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CONCEPCION DE NIEZ Edicin: Carmen Vsquez de Velasco Apoyo Bibliogrfico: Fiorella Lanatta Actualizacin 2005 INTRODUCCION: Iniciamos este

documento motivando la reflexin sobre algunas nociones o concepciones que tenemos acerca de la niez y cuyo anlisis es sumamente til para entender cmo vemos a nuestros beneficiarios principales y cmo nos situamos frente a ellos, desde nuestro rol como agentes educativos y sociales. Qu es para m un nio o nia? Qu significa ser nio? Es lo mismo hablar de la infancia que de la niez? Qu visin del nio o nia tienen sus padres? Cul es la visin o percepcin de los educadores? Qu creencias o ideologas estn alrededor de la niez? Los nios muchas veces son considerados de manera distinta a nosotros, los adultos. Eso se ve reflejado en nuestras conductas y actitudes que tenemos con ellos, donde muchas veces nos cuesta verlos como personas o seres humanos que siente, piensan, actan, pero de acuerdo a la primera etapa de su vida, es decir su infancia. Cuando uno se refiere a las nias y nios, puede tener diversas imgenes: pensar en los bebs haciendo sonidos ag ag con la dulzura de los angelitos; otros recordarn los nios que estn solos, sucios de pies a cabeza porque deambulan entre basurales, algunas otras personas vern al nio rindose por su travesura, entre otras. Muchas de nuestras visiones, se relacionan con recuerdos de nuestra propia infancia, algunos buenos otros tristes. La infancia, ese paso natural y necesario en el desarrollo humano, ha tenido histricamente diversas interpretaciones, que evidencian el trato hacia los nios tanto en el mundo privado (hogar) como en la esfera pblica (la sociedad). As, los nios han sido vistos de diversas maneras: como seres angelicales, como adultos en miniatura, como los herederos del pecado, como seres sin valor y pasivos, como joyas intocables, hasta lograr ser entendidos como sujetos sociales de derecho. Es ampliamente conocido aquel dicho que dice Como te ven te tratan, si lo referimos a la niez, diremos que de la manera como sean entendidos o concebidos los nios y nias, ser la relacin y el trato que se tenga con ellos o ellas. Ello repercute tambin en nuestras intervenciones educativas. Si lo vemos como un ser pasivo, que hay que moldear creeremos firmemente que hay que estimularlo y educarlo desde nuestro rol y perspectiva y no desde sus intereses o necesidades; si vemos a los nios como sujetos en evolucin o en desarrollo tendremos un nfasis en proporcionarles los estmulos para que se desarrolle.

A continuacin, se presenta resumidamente, la informacin sobre los conceptos referidos a los nios con referencias desde el siglo III a nuestros tiempos (los datos de tiempo, no son secuenciales porque algunos se dieron en simultneo). Finalmente se analizan las implicaciones educativas, que tienen las concepciones mas arraigadas en nuestro medio. VISIN DE LOS NIOS A TRAVS DE LA HISTORIA: La forma como las diversas culturas ven a los nios, ha marcado las relaciones sociales y la socializacin del nio al interior de la familia. Sobre la base de los estudios existentes presentamos a continuacin una secuencia sobre la concepcin del nio en la historia: Los nios son un estorbo (se inicia en los aos 354-430) La generalizacin de la existencia de la niez como estorbo se acua desde las confesiones de San Agustn (354-430), cuya teologa refiere que el hombre nace del pecado, por eso el nio es la imagen viva del desliz. Ello implic, que muchos nios sean privados del calor hogareo y del afecto maternal y que sean considerados por la familia como una molestia. El infanticidio, el aborto, el exilio, el abandono y la crianza por nodrizas, eran costumbres de la poca. Las nodrizas aparecen en el siglo XIII, se generaliza y democratiza en el XVIII (todas las capas sociales), las madres dejan la crianza de sus hijos para cuidar la granja o ayudar al marido en las tareas productivas. La teologa en boga, reforzaba esa actitud despreciativa hacia la infancia, argumentando que carecen de alma. Esto se evidencia por una ausencia de literatura sobre infancia, y el desinters mdico por las enfermedades infantiles, pues la Pediatra como especialidad mdica recin surge en 1872. Los nios son yugos (hasta el Siglo IV): Los padres eran los propietarios de los hijos, ellos los consideraban como carga y como yugos. Los nios inspiraban en los adultos temores, fobias y fantasas. Los padres podan disponer de sus hijos para cambio u uso segn su inters.1 Los nios son malos por nacimiento (Siglo XV) Toma como base el postulado de San Pablo, quien menciona en la Biblia que el pecado original de Adn y Eva es heredado por todos y por lo tanto toda persona nace en pecado y solo con la devocin a Jesucristo se puede recuperar la gracia de Dios. Los nios eran entendidos como entidades llenas de maldad y por lo tanto sujetos a castigos corporales despiadados para dominarlos (azotes, cepos,
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Esta categorizacin es mencionada por de Mause en la periodizacin de las formas de relacin paterno filiales (1991),

