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De cmo Mxico perdi otro territorio: la Isla de la Pasin Elsa Aguilar Casas (INEHRM)

Hubo una vez una isla, diminuta, perdida en la inmensidad del mar, que apenas figuraba en los mapas. Una isla mexicana que fue arrancada del territorio nacional: La Isla de la Pasin. Ubicada en la regin occidental del Ocano Pacfico, aproximadamente a 511 millas del puerto de Acapulco, su punto ms cercano con tierra firme, la Isla de la Pasin tiene caractersticas geogrficas tan peculiares que parece mentira que tantos se hayan disputado ese pequesimo trozo de tierra donde la vida es exigua: tierra infrtil, vegetacin escasa, aguas nocivas para la salud, peces no comestibles. Norteamericanos, ingleses, franceses y mexicanos, en algn momento pugnaron por ejercer su soberana sobre ese pequeo islote de aproximadamente cinco kilmetros cuadrados de superficie calcrea y una pequea laguna de agua salada que, segn testimonios, se puede recorrer en su totalidad durante una maana. La historia de esta isla es tan confusa, que ni siquiera se ha logrado saber con certeza quin fue su descubridor. La tesis ms difundida afirma que quien la avist por primera vez fue el navegante espaol Fernando de Magallanes, que a su paso por el Pacfico registr un ocano cuajado de islas, y que el encuentro se dara aproximadamente en enero de 1521. Existe otra versin que atribuye el descubrimiento al marinero espaol lvaro de Saavedra, quien realiz expediciones por rdenes de Corts, pues en su diario de navegacin anot un avistamiento de tierra en las coordenadas donde se ubica la Isla de la Pasin. La misma confusin existe en cuanto al nombre. Algunos testimonios consignan que Fernando de Magallanes la bautiz con el nombre de Isla de la Pasin; otros la

llamaron Mdanos, pero tambin circula la versin de que el nombre Clipperton proviene de un marinero ingls que oper en esas aguas en el siglo XVIII y que utilizaba el islote como refugio mientras esperaba atacar a la Nao de China, que llegaba a Acapulco. La nica riqueza natural que posee la isla, los abundantes yacimientos de guano, fue motivo de desavenencias entre compaas inglesas y norteamericanas, que se disputaban los derechos de extraccin. Durante los periodos de trabajo en la isla, dichas empresas se ostentaban como propietarias del lugar, izando incluso su bandera. La disputa oficial por ese jirn de tierra comenz en 1898, cuando Francia present una nota ante la cancillera mexicana alegando tener derechos sobre la isla de Clipperton, con base en una declaracin de toma de posesin realizada desde la cubierta de un buque mercante por el teniente de navo Vctor Le Coat de Kerveguen, en noviembre de 1858, en nombre del emperador Napolen III. Simultneamente, el gobierno francs acudi a los gobiernos de Gran Bretaa y Estados Unidos para averiguar si stos pretendan algn derecho de soberana sobre la isla, a lo que ambos respondieron que no. De manera que el problema quedaba slo entre dos: Mxico y Francia. Para fortalecer su exigencia, el ministerio de Negocios Extranjeros de Francia envi a la cancillera mexicana los documentos probatorios de su reclamacin, lo cual, evidentemente, no convenci a las autoridades de Mxico. Por el contrario, el gobierno mexicano insista en que, con base en consideraciones histricas, geogrficas y jurdicas, la soberana sobre la isla era nica y exclusivamente de Mxico. Pero, el gobierno francs no cejaba en su intencin de poseer la isla, de manera que, con la finalidad de llegar a un acuerdo, anunci al gobierno mexicano que estara dispuesto a llevar el caso a un tribunal arbitral. As, por acuerdo de ambas partes y a solicitud expresa del presidente Porfirio Daz, el rbitro de la cuestin sera el rey de Italia, Vittorio Emmanuel III. El 2 de marzo de 1909

se firm la convencin correspondiente, siendo ste, por cierto, el ltimo acto formal de carcter internacional en que intervino el general Daz. Diversas circunstancias, entre ellas la Primera Guerra Mundial, causaron que el veredicto se conociera veinte aos despus de iniciada la gestin. Este mes de noviembre recordamos que el Senado mexicano aprob el laudo emitido por el rey italiano que concede a Francia el dominio sobre la isla de Clipperton o de La Pasin, sustrayndola a Mxico; aunque la noticia se conoci desde el 28 de enero de 1931, de manera breve y contundente Vittorio Emmanuel resolva: que la soberana sobre la isla de Clipperton pertenece a la Francia desde el 17 de noviembre de 1858. La parte anecdtica de esta historia ocurri con la poblacin de la isla. Primero, para contrarrestar las incursiones extranjeras y normalizar la presencia mexicana en aquel lugar, el presidente de Mxico, general Porfirio Daz, orden una expedicin y el izamiento de la bandera mexicana. Adems, se nombr un inspector de planta para vigilar la explotacin que hacan las compaas. Aos ms tarde, en octubre 1905, se autoriz la organizacin de un gobierno para administrar aquella pequea porcin de patria. La Isla de la Pasin estuvo custodiada por un pelotn de soldados mexicanos acompaados de sus soldaderas, bajo las rdenes de un personaje heroico cuya extraordinaria historia ha inspirado libros, obras de teatro y pelculas: el capitn segundo de infantera Ramn Arnaud. Nombrado gobernador de la isla, el capitn Arnaud cumpli su patritico encargo de defender tierra mexicana desde 1905 hasta su muerte, acaecida en 1916. Sus funciones consistan en supervisar la labor de las compaas extranjeras que explotaban la isla, proteger ese territorio de cualquier amenaza fornea, coordinar las actividades de los habitantes para garantizar la supervivencia de todos y, por supuesto, atender las rdenes superiores, como la que en 1907 le dirigi el presidente Daz de construir un faro.

La presencia permanente del capitn Arnaud y su familia comenz en 1909, con la garanta de que cada determinado tiempo un barco hara viajes a la isla para llevar provisiones y correspondencia, y para evacuar enfermos. Las cosas marcharon de manera normal hasta que en 1910 estall la Revolucin mexicana. Las visitas del barco proveedor se fueron haciendo irregulares hasta suspenderse definitivamente. La contundencia de la rebelin armada en el pas provoc que aquellos mexicanos quedaran olvidados, privados de cualquier posibilidad de ser rescatados. En una ocasin, el buque estadounidense Cleveland arrib a la isla y el capitn inform a Arnaud sobre la situacin en el mundo: el estallido de la Primera Guerra mundial y la Revolucin en Mxico. Le ofreci sacarlos de ah y llevarlos a Estados Unidos, pero el gobernador se neg a salir hasta no recibir rdenes de sus superiores. Sin embargo, la crtica situacin provoc que los pobladores fueran enfermando y muriendo poco a poco; el propio capitn Arnaud dej de existir el 5 de octubre de 1916. Slo sobrevivieron algunas mujeres y unos cuantos nios que, finalmente, fueron rescatados por el USS Yorktown, el 18 de julio de 1917. La extraordinaria historia de esta aventura en el mar ha sido motivo de inspiracin para la publicacin de varios libros. Adems, fue llevada al cine por Emilio el Indio Fernndez, quien en 1941 film La Isla de la Pasin, protagonizada por David Silva, Isabela Corona y Pedro Armendriz; tambin lleg al teatro con una obra escrita por el dramaturgo Vctor Hugo Rascn Banda y dirigida por David Olgun.

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