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MAQUINADOS NO CONVENCIONALES Maquinado por electro descarga

El maquinado por descargas elctricas es un mtodo de maquinado no convencional, conocido ms comnmente como electroerosin. Es un proceso particularmente til en la fabricacin de formas complejas en materiales de alta dureza o que no pueden ser cortados por mtodos tradicionales o en situaciones con altas exigencias de precisin. Si bien el uso de EDM ha venido creciendo constantemente desde los aos 50's, es slo recientemente, particularmente con los avances en los sistemas de CNC, que se empiezan a reconocer las nuevas oportunidades de manufactura ofrecidas por este mtodo. El principio bsico del EDM es la produccin de una serie de rpidas e intensas descargas elctricas, generadas con gran precisin entre una pieza de material conductor y un electrodo en un medio dielctrico fluido. Cada descarga genera una burbuja de gas cuya presin se incrementa hasta formar una zona de plasma que rpidamente alcanza temperaturas entre los 8,000 y 12,000 grados centgrados. Esto ocasiona que una cierta cantidad del material en la superficie de ambos conductores se funda instantneamente. Cuando la corriente elctrica es retirada, la repentina reduccin de temperatura ocasiona que la burbuja se colapse arrancando el material fundido de la superficie de trabajo y dejando un minsculo crter. El material erosionado se resolidifica en el dielctrico en forma de pequeas esferas y es removido por el dielctrico. Los pulsos elctricos se producen a frecuencias que van de miles a millones de chispas por segundo hasta producir la forma deseada.

Existen diversas variantes de maquinado EDM, siendo los dos tipos bsicos el proceso EDM de corte por penetracin (Die-Sinking EDM) y el proceso EDM de corte por hilo (Wire EDM). En el EDM por penetracin se utiliza un electrodo con la forma invertida de la pieza que se quiere fabricar. El electrodo es construido tpicamente de grafito gracias a su alta temperatura de vaporizacin que lo hace ms resistente al desgaste. Tambin puede ser construido de cobre, por su alta conductividad elctrica, aunque ste tipo de electrodo es menos duradero. Suele emplearse para producir hoyos redondos y profundos, particularmente para preparar el agujero inicial para un EDM por hilo. En el EDM de corte por hilo el electrodo consiste en un hilo conductor muy delgado que circula constantemente a travs de la pieza desde una bobina, en forma parecida una sierra de banda. Este proceso tpicamente se realiza en un bao de agua ionizada. La trayectoria del hilo es controlada usualmente por computadora, lo que permite producir formas muy complejas. El hilo metlico suele ser fabricado de latn o de zinc, con dimetros que oscilan entre los 0.05 mm y 0.33 mm o de tungsteno para hilos de 0.025 mm (el grosor del cabello humano suele ser de unos 0.06-0.09 mm). El EDM permite maquinados sobre materiales exticos ampliamente utilizados en las industrias aeronutica y aeroespacial, como son el Hastelloy, Nitralloy, Waspaloy y el Nimonic1. Otras variantes del EDM son el taladrado rpido de agujeros por electroerosin y el proceso de micromecanizado por electroerosin (Micro-EDM). Este ltimo mtodo es de gran importancia en la fabricacin de hojas para turbinas en la industria aeronutica y en la fabricacin de diversas componentes para sistemas de inyeccin de combustible diesel.

Las Mquinas
Los primeros equipos de electroerosin se disearon para realizar las cavidades o formas en matrices, en los cules se mecaniza con un electrodo (macho) por separado dos o ms partes del molde (hembra). Estas primeras mquinas se denominaron de matriz de penetracin o de pistn. Actualmente, las mquinas cuentan con portaelectrodos que pueden moverse y girar en trayectoria circular sobre su propio eje y paralelamente a la superficie de la pieza de trabajo. Un ejemplo claro, es la utilizacin de un electrodo con cabeza en forma de L, el cual, una vez se ha introducido a una profundidad determinada se le puede hacer girar sobre su eje produciendo mecanizados interiores de formas complejas. En ltimas, la orbitacin del electrodo consigue hacer un arranque de material en el fondo de agujero. Hoy los equipos, tanto de hilo como de penetracin son completamente automticos, las electroerosionadoras cuentan con un sistema CNC, conectado con la mquina a travs de una red de datos. En la computadora el usuario carga los parmetros de corte previamente y puede alejarse y dejar sin vigilancia el corte durante un fin de semana completo. En las electroerosionadoras modernas las dimensiones mximas de la pieza de trabajo para el corte con hilo se acercan a 1.500 mm en Y, 1.000 mm en Z y sin lmite en X. Para el electroerosionado por penetracin, las piezas de trabajo son de mximo 1.500 mm en Y, 500 mm en Z y 3.000 mm en X, el ngulo mximo de inclinacin es 45 grados y la mxima combinacin ngulo/altura es 30 grados, con 450 mm de altura. As mismo, cuentan con grandes tanques de trabajo, que garantizan amplios recorridos en los ejes X-YZ (4.000, 2.000, 1.250 mm, respectivamente), una capacidad de carga de hasta 25.000 kilogramos y alcanzan velocidades de remocin de material de hasta 500mm2/min. La precisin de una mquina es de 0.002 mm para electroerosionadoras de hilo y 0.001 mm para las de penetracin, mientras el acabado superficial es aproximadamente de 0,5 y 2

