire qu'ils n'ont aucun contrle sur les vnements qui leur arrivent. Nous voulons videmment que nos enfants soient informs et prudents, mais pas qu'ils se sentent impuissants et menacs. La tlvision ne doit pas masquer la ralit aux enfants, mais elle pourrait tenter, par l'explication, de rendre le monde moins imprvisible et moins catastrophique. Les chercheurs en psychologie positive pensent que les mdias pourraient aider chacun devenir plus autonome, plus optimiste, et plus rsilient, c'est--dire rcuprer plus vite aprs un vnement grave - une tche laquelle, l'vidence, ils chouent aujourd'hui. Comment cultiver son optimisme L'optimisme et le pessimisme sont des traits de personnalit plutt stables, mais certaines prises en charge psychologiques ont russi accrotre l'optimisme des participants. La thrapie cogni- tive, par exemple, vise aider les personnes adopter des interprtations constructives. Selon Aaron Beck, le pre de la thrapie cognitive, les personnes dpressives interprtent automatiquement ce qui leur arrive en introduisant des distorsions cognitives ngatives. Le rle du thrapeute cognitif consiste aider les personnes qu'il prend en charge reconnatre ces distorsions cognitives et modifier leur faon de penser pour les rduire, voire les supprimer. En plus de la thrapie cognitive, d'autres approches sont en cours d'laboration pour aider les pessimistes modifier leur vision du monde. Avec Karen Reivich et Jane Gillham, nous avons par exemple dvelopp un programme de 12 sessions visant aider les adolescents devenir plus optimistes (le Penn Resiliency Program). Ce programme enseigne aux adolescents reconnatre les liens directs qui existent entre cognitions et motions, et adopter des explications plus constructives lorsqu'ils rencontrent des situations difficiles. L'efficacit de ce programme a t dmontre dans plus de 17 tudes conduites aux tats-Unis, au Royaume-Uni et en Chine.

Aujourd'hui, on a peu d'informations sur la faon dont l'optimisme influence la neurobiologie du cerveau. Quelques tudes pionnires suggrent que le cerveau des optimistes fonctionne diffremment. Dans une tude d'imagerie par IRM fonctionnelle publie en 1997, Tali Sharot, Elizabeth Phelps et leurs collgues de l'Universit de New York, ont montr que l'optimisme est associ une activation renforce de deux aires impliques dans les motions, le cortex angulaire antrieur rostral et l'amygdale crbrale. Ils ont demand 15 sujets d'imaginer des vnements passs ou futurs positifs ou ngatifs (par exemple, Imaginez que vous gagnez un prix , ou Imaginez la fin d'une relation amoureuse ) en mme temps que l'activit de leur cerveau tait enregistre. Parmi tous les sujets proposs, imaginer un vnement futur ngatif entranait une diminution de l'activit du cortex cingulaire antrieur rostral et de l'amygdale crbrale. Au contraire, chez les sujets les plus optimistes, imaginer un vnement futur positif tait associ une augmentation de l'activit du cortex cingulaire antrieur rostral. Ces rsultats sont cohrents avec ceux d'autres tudes montrant que ces mmes rgions ont un volume et un mtabolisme rduits chez les personnes dpressives. D'autres recherches indiquent que l'optimisme influe sur le fonctionnement neuroendocrinien, et notamment sur la production de cortisol. Le cortisol - l'hormone du stress - est produit par les glandes surrnales en rponse au stress et l'anxit. Le matin, la concentration sanguine du cortisol augmente rapidement et atteint son maximum vers 7-8 heures. Puis elle diminue lentement, et est minimale quelques heures aprs le coucher (vers minuit). En 2005, Julian Lai et ses collgues de l'Universit de Hong Kong, ont tudi le lien entre optimisme et cortisol. Ils ont demand 89 sujets de fournir 12 chantillons de salive pendant deux jours. Les rsultats ont montr que les sujets optimistes scrtent moins de cortisol le matin que les autres. En revanche, l'optimisme n'a pas d'impact sur la phase de dclin de la quantit de cortisol plus tard dans la journe. Il reste presque tout dcouvrir des diffrences neurobiologiques entre optimistes et pessimistes. Le champ de la neuroscience positive est quasi vierge. Ni pessimisme rigide, ni optimisme bat Ainsi, la majorit des tudes portant sur l'optimisme montrent qu'tre optimiste est une bonne chose. Mais peut-on (doit-on) tre optimiste en toutes circonstances ? Les thories volutionnis- tes permettent d'expliquer pourquoi l'optimisme est presque toujours le meilleur tat d'esprit. Kate Sweeny et ses collgues de l'Universit de Floride ont rcemment postul que l'optimisme et le pessimisme sont tous deux utiles l'anticipation la tendance naturelle se prparer pour un avenir incertain et dangereux -, ce qui a permis nos anctres de survivre. Dans la plupart des circonstances o il n'y pas de menace imminente, l'optimisme parat tre la meilleure stratgie. Il permet aux individus d'acqurir des ressources afin de poursuivre leurs objectifs, tout en restant ouverts aux opportunits. Cependant, si un danger survient, il peut tre vital d'adopter temporairement une attitude pessimiste, toutes les ressources cognitives et les actions tant ainsi concentres pour ragir la menace qui a surgi. Le pessimisme permet aussi de relativiser la dception qu'on prouve quand on doit reconnatre qu'on ne pourra atteindre l'objectif qu'on s'tait fix. Le meilleur tat d'esprit consiste-t-il en un optimisme tempr de petites doses de pessimisme ? Il faudrait savoir tre pessimiste la dure tout juste ncessaire, c'est--dire pouvoir basculer d'une attitude l'autre plutt que de s'enfermer dans un pessimisme rigide ou un optimisme bat. tre flexible, plutt que d'essayer d'tre optimiste tout prix, serait la meilleure stratgie pour concilier la survie de l'espce et le bien-tre individuel. Les scientifiques doivent continuer tudier comment l'optimisme se dveloppe pendant l'enfance et l'adolescence, explorer les fonctions crbrales lies l'optimisme et au pessimisme, ainsi que leurs rapports avec le bien-tre et les troubles psychopathologiques. Comment une flexibilit entre optimisme et pessimisme influet-elle sur le bien-tre, la sant et la russite ? Les effets bnfiques de l'optimisme se manifestent- ils dans tous les pays, dans toutes les cultures ? Comment rendre

plus optimiste une personne qui ne l'est pas ? l'vidence, les chercheurs en psychologie positive sont dots d'un solide optimisme pour s'attaquer toutes ces questions et tenter d'y rpondre