grillos). No haba ningn inters porque los padres asuman su crianza, siendo encargados a terceros o abandonados a su suerte. Esta concepcin inspir diversas teoras, por ejemplo Burke consideraba que la maldad es innata y promova las instituciones sociales, necesarias para instruir la tica en la gente y garantizar comportamientos responsables (Newman y Newman). El predicador espaol Vives (1492-1540) en su obra La institucin de la mujer cristiana, muy divulgada y muchas veces traducida en el siglo XVI, toma los conceptos de San Agustn e instruye a las madres sobre la buena formacin de sus hijos: las madres pierden a sus hijos cuando los amamantan voluptuosamente Madres, entiendan que la mayor parte de las malicias de los hombres es vuestra responsabilidad2 (Salinas 1994) Contribuye a ello el racionalismo de Descartes (1596-1650) quien establece que la infancia es debilidad del espritu y afirma que los prejuicios que incubamos en esa etapa son causa principal de nuestros errores y dificultan el aprendizaje de las ciencias y la clara representacin de las ideas. El nio como propiedad (siglo XVI) En esta etapa se da un marcado debate entre los aristcratas, telogos y filsofos sobre la naturaleza esencial de la gente, frente a la realidad social y econmica, y la percepcin del comn de los ciudadanos. Ello a su vez, generaba la opinin que el nio era una propiedad o un recurso econmico. Entre las familias campesinas del siglo XVI en Inglaterra, los nios de 6 a 7 aos trabajaban en los quehaceres del hogar, a partir de los 9 o 10 aos se les animaba u obligaba a trabajar como sirvientes en otras familias acomodadas (Gillis 1974 citado por Newman y Newman). El trabajo que dejaban de hacer los hijos mayores, eran asumidos por los mas pequeos. Esta visin se presenta en la cultura andina, donde la participacin infantil en el pastoreo o la agricultura es muy activa, incluso en desmedro de su educacin escolar. Este trabajo infantil es un aporte importante en la economa familiar pero no se considera una retribucin para el nio. El nio como adulto pequeo (Siglos XVI y XVII): En esta poca, se consideraba que los nios son capaces de adoptar la misma conducta de los adultos en la sociedad, la diferencia se refera al tamao fsico y a su nivel de experiencia. La concepcin del nio como adulto en miniatura persisti en sociedades donde a los nios no se les llevaba a la escuela. En Inglaterra o Francia, los nios dorman junto con los adultos, usaban la misma ropa, trabajaban en

Salinas en su artculo La vida privada conquista moderna cita a L amour en plus. Histoire de lamour maternel (XVII-XX sicle), Flammarion Pars 1980 y tambin en A. Farge Familias, el honor y el secreto en Historia de la vida privada T.6 De. Taurus Madrid 1991