Ra (rugosidad superficial promedio) para hilo y para penetracin. Vale anotar que, los resultados son tan buenos o mejores que el acabado por rectificado. Bsicamente las electroerosionadoras estn compuestas por: Columna: armazn vertical, dnde se encuentra el generador de potencia, una de las partes ms importantes del equipo de electroerosin. El generador de potencia est compuesto, comnmente, por un circuito, sistema de encendido y apagado transistorizado de alta frecuencia, un equipo de proteccin elctrica (resistencia) y un estabilizador oscilante. El generador es el encargado de crear el diferencial elctrico entre el electrodo y la pieza, a travs de una descarga en forma de pulsos, la duracin de cada pulso es muy rpida, ya que pueden producirse del orden de hasta varias decenas de miles de pulsos en un segundo. Cabezal: en l estn los servomotores o los motores de paso, segn el equipo, y son aquellos que ejecutan los movimientos de corte sobre cinco ejes coordinados. Adems, sostiene el porta-elctrodo en la mquina de penetracin y en el caso del electroerosionado con hilo, cuenta con sistema de rodillos y boquillas por donde pasa el alambre, y se encarga tambin de tensionar el hilo. Mesa de fijacin de la pieza: est inmersa dentro del tanque de trabajo y es dnde se fija el material a mecanizar. En el corte por penetracin, el fluido dielctrico siempre cubre la pieza, mientras que en la mquina por hilo, puede o no estar sumergida totalmente y en ambos casos hay presencia permanente de chorros de fluido dielctrico. Bancada: es la parte inferior del equipo donde est montada la mquina, all se encuentran las guas de los ejes X y Y, reguladas por servomotores. Control numrico: una sofisticada red de transmisin de datos se conecta con la computadora, la cual transmite a travs de una interfase el programa de corte, previamente elaborado. Las mquinas actuales cuentan con un puerto serial que sirve para que le sean instaladas memorias externas y as ampliar la capacidad interna del equipo. Sistema hidrulico de lubricacin, desionizado y refrigeracin: todas las mquinas cuentan con un sistema cclico de refrigeracin, lubricacin y aislante elctrico, que se encarga de impulsar y hacer circular el fluido dielctrico, con la ayuda de bombas hidrulicas, desde un tanque de enfriamiento hasta el tanque de trabajo, para despus ser filtrado y nuevamente reciclado. El sistema de refrigeracin mantiene el fluido a una temperatura constate de 20 C.

VENTAJAS DEL PROCESO EDM El maquinado por la electrodescarga tiene muchas ventajas sobre los procesos convencionales. 1. Se puede cortar cualquier material conductor de electricidad cualquiera que sea su dureza. Es de especial utilidad para carburos cementados y las nuevas aleaciones extra duras que son sumamente difciles de cortar con metros convencionales. 2. Se pueden trabajar materiales endurecidos, con lo cual se elimina la deformacin ocasionada por el proceso de endurecimiento. 3. Las brocas o machuelos rotos se pueden extraer con facilidad de las piezas de trabajo. 4. No produce esfuerzo en la pieza de trabajo porque el electrodo nunca hace contacto con ella. 5. Este proceso no deja rebabas. 6. Se pueden maquinar secciones delgadas y frgiles sin deformacin. 7. Por lo general, se eliminan las operaciones secundarias de acabado en muchos tipos de piezas de trabajo. 8. Se pueden cortar formas complicadas en la pieza de trabajo que son imposibles de lograr con mtodos convencionales. 9. Se pueden producir mejores troqueles y moldes a menor costo. 10. Se puede utilizar un dado o troquel de punzar para reproducir su forma en la placa de troquel correlativa y dejar la holgura necesaria.