Gratitude et bien-tre
On prouve de la gratitude quand on constate qu'une motion positive a t dclenche par l'action d'autrui. Le bien-tre qui en dcoule est d'autant plus intense que la gratitude est exprime.
En Bref * La gratitude est dclenche par une personne qui, par une action dlibre, entrane un vnement positif pour une autre personne. * La gratitude est l'expression d'un trait de personnalit l'orientation reconnaissante. C'est un facteur important du bien-tre psychologique. * Les personnes exprimant rgulirement leur gratitude se sentent plus heureuses, mais, de surcrot, elles ont moins de douleurs diverses, de migraines, sont moins dpressives et moins anxieuses. * La gratitude augmente la confiance en l'autre, et le sentiment de reconnaissance est contagieux. La gratitude est un tat d'esprit ou un sentiment de reconnaissance envers une personne dont on a reu un bienfait ou un service, et qui nous incite donner quelque chose en retour. Ce terme drive du latin gratia, faveur, et associe le don et l'motion positive qu'il engendre. Ainsi, la gratitude est une motion dclenche par un don. Deux tapes sont ncessaires pour aboutir au sentiment de gratitude : d'une part, constater qu'un vnement positif est survenu dans notre vie et, d'autre part, qu'il est d une personne ayant agi intentionnellement cet effet. La gratitude est un vecteur de bien-tre social. Imaginons un enseignant qui consacre de nombreuses heures la ralisation d'une comdie musicale avec ses lves pour amliorer l'ambiance dans la classe ou pour que ces lves aient plaisir venir au collge. Si les parents ou les lves ne lui renvoient aucun signe de gratitude, des tensions risquent de se faire jour. l'inverse, s'ils le remercient ou lui offrent un prsent collectif, cela crera un lien social positif. Pour les parents ou les lves, quel sera l'impact de leur sentiment de reconnaissance envers l'enseignant ? Les parents auront-ils un sentiment de dette envers lui ? Les lves se sentiront-ils gns face lui l'anne suivante en prenant conscience de la quantit de temps et d'nergie qu'il a fournie pour mener bien un projet qui leur tenait cur ? En d'autres termes, la gratitude entranet-elle des motions positives ou ngatives ? Pour tenter de rpondre ces questions, nous examinerons ce qu'est la gratitude et quels sont ses liens avec le bien-tre psychologique. La perception et les manifestations de la gratitude sont-elles identiques dans toutes les cultures ? Non. Les Allemands et les Japonais, par exemple, valorisent l'attitude de reconnaissance, tandis que les Amricains la peroivent plutt comme un signe de soumission, une obligation, qu'ils ressentent ngativement. Comme l'anthropologue Marcel Mauss, certains considrent que la gratitude serait une obligation morale, le rcipiendaire se sentant redevable envers le bienfaiteur. Or le fait mme de reconnatre que l'on est dbiteur peut constituer une forme de rciprocit : la gratitude tant offerte en change du don. Ainsi, malgr les diffrences culturelles, la gratitude est gnralement perue de faon positive. En 2002, Jean Dumas, de l'Universit Purdue aux tats-Unis, a demand de nombreux sujets d'valuer 800 traits de personnalit : selon les rsultats, la gratitude figure parmi les 30 qualits les plus apprcies. La gratitude : une motion positive En ralit, la gratitude n'est pas une forme de soumission ou de dvalorisation de sa propre contribution un vnement, mais plutt une attitude face la vie, nomme orientation reconnaissante, qui constitue un trait de personnalit. La prise en compte du soutien d'autrui n'est pas incompatible avec la conscience de l'importance des efforts que l'on fournit. Ainsi, un sportif de