las mismas faenas y hasta se divertan con los mismos juegos (asistan a las fiestas y escuchaban chistes subidos) 3 El nio es una pizarra o tbula (tabla) rasa (1693): Locke difunde que el nio es como una pizarra en blanco donde no hay nada escrito y por lo tanto ni es malo, ni posee conocimientos innatos, slo aprende a travs de las experiencias sensoriales. Postulaba, que la educacin deba formar al nio para que sea una persona educada, siendo el ideal la imagen del gentelman ingls, por ello la educacin moral era de mayor importancia que la adquisicin de conocimientos o habilidades. Esta visin reflejaba que el adulto era quien decida lo que el nio tendra que ser. Infante como un ngel Dream Babies (Siglo XVII): La niez era vista como un estado de pureza e inocencia, se afirmaba que Los nios venan del cielo y de los seres angelicales que rodean al trono de Dios y por ello se crea que el pecado no los haba tocado, tampoco la corrupcin. Haba una idea que el nio tena una bondad esencial. Era considerado tambin, como el salvador del adulto porque lo guiaba a una tierra de luz y calma, lejos de la destruccin amenazante. Sin embargo, eso llev a actitudes de castigo y maltrato, porque en esa visin estaba implcito que el nio era un salvaje que hay que domesticar. El nio como bondad innata (Siglo XVIII) Rosseau introdujo el concepto El nio nace bueno, es la sociedad quien lo corrompe. Consideraba que posee una bondad innata y que sus impulsos naturales deben ser aceptados tal y como son. Postulaba que la educacin debe entender al nio, satisfacer sus necesidades y mejorar sus intereses naturales. Recomendaba que los nios de 2 a 12 aos jueguen en libertad, en entornos naturales, sin ningn tipo de entrenamiento acadmico. Afirmaba que Las acciones deben partir de la necesidad y no de la obediencia y crea que se debe postergar el aprendizaje formal hasta que sea adolescente. Esta nocin sacudi la disciplina rigurosa de la poca, as como la enseanza estructurada y el trato entre profesores y alumnos, bajo el precepto que la educacin deba confiar en la capacidad natural del nio para razonar y fortalecer su juicio independiente (Ob.cit).

Infante como ser primitivo (Siglo XX)


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Plumb 1974 citado por Newman y Newman 1985.

Darwin y el reduccionismo, consideraba que la infancia es similar al desarrollo del hombre primitivo, el desarrollo de la vida mental es como la evolucin de la vida: vegetal, animal, humana. Al comparar el desarrollo del hombre civilizado con el de una planta, se da un nfasis pasivo a la intervencin de la persona en su propio desarrollo. Darwin, afirmaba que el hombre debe ser modelado como barro en las manos del alfarero. Por su lado, Aristteles postulaba que el educador es un escultor de la piedra que es el alumno. Esta teora considera que el nio ser moldeado por los hbitos, las pasiones, los ideales de aquellos que lo rodean y que va ser impresionado para bien o mal, por todo lo que ve o escucha. Se crea que los padres deban imponer hbitos y reacciones rutinarias a la vida para asegurar su xito eterno y darle mltiples impulsos o estmulos. Ello explica, el largo perodo de dependencia de los infantes a los padres. En esta poca surge la psicologa conductista, que responde a una aplicacin de la psicologa animal con el infante. El nio como persona en desarrollo En la historia, ha estado presente la nocin de la niez como un conjunto de etapas con cualidades nicas y exclusivas. Sobre esta concepcin se crearon propuestas educativas que se basaban en las caractersticas del desarrollo infantil. Platn en La Repblica, presenta sus planes de enseanza de acuerdo al progreso y desarrollo de las capacidades intelectuales y del control emotivo. Shakespeare escribi una teora en base a 7 etapas desde ser lactante hasta la vejez. La dinasta Ching (1644-1911 d.C.) considera 5 periodos de desarrollo: la primera ying-esh shi h-chi de 0 a 4 aos, periodo de alegra y ternura, se provee al nio de atencin hasta que nace otro hermanito o crezca; yu-nien es la segunda etapa de los 4 a los 15 aos, el padre toma a su cargo a los varones y la madre a las mujeres, sin relacionarse entre s, trabajaban en las faenas agrcolas y domsticas y se castigaba con dureza; la tercera etapa Ching - nien shi h- chi, de los 16 hasta el matrimonio, tenan libertad y autonoma, los varones podan practicar la sexualidad, el juego y el consumo de alcohol; finalmente, la etapa adulta chuang nien y chung nien, desde el matrimonio hasta los 55 aos, periodo de crianza de los hijos. Las mujeres sufran la disciplina de las suegras, luego tendran mayor libertad y poder. El nio es un ser ldico (1946-81) Erickson en su libro Juguetes y razn, reivindica que los nios deben jugar solos (reflejo prctico de las necesidades de la poca) y define al juego como el entrenamiento de la vida porque le permite construir su identidad A un nio le gusta jugar no porque es fcil sino porque le resulta difcil.