MAQUINADO ELECTROQUIMICO Maquinado electroqumico (ECM) difiere de las tcnicas convencionales para cortes de metales en que se utilizan energa elctrica y qumica como herramientas de corte. Con este proceso se remueve el metal con facilidad, sin que importe su dureza, y se caracteriza porque no deja virutas. La herramienta de corte es un electrodo fijo que tiene la forma de cavidad requerida en la pieza de trabajo; por lo tanto, se pueden producir formas escuadradas o difciles de cortar. Adems, el desgaste de la herramienta es insignificante porque nunca toca la pieza de trabajo. El maquinado electromecnico es adecuado para producir agujeros redondos pasantes, cuadrados pasantes, ciegos redondos o cuadrados, cavidades sencillas con lados rectos y paralelos y para operaciones de cepillo. Su utilidad es mucho mayor en metales cuya dureza es mayor de 42 rockwell C (400 Brinell). Con este proceso es difcil mantener aristas agudas, secciones inferiores planas o curvaturas exactas debido al ligero exceso de corte que produce. Una ventaja importante del ECM es que no se deforman las superficies y cantos de las piezas de trabajo y quedan libres de rebatas (El electrodo (herramienta) nunca hace contacto con la pieza de trabajo). EL PROCESO Desde hace muchos aos se han utilizado los balos galvanoplsticos o electrodeposicin para aplicar un metal que est en solucin en otro metal que se sumerge en el bao. Dado que el ECM surgi de este proceso es conveniente conocer el proceso de electrodeposicin.

Se sumergen dos barras de metales desiguales en una solucin de electrolito. Se conecta una barra al conductor o terminal negativo de una fuente de corriente continua. La segunda barra se conecta a la terminal positiva. Cuando se cierra el circuito circula corriente continua (CC) a travs del electrolito entre las dos barras de metal. La reaccin qumica produce la transferencia de metal de una barra a la otra. El maquinado electroqumico difiere de la electrodeposicin en que una reaccin electroqumica disuelve el metal de la pieza de trabajo en una solucin de electrolito. Se pasa una corriente continua a travs de una solucin de electrolito entre el electrodo, que es la herramienta y tiene la forma de la cavidad deseada, que tiene carga negativa y la pieza de trabajo que tiene carga positiva. Esto ocasiona la remocin del metal delante del

electrodo al avanzarlo hacia la pieza de trabajo. La reaccin qumica ocasionada por la corriente continua en el electrolito disuelve el metal de la pieza de trabajo.

El electrodo para SM no es una simple varilla de metal, sino una herramienta de precisin aislada hecha a la forma y tamao exactos necesarios y a lo largo del cual se hace pasar el electrolito.

El electrodo y la pieza de trabajo, aunque estn separados apenas 0,002 a 0,003 pulgadas (0,005 a 0,007 milmetros) nunca se topan entre s. La solucin de electrolito esta en circulacin constante y controlada y es conductora de la corriente (el electrolito suele ser una solucin salina muy corrosiva). La corriente continua, a veces, puede ser de 10.000 A/pulgada2 (1550 A/centimetro2) segn el material de la pieza: la cantidad de remocin del metal esta en proporcin directa con la corriente que pasa entre el electrodo y la pieza de trabajo. Una corriente elevada producir remocin rpida del metal y a la inversa con una corriente baja.

VENTAJAS DEL ECM El maquinado electroqumico ha sido uno de los procesos para trabajar metales que ha permitido maquinar los de la era espacial. Algunas de sus caractersticas y ventajas son: 1- Se puede maquinar un metal de cualquier dureza. 2- No se genera calor durante el maquinado y, por lo tanto, no hay deformacin de la pieza de trabajo. 3- En el ECM no hay rotacin de la herramienta. 4- El desgaste del electrodo (herramienta) es insignificante porque nunca toca la pieza de trabajo. 5- Debido a que el electrodo nunca toca la pieza de trabajo se pueden maquinar secciones delgadas y frgiles sin deformacin. 6- La pieza de trabajo queda libre de rebabas. 7- Es fcil producir piezas de trabajo, las formas complejas, cuyo maquinado es difcil con otros procesos. 8- El ECM es adecuado para trabajo de produccin en donde hay que hacer agujeros o cavidades mltiples al mismo tiempo.