haut niveau attribue sa russite sa persvrance lors des entranements, mais s'il prsente un degr d'orientation reconnaissante lev, il attribuera galement sa russite tous ceux qui l'ont entour : sa famille pour sa patience, son quipe pour son soutien, et mme son rival qui lui aura permis de se dpasser. Comment montre-t-on que la gratitude est un facteur important du bien-tre psychologique ? Diverses tudes ont rvl que les personnes habituellement reconnaissantes sont plus heureuses, plus nergiques, plus optimistes, plus serviables et empathiques, et qu'elles prouvent davantage d'motions positives (joie, merveillement...). Selon Sonja Lyubomirsky, de l'Universit de Californie, Riverside, plus une personne a un niveau lev d'orientation reconnaissante, moins elle prsente de symptmes anxieux et dpressifs, de sentiment de solitude, d'envie ou de frustration. Par ailleurs, on constate que les effets lis la gratitude sont d'autant plus importants que l'on prend conscience de ces moments ou vnements particuliers. Dans une tude ralise en 2003, Robert Emmons, de l'Universit de Californie, Davis, et Michael McCullough, de l'Universit de Miami, ont rparti des tudiants en trois groupes. Ils ont demand au premier de noter une fois par semaine cinq vnements qui suscitaient en eux un sentiment de reconnaissance. Le deuxime groupe devait noter chaque semaine cinq soucis et le troisime groupe cinq vnements de leur choix. Au bout de dix semaines, les participants ayant exprim rgulirement de la gratitude se sentaient plus optimistes et plus satisfaits de leur existence que les autres. De plus, ces personnes signalaient moins de troubles, tels que migraines, maux de ventre, acn que les autres. L'orientation reconnaissante Les chercheurs ont galement constat que l'expression de la gratitude ne consiste pas seulement communiquer un sentiment, mais qu'elle accrot le niveau de bien-tre des personnes qui l'expriment. Ainsi, R. Emmons et M. McCullough ont montr que plus de la moiti des sujets disent que le fait de remercier quelqu'un les rend extrmement heureux . D'autres travaux portant sur des adultes souffrant de maladies chroniques ont 1. La gratitude est un sentiment de reconnaissance vis--vis d'autrui. C'est une construction sociale o un vnement positif, qui amliore le bien-tre psychologique du bnficiaire, est d une personne qui a agi intentionnellement cet effet. mis en avant des rsultats de mme type : une augmentation des motions positives (joie, enthousiasme, fiert, intrt) les jours o les sujets exprimaient leur reconnaissance. L'orientation reconnaissante est l'un des traits de personnalit les plus lis au bien-tre psychologique. Plusieurs phnomnes peuvent expliquer les liens entre gratitude et sant physique, mentale et sociale. Examinons d'abord l'impact de la gratitude sur la faon dont on traite les informations. Les personnes ayant un niveau lev d'orientation reconnaissante se remmorent davantage de souvenirs positifs. Le sentiment de gratitude rend les aspects positifs de la vie plus saillants, ce qui renforce leur mmorisation. Ressentir de la reconnaissance augmente l'intensit avec laquelle une personne pense un radeau, celui qui )'a offert, au contexte, tous ces lments facilitant la remmoration du souvenir. Lorsque l'on demande aux individus ayant un niveau d'orientation reconnaissante lev de se remmorer des vnements du pass, ils rappor Le sentiment de gratitude rend les aspects positifs de la vie plus saillants, ce qui renforce leur mmorisation. tent de nombreux souvenirs positifs, tandis que les dprims prsentent une tendance la remmoration ngative. Ainsi, parce que l'orientation reconnaissante permet de se centrer davantage sur les lments positifs de la vie, elle rduit le risque de dpression. Le deuxime lien entre l'orientation reconnaissante et le bien-tre psychologique concerne l'impact des interactions positives sur le soutien social, lequel est un facteur important de bien- tre. Percevoir qu'autrui manifeste une intention positive son gard augmente l'estime de soi et la production d'motions positives (on se sent considr, aim, apprci, soutenu). En outre, en se tournant vers autrui, on s'oublie , c'est-- dire qu'il se produit une dcentration de soi tandis

que les dpressifs se replient sur eux- mmes, ce qui augmente le sentiment de solitude et de tristesse, la gratitude pousse aller vers autrui. Cette disposition favorise les comportements prosociaux et augmente la confiance en l'autre, mme s'il s'agit d'un inconnu. Cela explique pourquoi les sujets reconnaissants crent plus facilement un rseau social de qualit et prenne : dans le cadre des recherches faites sur la reconnaissance, les sujets pratiquant la reconnaissance rapportent un sentiment croissant de proximit aux autres. De plus, les personnes faisant partie du rseau social des participants ces tudes estiment qu'elles sont devenues - par un effet de contagion psychologique - plus servia- bles, plus heureuses et plus agrables que celles du groupe contrle. Le mcanisme amorc s'au- toentretient : l'humeur positive et la disposition agrable accroissent la capacit dvelopper un rseau social, ce qui augmente encore la sensation de bien-tre. Comment developer la gratitude Ainsi, une spirale ascendante conduit la personne reconnaissante tre heureuse durablement. Or l'une des explications possibles du mal-tre ressenti dam les pays ecddentaux est l'isolement social, en partie d aux modifications socitales : les membres d'une mme famille vivent loin les uns des autres, les sparations sont plus frquentes, les liens sociaux dans les quartiers, par exemple, sont peu dvelopps. Ainsi, le bien-tre psychologique des individus reconnaissants tiendrait au fait qu'ils chappent l'isolement social, parce qu'ils ont conscience de l'importance du soutien d'autrui et qu'ils agissent de faon solidaire. Le troisime facteur reliant la gratitude et le bien-tre tient aux stratgies adoptes face l'adversit. Les personnes reconnaissantes ont la capacit de percevoir des lments positifs et des bnfices potentiels mme dans des circonstances difficiles. En 2003, Barbara Fredrickson et ses collgues, de l'Universit du Michigan, ont tudi les effets des vnements du 11 septembre 2001. Ils en ont dduit que les sujets prsentant un niveau lev d'orientation reconnaissante s'adaptent mieux aux expriences angoissantes et prsentent moins de symptmes aprs des vnements traumatiques. De plus, la gratitude favorise la rsolution des problmes. Les motions positives, telles que la gratitude, amliorent la capacit faire face efficacement l'adversit. Les bienfaits de la gratitude sont nombreux, mais s'il s'agit d'un trait de personnalit, peut-on dvelopper une attitude plus reconnaissante ? Les psychologues ont labor des exercices permettant d'augmenter le sentiment de gratitude pour amliorer le bien-tre physique, psychologique et social. Mme si la gratitude peut tre considre comme une disposition stable de la personnalit, elle peut tre dveloppe par l'ducation au cours de l'enfance et par diverses techniques adaptes. Parmi les pratiques testes par des chercheurs en psychologie positive, le journal de gratitude expriment par S. Lyubomirsky fait l'unanimit. Consigner par crit les vnements positifs qui nous arrivent est efficace en termes de dveloppement du bien-tre physique et psychologique, notamment lorsque l'exercice est pratiqu le soir et que les participants expliquent pourquoi l'vnement a t positif. Car il ne suffit pas d'prouver de la reconnaissance, encore faut-il l'exprimer. Les recherches montrent que le fait de remercier quelqu'un a plus d'impact que de se contenter d'prouver un sentiment de reconnaissance son gard. En effet, quand on ne peut exprimer sa reconnaissance, nat une tension interne qui rduit le degr de bien-tre. La gratitude peut aussi s'exprimer par la lettre reconnaissante . Dans une exprience, on a demand aux participants de rdiger une lettre exprimant leur reconnaissance et d'aller la remettre en mains propres quelqu'un qui s'tait montr particulirement attentionn, mais qu'ils n'avaient pas eu l'occasion de remercier. Aprs une semaine, ces participants se sentaient plus heureux que ceux du groupe tmoin qui n'avaient pu exprimer leurs remerciements. Les effets positifs persistent pendant un mois aprs l'exprience, puis diminuent progressivement si l'exercice n'est pas renouvel. Les lettres de reconnaissance sont encore plus utiles dans des circonstances dramatiques. Un jeune homme avait dcid d'crire une lettre de reconnaissance ses parents pour les remercier de tous les sacrifices qu'ils avaient consentis pour lui et son frre, exprimant galement l'amour et l'estime que son frre et lui leur portaient. Alors qu'il sjournait chez ses parents pour les vacances de Nol, son frre