Critica a los que entienden al juego o la actividad ldica como diversin y que no lo consideran como trabajo infantil. Sostiene que esa falta de valoracin, excluye al nio de una fuente temprana de identidad, es convertir a la niez en un segmento separado de la vida con su propio folklore y literatura, en vez de un rol preliminar al adulto. El nio como sujeto social de derecho (Siglo XX) Con el surgimiento de la Convencin por los Derechos del Nio, en los aos 50, se logra que se considere al nio como un ser social con derechos y deberes. Establece que la sociedad y el Estado deben brindarle la proteccin, educacin y atencin para la satisfaccin de sus necesidades bsicas y para el logro de su bienestar integral. A partir de su suscripcin por el Per y otros pases del mundo, se establecen una serie de programas y de acciones a favor del nio como promover el acceso a la educacin, proteccin del nio trabajador, ampliacin de servicios de cuidado infantil, asegurar cobertura de vacunacin y atencin primaria de salud, entre otras. IMPLICANCIAS INFANCIA: EDUCATIVAS FRENTE A LA CONCEPCION DE

La capacidad del nio para aprender ms all de su nivel de desarrollo: Cuando las actividades infantiles no estn diferenciadas de las actividades de los adultos, sus vidas se entremezclan, as sucedi en su poca (pero tambin actualmente y por lo tanto las experiencias, el ambiente y los objetos, eran de uso comn. Los nios aprendan desde pequeos diversas cosas propias de adultos, o se les exiga habilidades o aprendizajes sin considerar su capacidad o su nivel de desarrollo. Si bien existen evidencias sobre la capacidad del nio de aprender como por ejemplo a tocar conciertos en piano o a recitar versos en latn, se sobreentiende el grado de exigencia impuesto en el proceso de aprendizaje y los niveles de frustracin de aquellos nios que no lograron las aspiraciones de concertistas que tendran sus padres. Por otro lado, al considerar al nio como una pizarra en blanco se desconoce su capacidad para ser un sujeto activo de aprendizaje. Son los adultos los que proporcionan los ambientes y actividades sin favorecer la autonoma del nio o la libre eleccin. Una educacin que creaba un tipo de adulto, gentleman donde ms interesa el comportamiento social que el desarrollo intelectual. En algunos lugares del Per, los nios acompaan a sus madres en muchas actividades, inclusive en las fiestas o vida nocturna o en el trabajo de venta ambulante. El pequeo es expuesto a dosis masivas de estimulacin, sin tener la capacidad para procesar la informacin que recibe. Para l todo lo que ve u observa, sea bueno o malo, se convierte en algo normal. Por

ejemplo, si ve que alguien est borracho y se pelea con su pareja, o si alguien est ejerciendo la prostitucin en la calle El respeto a la identidad del nio o nia como nio o nia: Si el nio era visto como un ser maligno, desde pequeos eran criados para controlar sus impulsos y su comportamiento y para que acte como un adulto o como una buena persona. El ser visto con desconfianza por los adultos, debe haber generado sentimientos de negacin por su propia identidad, obligndolo a variar su conducta para controlar sus impulsos y dejando de ser como realmente era, o como es: un nio, inquieto, juguetn, alegre. Los nios deben haber crecido deseando ser grandes lo ms pronto posible. Por el contrario, al ser visto el nio como bondad innata, dejando prevalecer sus deseos natos, cre un ambiente educativo con demasiada permisividad, aunque se debe reconocer el valor que tuvo al favorecer el juego, la fantasa, las actividades fsicas como actividad principal para los primeros aos de vida. Actualmente el mundo moderno, por las series televisivas o la competencia de las empresas de ropa infantil, influyen en los padres para perder el sentido del nio pequeo como bebe, hay una tendencia a adultizar a los nios desde la vestimenta (ropa de denin o Jean en vez de tejidos o algodn para la piel delicada del bebe). Igual sucede con la exigencia a determinados comportamientos que son propios de nios mayores. Es muy comn observar a padres de nios de 1, 2 o 3 aos, que le presionan cuando se cae o llora, dicindoles ya ests grande. Esta visin del nio como grande, genera exigencias en su educacin, que no consideran las necesidades ldicas del nio y se enfatiza los mtodos de aprendizaje basados en la intervencin del adulto. El reconocimiento a la pertenencia a una familia como base de la identidad: Los padres, madres, hermanos y dems familiares que rodean al nio o a la nia, juegan un papel preponderante en el desarrollo de su identidad. Si son aceptados y se les demuestra afecto, ese nio tendr una autoestima fuerte, se sentir amado y protegido. Si por el contrario es constantemente criticado, insultado o poco atendido, crecer sin amor y tendr mayores probabilidades de ser tmido o agresivo, con miedos a los dems, sin afn de superacin, por falta de amor a si mismo. Durante la historia es evidente que el amor maternal estuvo en entredicho. A fines del siglo XVIII la polica francesa denunciaba que de 21,000 nios que nacan al ao en Pars (Poblacin 800,000 a 900,000 habitantes) slo 1,000 eran amamantados por su madre, el resto lo reciba de nodrizas remuneradas.