dcda dans un accident de voiture. Il leur remit la lettre de gratitude en tmoignage de la reconnaissance que son frre avait aussi envers eux. Les discussions autour de cette lettre leur permirent de surmonter progressivement l'tat d'accablement d au dcs en se recentrant sur les lments positifs de leur existence. Les partenaires de reconnaissance Pour amliorer le bien-tre psychologique, on peut exprimer sa reconnaissance, mais aussi dvelopper sa capacit d'attention. L'attention porte au moment prsent est une condition pralable au sentiment de gratitude il est impossible d'tre reconnaissant pour quelque chose que l'on n'a pas remarqu. Il est donc important d'utiliser des rappels visuels suscitant des penses de reconnaissance, par exemple des photographies d'vnements heureux ou de personnes pour qui l'on a de la gratitude. De plus, il est utile d'avoir des partenaires de reconnaissance . En effet, nombre d'tudes montrent que les pratiques sportives ou culturelles, par exemple, sont plus rgulires quand elles sont partages avec des amis. On slectionne des partenaires pour s'encourager mutuellement dvelopper un sentiment de reconnaissance envers les vnements positifs de la vie. D'une part, cette pratique rpond la contagion motionnelle si l'un des partenaires prouve un sentiment de reconnaissance, les autres membres du groupe ont tendance ressentir une motion de mme type. D'autre part, elle renforce l'engagement public, qui augmente la probabilit que le comportement annonc soit ralis : l'orientation reconnaissante est favorise si les personnes expriment publiquement leur engagement dans cette pratique. Enfin, nous l'avons voqu, la gratitude favoriserait les penses positives dans les situations difficiles. Ds lors, des psychologues ont labor un programme en quatre tapes pour augmenter le sentiment de gratitude au quotidien il s'agit d'identifier les penses ingrates, de formuler les penses de reconnaissance, de substituer ces penses aux prcdentes et de transposer ce sentiment en acte. Les sujets qui font ce travail cognitif et les changements de comportements augmentent leur niveau de bien-tre. Il ne s'agit pas d'un optimisme naf ni d'une illusion consistant croire que la souffrance et la tristesse n'existent pas. Il s'agit plutt d'extraire dlibrment de toute situation des lments permettant de dvelopper ses comptences cognitives et son bien- tre psychique. 2. Les poignes de mains rvlent parfois les sentiments des individus qui les changent. A travers ce simple geste et le regard qui l'accompagne, certaines personnes expriment leur gratitude.

Le pardon, ingrdient du bonheur


Le pardon consiste vaincre son ressentiment envers l'offenseur, mais n'implique pas l'oubli du tort subi. Une personne capable de pardonner a en gnral davantage de penses positives, se sent moins anxieuse et est moins dpressive.
En Bref * Le pardon est associ la rduction, voire la disparition des sentiments ngatifs prouvs l'encontre de l'offenseur. * Il favorise la reprise des relations avec la personne responsable de l'offense. * Il facilite le retour des penses positives et le bien-tre. * Il est conu de la mme faon dans diverses cultures, mais l'importance relative accorde ses diffrents aspects peut varier d'une personne l'autre ou d'une culture l'autre. Le pardon est un ingrdient fondamental de notre ralit quotidienne. Sans par don, pas de vie en socit. Et pourtant, les psychologues ont mis longtemps tudier scientifiquement ce phnomne. Comment dfinir le pardon ? Dans quelle mesure les conceptions du pardon diffrent-elles d'une

personne l'autre, d'une culture l'autre ? Le pardon participe-t-il au bonheur ? A-t-il une influence sur le psychisme de celui qui l'accorde ou le reoit ? A-t-il un effet sur son bien-tre ? Connatre la signification accorde au pardon est important pour des raisons la fois thoriques et pratiques. Notre conception du pardon peut influencer notre volont et notre capacit de pardonner, laquelle peut, en retour, tre influence par la pratique de cette capacit. Le fait de pardonner a des rpercussions sur l'quilibre psychique des acteurs, celui qui pardonne et celui qui est pardonn. Avant d'aborder les consquences du pardon, nous tenterons de le dfinir, que ce pardon implique des individus ou des groupes. Dveloppons un exemple qui illustre comment notre conception du pardon et sa pratique sont lies. Supposons que Giselle ait t gravement offense par Myriam et que Myriam ait prsent ses excuses Giselle et lui ait demand pardon, d'une faon apparemment sincre. La manire dont Giselle va ragir la demande de pardon de Myriam dpend de la faon dont Giselle conoit ce qu'est le pardon. Si Giselle pense que pardonner n'est rien d'autre que de donner finalement raison Myriam pour le tort commis et ne peut que l'encourager se comporter de faon encore plus agressive dans le futur, alors en dpit des efforts de Myriam, Giselle va obstinment refuser d'accorder son pardon (et ce assez logiquement). Si Myriam n'est pas informe qu'il existe diffrentes conceptions du pardon, elle ne comprendra pas la raction de Giselle. La relation entre ces deux personnes risque de se dtriorer davantage encore. Cependant, si un ami ou un thrapeute explique Myriam que, pour certaines personnes, le pardon est conu comme un encouragement persvrer dans l'agression et non comme une voie vers la rconciliation, alors Myriam sera moins surprise par l'attitude de Giselle. Elle se trouvera mieux prpare reformuler sa demande de pardon, en insistant, par exemple, sur sa pleine responsabilit et sur sa dtermination de ne plus recommencer. Du pardon individuel au pardon collectif Analysons maintenant un autre exemple, introduisant une ide moins commune, celle de pardon collectif. Supposons qu'Henri soit victime d'une offense collective commise par un groupe de personnes. Si Henri conoit le pardon comme un processus qui ne peut prendre place qu'entre deux personnes, la victime et l'offenseur, alors il aura quelque difficult admettre qu'il puisse un jour pardonner un groupe. Henri ne verra pas non plus le sens de la dmarche de Franois, le chef du groupe, si celui-ci vient s'excuser au nom du groupe. Ainsi, avant d'encourager un groupe offrir des excuses collectives ou avant d'encourager une victime envisager de pardonner un groupe, il est prudent de savoir comment les personnes en gnral (et cette victime en particulier) conoivent le pardon, et les situations sociales o le pardon a ou non un sens. Les psychologues sont donc confronts une question majeure . comment dfinir le pardon ? Une premire approche consiste tudier la faon dont les personnes conoivent le pardon, et, pour ce faire, on utilise diverses techniques. On peut demander aux personnes d'voquer librement des situations passes ou prsentes de conflit interpersonnel, o le pardon a t ou non accord. Les personnes interroges voquent gnralement quatre thmes associs au pardon : la rduction des sentiments ngatifs vis--vis de l'offenseur, l'acceptation de ce qui s'est pass, la reprise des relations antrieures, et l'oubli (ou non) de l'incident. Vers une dfinition du pardon Dans d'autres tudes, on demande aux personnes interroges d'numrer tous les qualificatifs du pardon qui leur viennent l'esprit en un temps limit, puis de classer ces qualificatifs en fonction de leur importance dans la dfinition du pardon. Les expressions les plus frquentes concernant la personne qui accorde son pardon ou le pardon lui-mme sont : digne de confiance, sincre, esprit ouvert, prendre soin, seconde Le pardon est indispensable toute vie sociale. La reprise des relations avec l'offenseur permet d'aller de l'avant, mme si l'offense n'est pas oublie.

Le pardon entre groups Si l'on regarde la ralit en face, on doit constater que la plupart des offenses les plus graves sont les offenses collectives et non les offenses individuelles. Le gnocide des Tutsis au Rwanda a fait environ un million de victimes en trois m ois , il a t un crime collectif. Par comparaison, on dnombre environ un millier d'homicides en France chaque anne. Lors des conflits arms, les guerres en particulier, les offenses sont commises non seulement contre des individus, mais aussi contre des socits, des tats. La responsabilit de ces offenses est partage par de multiples personnes. Rendre la justice pour ces offenses est la plupart du temps impossible. Pour que la reconnaissance de ces offenses soit complte, elle doit se faire collectivement. Une ventuelle rparation des consquences de ces offenses ne peut intervenir qu' un niveau d'ensemble. Dans ces conditions, le pardon est-il possible ? Peu d'tudes sur le pardon de groupe groupe ont t entreprises, sans doute parce que l'ide mme de pardon peut tre perue comme offensante quand elle est associe un gnocide. Plusieurs tudes sur les conceptions du pardon de groupe groupe ont cependant t entreprises en Afrique et en Asie, auprs de populations civiles ayant souffert de conflits. Ces tudes ont essentiellement vis donner la parole aux personnes interroges. Les questionnaires employs dans ces tudes ont t construits sur la base d'analyses menes par des philosophes, des thologiens et des politologues, mais aussi en se fondant sur l'opinion de personnes concernes. Ensuite, ces questionnaires ont t appliqus des groupes plus vastes, vivant dans des pays ayant beaucoup souffert, en Angola, au Cambodge, en Guine-Bissau, au Mozambique, Timor Leste. la question Est-il possible pour un groupe de personnes de pardonner un autre groupe de personnes ? , plus de 80 pour cent des personnes interroges ont rpondu par l'affirmative. En d'autres termes, la plupart des personnes donnent un sens la notion de pardon de groupe groupe. Les rponses des personnes interroges se structurent en facteurs indpendants et que l'on interprte aisment, ce qui signifie qu'elles n'ont pas t donnes au hasard, malgr les conditions souvent difficiles dans lesquelles ont t ralises les enqutes. Pour une majorit de personnes, le pardon intergroupe a un objectif la rconciliation avec l'ennemi antrieur. Le processus n'est pas ncessairement conditionn par des rparations, le groupe qui pardonne n'attendant pas ncessairement que les criminels de l'autre groupe aient t pralablement jugs. Le processus doit surtout tre un processus dmocratique, le pardon ne devant pas tre dcid seulement par les politiciens ou les autorits traditionnelles ou religieuses. Lorsque le chef d'une institution demande pardon au nom de cette institution sans consulter largement (dmocratiquement) ses membres, il risque fort de procder ce qui sera peru comme un simulacre de demande. Le processus doit tre rendu public, il ne peut s'agir d'une simple ngociation entre lites et les ractions de la communaut internationale ne doivent pas entrer en ligne de compte. Le pardon doit tre annonc l'ensemble de la communaut dans une langue comprise par les communauts concernes. Il doit englober tous les membres de la communaut qui pardonne, tous les membres de la communaut qui est pardonne (sauf, dans certains cas, les membres les plus gravement responsables) et les actes ngatifs commis. chance, apprendre de ses erreurs, trouver une solution un problme, acte d'amour, admettre que tout le monde fait des erreurs, et se sentir mieux une fois que le pardon est intervenu. Ces expressions que l'on retrouve rgulirement dans la bouche des personnes qui l'on pose des questions sur le pardon restent cependant trop vagues pour dfinir le pardon. On peut aussi prsenter aux personnes interroges des extraits d'articles ou des ractions spontanes d'autres personnes, et leur demander dans quelle mesure elles sont d'accord. Par exemple : Dans quelle mesure pensez-vous que pardonner c'est ncessairement se rconcilier? Les rponses sont ensuite analyses statistiquement par des techniques de modlisation. Dans une tude portant sur plus de 1 000 personnes de tous ges, quatre aspects essentiels du pardon ont ainsi t mis en vidence. Le pardon serait un changement de cur , c'est--dire le