La sobrevivencia para los nios estaba lejos del hogar familiar, y los nios sufrieron un comportamiento paterno y materno de rechazo e indiferencia. Esta situacin prevalece en el Per, donde cada vez es mayor el nmero de nacimientos no reconocidos por el padre, donde se estima que los nios que carecen de una identidad paterna (es importante revisar la Web MIMDES, campaa Tu Nombre) www.mimdes.gob.pe). Los riesgos de una disciplina sin respeto a la integridad del nio: Los mtodos de crianza basados en la creencia de modelar al nio y quitarle su maldad innata, ofreca razones para que los adultos usen una disciplina frrea con los nios, hasta llegar a castigos fsicos y morales, muchas veces despiadados. Privilegiaron la educacin en instituciones en vez del hogar, donde se frustr una relacin afectiva entre padres e hijos, con comprensin, afecto y confianza mutua. En este caso las normas sociales y los cdigos morales eran exigidas sin que el nio tenga la capacidad de discernir, as posiblemente fueron las sanciones por su incumplimiento. El respeto por el nio y su opinin La visin del nio como propiedad se mantiene en algunos hogares del Per, en especial en las comunidades andinas, donde existe la costumbre de entregar a los nios a los abuelos cuando stos enviudan o estn enfermos, con la finalidad que el nio los acompaen, otros se lo dan al padrino o algn patrn en seal de gratitud por determinado favor. Estos nios asumen tareas domsticas en exceso, llegando a tratos esclavizantes o maltratadotes, muchas veces no estudian ni reciben alguna remuneracin por su trabajo. REFLEXION ADICIONAL: Cmo es considerado el nio peruano a travs de la historia? Algunas fuentes arqueolgicas nos permiten conocer que los nios eran enterrados con la misma ceremonia que los adultos, sobre todo en el caso de los Paracas donde los enterraban con comida, abrigo y sus juguetes porque se cree que al igual que los adultos, los nios tienen vida despus de la muerte. Esto refleja cierto valor hacia la infancia como personas a la par que los adultos (Bolaos, 1997). Sin embargo, algunos estudios como el de Jos Catacora, nos muestra que en las sociedades rurales, los padres recin consideran al nio a partir del ao de vida o de los 18 meses, cuando se ha asegurado su sobrevivencia y es en ese momento en que recin le ponen nombre. Existen algunos datos empricos, que en departamentos de extrema pobreza como Madre de Dios, existe entre las madres la creencia

generalizada que nos hay que demostrar mucho afecto a los hijos porque despus se sufre, cuando se muere. En otras zonas, como en Chincha, donde se concentra gran cantidad de poblacin afroperuana, se encontr tres visiones de la infancia, la primera donde el nio es visto como fruto del matrimonio y lo que mantiene unida a la pareja, la segunda como un tesoro, un ngel de Dios, intocable, delicado y la tercera, una visin ms acorde con la realidad, donde el nio es visto como una persona que se debe educar, criar, cuidar y ensear a travs del modelo de los padres BIBLIOGRAFIA Bolaos Aldo (1997) manuscrito) ARDES Historia Pre-colonial de Chincha (Documento

Guerrero, Anidare, Del Valle, Ochoa y Ponce (1996) Problemas y Posibilidades de la Educacin Inicial en el Per Foro Educativo Per Newman y Newman (1985) Desarrollo del nio Ed. Limusa Mxico 1985 Portugal Catacora, Jos (1988) Artex Editores Per Salinas Cecilia (1994) Familias Siglo XXI, en artculo: La vida privada, conquista moderna Ed. Isis Internacional Chile

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