remplacement d'motions, de penses et de comportements ngatifs vis--vis de l'offenseur par des motions, penses et comportements neutres ou positifs. Le second aspect tient au fait que le pardon n'est pas ncessairement limit au couple offenseur-offens, et qu'il peut concerner des tierces personnes. La moiti des personnes environ considre, par exemple, que le pardon peut intervenir entre une institution et une personne, qu'il peut tre demand mme si l'offenseur est dcd, ou au nom d'un parent proche disparu. Ensuite, le pardon est peru comme susceptible d'encourager l'offenseur faire amende honorable et mieux se comporter dans le futur. Enfin, dernier aspect, il n'est pas immoral de pardonner, et la quasi-totalit des personnes interroges sont d'accord avec cette ide. Pardon et bien-tre psychologique Les mthodes dont disposent les psychologues permettent d'tudier les relations entre conceptions du pardon et volont de pardonner dans la vie de tous les jours. Il apparat que plus une personne conoit le pardon comme une conduite qui n'est pas immorale, moins son niveau de ressentiment est lev et plus vite ce ressentiment s'estompe si elle est elle-mme victime d'un tort. De mme, plus une personne conoit le pardon comme un changement de cur ou comme une conduite qui encourage l'autre mieux se comporter l'avenir, plus elle est capable d'analyser objectivement les circonstances du tort qu'elle a subi. Dans le cadre qui nous intresse plus particulirement ici, celui de la psychologie positive, Le pardon selon les cultures Dans quelle mesure les conceptions du pardon sont-elles similaires ou diffrentes d'une culture une autre ou d'une religion une autre ? Pour mener des comparaisons interculturelles, on doit d'abord s'assurer que les conceptions sont comparables d'une culture l'autre. Pour ce faire, on doit rassembler des donnes sur des personnes appartenant des cultures diffrentes, mais en utilisant la mme mthode, gnralement un questionnaire traduit en diffrentes langues. En utilisant des techniques d'analyse statistique, on en dduit si les rponses se structurent de la mme faon dans les diffrents groupes. Si c'est le cas, on en conclut qu'il y a bien communaut de sens d'un groupe l'autre. De la sorte, nous avons compar une population africaine du Congo et une population europenne. Nous avons ainsi montr que les rponses donnes par les Congolais et celles des Europens se structurent de faon semblable. En revanche, chez les Congolais, le pardon est, bien davantage que chez les Europens, conu comme un changement de cur, c'est--dire que les motions ngatives cdent la place aux motions et comportements positifs et aussi comme un prnrpssits large impliquant aussi bien les groupes que les personnes. Il semble que dans les cultures plus collectivistes , le pardon ait une place davantage centrale que dans les cultures individualistes . Par ailleurs, des tudes du mme type ralises en Amrique latine (Colombie et Uruguay), d'une part, et en Inde, d'autre part, ont confirm la mme communaut de structure. Ces rsultats, associs au fait que des conduites apparentes ont t observes chez l'animal, confortent l'ide que le pardon est un processus fondamental, issu de l'volution naturelle des organismes vivants. comment prciser maintenant le rle du pardon dans le bien-tre psychologique ? Le pardon est nous l'avons indiqu - le don que l'on fait de son droit au ressentiment aprs avoir t victime d'une offense. Il est le fait de vaincre son ressentiment envers l'offenseur, non pas en niant son droit au ressentiment, mais en s'efforant de considrer l'offenseur avec bienveillance. Ce changement de perspective vis--vis de l'offenseur n'implique pas que l'offens se rconcilie immdiatement avec l'offenseur ni mme que ce dernier ait oubli l'offense. Si l'offense tait (ou devait tre) oublie, alors il n'y aurait rien pardonner ni se faire pardonner ! Diverses enqutes ont montr que les motions de la personne qui pardonne deviennent plus positives et que ses comportements sont plus chaleureux. On sait par ailleurs que plus une personne est motionnellement stable, moins le ressentiment qu'elle peut prouver est durable. Au contraire, les personnes anxieuses, dpressives et peu satisfaites de leur vie ont davantage de difficults pardonner. La persistance de penses rancunires s'accompagne d'une lvation des motions

ngatives et du stress. Les marqueurs physiologiques du stress (rythme cardiaque, pression sanguine et transpiration) augmentent. C'est galement vrai de l'activit crbrale du cortex frontal. Ainsi, la difficult pardonner peut altrer la sant et le comportement. C'est pourquoi les psychologues considrent que le pardon est un moyen puissant de rgulation des motions ngatives, telles que la colre, l'anxit et la dpression. Il y a une vingtaine d'annes, des psychothrapeutes, ayant constat que la plupart de ceux qui pardonnent dclarent avoir t apaiss par le pardon, ont mis au point des thrapies fondes sur l'apprentissage du par don. Ainsi, des personnes ayant t victimes d'inceste et ayant bnfici d'une thrapie par le par don ont rapport une diminution de leur anxit et de leur tat d'esprit dpressif. Les thrapeutes ont constat une augmentation de leur estime de soi et de l'espoir qu'elles mettaient en leur avenir. Qui plus est, ces rsultats positifs se poursuivent mme aprs l'arrt de la thrapie. Ainsi, aprs une offense et sous rserve de raliser un travail psychologique consistant rexaminer tant l'offense que les ractions motives, cognitives et comportementales mises en place pour se dfendre contre la douleur, l'of fens peut pardonner, amliorant ainsi sa sant psychologique, voire sa sant physiologique... et celle de son entourage.

Comment construire un bonheur durable


Mme si l'on a hrit d'un faible niveau de bonheur, les expriences montrent que l'on peut agir sur ce curseur. tre heureux et le rester demande notamment de faire un effort pour apprcier ce qu'on a.
Il n'est pas ncessaire d'tre un observateur trs perspicace de la nature humaine pour se rendre compte que certaines personnes sont plus heureuses que d'autres. Nous connaissons tous des individus qui semblent malheureux, souvent moroses, irritables et parfois dsesprs. Inversement, nous connaissons aussi des personnes qui ont toujours l'air de bonne humeur. Comme tout le monde, elles traversent des priodes difficiles, mais, malgr cela, elles parviennent trouver de la joie dans leur quotidien et restent satisfaites de leur sort. Qu'est-ce qui diffrencie ces deux types de personnes ? Les gens heureux ont-ils simplement la chance d'tre ns avec de meilleures dispositions ? Pourquoi la vie semble-t-elle leur sourire davantage ? Les recherches en psychologie ont montr que la prosprit, la sant et la beaut influent peu sur le bien-tre. Ainsi, dans la mesure o les besoins fondamentaux sont satisfaits (manger, avoir un toit et vivre en scurit), il ne semble pas exister d'auspices plus ou moins favorables la naissance qui expliqueraient que l'on soit heureux ou malheureux. Est-ce une affaire de gntique ? Diverses recherches ralises sur des jumeaux homozygotes (de vrais jumeaux ayant le mme patrimoine gntique) et htrozygotes (de faux jumeaux) suggrent que chacun nat avec un niveau de base du bonheur , vers lequel il revient toujours, aprs un chec comme aprs un succs. Ce niveau de base du bonheur est comparable au niveau de base du poids corporel. Certaines personnes sont prdisposes tre minces, c'est--dire que leur poids est stable, mme si elles ne font aucun effort particulier. Au contraire, d'autres doivent faire des efforts permanents pour ne pas grossir. Certaines personnes auraient-elles naturellement un niveau de base du bonheur suprieur ? Elles n'auraient pas d'efforts faire : elles seraient naturellement heureuses. Si c'est le cas, ce serait dcourageant. Sommes-nous donc irrmdiablement soumis nos gnes ? Non. Nous allons rsumer l'exprience que nous avons ralise et qui a montr, pour la premire fois, de faon contrle, comment on peut augmenter le niveau de bonheur d'une personne et le maintenir audessus de son niveau de base. Nos rsultats suggrent que l'on peut tre heureux - et le rester - condition d'tre prt consentir les efforts ncessaires. Comme pour perdre durablement du poids ou rester en bonne forme physique, tre (et rester) heureux requiert quelques modifications, qui

impliquent des efforts quotidiens. Avant d'examiner comment, dfinissons d'abord ce qui dtermine le bonheur. Les dterminants du bonheur Avec nos collgues , nous avons propos une thorie qui dcrit les principaux dterminants du bonheur. Les dterminants gntiques - imposant un niveau de base lev, faible ou moyen sont responsables de la moiti environ des diffrences de niveau de bonheur interindividuelles. En consquence, le bonheur dpend beaucoup du niveau de base dont on hrite. ct de ce dterminant prpondrant, le moins important (dix pour cent environ des variations interindividuelles) tiendrait aux conditions de vie, c'est--dire au fait que l'on est riche ou pauvre, bien portant ou chtif, mari ou divorc, etc. Cette dcouverte est surprenante, dans la mesure o elle contredit la croyance trs rpandue selon laquelle les conditions de vie ont une influence notable sur le bonheur. Si 50 pour cent reprsentent les prdispositions gntiques et 10 pour cent les conditions de vie, il reste 40 pour cent. quoi correspond cette marge de manuvre ? la possibilit que nous avons d'agir sur notre niveau de bonheur. Cela signifie qu'une personne malheureuse a d'importantes ressources psychologiques pour tre plus heureuse, sous rserve d'analyser les comportements et les activits des gens heureux, leur faon de vivre et de penser. En effet, examiner les activits et les comportements d'une personne heureuse l'aidera adopter des stratgies qui stimulent et maintiennent le bonheur. C'est prcisment ce quoi nous avons consacr l'essentiel de nos recherches depuis une vingtaine d'annes. Nous avons ainsi tabli le mode de pense et les comportements des personnes les plus heureuses qui ont particip nos tudes. Elles consacrent beaucoup de temps leur famille et leurs amis, et entretiennent ces relations rgulirement. Elles expriment souvent leur gratitude pour ce qu'elles ont, sont souvent les premires offrir leur aide leurs collgues ou des passants. Elles imaginent leur avenir avec optimisme, savourent les plaisirs de la vie et vivent intensment le moment prsent. Elles pratiquent un sport rgulirement et ont des objectifs et des ambitions. Les nombreux rsultats obtenus en psychologie positive rpertorient les types de circonstances, de penses et de comportements associs au bien-tre psychologique. Dans notre laboratoire - et dans beaucoup d'autres -, les stratgies et les comportements qui caractrisent les gens heureux ont t tudis dans un cadre formel trs rigoureux. Par exemple, au cours d'une priode de deux trois mois, nous avons encourag les participants l'tude consigner par crit leurs privilges, c'est-dire tout vnement ou exprience personnelle dont ils pouvaient se rjouir ; se comporter de faon serviable pour autrui, qu'il s'agisse d'amis ou d'trangers, personnellement ou de faon anonyme, spontanment ou en planifiant leur action ; cultiver leur optimisme en tenant un journal hebdomadaire o ils devaient imaginer leur avenir sous un jour faste. Dans toutes ces tudes, ceux qui ont jou le jeu, qui se sont rellement engags dans la pratique d'activits stimulant le bonheur, rapportent qu'aprs l'exprience, ils se sentent plus heureux : En Bref * Les dterminants du bonheur sont de trois types la gntique qui intervient pour 50 pour cent et les conditions de vie pour 10 pour cent. Reste une marge de manuvre de 40 pour cent. * Il existe des activits stimulant le bonheur. Mais on s'habitue au bonheur et la difficult consiste viter cette adaptation hdonique. * Pour viter cette adaptation, il faut lutter contre la routine et savoir apprcier ce qu'on a. leur bonheur est rel et durable. Pourtant, la partie n'est pas gagne, mme quand le niveau de bonheur a augment, car le plaisir d'une victoire sur soi-mme autant que la douleur d'une dfaite s'estompent avec le temps. Le bonheur s'mousse

Cela est vrai, qu'il s'agisse du plaisir que l'on prouve parce qu'on vient de dcrocher un travail intressant, de l'accablement provoqu par une rupture amoureuse, du plaisir d'avoir achet un appartement ou de la dtresse prouve l'annonce d'une maladie grave. Ce phnomne - l'adaptation hdonique - indique que l'on s'habitue vite aux changements, si bien que le bonheur tend revenir rapidement son niveau initial. Nous avons commenc explorer ce mcanisme important parce que nous pensons que l'adaptation hdonique l'exprience positive - on s'habitue tre heureux - est l'un des obstacles majeurs un bonheur durable. L'adaptation hdonique - on s'habitue tre heureux - est l'un des obstacles majeurs un bonheur durable. Plusieurs quipes ont montr qu'il est important de s'adapter aux vnements ngatifs, c'est- -dire de rcuprer aussi vite que possible aprs un vnement grave. Mais cette facult de rcupration a un cot. l'adaptation hdonique aux vnements positifs. Des psychologues amricains ont suivi durant 18 mois l'volution de l'impression de bonheur de personnes ayant gagn plus d'un million d'euros au Loto. L'tude a montr que ces personnes ne se sentaient pas plus heureuses que celles qui n'avaient pas eu cette chance. Par ailleurs, diverses enqutes ont encore rvl qu'aux tatsUnis, le bonheur des citoyens n'avait gure volu entre 1940 (7,5 sur 10) et 1990 (7,2), alors que sur cette priode les revenus avaient tripl. Ces deux exemples illustrent le phnomne d'adaptation hdonique. Des rsultats encore plus convaincants sont issus d'tudes o les sujets ont t suivis durant de longues priodes. Dans une tude ayant dur 15 ans, des Allemands qui s'taient maris durant l'tude ont rapport que leur niveau de bonheur avait notablement augment au moment de leur mariage, mais qu'il tait revenu son niveau antrieur environ deux ans aprs leur mariage. Dans une autre tude, les chercheurs ont suivi des managers de haut niveau pendant cinq ans pour valuer leur satisfaction vis--vis de leur emploi avant et aprs une promotion, par exemple. Tout comme dans le cas du mariage, les managers faisaient d'abord l'exprience d'une bouffe de satisfaction juste aprs le changement (l'effet lune de miel ), mais leur satisfaction s'effondrait en moins d'un an (l'effet gueule de bois ), rsultat de l'adaptation hdonique. Au contraire, chez les managers qui n'avaient pas chang d'emploi pendant la mme priode, le niveau de satisfaction vis--vis de leur emploi n'avait pas vari. Tous ces exemples confirment que l'adaptation hdonique aux vnements positifs serait rapide et totale. Contrecarrer l'adaptation hdonique insi, nous nous adaptons vite presque tout ce qui nous arrive de positif. Toute augmentation du bonheur, quelle qu'en soit la cause, ne dure jamais longtemps. Au fil des jours, les motions positives s'moussent et nous oublions ce qui a caus ce bonheur qui semble acquis jamais. Comme nous nous habituons trs vite aux vnements positifs, devons-nous abandonner l'ide d'un bonheur augment durablement ? Nous ne le pensons pas. Mais pour rester plus heureux, nous devons contrecarrer cette adaptation, ce retour vers le niveau normal . Existe-t-il des stratgies spcifiques pour viter, ralentir ou stopper l'adaptation hdonique ? Avec notre collgue Ken Sheldon, nous avons dvelopp de telles stratgies, par exemple lutter contre la routine et apprcier les vnements positifs. Nous nous adaptons plus lentement lorsqu'un vnement positif - un nouvel emploi ou une nouvelle relation - est riche en surprises, et si nous exprimons combien nous l'apprcions. Par exemple, si une femme et son mari ont des activits diffrentes et intressantes, l'adaptation hdonique sera moindre que dans un couple gagn par la routine. Ceux qui font l'effort d'apprcier le fait qu'ils n'ont pas toujours eu un emploi intressant, un logement agrable ou des relations si satisfaisantes et qui ne prennent pas conscience qu'ils pourraient tout perdre- maintiendront mieux leurs motions positives et la satisfaction qu'ils en tirent. Dans notre laboratoire, nous encourageons les sujets qui participent nos expriences diversifier leurs expriences positives, rester ouverts aux surprises et aux occasions nouvelles, et apprcier ce qu'ils ont.

Ainsi, il faut du temps et de l'nergie pour mettre en uvre des stratgies qui augmentent le bonheur, pour contrer l'adaptation hdonique aux vnements agrables et transformer ces stratgies en habitudes. Mais le jeu en vaut bien la chandelle!